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El flujo de fluido en y alrededor de las intrusiones de granito: la mineralizacin

polimetlica asociada con los granitos de Cornualles, al suroeste de Inglaterra


El batolito de granito Cornubian, emplazado hace 280- 290 Ma durante el Carbonfero al
Orgeno Varisco Prmico, est asociado con uno de los distritos mineros clsicos
polimetlicos del mundo. El batolito aflora como una serie de cinco plutones principales,
adems de poseer una serie de cuerpos de granito menores y diques relacionados, en los
condados de Cornwall y Devon, al suroeste de Inglaterra (Figura 1). Se cree que el
batolito ha sido emplazado en respuesta a la subduccin causada por la convergencia de
Laurasia y frica (la formacin de Pangea), con granitos y estilos de mineralizacin
similares, tambin evidentes en otros lugares a lo largo del cinturn orognico, sobre todo
en Espaa, Portugal, Francia y la Repblica Checa en Europa y Nueva BrunswickTerranova en Amrica del Norte. En el suroeste de Inglaterra, la minera se remonta a la
Edad del Bronce, pero el pico de actividad se produjo en el siglo XIX. Histricamente, el
distrito ha sido predominantemente productor de Sn (2,5 millones de toneladas de
produccin de metal acumulado) y Cu (2 millones de toneladas de la produccin de
metales acumulativo), aunque otros metales como Fe, As, Pb, Zn, W, U, y Ag tambin se
han extrado (Alderton, 1993). Actualmente el distrito sigue siendo un importante productor
de caoln (arcilla de China) para la industria de la cermica (vase la seccin 4.4.1 del
Captulo 4).
El granito de Cornualles, al igual que muchos otros organismos tambin mineralizados en
otros lugares a lo largo del cinturn de Varisco, es de composicin peraluminoso,
enriquecido en Rb, Li, F, B y Be, y puede ser clasificado como un granito de tipo S (WillisRichards y Jackson , 1989). La mineralizacin en el granito est relacionada con la
temprana exsolucion de una fase acuosa voluminosa del magma que es responsable de
la alteracin generalizada de las mrgenes de pluton y gran parte de la mineralizacin
(Jackson et al., 1989). La alteracin es tpicamente dividida en zonas y se caracteriza por
la secuencia de turmalina - alteracin potsica (K-feldespato y biotita) - sericita - clorito al
alejarse de mineralizacin. Los Fluidos Magmaticos hidrothermales son tambin
responsables de la formacin de vetas de cuarzo mineralizados que son tanto
endograniticos como exograniticos. Algo particularmente caracterstico de la
mineralizacin Cornubian es la presencia de conjuntos de vetas cubiertas, bordeadas por
greisen que generalmente representan los sitios de mineralizacin preferencial Sn-W.
Estas venas estn constituidas esencialmente por cuarzo y turmalina con casiterita y
wolframita variables, y un halo de alteracin de greisen que comprende cuarzo,
moscovita, Li-mica, y topacio. Estos sistemas de vetas a menudo se extienden por varios
kilmetros hacia la roca country de los alrededores y registran una zonificacin
metalognica bien definida o una secuencia paragentica. La divisin por zonas del
mineral de mena progresa de un conjunto temprano dominado por xidos (casiterita y
wolframita junto con turmalina) a un conjunto tardo de sulfuro que comprende calcopirita,
esfalerita y galena, junto con fluorita y clorito. El patrn de zonacin es evidente tanto en
sentido vertical dentro de un sistema individual de vena y lateralmente lejos de un cuerpo
de granito como se muestra en las Figuras 1 y 3. Aunque la zonacin de metal es
complejo (Willis-Richards y Jackson, 1989), la progresin de Sn-W a Cu a Pb-Zn refleja

un fluido mineral que se desarroll, tanto en trminos de refrigeracin como en los


cambios qumicos debido a interacciones lquido-lquido y lquido-roca.
Las Simulaciones numricas computarizadas del flujo de fluido en y alrededor de los
granitos Cornubian han proporcionado informacin til sobre la distribucin de la
mineralizacin, as como los controles de zonificacin de metal del distrito que es tal de
caracterstica. Una de las caractersticas del batolito Cornubian es que la mineralizacin
se distribuye preferentemente lo largo de un margen del plutn de granito expuesto, tales
como el margen norte del plutn Carnmenellis y los mrgenes meridionales de los
plutones St Austell y Bodmin (Figura 1). Dos de los factores que influyen en el patrn del
flujo del fluido magmtico-hidrotermal en y alrededor de los plutones de granito son: la
forma del cuerpo y su profundidad de emplazamiento (Sams y Thomas-Betts, 1988). El
flujo de fluido mximo tiende a concentrarse en los mrgenes ms suaves de inmersin
ms de un cuerpo de granito, que representa la asimetra en la distribucin de la
mineralizacin. Adems, el destechamiento progresivo de un granito por la erosin har
que el lugar del flujo de fluido convectivo migre hacia el exterior en los sedimentos
circundantes. Un modelo para el margen sureste del granito St Agnes-Cligga Head (Sams
y Thomas-Betts, 1988), en el cual la mayoria se encuentra bajo el mar, ilustra cmo el
destechamiento progresivo del cuerpo hace que el lugar del flujo de fluido vertical se
mueva progresivamente lejos de los mrgenes pluton. La Evolucin trmica y qumica de
las soluciones mineralizantes durante el intervalo de tiempo representado por el
destechamiento podra ser responsable de los incrementos sucesivos de deposicin de
metal y la zonificacin regional de metales observada.

Fig 1. Distribucin de los principales plutones expuestos en Cornwall y Devon que forman
parte del batolito de granito Cornubian, y la distribucin de la mineralizacin de Sn, Cu, y
Pb-Zn en y alrededor de estos plutones(despus de Atkinson y Baker, 1986).

Figura 2- (izquierda) rodamiento Sn-W cubierto, venas expuestas en Cligga Head,


Cornualles bordeadas por greisen.

Figura 3. El patrn regional de zonificacin de metal alrededor de la margen sureste del


granito de Cligga Head-St Agnes (a). Simulacin numrica del flujo de fluido en y
alrededor del granito en funcin del destechamiento progresivo del granito con el tiempo
(b y c; ambos diagramas despus de Sams y Thomas-Betts, 1988).