A partir de 1922 comienza la explotación petrolera a gran escala, coaccionando una gran

cantidad de eventos que cambiaron drásticamente el rumbo del país. Mediante iniciativa y
participación de Venezuela dentro del mercado petrolero mundial es fundada la OPEP.
Evolución durante el siglo XX
La renta per cápita de Venezuela a principios de siglo era notablemente inferior a la de los
países del cono sur (Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay), e incluso era inferior a la de
países geográfica y demográficamente comparables como Perú y Colombia. A partir de
1925, gracias a la explotación del petróleo a gran escala Venezuela había superado la
renta per cápita de Perú y Colombia, y a partir de 1945 experimentó un vertiginoso
crecimiento que haría de Venezuela el país de América Latina de mayor renta per cápita.
Entre 1950 y 1990 Venezuela siguió siendo el país de América Latina con mayor renta per
cápita, aunque a partir de 1980 esta empezó a disminuir. Sólo ahora gracias al alza del
precio del petróleo la renta per cápita ha vuelto a aumentar.

En 2001, el crecimiento del Producto interno bruto o PIB fue del 3,4%. Un aumento
significativo de los precios internacionales del petróleo permitió recuperar la economía
de una fuerte recesión sufrida durante el año 1999. Sin embargo, un sector no
petrolero relativamente débil, una alta fuga de capitales y una caída temporal en los
precios del petróleo evitó que la recuperación fuera mayor.

A principios de 2003 se estableció un control de cambio, de un esquema con tasa de
cambio libre flotando en bandas a un esquema de precio fijo controlado por el
gobierno, haciendo al bolívar depreciarse considerablemente. En el año 2003, como
consecuencia de la grave inestabilidad política, diversos conflictos sociales y
la paralización de actividades de la principal empresa estatal petrolera PDVSA, la
economía venezolana tuvo una caída de su PIB del 7,7%.

Desde el 6 de febrero de 2003, el gobierno venezolano ha establecido un control de
cambio en la compra/venta de divisas extranjeras. El control cambiario ha sido
supervisado por la institución gubernamental CADIVI, e inicialmente estableció el
cambio de 1.600 bolívares por dólar para la venta. El 3 de marzo de 2005 se devaluó
la moneda frente aldólar, pasando el cambio oficial de 1.920 a 2.150 bolívares por
dólar.

Durante el año 2004 Venezuela experimentó un crecimiento del 17,9 % en su PIB
(unos de los más altos del mundo según cifras oficiales y del FMI), así se recuperó de
las caídas anteriores, aunado a la realización del Referéndum Revocatorio
Presidencial con el triunfo del presidente Chávez con el 60% de los votos, el ambiente
político se mejoró y afectó positivamente a la economía. La inversión social del
gobierno mediante las llamadas "misiones" en los campos educativos, alimenticios y
de salud, lograron incrementar la calidad de vida de los ciudadanos con más bajos
recursos (37% de la población).51

La CEPAL estima que el país tendrá el crecimiento económico más bajo de toda la región en 2014.000 millones de dólares.9% según cifras del Banco Central de Venezuela y de la CEPAL.000 millones de dólares. 53  El 7 de marzo de 2007 el Gobierno de Venezuela anunció un proceso de reconversión monetaria.000 millones de dólares. representado el tercer lugar en importancia en América Latina detrás de México y Brasil.52  Venezuela concluyó el 2005 con un crecimiento de la economía del 9. Su emisión es controlada por el Banco Central de Venezuela. que será llamado mientras dure la transición Bolívar Fuerte. Además las reservas internacionales alcanzaron casi los 30. La nueva escala monetaria venezolana fue aprobada formalmente el 6 de marzo de 2007 con la publicación en la Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela N° 38.4% del Producto Interno Bruto. Después de este período Venezuela ha tenido un crecimiento económico menor que el de otros países. ente que estableció un cambio de 2. ubicándose en el primer lugar entre los países del continente por segundo año consecutivo.15 bolívares fuertes por dólar. En tanto las importaciones totalizaron 25. En 2005 Venezuela presentó un balance ampliamente positivo en sus cuentas externas (31.311 millones de dólares.000 millones de dólares) ya que las exportaciones alcanzaron un récord histórico de 56.56 lo que supone dividir entre mil (correr tres ceros a la izquierda) el bolívar que circula desde 1879.638 por iniciativa del Presidente Venezolano Hugo Chávez con la intención de reducir estéticamente la inflación y facilitar el sistema de pagos nacionales adecuándose a los estándares internacionales respecto a las cifras y el número de billetes que debería portar cada persona.57 . Además en 2005 Venezuela registró la inflación más baja de los últimos 7 años cayendo hasta un 8. Finalmente en 2005 las reservas internacionales sumaron 30.