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Economa y Estado

Mdulo II. La economa como una forma de pensamiento

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D.R. Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey,
Eugenio Garza Sada 2501 Sur, Col. Tecnolgico, Monterrey, N.L. Mxico. 2013

Unidad 2. El problema de la economa


Introduccin a la unidad
En esta unidad
Aprenders que la economa analiza las cuestiones de qu, cmo y para quin produce la
sociedad. El problema econmico fundamental es conciliar el conflicto entre las demandas
casi ilimitadas de la gente y la capacidad de la sociedad para producir bienes y servicios
que satisfagan estas demandas.
Pero el lograr la eficiencia en la produccin significa que slo es posible producir una
cantidad mayor de un bien sacrificando produccin de otro, a esto se le conoce en
Economa como costo de oportunidad y es algo que siempre est presente en toda
decisin econmica. Como puedes ver, el responder dichas incgnitas no es tarea fcil y
ahora descubriremos por qu.

Competencias de la unidad
Las competencias que desarrollars en esta unidad son las siguientes:
Explicar el concepto de escasez para valorar la importancia de gestionar
eficientemente los recursos.
Identificar el costo de oportunidad en la vida de su persona, familia y comunidad
con el propsito de razonar las elecciones que se realizan da a da.
Establecer las preguntas econmicas bsicas de su persona, comunidad, regin o
pas para la identificacin de los recursos disponibles y las necesidades que se
deben de atender.
Revisa a continuacin los temas que componen esta unidad:
Tema 1
Tema 2
Tema 3

Conceptos bsicos
Costo de oportunidad
Preguntas econmicas

Tema 4

Enfoques de la economa
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Tema 1. Conceptos bsicos


Por qu deseos y no necesidades?
Primero que nada es importante establecer diferencias entre necesitar y querer. Segn la
Real Academia Espaola, la necesidad es aquello a lo cual es imposible sustraerse, faltar
o resistir, o bien, la carencia de las cosas que son menester para la conservacin de la
vida.
Por otro lado, seala que desear es aspirar con vehemencia al conocimiento, posesin o
disfrute de algo.
Las definiciones anteriores implican que una necesidad es vital y un deseo no, sin
embargo, en el proceso de toma de decisiones, los deseos pueden llegar a verse como
necesidades.
Las necesidades son ilimitadas porque las personas nunca podemos satisfacerlas
completamente, esto es porque las necesidades y los deseos cambian constantemente.
Una vez que satisfacemos alguna necesidad, buscamos o queremos ms cosas nuevas y
diferentes.
Escasez
Las sociedades tambin tienen necesidades colectivas que buscan satisfacer, tales como
carreteras, hospitales, escuelas, etc., y los recursos para lograrlo son escasos. Esto nos
lleva al anlisis de la escasez, que representa el problema bsico de la economa. La
escasez es una situacin donde las necesidades de las personas exceden a sus recursos.
Las personas siempre se enfrentan a una escasez de algo. La escasez implica que las
personas tienen que hacer una eleccin, perder o renunciar a una cosa a favor de otra.
Por ejemplo, un estudiante que elige trabajar durante el ao escolar tiene menos tiempo
para ver la televisin, dormir, estudiar o alguna otra cosa. Una universidad, segn sus
ingresos por matrculas o donativos, debe decidir entre gastar ms en infraestructura,
impartir ms clases de idiomas o mejorar el acervo de su biblioteca. Un gobierno, con sus
ingresos de la recaudacin de impuestos, tiene que elegir entre gastar ms para prevenir
delitos o para aumentar los programas educativos. La escasez, entonces, es la carencia de

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recursos suficientes para satisfacer las necesidades y es un hecho de la vida econmica


que afecta a las personas, los negocios, el gobierno y la sociedad.
Recursos y factores de produccin
Los recursos son el conjunto de elementos disponibles que, en caso de necesidad, sirven
para conseguir lo que se pretende. Se utilizan para producir y distribuir bienes (casas,
coches, ropa, etc.) y servicios (transporte, asistencia mdica, etc.) tambin son llamados
factores de produccin. Los economistas los clasifican en los siguientes cuatro grandes
rubros:
Tierra

Incluye todos los recursos naturales encontrados sobre o bajo la


superficie, tales como agua, bosques, animales y depsitos de
minerales, gas y gasolina.

Trabajo

Incluye el tiempo, el esfuerzo y el talento que se utiliza para la


produccin de bienes y servicios.

Capital

Se encuentran todos los recursos disponibles y empleados para producir


y distribuir bienes o servicios tales como herramientas, maquinarias,
equipo de transporte, industrias, tiendas, etc. Es importante sealar que
el dinero no forma parte del capital pues ste no produce por s mismo.
En economa el dinero es llamado capital financiero y el recurso
capital hace referencia a aquellos elementos que ayudan a producir y
distribuir bienes y servicios.

Espritu
emprendedor

Recientemente ha sido considerado como factor de produccin por ser


uno de los generadores de nuevos productos o servicios. Este factor hace
referencia a la iniciativa, la visin, la energa y el clculo de riesgos
necesarios para iniciar nuevos negocios que poseen algunas personas.
Funcionan como detonadores econmicos ya que utilizan los otros
factores para producir bienes y servicios. Ellos deciden cmo organizar y
administrar esos recursos para satisfacer las necesidades de la gente.

Todos estos factores tienen una caracterstica en comn: son limitados.


Como los recursos son limitados y las necesidades son ilimitadas, las personas tenemos
que tomar decisiones sobre cmo debemos utilizar esos recursos para satisfacer nuestras
necesidades. Algunas decisiones son ms sencillas que otras. La realidad es que no existen
cosas gratis en la vida.

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Tema 2. Costo de oportunidad


Como se mencion anteriormente, algunas decisiones son ms sencillas que otras y en la
realidad no existen cosas gratis en la vida, ahora veamos por qu.
El caso de Jimena
A Jimena le encanta tanto el ballet como el teatro. Supongamos que ella dispone de 500
pesos para gastar en diversiones. El lmite de 500 pesos a su gasto es un ejemplo de
restriccin de presupuesto, porque Jimena est limitada a no gastar en entretenimiento
ms de esta cantidad presupuestada. Supongamos ahora que el precio del boleto para
una temporada de 20 funciones de ballet es de 500 pesos y que el precio del boleto para
la temporada de 20 funciones de teatro es tambin de 500 pesos.
Por lo tanto, la escasez de fondos para entretenimiento obliga a Jimena a elegir entre dos
alternativas: un boleto para la temporada de ballet o un boleto para la temporada de
teatro. La decisin depende de sus gustos. Aunque el ballet y el teatro le encantan por
igual vamos a suponer que si se ve obligada por la escasez a hacer una eleccin, elegir el
boleto para la temporada de ballet. Ella preferir comprar ambos boletos para las
temporadas, pero no puede permitrselo. Preferira ir a la mitad de las del teatro y a la
mitad de los ballets, pero esa eleccin tampoco es posible.
La decisin de Jimena es un ejemplo de un problema econmico al que se enfrentan todas
las personas. Una restriccin del presupuesto las obliga a elegir entre artculos diferentes
que desean. Esas elecciones crean costos de oportunidad.
El costo de oportunidad de una eleccin es el valor de la alternativa perdida que no se
eligi. Es decir, para Jimena el costo de oportunidad del boleto para la temporada de
ballet es la prdida de no poder comprar el boleto para la temporada de teatro. Cada vez
que hay una eleccin ocurre un costo de oportunidad.
Nada es gratis en esta vida.

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Utilidad y utilidad marginal


Otro concepto importante de estudiar es el de utilidad. En economa se llama utilidad a
la capacidad que tiene una mercanca o servicio de dar satisfaccin a una necesidad. El
anlisis econmico de la utilidad se basa en estudios de economistas clsicos como Adam
Smith y David Ricardo quienes afirmaban que la utilidad de los objetos se basa en la
capacidad que estos tienen para satisfacer las necesidades.
Los economistas neoclsicos, tomando como base la filosofa utilitaria de Bentham,
diferenciaron entre utilidad total y utilidad marginal.

Utilidad total

Es aquella que proporciona toda la cantidad consumida del bien.

Utilidad marginal

Es el aumento en la utilidad total que produce la ltima unidad


consumida de ese bien.

Asimismo, observaron que la utilidad que proporciona el consumo de un bien depende,


entre otras cosas, de la cantidad de ese bien que haya consumido el individuo. Esto
implica que a mayor cantidad del bien consumido, menor ser su utilidad, por lo anterior
dedujeron que la utilidad marginal es decreciente.
Ejemplo 1
Si el consumo de una manzana otorga una utilidad de 10, la de dos manzanas una utilidad
de 15 y la de tres manzanas 18, entonces la utilidad marginal de la segunda manzana es
igual a 15-10, es decir 5, en tanto que la de la tercera manzana es de 18-15, o sea 3.
Ahora, como 3 es menor que 5, la ley de la utilidad marginal decreciente se ha verificado,
al menos en este ejemplo.
Ejemplo 2
Para ejemplificarlo mejor, considera la gran satisfaccin que brinda beber un vaso de agua
fra en un da caluroso, y tal vez tambin un segundo vaso. Pero despus de diez vasos de
agua posiblemente tengamos ms molestias que satisfaccin. Es decir, a mayor cantidad
de agua consumida, menor ser la utilidad que brinda; la ley de la utilidad marginal
decreciente se ha cumplido de nueva cuenta.

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Tema 3. Preguntas econmicas


As como los individuos se enfrentan a la escasez y eleccin, tambin lo hace la economa
como un todo. La cantidad total de recursos en una economa tierra, trabajo, capital y
tecnologa es limitada.
Por lo tanto, la economa no puede producir toda la educacin, la atencin en salud, la
prevencin del delito o todo el entretenimiento que las personas desean. Se tiene que
hacer una eleccin.

Qu tipo de decisiones se toman en la economa?


Los economistas centran su atencin en tres preguntas o problemas bsicos que toda
economa debe de encontrar la forma de solucionar.
Qu producir?
Cmo producir?
Para quin producir?
Qu producir?

Cmo producir?

Para quin
producir?

Automviles, computadoras, pelculas, televisores o alguna otra


cosa?
Todas las sociedades deben elegir entre unas producciones y otras
y el destino que deben dar a sus recursos productivos.
En qu tipo de fbrica y con cunto equipo y trabajo?
Es importante decidir qu sistemas tcnicos se van a emplear,
cmo se va a organizar el sistema productivo, y otros aspectos
relacionados con la forma de la produccin.
Se produce para todos, muchos o pocos?
Se debe dejar claro si se producirn los bienes y servicios para
aquellas personas o entidades que respondan el precio fijado o si
pueden ser suministrados a las personas sin que tengan que pagar
directamente su precio, ya que pueden ser financiados por el
gobierno, como la sanidad o la educacin obligatoria.

Tema 4. Enfoques de la economa


Ahora bien, existen diferentes formas en que los expertos clasifican a la economa, la ms
generalizada es segn su mbito de accin y segn su mtodo de estudio.
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Macroeconoma
Parte de la ciencia econmica que estudia los agregados econmicos con el objeto
de comprender su funcionamiento de conjunto en un pas o regin. Cuando se
habla de agregados econmicos se hace referencia a la suma de un gran nmero
de acciones y decisiones individuales tomadas por personas, empresas,
consumidores, productores, trabajadores, el gobierno, etc., las cuales componen la
vida econmica de todo un pas. Es por eso que la macroeconoma es considerada
como el estudio global de la economa.

Microeconoma
Parte de la economa que estudia el comportamiento de las unidades individuales consumidores, empresas y grupos- y no los grandes agregados a nivel regional o
nacional, cuyo estudio corresponde a la macroeconoma. El anlisis
microeconmico se centra normalmente en la teora de la demanda del
consumidor, en el estudio de la oferta, en la asignacin de recursos a escala de la
empresa y en la teora de los precios.

Economa positiva
Hace referencia a lo que es, a un hecho que se ha producido y que es posible
demostrar que existe como tal. La mayor parte del tiempo los economistas
trabajan en este tipo de datos pues buscan incrementar el conocimiento de cmo
trabaja la economa describiendo y explicando las conductas y acontecimientos
econmicos. Cualquier afirmacin hecha en trminos positivos debe ser
contrastada y probada con la realidad, y puede ser aceptada o rechazada segn
los resultados de esa contrastacin.
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Ejemplo: Cuando baja el impuesto de circulacin, sube la venta de coches.

Economa normativa
Hace referencia al deber ser, se basa en una creencia o convencimiento personal.
Es algo subjetivo. Se enfoca en el deber ser. Hace referencia a juicios y valores en
cuestiones econmicas pues va ms all de los hechos para decir lo que est bien
o mal. Algunas de las preguntas que busca responder este tipo de economa son:
Los ricos deben pagar ms impuestos que los pobres, o el gobierno debe invertir
ms en educacin que en salud? Son preguntas que no tienen respuesta correctas
o incorrectas pues se responden con base en los valores y creencias individuales
sobre lo que es importante y lo que no.
Ejemplo: Si se construyeran ms carreteras, subira la venta de coches.

Cierre de la unidad
Has concluido con el estudio de la Unidad 2. El problema de la economa, revisa a manera
de conclusin lo que en esta unidad has aprendido:
Durante esta unidad tuviste tu primer contacto con lo que es la ciencia econmica.
Aprendiste el problema econmico de escasez, conociste el concepto de costo de
oportunidad y sabes la diferencia entre el estudio micro y macro de una economa.
Ahora estudiars algunos de los modelos econmicos ms comunes y hars
representaciones simples del problema econmico esencial. Sers capaz de explicar por
qu las cosas son as y de analizar el impacto de la escasez y del costo de oportunidad en
la toma de decisiones de las sociedades, entre otras cosas.

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