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Publicado en 1900

La Nueva Utopa
Jerome K. Jerome

Haba pasado una noche muy interesante. Haba cenado con algunos de mis
amigos muy "avanzados" en el "Club Nacional Socialista". Habamos tenido una
excelente cena: el faisn, relleno de trufas, era un poema; y cuando digo que vala
la pena el precio que tuvimos que pagar en el '49 Chateau Lafitte, no veo qu ms
puedo aadir a su favor.
Despus de la cena, y adems de los cigarros (debo decir que saben cmo
almacenar buenos cigarros en el Club Nacional Socialista), tuvimos una discusin
muy instructiva acerca de la venida de la igualdad del hombre y la nacionalizacin
del capital.
Yo no poda argumentar por m mismo en gran parte, porque, despus de haber
sido dejado cuando nio en una posicin en que se me haca necesario ganarme la
vida, nunca he disfrutado del tiempo y la oportunidad para estudiar estas
cuestiones.
Pero he escuchado con mucha atencin mientras mis amigos explicaban cmo,
por miles de siglos durante los cuales esto haba existido antes de que ellos
nacieran, el mundo ha estado yendo por el camino equivocado, y cmo, en el curso
de los prximos aos ms o menos, ellos consideraban que se iba a enderezar.
La igualdad de todos los hombres era su consigna - igualdad perfecta en todas
las cosas - la igualdad en las posesiones, y la igualdad en posicin e influencia, y la
igualdad de los derechos, lo que resulta en la igualdad en la felicidad y la alegra.
El mundo pertenece a todos por igual, y debe ser dividido por partes iguales. El
trabajo de cada hombre sera propiedad, no de s mismo, sino del Estado que lo
alimenta y lo viste, y se debe aplicar, no para el engrandecimiento propio, sino
para el enriquecimiento de la raza.
La riqueza individual - la cadena social con la que unos pocos haban obligado a
muchos, la pistola del bandido por el cual una pequea banda de ladrones haba
hurtado - debe ser arrebatada de las manos que la han tenido demasiado tiempo.

Las distinciones sociales - las barreras mediante las cuales la creciente ola de la
humanidad haba sido hasta entonces erosionada y contenida - deben ser barridas
para siempre. La raza humana debe presionar hacia adelante hacia su destino (sea
lo que sea), no como en la actualidad, una horda dispersa, confusa, cada uno por
su lado, sobre el terreno accidentado del nacimiento y la fortuna desigual - el
csped suave reservado para los pies de los consentidos, las crueles piedras
reservadas para los pies de los malditos -, sino como un ejrcito, marchando lado a
lado sobre el plano nivelado de la equidad e la igualdad.
El gran seno de nuestra Madre Tierra debe alimentar a todos sus hijos, de igual
a igual; ninguno debe tener hambre, ninguno debera tener demasiado. El hombre
fuerte no debe obtener ms que los dbiles; los inteligentes no deberan
aprovecharse de los ms simples. La tierra sera la del hombre, y tambin su
plenitud; y debe fraccionarse en porciones parejas entre toda la humanidad. Todos
los hombres deben ser iguales por las leyes de los hombres.
Con la desigualdad viene la miseria, el crimen, el pecado, el egosmo, la
arrogancia, la hipocresa. En un mundo en el que todos los hombres fueran iguales,
no existira ninguna tentacin al mal, y nuestra nobleza natural se afirmara.
Cuando todos los hombres sean iguales, el mundo ser el Cielo - liberado del
despotismo degradante de Dios.
Levantamos nuestras copas y brindamos por la IGUALDAD, sagrada
IGUALDAD; y luego ordenamos al camarero que nos traiga Green Chartreuse y
ms cigarros.
Me fui a casa muy reflexivo. No iba a dormir por un buen rato; me qued
despierto; pensando sobre esta visin de un nuevo mundo que se me haba
presentado.
Qu encantadora sera la vida, si slo el esquema de mis amigos socialistas
pudiera llevarse a cabo? No habra ms de esta lucha y este forcejeo de unos
contra otros, no ms celos, no ms decepcin, no ms miedo a la pobreza! El
Estado se hara cargo de nosotros desde la hora en que nacemos hasta que
morimos, y nos proporcionara todos nuestros deseos desde la cuna hasta el atad,
ambos inclusive, e incluso no deberamos necesitar dar ninguna razn al asunto.
No habra ms trabajo duro (tres horas de trabajo al da sera el lmite, segn
nuestros clculos, que el Estado requerira de cada ciudadano mayor de edad, y a
nadie se le permitira hacer ms - No debera estar permitido hacer ms) - ninguna
pobreza que penar, ninguna riqueza que envidiar - nadie que nos mire hacia abajo
a nosotros, nadie que nosotros podamos mirar hacia abajo (no tan agradable esta

ltima reflexin) - toda nuestra vida ordenada y organizada para nosotros - Nada
para pensar, excepto en el destino glorioso (sea lo que sea) de la Humanidad!
Entonces el pensamiento se alej para debatirme en el caos, y me dorm.
*********************************
Cuando despert, me encontr acostado bajo una vitrina, en una habitacin alta,
deprimente. Haba una etiqueta sobre mi cabeza; Me di la vuelta y la le. Deca lo
siguiente:
ESTE HOMBRE FUE ENCONTRADO DORMIDO EN UNA CASA EN
LONDRES, DESPUS DE LA GRAN REVOLUCIN SOCIAL DEL 1899. DEL
INFORME DADO POR LA DUEA DE LA CASA, PARECERA QUE,
CUANDO FUE DESCUBIERTO, YA HABRA ESTADO DORMIDO
DURANTE MS DE DIEZ AOS (YA QUE ELLA SE HABRA OLVIDADO
DE LLAMARLO). SE DECIDI, CON FINES CIENTFICOS, NO
DESPERTARLO, SLO PARA VER CUNTO TIEMPO IBA A DORMIR, Y EN
CONSECUENCIA FUE LLEVADO Y DEPOSITADO EN EL 'MUSEO DE
CURIOSIDADES', EL 11 DE FEBRERO DE 1900.

Se solicita a los visitantes no derramar de agua por los agujeros de aire.


Un anciano de aspecto inteligente, que haba estado ordenando algunos lagartos
disecados en una caja contigua, se acerc y me abri la tapa.
"Cul es el problema?", pregunt; "Le molesta algo?"

"No", le dije; "Siempre me despierto as, cuando siento que he dormido lo


suficiente. En qu siglo estamos?"

"Este", dijo, "es el siglo XXIX. Usted ha estado dormido durante mil aos".
"Ah! bien, ahora me siento mejor", le contest, bajando de la mesa. "No hay
nada como tener un buen sueo reparador."
"Supongo que vamos a hacer lo que es habitual" me dijo el anciano, mientras yo
proceda a ponerme mi ropa, que haba permanecido a mi lado en la caja. "Usted
quiere que caminemos juntos por la ciudad, y que le explique todos los cambios,
mientras usted hace preguntas y comentarios tontos?"
"S", respond, "supongo que eso es lo que debo hacer."
"Supongo que s", murmur. "Vamos, y terminemos esto de una vez", y seal el
camino desde la habitacin.
A medida que bajbamos las escaleras, le dije:
"Bueno, est todo bien, ahora?"
"Si est bien qu cosa?", Respondi.
"El mundo", le contest. "Unos amigos mos lo estaban organizando,
justo antes de ir a la cama, para tomar pedazos y fijarlos de nuevo correctamente.
Tienen todo correcto en ese momento? Somos todos iguales ahora, y el pecado y
la tristeza y todo ese tipo de cosas se han eliminado? "
"Oh, s", respondi mi gua; "encontrar todo bien ahora. Hemos estado
trabajando muchsimo y muy duro en esas cosas, mientras usted ha estado
dormido. Ya tenemos esta tierra casi perfecta ahora, debera decir. Nadie est
autorizado a hacer nada malo o tonto; y en cuanto a la igualdad, los renacuajos no
estn aqu con nosotros".
(l habl de una manera ms bien vulgar, pens, pero no debera reprocharlo).
Caminamos por la ciudad. Era todo limpio y muy tranquilo. Las calles, que
estaban designadas por nmeros, cruzaban unas con otras en ngulo recto, y todas
presentaban exactamente el mismo aspecto. No haba caballos ni carruajes
alrededor; todo el trfico se llevaba a cabo por coches elctricos. Todas las personas
que conocimos llevaban una grave expresin tranquila, y se parecan tanto entre s
como si todos ellos fueran miembros de la misma familia. Todo el mundo estaba
vestido, incluyendo tambin a mi gua, con un par de pantalones grises, y una
tnica gris, con abotonado apretado alrededor del cuello y sujeta alrededor de la
cintura por un cinturn. Cada hombre estaba bien afeitado, y cada hombre tena el
pelo negro.
Dije:
"Son todos los hombres gemelos?"
"Gemelos! Dios mo, no!", Respondi mi gua. "Que le hizo imaginar eso?"

"Porque todos se parecen tanto," contest; "Y todos tienen el pelo negro!"
"Oh; ese es el color de regulacin para el cabello", explic mi compaero: "todos
tenemos el pelo negro. Si el cabello de un hombre no es negro
naturalmente, tiene que tenerlo teido de negro".
"Por qu? ", le pregunt.
"Por qu?", Replic el anciano, un tanto irritado. "Pues bien, pens que entenda
que todos los hombres son iguales ahora. Qu sera de nuestra igualdad si un
hombre o una mujer se permitieran fanfarronear con cabellos dorados, mientras
que otros tienen que aguantarse con zanahorias? Los hombres no slo han de ser
iguales en estos das felices, sino tambin parecerlo, tanto como sea posible. Al
hacer que todos los hombres estn bien afeitados, y todos los hombres y las
mujeres tengan el pelo negro cortado de la misma longitud, nosotros obviamos, en
cierta medida, los errores de la Naturaleza".
Le dije:
"Por qu negro?"
Dijo que no lo saba, pero que era el color que haba sido decidido.
"Por quin?", pregunt.
"Por LA MAYORA", respondi l, levantando su sombrero y bajando los ojos,
como en una plegaria.
Caminamos ms lejos, y pasamos ms hombres. Le dije:
"No hay mujeres en esta ciudad?"
"Mujeres!" exclam mi gua. "Por supuesto que las hay. Hemos pasado cientos
de ellas"
"Pens que reconocera a una mujer cuando viera a una", observ; "Pero no
recuerdo si observ alguna".
"Pues bien, ah van dos, ahora", dijo, dirigiendo mi atencin a un par de
personas cercanas a nosotros, ambas vestidas con pantalones y tnicas grises de
regulacin.
"Cmo sabe que son mujeres?", pregunt.
"Pues bien, ve usted los nmeros de metal que todo el mundo lleva en su
cuello?"
"S: estaba pensando en el nmero de polica tiene usted, y me sorprendi que
las otras personas tambin lo tienen!"
"Bueno, los nmeros pares son mujeres; los nmeros impares son hombres".
"Todo muy simple", coment. "Supongo que despus de un poco de prctica se
puede distinguir un sexo por el otro casi a primera vista?"

"Oh, s", respondi, "si usted quiere".


Caminamos en silencio durante un tiempo. Y entonces le dije:
"Por qu todo el mundo tiene un nmero?"
"Para distinguirlos", contest mi compaero.
"La gente no tiene nombres, entonces?"
"No."
"Por qu?"
"Oh! haba tanta desigualdad en los nombres. Algunas personas se llamaban
Montmorency, y miraban hacia abajo a los Smiths; y a los Smythes no les gustaba
mezclarse con los Joneses: y as, para ahorrar an ms molestias, se decidi
suprimir completamente los nombres, y darle a cada uno un nmero".
"Los Montmorency y los Smythes lo objetaron?"
"S, pero los Smith y Jones eran LA MAYORA."
"Y los Uno y Dos no miraron hacia abajo a los Tres y Cuatro, y as
sucesivamente?"
"Al principio, s. Pero, con la abolicin de la riqueza, los nmeros perdieron su
valor, excepto para fines industriales y para dobles acrsticos, y ahora el N 100 no
se considera en modo alguno superior al N 1.000.000".
No me haba lavado cuando me levant, ya que no hay comodidades para
hacerlo en el Museo, y ya estaba empezando a sentirme un poco caliente y sucio.
Le dije:
"Puedo lavarme en algn lugar?"
l dijo:
"No; no se nos permite lavarnos a nosotros mismos. Debe esperar hasta las
cuatro y media, y luego se le lavar para el t".
"Ser lavado!" Llor. "Por quin?"
"El Estado".
Dijo que haban encontrado que no podan mantener su igualdad cuando a las
personas se les permita lavarse. Algunas personas se lavaban tres o cuatro veces al
da, mientras que otros nunca tocaban agua y jabn de un extremo al otro del ao,
y en consecuencia llegaron a ser dos clases distintas, los Limpios y los Sucios.
Todos los viejos prejuicios de clase empezaron a ser restablecidos. Los limpios
despreciaban a los sucios, y los sucios odiaban a los limpios. Por lo tanto, para
poner fin a la discordia, el Estado decidi hacerse cargo del lavado individual, y
cada uno de los ciudadanos es lavado ahora dos veces al da por funcionarios
designados por el gobierno; y se prohibi el lavado privado.

Me di cuenta de que no pasamos ninguna casa a medida que avanzbamos,


solamente bloque tras bloque de grandes edificios, como cuarteles, todos del
mismo tamao y forma. De vez en cuando, en una esquina, nos encontramos con
un edificio ms pequeo, llamado "Museo", "Hospital", "Sala de Debates", "Bao",
"Gimnasio", "Academia de Ciencias", "Exposicin de Industrias", "Escuela del
Habla", etc., etc .; pero nunca una casa.
Le dije:
"No vive nadie en esta ciudad?"
l dijo:
"Usted hace preguntas tontas; Doy fe que lo hace. Dnde cree que viven?"
Le dije:
"Eso es lo que he estado tratando de pensar. No veo ninguna casa en ningn
lugar!"
l dijo:
"No necesitamos casas - no casas tales como que est pensando. Ahora somos
socialistas; vivimos juntos en fraternidad e igualdad. Vivimos en estos bloques que
usted ve. Cada bloque tiene capacidad para un millar de ciudadanos. Contiene un
millar de camas - cien en cada habitacin - y salas de bao y vestuarios, en
proporcin, un saln comedor y cocinas. A las siete de la maana se hace sonar
una campana, y cada uno se levanta y pone en orden su cama. A las siete y media
entran en los vestuarios, y son lavados y afeitados y se les arregla el pelo. A las
ocho de la maana se sirve el desayuno en el saln comedor. Se compone de una
pinta de avena y media pinta de leche caliente para cada ciudadano mayor de
edad. Todos somos vegetarianos estrictos ahora. El voto vegetariano aument
enormemente durante el siglo pasado, y su organizacin es tan perfecta, que han
sido capaces de dirigir todas las elecciones durante los ltimos cincuenta aos.
A la una, se hace sonar otra campana, y la gente vuelve para la cena, que consiste
en frijoles y frutas cocidas, con piononos dos veces por semana, y pudn de pasas
los sbados. A las cinco hay t, y a las diez las luces se apagan y todos se van a la
cama. Todos somos iguales, y todos vivimos igual el empleado y el cartonero, el
reparador y el boticario - todos juntos en fraternidad y libertad. Los hombres viven
en bloques de este lado de la ciudad, y las mujeres estn en el otro extremo de la
ciudad."
"Dnde ponen a las personas casadas?", Pregunt.
"Oh, no hay parejas casadas", respondi; "Abolimos el matrimonio hace
doscientos aos. Vea usted, la vida matrimonial no funcion del todo bien con

nuestro sistema. Encontramos que la vida domstica era de lo ms anti-socialista


en sus tendencias. Los hombres pensaron ms en sus esposas y familias que en el
Estado. Ellos deseaban trabajar para el beneficio de su pequeo crculo de seres
queridos, ms que por el bien de la comunidad. Se preocupaban ms por el futuro
de sus hijos que por el Destino de la Humanidad. Los lazos de amor y sangre
unan a los hombres rpidamente en pequeos grupos en lugar de en un gran
todo. Antes de considerar el progreso de la raza humana, los hombres
consideraban los logros de sus parientes y amigos. Antes de luchar por la mayor
felicidad para el mayor nmero, los hombres se esforzaban por la felicidad de los
pocos cercanos y queridos para ellos. En secreto, los hombres y las mujeres
atesoraban y trabajaban y se negaban a s mismos, para as, en secreto, dar algn
pequeo regalo de alegra extra a sus seres queridos. El amor agit el vicio de la
ambicin en los corazones de los hombres. Para ganar las sonrisas de las mujeres
que amaban, para dejar un nombre detrs de ellos que sus hijos pudieran estar
orgullosos de llevar, los hombres trataban de elevarse por encima del nivel
general, de hacer algn acto que hiciera que el mundo mirara hacia ellos y los
honrara por encima de sus semejantes, para dejar una huella ms profunda que la
de otro sobre la polvorienta carretera de la edad. Los principios fundamentales del
Socialismo estaban siendo desbaratados y despreciados diariamente. Cada casa era
un centro revolucionario para la propagacin del individualismo y de la
personalidad. Desde la calidez de cada hogar domstico crecieron las vboras,
Camaradera e Independencia, para aguijonear al Estado y envenenar las mentes
de los hombres.
"Las doctrinas de la igualdad se disputaron abiertamente. Los hombres, cuando
se enamoraban de una mujer, la consideraban superior a todas las dems mujeres,
y casi no se tomaban ninguna molestia de disimular su opinin. Las esposas
amorosas crean que sus esposos eran los ms sabios y los ms valientes y mejores
que todos los dems hombres. Las madres festejaban la idea de que sus hijos
fueran de algn modo superiores a otros nios. Los nios absorban la horrible
hereja de que su padre y su madre eran el mejor padre y la mejor madre del
mundo.
"Desde cualquier punto que se mirara, la Familia se irgui como nuestro
enemigo. Un hombre tena una encantadora mujer y dos hijos de carcter dulce; su
vecino estaba casado con una musaraa, y fue el padre de once mocosos,
temperamentalmente malos - dnde estaba la igualdad?

"Una vez ms, all donde exista la Familia, merodeaban, siempre contendientes,
los ngeles de la Alegra y la Tristeza; y en un mundo donde se conocen la alegra
y la tristeza, la Igualdad no puede vivir. Un hombre y una mujer, en la noche, de
pie llorando al lado de una pequea cuna. Al otro lado de la pared, una hermosa
pareja de jvenes, de la mano, se re de las payasadas de un beb balbuceante con
cara agraciada. Qu hace ah la pobre Igualdad?
"Este tipo de cosas no se puede permitir. El amor, como vemos, era nuestro
enemigo a cada paso. l haca imposible la igualdad. l traa alegra y tristeza, y
paz y sufrimiento en su tren. l alteraba las creencias de los hombres, y pona en
peligro el Destino de la Humanidad; as que l y todas sus obras fueron abolidos.
"Ahora no hay matrimonios, y, por lo tanto, no hay problemas domsticos;
ningn galanteo, y por lo tanto, ninguna angustia; ningn amor, y por lo tanto,
ningn dolor; ningn beso y ninguna lgrima.
"Todos vivimos juntos en la igualdad, libre de la problemtica de la alegra y el
dolor."
Le dije:
"Debe ser muy tranquilo; pero, dgame - hago la pregunta meramente desde un
punto de vista cientfico - cmo se mantiene la produccin de hombres y
mujeres?"
l dijo:
"Oh, eso es bastante simple. Cmo mantena usted, en sus das, la produccin
de caballos y vacas? Pues bien, en la primavera, se ordenan unos cuantos nios,
segn lo que el Estado requiere, y se cran cuidadosamente, bajo supervisin
mdica. Cuando nacen, ellos son separados de sus madres (quienes, de lo
contrario, podra desarrollar amor por ellos), y se cran en las guarderas pblicas y
escuelas hasta los catorce aos. Luego los examinan inspectores designados por el
Estado, que deciden qu vocacin los ha atrado, y acto seguido se convierten en
aprendices para tales profesiones. A los veinte aos adquieren su rango de
ciudadanos, y tienen derecho al voto. No se hace ninguna diferencia entre hombres
y mujeres. Ambos sexos gozan de los mismos privilegios".
Dije:
"Cules son los privilegios?"
l dijo:
"Pues bien, todo lo que he estado diciendo."
Paseamos por unas cuantas millas ms, pero no pasamos nada ms que una
calle tras otra de estos enormes bloques.

Dije:
"No hay tiendas ni almacenes en esta ciudad?"
"No", respondi. "Para qu queremos tiendas y comercios?
El Estado nos alimenta, nos alberga, nos cura, nos lava y nos viste, corta
nuestros callos, y nos entierra. Para qu nos serviran las tiendas?"
Empec a sentirme cansado con nuestra caminata. Dije:
"Podemos ir a algn lugar y tomar alguna bebida?"
Dijo: "Una 'bebida'! Qu es una 'bebida'? Tenemos media una pinta de cacao
con nuestra cena. Eso quiere decir?"
No me senta imparcial para explicarle el asunto, y evidentemente, no me habra
entendido si lo hiciera; Entonces le dije:
"S; a eso me refera."
Pasamos un hombre de muy fino aspecto un poco ms adelante, y me di cuenta
de que tena un brazo. Me haba dado cuenta de haber visto dos o tres hombres
ms grandes de aspecto con un solo brazo en el transcurso de la maana, y me
llam la atencin como curiosidad. Hice notar al respecto a mi gua.
l dijo:
"S; cuando un hombre est muy por encima del promedio de tamao y fuerza,
le cortamos una pierna o un brazo, con el fin de hacer las cosas ms iguales; lo
podamos un poco, por as decirlo. La Naturaleza, como usted ve, va un poco por
detrs de los tiempos; pero hacemos lo que podemos para enderezarla".
Dije:
"Supongo que no se la puede abolir?"
"Bueno, no del todo", respondi. "Slo nos gustara poder. Pero," aadi
despus, con orgullo perdonable, "le hemos hecho una buena oferta".
Dije:
"Qu hay de un hombre que sea excepcionalmente inteligente? Qu se hace
con l?"
"Bueno, por ahora no estamos muy preocupados por eso", respondi. "No
hemos encontrado nada peligroso en la forma del poder cerebral durante un
tiempo considerable hasta ahora. Cuando lo hagamos, llevaremos a cabo una
operacin quirrgica en la cabeza, que reblandezca el cerebro hasta el promedio
legal.
"A veces he pensado", reflexion el anciano, "que sera una lstima que no
podamos subir un nivel algunas veces, en lugar de estar siempre nivelados hacia
abajo; pero, por supuesto, eso es imposible".

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Dije:
"Cree usted que est bien limitar a las personas que estn arriba y modularlos
hacia abajo, de esta manera?"
l dijo:
"Por supuesto, es lo correcto."
"Usted parece muy seguro de lo que dice", repliqu. "Por qu por supuesto
que es lo correcto?"
"Porque lo decide LA MAYORA."
"Qu lo hace correcto?", Pregunt.
"LA MAYORA no puede equivocarse", respondi.
"Oh! Y qu es que lo que piensan las personas que son podadas?"
"Ellos!", Respondi, evidentemente sorprendido por la pregunta. "Oh, ellos son
una minora, ya sabes."
"S; pero incluso la minora tiene derecho a sus brazos y piernas y cabezas,
verdad?"
"Una minora no tiene NINGN derecho", respondi.
Dije:
"Estara bueno pertenecer a la Mayora, si uno est pensando en vivir aqu,
verdad?"
l dijo:
"S; la mayor parte de nuestra gente lo hace. Parecen pensar que es ms
conveniente".
Yo fui encontrando la ciudad un tanto carente de inters, y me pregunt si no
podramos avanzar en el pas algn cambio.
Mi gua dijo:
"Oh, s, sin duda", pero no creo que se preocupe mucho por ello.
"Oh! pero sola ser tan hermoso este el pas", inst, "antes de ir a la cama haba
grandes rboles verdes, y hierba, prados ondulados por el viento, y pequeas
casitas pintadas de rosa, y -"
"Oh, hemos cambiado todo eso", interrumpi el anciano; "todo es una enorme
huerta ahora, dividida por caminos y canales cortados en ngulos rectos entre s.
No hay belleza en el pas ahora en dnde sea que vaya. Hemos abolido la belleza;
interfera con nuestra igualdad. No era justo que algunas personas puedan vivir
entre un paisaje precioso, y otra sobre pramos estriles. As hemos hecho todo
ms o menos igual en todas partes ahora, y ningn lugar puede enseorearse de
otro".

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"Puede un hombre emigrar a cualquier otro pas?", Le pregunt; "No importa


qu pas - cualquier otro pas vendra bien."
"Oh, s, si le gusta", responde mi compaero; "Pero por qu habra de hacerlo?
Todas las tierras son exactamente las mismas. El mundo entero es un solo pueblo
ahora - una lengua, una ley, una vida".
"No hay variedad? no hay cambio en ningn lugar?", le pregunt. "Qu se
hace por placer, para la recreacin? Hay algn teatro?".
"No", respondi mi gua. "Hemos tenido que abolir los teatros. El temperamento
histrinico pareca ser totalmente incapaz de aceptar los principios de la igualdad.
Cada actor se crea el mejor actor del mundo, y superior, de hecho, a la mayora del
conjunto de las otras personas, no s si era lo mismo en sus das?"
"Exactamente lo mismo", respond, "pero nosotros no hacamos caso de eso."
"Ah! Nosotros s lo hicimos", respondi l, "y, en consecuencia, se levantaron los
teatros. Adems, nuestra Sociedad de Vigilancia de la Cinta Blanca dijo que todos
los lugares de diversin eran viciosos y degradantes; y siendo una banda enrgica
y de fuerte aliento, pronto se gan LA MAYORIA en sus puntos de vista; y as
todas las diversiones estn prohibidas ahora".
Le dije: "Se les permite leer libros?"
"Bueno", respondi, "no hay muchos escritos. Usted ve, debido a que todos
nosotros vivimos una vida tan perfecta, y no habiendo errores, o tristeza o alegra,
o esperanza o amor, o dolor en el mundo, y todo es tan regular y adecuado, no hay
realmente nada ms sobre qu escribir - excepto, por supuesto, el Destino de la
Humanidad".
"Es cierto!", Dije, "lo veo. Pero qu hay de los viejos trabajos, los clsicos?
Tenamos Shakespeare, y Scott, y Thackeray, y haba una o dos pequeas cosas de
mi propiedad que no eran del todo malas. Qu han hecho con todo eso?"
"Oh, hemos quemado todas esas viejas obras", dijo. "Ellas estaban llenas de las
viejas nociones equivocadas, del antiguo mal, los malos tiempos, cuando los
hombres eran meramente esclavos y bestias de carga."
Dijo que todas las viejas pinturas y esculturas haban sido asimismo destruidas,
en parte, por la misma razn, y en parte porque eran consideradas inadecuadas
por la Sociedad de Vigilancia de la Cinta Blanca, que era una gran potencia ahora;
mientras que todo nuevo arte y la literatura fueron prohibidos, ya que tales cosas
tendan a socavar los principios de la igualdad. Hacan que los hombres piensen, y
los hombres que pensaban desarrollaban ms inteligencia que los que no queran

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pensar; y los que no quera pensar, naturalmente, se opusieron a esto, y siendo LA


MAYORIA, se opusieron a cualquier propuesta.
Dijo que, a partir de consideraciones como esa, no haba deportes o juegos
permitidos. Los deportes y los juegos causaban competencia, y la competencia
llevaba a la desigualdad.
Dije:
"Cunto tiempo por da trabajan sus ciudadanos?"
"Tres horas", responde; "Despus de eso, todo el resto del da pertenece a
nosotros mismos."
"Ah! es justo a lo que iba ", le coment. "Ahora, qu hacen con ustedes mismos
durante esas otras veintiuna horas?"
"Oh, descansamos."
"Qu! Durante las veintiuna horas completas?"
"Bueno, descansamos y pensamos y hablamos."
"Qu es lo que piensan y hablan?"
"Oh! Oh, acerca de que tan horrible debe haber sido la vida en los viejos
tiempos, y en lo feliz que somos, y - y - oh, y el Destino de la Humanidad!"
"Es que nunca se hartan del Destino de la Humanidad?"
"No, no mucho."
"Y qu es lo que entiende por ello? Cul piensa usted que es el Destino de la
Humanidad?"
"Oh! Pues bien - seguir siendo como somos ahora, slo que ms - todo el
mundo ms equitativo y ms cosas hechas por la electricidad, y que todo el mundo
tenga dos votos en lugar de uno, y -"
"Gracias. Ya est bien. Hay algo ms que usted piense? Tiene una religin?"
"Oh si."
"Y usted adora a un Dios?"
"Oh si."
"Cmo lo llamas?"
"LA MAYORA."
"Una pregunta ms A usted no le molesta que yo le haga todas estas
preguntas, por cierto, verdad?"
"Oh, no. Todo esto es parte de mis tres horas de trabajo para el Estado".
"Oh, me alegro de ello. No me gustara sentir que estaba invadiendo su tiempo
para el descanso; pero lo que quera preguntar es, hay aqu muchas personas que
se suicidan?"

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"No; eso no se les ocurre nunca".


Mir los rostros de los hombres y mujeres que estaban pasando. Haba una
expresin paciente, casi pattica, en todos ellos. Me preguntaba dnde haba visto
esa mirada antes; me pareca familiar.
Recordaba todo a la vez. Era la misma expresin tranquila, preocupada,
sorprendida que siempre haba notado en los rostros de los caballos y bueyes que
utilizamos para criar y mantener en el viejo mundo.
*********************************
Qu extrao! Qu tenues y borrosas son todas las caras a mi alrededor! Y
dnde est mi gua? Y por qu estoy sentado en la vereda? Y - oye! Sin duda que
es la voz de la seora Biggles, mi vieja casera. Ella ha estado durmiendo mil aos,
tambin? Ella dice que son las doce - slo las doce? Y no estoy para ser lavado
hasta las cuatro y media; y se siente tan sofocante y clido, y me duele la cabeza.
Hulloa! Pues bien, estoy en la cama! Ha sido todo un sueo? Y estoy de vuelta
en el siglo XIX?
A travs de la ventana abierta escucho las prisas y el rugido de la batalla de la
vida antigua. Los hombres estn peleando, luchando, labrando cada uno su propia
vida con la espada de la fuerza y la voluntad. Los hombres estn riendo, llorando,
amando, haciendo malas acciones, haciendo grandes obras, - cayendo,
esforzndose, ayudndose unos a otros - viviendo!
Y tengo una buena cantidad de trabajo de ms de tres horas para hacer hoy, y yo
pensaba estar levantado a las siete; y, oh cielos! No tendra que haber fumado
tantos cigarros fuertes la noche pasada!
FIN

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