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CLCULO DE LA SOCAVACIN

La socavacin es el resultado de la accin erosiva del flujo de agua que


arranca y acarrea material de lecho y de las bancas de un cauce,
convirtindose en una de las causas ms comunes de falla en puentes.
Un autor britnico, Smith en 1976, estudi los casos de 143 puentes que
haban fallado total o parcialmente, encontrando entre sus causas las
siguientes: 1 falla debida a corrosin en las estructuras metlicas; 4 fallas
debidas a fatiga de los materiales; 4 fallas debidas al viento; 5 fallas
debidas a diseos inadecuados; 11 fallas debidas a terremotos; 12 fallas
debidas a un procedimiento no adecuado durante la construccin; 14 fallas
debidas a sobrecargas y choques de embarcaciones; 22 fallas debidas a
materiales defectuosos y finalmente, 70 fallas debidas a que las
profundidades de socavacin en una o varias pilas, alcanzaron niveles
inferiores a los que llegaban las cimentaciones de las mismas. Todo esto
muestra la importancia de un buen anlisis hidrulico para el diseo de
puente. Parmetros como la creciente mxima esperada, la profundidad de
flujo, caractersticas del lecho, forma, separacin y direccin de las pilas,
entre otros, se vuelven de gran relevancia.
CONTENIDO
Para poder analizar el problema de la socavacin en pilas de puentes, es
necesario tener en cuenta las variables que influyen en el problema. Se ha
demostrado que la profundidad mxima de socavacin (ds) depende de los
siguientes factores:
1. Densidad del agua (r ).
2. Velocidad de aproximacin del flujo (V).
3. Profundidad de flujo (Y).
4. Dimetro medio de los sedimentos (D).
5. Ancho efectivo de la pila (b).
6. Aceleracin de la gravedad (g).
7. Viscosidad cinemtica del fluido (n ).
8. Gravedad especfica del material del lecho (Gs).
9. Desviacin estndar de la gradacin del material (s g).
10.Forma de la pila (Kf).
11.Alineamiento de la pila con la direccin del flujo.

Para el estudio de las pilas, stas se clasifican segn su tipo y la conduccin


de transporte de sedimentos.
Segn el tipo, las pilas se clasifican en:
1. Circulares.

2. Rectangulares.
3. Semicirculares.
4. Biselada.

Segn el transporte de sedimentos:


1. Umbral de movimiento.
2. Agua clara.
3. Transporte generalizado de sedimentos.

Profundidad mxima posible de socavacin en pilas de


puentes: Los estudios sobre sta dan nfasis a la relacin (ds/b) y
han determinado que la profundidad mxima de socavacin es:
o

ds/b = 2,4 si (Y/b) > 1,2

ds/b = 2Y si (Y/b) <= 1,2

Parmetros que afectan la profundidad de socavacin:

1. La profundidad de socavacin alrededor de pilas de puentes se ve


influenciada por el tipo de transporte de sedimentos, ya sea, Agua
clara, Umbral de movimiento o transporte generalizado de
sedimentos y es el parmetro (V/Vc) el que marca la diferencia,
donde Vc es la velocidad crtica.
2. El nmero de Froude es uno de los parmetros que mayor influencia
muestra en el fenmeno de socavacin local.
3. No se encuentra una clara influencia del nmero de Reynolds. Ya que
la mayor parte de las investigaciones han demostrado que Re no es
un nmero relevante en el clculo de la socavacin, no se tiene en
cuenta.

Formas de socavacin: Dependiendo de si existe o no movimiento


de sedimentos en el cauce, se pueden presentar dos formas:

1. Socavacin en lecho mvil: Se presenta cuando hay transporte de


sedimentos desde el lecho aguas arriba hasta el sitio del ponteadero,
quedando por lo tanto parte de este sedimento atrapado en el hueco
de socavacin.
2. Socavacin en agua clara: Se presenta cuando no hay transporte
de sedimentos desde el lecho aguas arriba, al sitio del ponteadero,
por lo cual no hay reabastecimiento del hueco socavado.

TIPOS DE SOCAVACIN
A. Socavacin normal o general: Se entiende por socavacin general el
descenso del fondo de un ro que se produce al presentarse una creciente y
es debida al aumento de la capacidad de arrastre de material slido que en
ese momento adquiere la corriente, en virtud de su mayor velocidad.
La erosin del fondo de un cauce definido por el cual discurre una corriente
es una cuestin de equilibrio entre el aporte slido que pueda traer el agua
a una cierta seccin y el material que sea removido por el agua de esa
seccin y al aumentar la velocidad del agua, aumenta tambin la capacidad
de arrastre.

B. Socavacin en estrechamientos: Se entiende por socavacin en


estrechamientos la que se produce por el aumento en la capacidad de
arrastre de slidos que adquiere una corriente cuando su velocidad aumenta
por efecto de una reduccin de rea hidrulica en su cauce. El efecto es
muy importante en puentes, donde por lo comn y por razones de economa
suelen ocurrir las mencionadas reducciones, si bien puede presentarse en
otros lugares del curso del ro, en que un estrechamiento ms o menos
brusco tenga lugar.Los cambios que la presencia de un puente impone a la
corriente son principalmente los siguientes:
1. Cambio de la velocidad del flujo del agua en el cauce principal.
2. Cambio en la pendiente de la superficie libre del agua, hacia
arriba y hacia abajo del puente. Esto origina un mayor arrastre
del material del fondo en la seccin del cauce y, cuando ello es
posible, un ensanchamiento del cauce.

C. Socavacin en curvas: Cuando un ro describe una curva existe una


tendencia en los filetes lquidos situados ms lejos del centro de curvatura a
caminar ms aprisa que los situados ms hacia el interior; como
consecuencia, la capacidad de arrastre de slidos de los primeros es mayor
que la de los segundos y la profundidad de erosin es mayor en la parte del
cauce exterior a la curva que en la interior. El efecto es importante y ha de
ser tenido en cuenta en la construccin de puentes en curvas de ro o en el
diseo de enrocamientos de proteccin en los mismos lugares pues al
disminuir la velocidad la curva aumenta el depsito en esta zona y, por ello,
disminuye la zona til para el flujo del agua y al aumentar la profundidad y
el rea hidrulica, aumenta el gasto.

D. Socavacin local en estribos: Desde el punto de vista de definicin, la


socavacin local en estribos es anloga a la que se presenta en las pilas de
los puentes, sin embargo, se le distingue por existir algunas diferencias en
los mtodos tericos y aun experimentales para su evaluacin.

E. Socavacin local en pilas: Cuando se coloca una pila de puente en la


corriente de un ro se produce un cambio en las condiciones hidrulicas de
sta, y, por lo tanto, en su capacidad para producir arrastre slido. Si la
capacidad de arrastre supera localmente el aporte del gasto slido del ro,
ocurrir en la pila una socavacin local.
Es evidente que el conocimiento de la profundidad a que puede llegar este
efecto erosivo es de fundamental importancia en el diseo de cimentaciones
poco profundas para puentes, pues una falla seria de juicio en esta cuestin
conlleva la destruccin total de la estructura o la adopcin de profundidades
antieconmicas y excesivas, que complican seriamente los procedimientos
de construccin.
Los estudios realizados hasta la fecha permiten decidir que los parmetros
que, en mayor o menor grado, influyen en la socavacin local al pie de pilas
de puente son los que se mencionan a continuacin:

1. Parmetros Hidrulicos:
a. Velocidad media de la corriente
b. Tirante frente a la pila
c. Distribucin de velocidades
d. Direccin de la corriente respecto al eje de la pila
2. Parmetros de Fondo:
a. Dimetro de los granos
b. Distribucin granulomtrica del material del fondo
c. Forma de los granos
d. Grado de cohesin o cementacin
e. Peso especfico sumergido
f.

Estratificacin del subsuelo

3. Parmetros Geomtricos:
a. Ancho
b. Relacin largo-ancho
c. Perfil de la seccin horizontal
4. Parmetros de ubicacin del puente:
a. Contraccin en la seccin
b. Forma del ro en planta
c. Obras de control de gasto que se haya construido aguas
arriba o aguas abajo.

Es interesante notar que para una misma pila, colocada en el mismo lugar,
la socavacin mxima producida no siempre se presenta en el mismo punto
de la pila; depende de la velocidad del agua.