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LA IMPORTANCIA DE CONOCER Y SABER

CLASIFICAR LOS COSTOS PARA UNA


BUENA TOMA DE DECISIONES
OCTUBRE DE 2007 BOLETIN 64

A pesar de todas las innovaciones en tecnología que


diariamente se gestan, y facilitan la clasificación de los
costos, todavía existen organizaciones que no han logrado
definir un sistema de costos adecuado, que a partir de sus
necesidades, les permita generar factores claves de éxito
para una buena toma de decisiones.

La contabilidad durante mucho tiempo ha tenido tres


principales ramas de aplicación, una financiera, una
administrativa y una de costos. Las empresas entonces
deben conocer que la contabilidad de costos, permite realizar
análisis y presentaciones de la información, que brinda la
contabilidad financiera y la no financiera, relacionada con
todos los costos de adquirir o utilizar recursos en las
organizaciones. Así pues, el costo puede ser considerado
como un recurso sacrificado o utilizado para alcanzar un
objetivo específico. Una de las principales clasificaciones es la
de costo real y costo presupuestado, siendo una de las más
utilizadas y fáciles de distinguir. Para las empresas conocer
cómo influyen éstos en la rentabilidad real de la empresa es
estratégico, ya que puedo estar sobrevalorando el
presupuesto, que puede significar una disminución real del
efectivo y el aumento de inventarios incurriendo en otros
costos no planeados.

Cuando se dice que un costo es directo o indirecto, en


Área Costos
ocasiones todavía existen confusiones. La pregunta más
generada en costos es: ¿Qué es un material indirecto o mano
de obra indirecta? El caso más conocido es el del pegante.
Para estudiantes que inician, es obvio decir que el pegante es
un material directo porque se encuentra en el producto, pero
olvidan que en la inmediatez del proceso productivo de una
empresa, es difícil contabilizar y decir: “ésta es la untada
una, ésta la untada dos…”. Para contabilizar un material del
cual no se utilizó por completo, en la fabricación de un
producto, implicaría un método muy específico y detallado
de información. Esto podría significar que la empresa tuviese
una máquina especializada de pesaje, conociera el peso
exacto del recipiente vacío y lleno, y cada vez que se utilice
un poco en cada producto, pesar el recipiente y restar las
cifras anteriores. Esto generaría ineficiencia, y justamente el
sistema de costos no está buscando retrasar los procesos de
producción.
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Existen otro tipo de dilemas en una empresa, La correcta asignación de costos, y entre
como conocer cuáles son los verdaderos más directa sea ésta, dará como resultado
elementos del costo. Los tradicionales un mejor costeo de los productos. Esto
elementos del costo del producto son los permite a la organización, a partir del
materiales directos, mano de obra directa y establecimiento de un precio de venta,
costos indirectos de fabricación. Muchas son conocer a nivel de mercado qué tan eficiente
las personas que asignan un costo como un y efectivamente se están llevando a cabo los
gasto o viceversa, siendo poco conscientes de procesos de la empresa. La parte más
los efectos que pueden tener para la empresa complicada de la asignación de los costos,
esta asignación sin criterios. Es delicado está determinada por el prorrateo de los
cuando tradicionalmente se le asignan costos indirectos de fabricación; dependerá
indiscriminadamente todos los costos al del sistema de costeo la ponderación para
producto, queriendo cargárselos en el precio esta asignación, siendo de mayor facilidad
de venta, en ocasiones sin tener en cuenta el evitarse asignaciones, en ocasiones
precio de venta del mercado, perdiendo así arbitrarias, que no muestran el costo real de
competitividad. También constantemente se cada una de las líneas de producto y el
ve una gran confusión entre lo que es un producto final como tal.
costo y un gasto, con preguntas como ¿el
perro del vigilante es un CIF? Si bien el
vigilante será un CIF, siempre y cuando esté
cubriendo el área de la fábrica, lo cual no
implica que el perro sea un costo indirecto,
pues de ninguna forma se relaciona con la
producción.

Para gerentes y administradores es fácil determinar que muchos costos son no controlables, lo
que significa que no se pueden administrar en forma directa, siendo en parte justificación para
ineficiencia en la gestión para la obtención de mejores resultados.

Otras de las clasificaciones más importantes dentro de la contabilidad de costos tradicional,


son la determinación de costo variable y costo fijo, p ues todo dependerá de la perspectiva y
circunstancias de la empresa. Toda empresa de cierta forma debe establecer un rango
relevante, el cual determina en sí el nivel de actividad ha desarrollar o la capacidad de
producción. Dentro de este rango relevante existen diversos costos variables y fijos, así con la
determinación de estos costos es posible establecer indicadores para la empresa. Conocer
exactamente cuáles son los costos variables y fijos, me permite conocer el margen de
contribución de una empresa, el cual es un ingreso de ventas menos el costo variable total; éste
luego nos permite realizar una comparación en la empresa sobre lo que puede ser la utilidad
del período. Por ejemplo si los costos fijos son iguales al margen de contribución, significa que
para ese período la utilidad operacional fue nula, mientras si por el contrario los costos fijos
son menores al margen de contribución es posible saber que la utilidad operacional será
positiva y así viceversa.
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La buena determinación de los costos fijos muestra su influencia en las utilidades de una
empresa, pues bien, aunque es arriesgado aumentar los costos fijos en una empresa, es
posible al mismo tiempo, a partir de un buen nivel de ventas, ampliar la capacidad de la
empresa, y así obtener más unidades sobre las cuales hacer una asignación de costos
unitarios fijos.

Con la clasificación de los costos conoceremos otro tipo de indicadores como el margen de
seguridad, que sería la diferencia entre el punto de equilibrio y las máximas ventas
previstas, o también puede ser entendido como el ingreso que se espera devengar por
arriba del volumen de equilibrio. Por ejemplo si el volumen de equilibrio son 500 unidades,
y se venden actualmente 800, el margen de seguridad será de 300. Éste es posible
visualizarse como una medida de riesgo de la empresa, que muestra hasta que punto es
posible disminuir las ventas por debajo del nivel esperado, pues cuando disminuyen los
costos fijos y variables se incrementa el margen de seguridad; si disminuyen las ventas
proyectadas para el próximo año, cuando el margen de seguridad es alto, existen menos
probabilidades de sufrir pérdidas, que por el contrario si fuesen bajas.

No solamente por medio de los procedimientos establecidos por la contabilidad financiera,


es posible generar información contable estratégica para la empresa. El conocimiento
sobre los costos puede ser en ciertos casos una ventaja competitiva al mercado abierto y
globalizado, donde los múltiples canales unen cada vez más las economías mundiales, lo
que hace de carácter prioritario para cada empresa conocer realmente cuánto le está
representando económicamente una línea de producción, o bien sea un producto, y así
determinar qué procesos realmente significan más recursos para la empresa, que puede
ser reemplazados por medio de la subcontratación o con la realización de nuevos acuerdos
con proveedores estratégicos, no sólo nacionales sino también internacionales. El reto
entonces, es encontrar más soluciones además de éstas.

CONTACTO: consultoriocontable@eafit.edu.co.
Universidad Eafit Bloque 26 Oficina 111. Extensión 830.

"Este boletín es de carácter informativo y no compromete la


opinión de La Universidad EAFIT."