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El pensamiento de Erwin Schrdinger: encuentros y desencuentros entre su

concepcin cientfica y su concepcin religiosa.


Ada Judith Gndara Tovar
Tecnolgico de Monterrey, Campus Monterrey
Doctorado en Estudios Humansticos
Resumen
La presente investigacin se ubica dentro del campo de la Historia Social y Cultural, enmarcando
ciencia y religin dentro del contexto crtico de la Europa de principios del siglo XX. Profundizando ms
dentro de la Historia Intelectual, se plantea que mediante la reconstruccin y anlisis de la cosmovisin de
Erwin Schrdinger es posible adentrarse dentro de la compleja red de relaciones establecidas en aquel
momento entre la ciencia y la religin. Para ello se ha propuesto una metodologa hbrida entre la Historia
de las Mentalidades y la Teora General de los Sistemas Sociales, en la cual se desarrolla un anlisis en
paralelo de los discursos y de los comportamientos.

Palabras clave: ciencia, religin, cosmovisin, discursos, comportamientos.

Nacimiento de la idea de investigacin y el campo de estudio


La historia reciente ha revelado cierta oposicin entre ciencia y religin dado que ambas han
tratado de explicar el mundo en el que vivimos y de dar respuesta a las preguntas que el ser humano se
plantea continuamente. Por esa razn pareciera que existen tensiones en el proceso de construccin de los
universos simblicos que cobran sentido en la idea mundo o cosmovisin de los individuos, principalmente
en el caso de los intelectuales. Este trabajo de investigacin atiende a la ciencia y a la religin como dos
actividades humanas y como dos sistemas sociales independientes entre si que inciden de manera
importante en la construccin de la idea mundo de los individuos, y plantea que a partir de la
reconstruccin y anlisis de la idea mundo de Erwin Schrdinger, un intelectual que vivi dentro de una
coyuntura histrica en Europa a principios del siglo pasado, se puede realizar una reconstruccin histrica
ms profunda y ms detallada acerca de las relaciones que se establecieron en ese momento entre la ciencia
y la religin.
A finales del siglo XIX ciencia y religin parecan estar ms en conflicto que en concordancia
despus de la llegada de la obra ms relevante de Charles Darwin (1809-1882) acerca del origen de las
especies. Al tratar temas acerca del origen y la evolucin humana y al hablar de seleccin natural, para una
gran cantidad de cristianos fundamentalistas la Teora de la Evolucin atentaba contra la accin divina de

creacin y conservacin (Plantinga, 2010). En esos momento daba la impresin que ciencia y religin
competan por explicar el mundo en que vivimos y tal vez por ello Ken Wilber ha descrito la relacin entre
ciencia y religin como una danza antagnica (1998), la religin por su lado, con un enfoque mitolgico
y con una visin premoderna del universo, y por el otro la ciencia, dura y realista con un enfoque moderno,
van danzando cada una por su lado como si no quisieran siquiera cruzar sus miradas. Desde esta
perspectiva parece que ciencia y religin constituyen dos visiones del mundo incompatibles.
Desde la filosofa, y especficamente desde la epistemologa, la pareja ciencia y religin
constituyen dos formas de conocer al mundo que parten de concepciones muy distintas. El conocimiento
cientfico, fundamentado en un mtodo emprico y de observacin trata de encontrar reglas, teoras y leyes
para todo fenmeno; le incumbe todo aquello que puede ser percibido por el hombre. Por su parte el
fundamento del conocimiento religioso basado en la fe, busca al hombre en su relacin con el Universo,
con Dios, y en general con aquello que parece trascender, la experiencia religiosa nada o casi nada tiene
que ver con la observacin y con el fenmeno en s. Bajo esta mirada parece que la ciencia apunta a una
concepcin del mundo conocido, del mundo de lo habitual, del mundo de lo cotidiano; mientras que la
religin admite la existencia de una realidad distinta, de un mundo superior o sobrenatural con el cual el
ser humano puede comunicarse.
Cuando se vive inmerso en un entorno catlico parece tan natural ver al mundo escindido,
considerando dos realidades distintas, la del mundo fenomnico y la metarealidad, posiblemente esta
forma que parece ya inherente a la visin de occidente sea la que orienta o condiciona formas ms
complejas de relacin entre la ciencia y la religin, en comparacin con las filosofas y religiones de
oriente. En el caso particular del budismo, tema relevante para la presente investigacin dado el
acercamiento de Schrdinger a esta filosofa oriental, el mundo no se ve formado por dos realidades, no se
aprecia una separacin del mundo percibido y de otro mundo.
Desde un enfoque sociolgico ciencia y religin constituyen dos fenmenos sociales que se
pueden ver como dos sistemas complejos que agrupan experiencias individuales y colectivas, y que son
regidos por instituciones con normas, patrones y lenguaje propios. Ciencia y religin forman parte de la
superestructura ideolgica, y son cada uno de ellas, sistemas autnomos que actan recprocamente con el
contexto socioeconmico. Esta accin recproca imprime una doble influencia sobre las normas, los
patrones y el lenguaje; por una parte, la de las autoridades que dirigen las instituciones, y por otra la de los
individuos que conforman las bases sociales (Waardenburg, 2001, p. 17). Ambos sistemas pueden ser
universalitas, esto es, pueden producir una descripcin del mundo que los incluye a s mismos como parte
de l, y tambin pueden hacerlo a partir de sus propios cdigos, de sus propias diferenciaciones y en el
contexto de sus respectivas funciones (Luhmann, 1999, p. 152).
Desde esta perspectiva, ciencia y religin pueden ser vistas como dos instituciones que al regular
el comportamiento social inciden de forma importante en los procesos de construccin de los universos
simblicos de la idea mundo del individuo. Las instituciones son los observadores del comportamiento de

los individuos observados y por ello son capaces de normar. La comunicacin que se establece entre los
individuos y las instituciones se refleja a travs de las experiencias y de las vivencias individuales y
colectivas. Se cree que estas formas con las que el individuo se comunica con dichas instituciones reflejan
su postura hacia ellas, la cual puede ser de aceptacin, adaptacin o rechazo. Adems se considera que los
intelectuales, en virtud de su intelecto y de sus vivencias son capaces de cultivar la observacin y de
analizar y entender a las instituciones que rigen el comportamiento social de su poca.
La clase intelectual puede asumir posturas que se alejan de la aceptacin, es una clase que camina
ms rpido que las dems, que asume una postura crtica, que en ocasiones transgrede el estatus quo y que
es capaz de crear su propia forma de entender al mundo y de vivir en l. Esta forma distinta de ver al
mundo puede convertir a algunos intelectuales, de forma consciente o inconsciente, en sujetos de cambio
social que cuestionan lo establecido. Por tanto en la medida que se analicen los comportamientos singulares
y los discursos de un intelectual dentro de su contexto sociocultural, ser posible esclarecer un poco ms
acerca de la dinmica socio-cultural de la sociedad a la que pertenece.
El momento histrico que despert el inters por desarrollar la presente investigacin se ubica en
Europa a finales del siglo XIX, cuando se crea que la ciencia poda llegar a los confines del Universo, que
era capaz de explicarlo todo y que le haba ganado la batalla a la religin. Sin embargo, en un abrir y cerrar
de ojos, durante las primeras dcadas del XX surgi una revolucin en la Fsica que dej claro que la
ciencia no poda explicarlo todo, fue entonces que los cientficos comenzaron a hablar no slo de ciencia
sino de filosofa, de religin, de espiritualidad y de fe1.
La Segunda Revolucin Industrial y el acelerado progreso cientfico de las ltimas dcadas del
siglo XIX constituyeron un conjunto de acontecimientos que transformaron occidente. La gran cantidad de
inventos y descubrimientos que deslumbraron y maravillaron a la sociedad tambin modificaron la forma
de vivir en el mundo y de entender el mundo, y mientras ello aconteca el cristianismo iba perdiendo
fuerza y se abra paso el proceso de secularizacin. Lejos de encontrar la paz y la felicidad con todos esos
inventos y descubrimientos que parecan proveer las condiciones para una vida mejor, occidente afront

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La obra titulada Cuestiones cunticas de Ken Wilber realiza un compendio de los principales discursos que sobre la
relacin entre ciencia y religin dejaron como legado algunos de los fsicos ms reconocidos de principios del siglo XX,
tales como Albert Einstein, Niels Bohr, Max Planck, Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli, James Hopwood, Arthur
Eddington y Erwin Schrdinger. Esta obra deja ver la preocupacin de todos ellos por tratar de analizar la naturaleza de
las relaciones entre estas dos actividades humanas. Mediante el anlisis de estos discursos Wilber identific distintos
enfoques, distintas formas de ubicar las relaciones entre ciencia y religin pero al mismo tiempo observ un comn
denominador: todos estos fsicos de principios del siglo XX creyeron que la ciencia y la religin constituyen dos
actividades humanas necesarias para el acercamiento completo, pleno e integral a la realidad (2005, p. 14) y que
ambas no pueden ser equiparables ni reductibles entre s. En el apartado dedicado a Einstein, basado en la obra Mis
ideas y opiniones publicado en New York en 1941, se entiende que para Einstein no tendra por que existir conflicto o
tensin entre la ciencia y la religin dado que la razn de ser de cada una se encuentra en esferas muy distintas: La
ciencia es el intento por reconstruir a posteriori todo cuanto existe por medio de la conceptualizacin, mientras que la
religin es el intento centenario de la humanidad por alcanzar una conciencia clara y total de esos valores y objetivos
cuyos significados no requieren una fundamentacin racional. De acuerdo con Einstein los conflictos surgen cuando
una determinada comunidad, ya sea cientfica o religiosa se empea en penetrar en la esfera de accin de la otra, ms
como una necedad que como una necesidad, dado que los campos de accin de cada una se encuentran claramente
delimitados (2005, p. 166-167).

una crisis total. Antes de la Primera Guerra Mundial el mundo occidental estaba inmerso en una coyuntura,
no slo los procesos de cambio de la ciencia y de la religin se aceleraron vertiginosamente, sino que todo
el orden social se transform rpidamente y su anlisis ha demandado durante las ltimas dcadas la
atencin de especialistas de distintas reas.
En medio de toda esa turbulencia, como si fueran destellos muy brillantes de una estrella en ocaso,
surgieron una gran cantidad de intelectuales de diversas reas del conocimiento con ideas revolucionarias
que cuestionaron todo y que vivieron de forma distinta, sin embargo slo algunos lograron alcanzar una
participacin importante en el entramado institucional a travs de un reconocimiento social. Para Ricardo
Guzmn esa poca se caracteriz por una amplia revolucin intelectual que signific toda una nueva
actitud hacia la vida y el conocimiento (2012, p. 64). Peter Watson considera que a principios del siglo
pasado surgi una corriente intelectual que pareca dominarlo todo, que logr desbordar el ro de
conocimientos con hallazgos que incidieron directamente en los fundamentos de la fsica, la cosmologa, la
qumica, la biologa y la psicologa entre otras (2007, pp. 14-15). Este grupo de individuos se abri camino
dentro del gran entramado social por sus formas distintas en el quehacer, en el discurso y en el actuar.
Las nuevas ideas, acompaadas de nuevos vocablos permitieron construir discursos distintos, slo
por mencionar algunos, en el caso de la ciencia: evolucin, electrn, cuanto, gen e inconsciente. Desde la
mirada de Michel Foucault (1926-1984) este momento histrico constituye una poca de cambio, un
perodo de transformaciones en las reglas de formacin de los enunciados que conducen a un nuevo
rgimen en el saber (1999, p. 43).
Consciente o inconscientemente, estos individuos al separase de las formas sociales comunes,
consiguieron modificar el dinamismo de los procesos de construccin y las formas de convivencia de los
universos simblicos que en su momento ayudaban a construir una idea mundo. El caso particular de la
Fsica, con su revolucin surgida a principios del siglo XX, la cual trajo consigo la Teora de la
Relatividad y la Mecnica Cuntica, parece especialmente importante, dado que las nuevas ideas, los
nuevos discursos y las reflexiones filosficas incidieron ms all del campo de la fsica y se extendieron a
la ciencia en general. Por ello se ha puesto la mirada en Erwin Rudolf Alexander Schrdinger (18871961), quien puede ser considerado como uno de esos destellos brillantes cuya aportacin a la Mecnica
Cuntica fue reconocida socialmente, cuyas reflexiones filosficas quizs han sido ms profundas en lo
que se refiere al fin ltimo de la ciencia y cuyo legado vivencial y discursivo invita una y otra vez a
profundizar en el anlisis de las relaciones que guardan estas dos importantes actividades de la sociedad
contempornea: la ciencia y la religin.
De acuerdo con lo anteriormente expuesto, parece oportuno hacer una aportacin en el campo de
la Historia Social y Cultural de occidente, profundizando ms dentro de la Historia Intelectual de principios
del siglo XX mediante una investigacin cuya metodologa permita ahondar en la red de relaciones entre
ciencia y religin, desde dos enfoques: el filosfico y el sociolgico, tratando de dar respuesta a las
inquietudes surgidas: analizar primeramente de qu manera el crtico entorno sociocultural en el que vivi

Schrdinger hizo evolucionar su concepcin cientfico-religiosa del mundo, y posteriormente dilucidar


acerca de las relaciones entre ciencia y religin establecidas en ese contexto, identificando los puntos de
encuentro y de desencuentro y el carcter de los mismos.

Erwin Schrdinger como agente de cambio social


Erwin Schrdinger puede ser considerado como sujeto de cambio social si se le observa desde las
siguientes perspectivas: las formas de hacer ciencia, los distintos temas que le preocupaban, la forma de
conducirse en su vida sentimental y familiar y la forma de acercarse a la religin y al tema de la divinidad.
Desde cada una de estas perspectivas su comportamiento puede parecer en ocasiones contradictorio. En
cuanto a sus formas de hacer ciencia se observa una constante a lo largo de su vida, y esta se refiere a la
diversificacin, tanto en las formas de abordaje como en la variedad de temas de la fsica que cubri, de
manera que no se le puede ubicar como un especialista, aunque hay que reconocer que sus investigaciones
sobre Teora del Color lo llegaron a ubicar como un experto en el tema. A nivel institucional y grupal,
fueron varias las instituciones cientficas en las que trabaj ubicadas en de distintas ciudades europeas, y si
bien es cierto que mantuvo una comunicacin estrecha con algunos de los fsicos de ms renombre de
aquel momento, no se integr de lleno dentro de algn grupo, ni en su labor cientfica ni en su postura
ideolgica. Sus conocimientos y habilidades le permitieron abordar la problemtica cientfica abarcando
teora y praxis, siendo capaz de reflexionar sobre los tres enfoques principales de la prctica cientfica, el
metodolgico, el epistemolgico y el ontolgico. Trabaj de la mano de las ideas de Ernst Mach (18381916) y tambin de la mano de las ideas de Ludwig Bolztmann (1844-1906).
Ms all de la ciencia, se preocup por diversos temas y algunos de ellos los abord desde las
fronteras de la ciencia, y otros desde perspectivas filosficas, sociales y religiosas pese a no haber sido
instruido institucionalmente en estos campos del conocimiento. En su vida sentimental y familiar se
condujo rompiendo normas sociales una y otra vez buscando su contento sin que por ello hubiera un
sentimiento de culpa aparente. Con su esposa no tuvo hijos, pero derivado de sus relaciones extramaritales,
tuvo tres hijas con tres distintas mujeres, sin embargo su vnculo matrimonial perdur hasta su muerte. En
cuanto a su forma de acercarse a la religin y a la espiritualidad, desde temprana edad aprendi a
desapegarse de costumbres y tradiciones cristianas, despus se deca ateo y renegaba de la Iglesia Catlica,
pero le inquiet la filosofa oriental y en particular el budismo dndose a la tarea de leer ocho libros sobre
el tema y luego a escribir acerca de la unicidad de la conciencia y de la concepcin vdica fundamental.
Metodologa de investigacin
Han pasado ya casi cien aos de aquella coyuntura histrica en la que vivi Schrdinger, un
tiempo razonable que permite adentrase en ella y observarla con mayor claridad para reconstruir una parte
de su historia ponderando y ubicando en su justa dimensin los acontecimientos que derivaron de ella en
materia de ciencia y religin. Despus de una larga investigacin acerca de las diversas metodologas que

brinda la Historia para aproximarse a una idea mundo, principalmente aquellas que se han desarrollado a
partir del siglo XX, se ha elaborado una metodologa hbrida entre la Historia de las Mentalidades y la
Teora General de los Sistemas Sociales, cuyos objetos principales de estudio son tres: el contexto sociocultural en el que vivi Schrdinger, su vida y sus discursos. La lgica de la metodologa empleada se ha
establecido de acuerdo con las dimensiones de estos objetos de estudio, transitando de lo general a lo
particular, partiendo del contexto, posteriormente la vida de Schrdinger y finalmente el mundo de las ideas
de ese individuo. Las etapas principales de la presente investigacin son cinco: reconstruccin y anlisis del
contexto cientfico y religioso, reconstruccin y anlisis de la vida de Schrdinger, anlisis de los discursos,
reconstruccin de la idea mundo y anlisis de las tensiones en la idea mundo.

Bibliografa citada
Luhmann, N. (1999). Teora de los sistemas sociales II (artculos) (Vol. II). Osorno, Chile: Universidad
Iberoamericana / Coleccin Teora Social.
Watson, P. (2007). Historia Intelectual del Sglo XX. Barcelona: Crtica.
Waardenburg, J. (2001). Significados religiosos. Religiones en dilogo. Bilbao, Espaa: Descle De
Brouwer, S. A.
Wilber, K. (1998). Ciencia y religin. El matrimonio entre el alma y los sentidos. Barcelona, Catalua,
Espaa: Kairs.
Foucault, M. (1999). Estrategias de poder. Barcelona: Paids.
Guzmn, R. (2012). Claroscuros cientficos. Paul Ehrenfest y los temas cruciales en el surgimiento de la
fsica moderna. Mxico, Distrito federal, Mxico: Plaza y Valds Editores.
Plantinga, A. (2010 05). Religion and science. (E. N. Zalta, Producer, & The Stanford Encyclopedia of
Philosophy) Retrieved 2014 30-11 from The Stanford Encyclopedia of Philosophy:
http://plato.stanford.edu/archives/spr2014/entries/religion-science

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