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Gua de Electroacstica III

Error de cuantificacin

Figura 1: Procesos de la conversin A/D.

El error de cuantificacin o ruido de cuantificacin es una seal en discreta en el tiempo y de


amplitud continua, introducida en el proceso de cuantificacin y que resulta de igualar los
niveles de las muestras de amplitud continua a los niveles de cuantificacin ms prximos
como se ve en la figura 2. Una vez cuantificadas las muestras, stas podrn ser codificadas
ya que siempre se podr establecer una correspondencia biunvoca entre cada nivel de
cuantificacin y un nmero entero. Para el caso del cuantificador ideal se trata del nico error
que introduce el proceso de conversin A/D.

Figura 2: En el proceso de cuantizacin los valores de amplitud se aproximan al valor ms cercano.

ING.

PABLO NOVILLO

Figura 3: Funcin de transferencia del proceso de cuantificacin. Un intervalo de valores de entrada


(escaln de cuantificacin) corresponde con un nico valor de salida. As, por cada valor de entrada se
obtiene un valor de salida y un error que, si se resta al de salida, devolvera el valor de entrada. El
error es mximo cuando el valor de entrada es equidistante a sus dos niveles de cuantificacin ms
prximos (se dice entonces que se encuentra sobre el nivel de decisin). El error es cero cuando el
valor de entrada equivale a un nivel de cuantificacin y, por tanto, al nivel de salida. Se puede
observar que la amplitud mxima del error es de medio escaln de cuantificacin ( = Escaln de
cuantificacin) mientras la seal de entrada se encuentra dentro del rango de cuantificacin.

El proceso de convertir una seal discreta en el tiempo con amplitud continua (en la etapa de
muestreo la seal se ha dividido en el tiempo en un nmero finito de muestras pero el valor de
estas an no ha sido limitado en precisin) en una seal discreta en tiempo y amplitud,
expresando cada muestra por medio de una precisin finita y conocida consecuencia del
ajuste a un nmero finito y determinado de niveles, se denomina cuantificacin. La diferencia
que resulta de restar la seal de entrada a la de salida es el error de cuantificacin, esto es, la
medida en la que ha sido necesario cambiar el valor de una muestra para igualarlo a su nivel
de cuantificacin ms prximo. Esta diferencia, entendida como una secuencia de muestras
de tiempo discreto pero de amplitud continua (al igual que la seal de entrada), puede ser
interpretado en la prctica como una seal indeseada aadida a la seal original (motivo por
el que se denomina ruido, aunque no siempre cumpla con todos los criterios necesarios para
ser considerado as y no distorsin), de modo que se cumple:

ING.

PABLO NOVILLO

Figura 4: Modelo matemtico del ruido de cuantificacin.

! = ! ()
donde

()

cuantificador,

representa a la secuencia de muestras de amplitud continua a la entrada del

! ()

a la secuencia de muestras de amplitud discreta (cuantificadas) a la

salida del cuantificador y ! ()representa a la secuencia de muestras de amplitud continua


del error de cuantificacin. El receptor/lector de ! () (o de su versin codificada posterior)
no tiene la informacin necesaria para identificar el componente de error ! () que incluye y

poder recuperar (). Es decir, la reconstruccin de las muestras originales de amplitud


continua (sin cuantificar) no es posible slo a partir de las muestras cuantificadas: falta la
informacin necesaria para distinguir el error de la seal una vez estos se suman en la
cuantificacin (vase Figura 4).
En la Figura 3 es posible verificar que el error de cuantificacin ! est siempre en el
rango -/2 a /2 mientras la seal analgica de entrada se encuentre dentro del rango del
cuantificador:

donde

< ! <
2
2

es el tamao del escaln de cuantificacin que viene dado por:

donde R es el rango del cuantificador y L el nmero de niveles de cuantificacin.


ING.

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Figura 5: La lnea roja corresponde con las muestras (2000 en este ejemplo para el ciclo completo por
lo que produce la ilusin de ser continua) sin cuantificar (muestras de entrada al cuantificador) de una
seal original sinusoidal sin dither, la verde representa esas mismas muestras de entrada
cuantificadas (salida del cuantificador ideal) y la azul muestra el error de cuantificacin que resulta del
proceso de cuantificacin. La relacin seal a ruido de cuantificacin (SQNR) es para este caso de
slo 24,74 dB con objeto de resaltar el error de cuantificacin y su forma. Dicho de otro modo, la
amplitud de la sinusoidal original de entrada (lnea roja) es de 7,5 niveles de cuantificacin (la mxima
amplitud de una sinusoidal que puede cuantificar un cuantificador por redondeo de 4 bits ya que el
nivel de cuantificacin de valor 0 no puede estar centrado al haber un nmero par de niveles totales).
Con objeto de poner de manifiesto el ruido de cuantificacin, a la seal de entrada sinusoidal de este
ejemplo no se le ha aadido Dither (un ruido analgico que se aade intencionadamente a la seal de
entrada antes de la conversin A/D). En la prctica, y como consecuencia de la lgica y habitual
prctica de aadir dither, la figura notablemente escalonada de una seal cuantificada como la
ilustrada aqu adquiere el aspecto de la Figura 9.

En el caso de que el error est limitado en magnitud [es decir, ! < ], el error
2
resultante se denomina ruido granular. Cuando la entrada cae fuera del rango de
cuantificacin (recorte), ! () es ilimitado y resulta en ruido de sobrecarga.
Tericamente, la cuantificacin de las seales analgicas resulta siempre en una prdida de
informacin (incluso en su caso ideal). ste es el resultado de la ambigedad introducida por
la cuantificacin. De hecho, la cuantificacin es un proceso no reversible, dado que a todas
las muestras a un intervalo inferior a /2 de un determinado nivel se les asignan el mismo
valor. Sin embargo, discretizar una seal en su otra dimensin (el tiempo) mediante el
proceso de muestreo, no es irreversible tal y como demuestra el teorema de muestreo y si se
cumplen los criterios que impone el propio teorema debido a la naturaleza peridica y, por
tanto, determinista de las seales que se someten a este proceso y a la limitacin del ancho

ING.

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de banda (lmite superior a la frecuencia de los componentes que componen la seal


peridica). Dicho de otro modo, una onda peridica muestreada cumpliendo los criterios de
Nyquist slo puede comportarse de un nico modo entre dos muestras contiguas y este
comportamiento es totalmente deducible a partir de la serie completa de muestras de amplitud
continua de la seal. La discretizacin de la dimensin amplitud (la cuantificacin), es, por
tanto, el nico proceso que introduce un error terico (en procesos ideales) sobre la seal
original en todo el procedimiento completo de digitalizacin de una seal.

Espectro y distribucin de probabilidad de la amplitud del


error de cuantificacin
El error de cuantificacin tiene aproximadamente una distribucin uniforme en amplitud y de
densidad espectral ms o menos constante (ruido blanco) sobre toda la banda de Nyquist en
el supuesto de que el error de cuantificacin no est correlacionado con la seal ni presente
periodicidad. En este caso es posible referirse al error de cuantificacin como un ruido blanco
uniforme.
Bajo ciertas condiciones donde la tasa de muestreo y la seal estn relacionados
armnicamente, esto es, que alguno de sus componentes armnicos sea de una frecuencia
submltiplo par de la de muestreo, el error de cuantificacin queda correlacionado y la energa
se concentra en los armnicos de la seal. En este caso, cuando la seal no deseada es
funcin de la seal de entrada, el error no es un ruido y debe ser descrito como distorsin.
Como la funcin de transferencia ! = ! () no es lineal, una cuantificacin
ideal puede producir distorsin. Po r esto, los dispositivos de digitales de audio prcticos
utilizan deliberadamente cuantificadores no ideales para conseguir la linealidad. El error de
cuantificacin de un cuantificador ideal es un funcin muy compleja que ha sido investigada
ampliamente, pero en esta asignatura no pretendemos entrar en tal grado de profundizacin.

Clculo de la relacin seal-ruido de cuantificacin (SQNR)


A medida que se limita la magnitud del error de cuantificacin, su efecto puede minimizarse,
aumentando la amplitud de la seal, Esto requerir ms intervalos de cuantificacin y mayor
nmero de bits, esto se puede observar el las figuras 6, 7, 8. El nmero de intervalos de
cuantificacin multiplicado por su tamao da el rango de cuantificacin del conversor. Para
que una seal no sufra recorte deber cumplir con las siguientes suposiciones sobre las
propiedades estadsticas de ! ():
1. El error ! () se distribuye uniformemente sobre el rango

< ! <

! es una secuencia estacionaria de ruido blanco. En


error ! () y el error ! () para no estn

2. La secuencia de error

otras palabras, el
correlacionados.
3. La secuencia de error ! () no est correlacionada con la secuencia.
4. La secuencia () tiene media cero y es estacionaria.

ING.

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Figura 6: Diagrama combinado de la seal original, de la seal cuantizada y del error de cuantizacin
que resulta en un sistema de 3 bits.

Figura 7: Diagrama combinado de la seal original, de la seal cuantizada y del error de cuantizacin
que resulta en un sistema de 5 bits.

ING.

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Figura 8: Diagrama combinado de la seal original, de la seal cuantizada y del error de cuantizacin
que resulta en un sistema de 9 bits.

En un sistema que utiliza n bits, habr 2n intervalos de cuantificacin. La mayor onda


senoidal que puede encajar sin recortes tendr esta amplitud pico a pico. La amplitud pico

2n-1 y la amplitud r.m.s. tendr este valor dividido por 2.


El error de cuantificacin tiene una amplitud de pico que equivale a / 12 r.m.s. La
ser la mitad de grande, esto es

relacin seal-ruido para el caso de la seal de mayor amplitud viene dada por:

= 20 log

12 2!!!
2

= 20 log( 6 2!!! )
= 20 log 2!

6

2

= 20 log 2 + 20 log

6

2

= 6.02 + 1.76
As por ejemplo, un sistema de 16 bits presenta una SQNR de 98,1 dB

ING.

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Es muy comn encontrar esta igualdad de SQNR sin la constante "1,76". Esto es debido a
que no se ha tenido en cuenta que la relacin seal a ruido no es una simple relacin entre
amplitudes de pico: se relacionan las potencias de dos seales y stas, en relacin a su
amplitud de pico, dependen de su forma de onda. En el caso de la aproximacin descrita con
la constante "1,76", lo que se relaciona es una sinusoidal pura mxima con un ruido cuya
amplitud en las muestras cumple una densidad de probabilidad uniforme. La necesidad de
aadir una constante resulta del hecho de que la potencia de una sinusoidal es un 50% mayor
que la del ruido de distribucin uniforme de idntica amplitud de pico [10log (1,5) 1,76]. Si la
seal de referencia (mxima) no fuera una sinusoidal pura, este valor slo sera una
aproximacin. El uso de una sinusoidal pura como referencia resulta, por tanto, de una
convencin.
Es necesario recordar que aunque la aproximacin SQNR 6,02n + 1,7609 se emplea casi
universalmente para la determinacin de la relacin seal a ruido de cuantificacin mxima
terica de un cuantificador, sta slo es un clculo preciso para una seal de entrada
sinusoidal de mxima amplitud (que cubre todo el rango del cuantificador) y cuyo error de
cuantificacin cumple las suposiciones estadsticas descritas en el clculo de la potencia del
error. De hecho, se puede comprobar en la Figura 9 como la SQNR de la ltima seal, la que
resulta de una sinusoidal de 32767,5 escalones de cuantificacin de amplitud de cresta (a
falta de un nico escaln cubrira todo el rango de un cuantificador de redondeo de 16 bits),
es ligeramente superior a lo que resultara del clculo anterior aplicado a un cuantificador de
16 bits. En cualquier caso las diferencias son despreciables para seales de amplitud mxima
cuantificadas con ms de 6 bits (una SQNR de unos 40 dB).

Figura 9: Ejemplos de ruido de cuantificacin de distinta relacin seal-ruido de cuantificacin (SQNR)


de un nico ciclo de 2000 muestras correspondientes a una seal armnica (sinusoidal). De arriba a
abajo: 1) Lnea negra: error resultante de cuantificacin sobre seal original de amplitud 1,5 escalones

ING.

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de cuantificacin (SQNR: 10,18 dB). 2) Lnea roja: error resultante de cuantificacin sobre seal
original de amplitud 7,5 escalones de cuantificacin (SQNR: 24,74 dB). 3) Lnea azul: error resultante
de cuantificacin sobre seal original de amplitud 127,5 escalones de cuantificacin (SQNR: 49,77
dB). Lnea verde: error resultante de cuantificacin sobre seal original de amplitud 32767,5 escalones
de cuantificacin (SQNR: 98,19 dB). En todos los casos, la amplitud mxima del error equivale a la
mitad de un escaln de cuantificacin y en las cuatro muestras de esta figura el escaln de
cuantificacin se muestra con idntica amplitud.

Ruido o Distorsin
Aunque el resultado anterior para calcular SQNR es vlido para una forma de onda compleja
de entrada de gran amplitud, en tratamientos en los que se presupone que el error de
cuantizacin es siempre ruido, se obtienen resultados incorrectos.
El error de cuantificacin no siempre cumple, ni por aproximacin, con las propiedades
estadsticas que caracterizan a una seal aleatoria, esto es, no siempre puede ser descrito
como un ruido. Un ruido blanco de espectro uniforme debe mostrar, al menos, una buena
aproximacin a las siguientes propiedades estadsticas:
1. El error ! () se distribuye uniformemente sobre el rango

< ! <

2. La secuencia del error ! () es una secuencia estacionaria de ruido blanco. Dicho


de otro modo, el error ! () y el error ! () para , no muestra
correlacin. Es decir, no hay periodicidad.
3. La secuencia del error ! () no muestra correlacin con la secuencia (), es
decir, con la analgica de entrada al cuantificador.
Cuando el error de cuantificacin ni siquiera se aproxima a estos supuestos estadsticos, el
error no debe ser considerado ruido, sino distorsin. Esto es especialmente notable cuando se
cumple al menos una de las tres condiciones relativas a la seal y su relacin con el muestreo
y la cuantificacin:
1. La relacin seal a ruido de cuantificacin es baja, es decir, cuando la amplitud de la
seal a cuantificar cubre un rango de pocas decenas de escalones de cuantificacin.
2. Con tasas de muestreo altas en relacin con los componentes de frecuencia ms
alta de la seal, la secuencia original de muestras a cuantificar se mantienen dentro del
mismo escaln de cuantificacin entre dos muestras consecutivas. Las tres primeras
seales de la Figura 9 (2000 muestras para un nico ciclo) muestran este efecto.
3. Cuando existen componentes cuya frecuencia son submltiplos enteros de la tasa
de muestreo.
Cuando se da alguna de estas condiciones, si bien no se alteran los valores generales de
potencia del error en todo su espectro (y, por tanto, de la relacin total SQNR), sta se
concentra en armnicos cuya intensidad excede ampliamente el nivel del ruido cuando ste
puede ser considerado como tal.
La distorsin, en general, es una propiedad menos tolerable que el ruido. La energa se
acumula en frecuencias determinadas del espectro y la relacin de esta energa con la de la

ING.

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seal de entrada puede ser significativa. En aplicaciones de audio y vdeo, el fenmeno de la


distorsin es mucho ms perceptible que el del ruido.
Tambin es posible predecir la distorsin a partir de la falta de linealidad, o naturaleza
escalonada, de la funcin de transferencia. En una seal de gran amplitud hay tantos
escalones implicados que debemos mirarla desde cierta distancia, ya que una escalera de
65000 escalones adopta el aspecto de una pendiente. Con seales pequeas, hay pocos
escalones y, por tanto, no pueden ignorarse.
La ausencia de linealidad de la funcin de transferencia tiene como resultado la distorsin,
que produce armnicos, desafortunadamente estos armnicos se generan despus del filtro
anti-aliasing y, por lo tanto, cualquiera que sobrepase la mitad de la frecuencia de muestreo,
producir el efecto de aliasing.
Existe un modo de asegurar que el error de cuantificacin se pueda considerar siempre un
ruido blanco, es decir, que cumpla una buena aproximacin a los tres supuestos estadsticos
antes mencionados que caracterizan a este tipo de ruido: sacrificar relacin seal a ruido total
(SNR) aadiendo ruido analgico a la seal analgica antes del proceso de conversin A/D
(vase Figura 8). Este ruido analgico que se aade intencionadamente antes del proceso de
conversin A/D se denomina Dither (que podra ser traducido al espaol como "temblor") y,
siendo del correcto tipo y amplitud, asegura que en todas las circunstancias de muestreo y
cuantificacin, el error de cuantificacin muestre una densidad espectral de potencia (DEP)
compatible con la naturaleza aleatoria de un ruido.

INTRODUCCIN AL DITHER
A niveles altos de seal, el error de cuantificacin se convierte de hecho en ruido. A medida
que disminuye el nivel de audio, el error de cuantificacin de un cuantificador ideal se
correlaciona ms con la seal y el resultado es la distorsin. Si el error de cuantificacin se
puede decorrelacionar de la seal de entrada de alguna manera, el sistema podr mantenerse
lineal pero con ruido. El dither realiza la funcin de decorrelacin, haciendo que la accin del
cuantificador sea imprevisible y le da al sistema una base de ruido similar a la de un sistema
analgico.
Todos los sistemas prcticos de audio digital utilizan un dither no sustractivo, en el que la
seal de dither es introducida antes del proceso de cuantificacin (Figura 10) y no se intenta
eliminarla en el proceso de conversin D/A. La aplicacin del Dither con anterioridad a un
cuantificador provoca inevitablemente una ligera reduccin en la relacin seal-ruido
alcanzable, pero esta reduccin es un pequeo precio que hay que pagar para eliminar las no
linealidades.
La aplicacin del dither significa que las muestras sucesivas encuentran los intervalos
cuantificacin en diferentes lugares en la escala de tensin. El error de cuantificacin
convierte en una funcin del dither, en vez de una funcin de la seal de entrada. El error
cuantificacin no se elimina, pero la distorsin subjetivamente inaceptable se convierte en
ruido de banda ancha que es ms aceptable por el odo.

ING.

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de
se
de
un

10

El dither sacrifica relacin seal a ruido total (SNR) a cambio de impedir que la seal
cuantificada pueda mostrar caractersticas propias de una distorsin, esto es, alejarse del
ideal de una seal aleatoria como ruido. La reduccin terica de la relacin seal a ruido total
como consecuencia de la adicin correcta de dither triangular de rango (-, ) a la seal
analgica de entrada al convertidor A/D es de, aproximadamente, 4,77 dB (el equivalente a
multiplicar por tres la potencia del ruido, esto es, 10log(3) 4,77), de modo que un
cuantificador de 16 bits, por ejemplo, cuya relacin seal sinusoidal mxima a ruido de
cuantificacin (SQNR) es de, aproximadamente, 98,09 dB, en la prctica no puede presentar
relaciones seal a ruido (SNR) superiores a los 93,32 dB slo como consecuencia del uso de
dither. Naturalmente, en la prctica la reduccin ser an mayor. Para muchas aplicaciones
este sacrificio debe ser considerado un mal necesario.

Figura 10: Rplica de la seal de entrada de la Figura 5 con dither analgico aadido. La amplitud del
dither que se debe aadir depende del escaln de cuantificacin con el que se cuantificar la seal
posteriormente. En este caso, considerando que el rango total del grfico se cuantificar
posteriormente con un total 16 niveles de cuantificacin (4 bits), el dither aqu aadido tiene una
amplitud de pico de un escaln de cuantificacin: 1/16 del rango total del grfico. Con relacin a la
seal de la Figura 5, la seal sinusoidal sin dither se ha reducido en amplitud (-1,243 dB aprox.) en la
medida del dither para dar cabida a la seal resultante en el rango del cuantificador. La amplitud de
pico de la seal sinusoidal sin dither es de 6,5 escalones en un cuantificador de 16 niveles (4 bits), que
resultar en la seal cuantificada de la Figura 9. La relacin seal a ruido (seal a dither) es de 21,03
dB en este ejemplo, siendo la potencia de este dither igual a /6 y la de la seal igual a 169/8. La
seal tiene, por tanto, unas 127 veces la potencia del dither (11,26 veces su valor eficaz -RMS-).

Es necesario tener presente que en muchos casos se hace innecesario aadir dither
artificialmente toda vez que la seal a convertir ya incluye un ruido cuya potencia es suficiente
para evitar la necesidad de aadir ms, esto es, cuando la potencia del ruido de la seal

ING.

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iguala o supera la potencia


que resultara del escaln de cuantificacin del
cuantificador que se pretende emplear. Esto es especialmente frecuente en los procesos de
cuantificacin de ms de 16 bits, donde es habitual que la seal analgica a cuantificar
presente un ruido de potencia o valor eficaz comparable o superior al del hipottico ruido que
resultara de ese mismo proceso de cuantificacin realizado sin aadir dither.
Sin embargo, el dither se hace casi universalmente necesario en todos los casos de
recuantificacin donde se reduce el nmero total de niveles de cuantificacin (por ejemplo, al
convertir una seal ya digitalizada de 16 a 14 bits), es decir, cuando se aumenta la amplitud
del escaln de cuantificacin (mismo rango de cuantificacin, menor nmero de niveles de
cuantificador) o cuando se reduce la amplitud de una seal en el dominio digital (por ejemplo,
cuando se pretende controlar el volumen de una seal de audio en el mbito digital, esto es,
multiplicando/dividiendo los valores por una constante): dividir los valores cuantificados
(enteros) entre dos con redondeo con la pretensin de atenuar en -6 dB su intensidad, por
ejemplo, es equivalente en la prctica a dividir tambin entre dos el dither que inclua la seal.
Como el error de cuantizacin es peridico, es una distorsin de la seal y por lo tanto se
relaciona directamente con sta. El cerebro humano es muy bueno ignorando cosas poco
importantes. Por ejemplo, cuando se entra en la casa de alguien y se huele un olor nuevo - el
olor de la casa. Despus de 5 minutos ese nuevo olor no se huele ms. El olor no ha
desaparecido - el cerebro lo ignora cuando comprende que es constante. Lo mismo sucede
con el ruido analgico de una cinta. Cuando se presta atencin a la msica, se deja de or el
ruido despus de un par de minutos. El cerebro puede hacer esto por s mismo porque el
ruido no est en relacin con la seal. Es un sonido constante que nunca cambia con la
msica y por lo tanto no tiene relacin con ella - el cerebro decide que es constante as que
no es digno de seguir. La distorsin es algo diferente. sta, como el ruido, tpicamente est
compuesta completamente de material no deseado. A diferencia del ruido, sin embargo, los
productos de distorsin se modulan con la seal. Por consiguiente el cerebro piensa que es
material importante, y por lo tanto siempre le presta atencin. Por eso es mucho ms difcil de
ignorar la distorsin que el ruido. Lamentablemente, el error de cuantizacin produce
distorsin.

Es una SQNR mxima terica de 98,1 dB (CD-Audio)


suficiente para audio? (fuente: Wikipedia)
En esencia, lo descrito en este artculo se puede resumir en que todo lo que aade un
cuantificador ideal a una seal de entrada es otra seal y que si el procedimiento es realizado
correctamente, la seal aadida ser de naturaleza aleatoria, esto es, un ruido. Esto es vlido
incluso para relaciones seal a ruido tan bajas como las de la Figura 9, donde se hacen
evidentes los 15 niveles empleados en su cuantificacin. Y la adicin de un ruido blanco
nunca puede resultar en una propiedad caractersticamente digital (para aplicaciones de
audiofrecuencia son frecuentes los prejuicios "digitales", es decir, la atribucin errnea de
propiedades caractersticas al sonido reproducido de fuentes digitales, atributos del tipo
"sonido metlico" o "sonido digital"). La Figura 9, por ejemplo, debe ser interpretada como una
seal perfectamente armnica (sinusoidal) cuya nica limitacin es la de tener una potencia
que slo representa, aproximadamente, 85 veces la del ruido blanco que incorpora. Este ruido
(que equivale a la informacin perdida en el proceso de cuantificacin y al dither aadido
antes), sin embargo, no es algo exclusivo de lo digital: todas las seales analgicas lo
incorporan en mayor o menor medida. Un estudio de grabacin (un lugar extraordinariamente

ING.

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silencioso), por ejemplo, puede tener un nivel de ruido ambiente cuya potencia promedio es el
equivalente a unos 20 dBSPL en toda la banda de audiofrecuencias. Si el sonido ms intenso
que se desea registrar en ese estudio slo tiene una potencia 100000 veces (+50 dB) la de
ese ruido ambiente, es decir, de 70 dBSPL, la seal de un hipottico micrfono (la electrnica
tambin contribuir con su propio ruido, tpicamente trmico) mostrara para este caso una
relacin seal a ruido mxima sobre los 50 dB y bastara un cuantificador de 512 niveles de
cuantificacin (9 bits) para cuantificar correctamente la seal (mximo SQNR para 512
niveles: 55,95 dB). Al contrario de lo que puede parecer intuitivo (y, de hecho, es creencia
extendida), emplear para este caso un cuantificador ms resolutivo no resulta en una
grabacin ms fiel: el ruido que incorpora la seal analgica es lo que limita su resolucin final
(el ruido analgico acta como un intervalo de incertidumbre parecido al de la ambigedad
que introduce el cuantificador entre niveles) y cada bit que se emplee por encima de los
necesarios es un bit cuyo valor ser aleatorio puro (sin informacin/entropa mxima). Todo
cuanto se obtiene de una cuantificacin con ms niveles es el potencial para registrar una
mayor relacin seal a ruido mxima, esto es, que la potencia mxima que se puede registrar
respecto al nivel del ruido sea mayor, pero no podr en ningn caso mejorar la relacin seal
a ruido que ya tiene la seal analgica en origen. Por tanto, para saber cuntos niveles de
cuantificacin son necesarios y suficientes, slo es necesario conocer la relacin seal a ruido
mxima de la seal analgica que se pretende cuantificar.
La aparicin reciente de nuevos formatos de registro de audio digital para usuario final
denominados de alta resolucin (DVD-Audio y SACD), que permiten el registro de seales
con una relacin mxima seal a ruido de cuantificacin (SQNR) sobre los 120 dB en la
banda de audiofrecuencias (20-20000 Hz) parece poner en cuestin la suficiencia, en el
mbito del registro y reproduccin de sonidos para el usuario final, del formato ms extendido,
el CD-Audio (PCM/16 bits), que permite un lmite superior terico a la relacin seal a ruido de
cuantificacin de 98,1 dB en toda la banda hasta su frecuencia crtica (22,05 kHz).

Figura 13: Extensin de la voz y la msica natural en intensidad (a distancias de escucha normales) y
frecuencia.

ING.

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Los 98,1 dB del CD-Audio representan un lmite terico para una seal sinusoidal pura (sin
dither) mxima en un cuantificador ideal de 16 bits. En la prctica, la relacin seal a ruido
total queda limitada a valores mximos prximos a los 90 dB por factores entre los que se
incluye la correcta adicin de dither a la seal analgica antes del proceso de conversin.
Pero incluso un rango prctico sobre los 90 dB representa un intervalo extraordinariamente
amplio si se tiene presente que ese es el rango que se cubre desde un nivel de ruido de
ambiente tan bajo como el de un estudio de grabacin (~25 dBSPL) hasta la proximidad del
umbral del dolor (~120 dBSPL; vase Figura 13). Es necesario notar que, para frecuencias
inferiores a 125 Hz (lo que incluye ms de dos de las diez octavas audibles), un nivel de 25
dBSPL ni siquiera supera el umbral de audibilidad. La necesidad de una cuantificacin que
provea una relacin seal a ruido de cuantificacin terica superior a los 98,1 dB del CDAudio para distribucin final es slo un mito audifilo. Asimismo, y para material musical
normal, existen evidencias experimentales que concluyen que no existen diferencias audibles
entre los formatos denominados de "alta resolucin" y el tradicional soporte de audio digital
CD-Audio.
Sin embargo, el uso de cuantificadores de 20 bits est plenamente justificado en los equipos
de grabacin y procesamiento o como formato de edicin de los estudios profesionales. Este
rango dinmico extra permite a los profesionales mayores mrgenes de error durante los
procesos de grabacin y procesamiento digital posterior, dejando para el final la conversin al
formato final de distribucin de 16 bits.
Actualmente, los mejores convertidores comerciales disponibles de audiofrecuencia ofrecen
niveles de ruido de Johnson-Nyquist (tambin conocido como ruido trmico) que permiten
relaciones seal a ruido (SNR) mximas sobre los 115-120 dB, esto es, el equivalente
aproximado al lmite terico de la SQNR de un convertidor de 19-20 bits. Y, tratndose de
ruido trmico, no son previsibles avances significativos en un futuro cercano. Un sistema o
formato que declara emplear 24 bits en la cuantificacin es un sistema o formato que, en el
mejor de los casos, registra o almacena ruido en sus cuatro bits menos significativos: sus
valores en las muestras resultan del ms puro azar (y, de hecho, se emplean en el estudio de
fenmenos estocsticos). El nmero de bits efectivos siempre ser, en el mejor de los casos,
de 19 20. Naturalmente, con un ruido trmico (ruido blanco gaussiano) de valor eficaz
(RMS) de 16 a 20 veces la del error de cuantificacin terico de un cuantificador de 24 bits, no
es necesario aadir dither antes a la analgica de entrada al cuantificador. Los formatos de 24
bits, si bien son un desperdicio de capacidad y ancho de banda sobre los de 20 bits, sin
embargo, presentan la ventaja de representar cada muestra en un nmero entero de bytes
(3), lo que facilita el manejo de la informacin en un entorno donde la capacidad de
almacenamiento y el ancho de banda en las transmisiones es cada vez menos crtico.
Con relacin a los formatos analgicos, es conveniente sealar que si la seal de la Figura 9
resultara de una cuantificacin de 16 bits (CD-Audio), se tratara de una seal 74 dB por
debajo del rango del cuantificador, es decir, de -74 dBFS. Los sistemas de reproduccin
analgicos del pasado reciente (discos de vinilo, bobinas, casetes, etc.) muestran relaciones
seal a ruido mximas inferiores a esta cifra en toda la banda de audiofrecuencias, lo que
significa que no pueden registrar seales 74 dB por debajo de su mximo ya que el ruido
analgico sera mucho ms potente que la seal que se desea registrar.

ING.

PABLO NOVILLO

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Bibliografa

ING.

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Gmez Gutirrez, Emilia. (2009). Digitalizacin del Sonido, Departamento de Sonologa
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PABLO NOVILLO

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