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Diferencias entre Cuestionario y Encuesta.

Publicado en UVS Fajardo (http://uvsfajardo.sld.cu)

Diferencias entre Cuestionario y Encuesta.


Por suiberto
Fecha de creado 05/30/2012 - 01:22

Diferencias entre Cuestionario y Encuesta.


Autor: Dr. MSc. Suiberto Hechavarra Toledo [1] [1]

Recientemente durante el taller sobre diseo de investigaciones educacionales que se imparte en


nuestra facultad, se produjo una discusin acerca de cul es la diferencia entre Encuesta y Cuestionario.
Respond que la primera es un procedimiento y la segunda un instrumento, pero algunos participantes
insistan que en la prctica se suelen utilizar ambos trminos indistintamente. Este trabajo recoge a
manera de sntesis las diferencias etimolgicas y epistemolgicas sobre estos trminos; adems se
comentan los errores y aciertos ms comunes en su aplicacin.
DEFINICIONES Y OPERACIONES.
La Encuesta: es un procedimiento para la recogida de informacin en una poblacin concreta y a su vez
la tcnica que se utiliza para guiar la recogida de la misma. Aravena y cols. (2006) la definen como una
estrategia de investigacin basada en las declaraciones verbales de una poblacin concreta, a la que se
realiza una consulta para conocer determinadas circunstancias polticas, sociales o econmicas, o el
estado de opinin sobre un tema en particular.
Para llevarla a cabo se requiere de las siguientes operaciones:

Elaboracin de una estrategia: requiere de una indagacin exploratoria sobre lo que se quiere
lograr. Se preparan las preguntas y posibles respuestas en funcin de las variables, categoras y
dimensiones a estudiar. Se analiza el tiempo, espacio y poblacin a encuestar para definir el
instrumento a utilizar, su formato y aplicacin.

Seleccin de los encuestados: la encuesta se realiza a una parte de la poblacin para obtener un
resultado vlido, por tanto tiene en cuenta mtodos de muestreo. Adems considera las caractersticas
de la poblacin (edades, nivel, vocabulario, etc.); lo que puede implicar preguntas iguales con
instrumentos de diferentes formatos, adaptados a cada subtipo de poblacin.

Seleccin y preparacin de los encuestadores. Para evitar los sesgos introducidos por estos y lograr
estandarizar el procedimiento.
Seleccin y diseo del instrumento. El instrumento utilizado por excelencia es el Cuestionario, pero
pueden utilizarse otros como la lista de verificacin o de cotejo. Se recomienda enrgicamente utilizar
los cuestionarios de preguntas cerradas para lograr la estandarizacin de la informacin; no obstante se
pueden incluir preguntas abiertas que sern cuantificadas con posterioridad. La encuesta como tcnica
se diferencia de la entrevista en profundidad en que sta ltima generalmente utiliza una gua de
preguntas abiertas como instrumento.

Administracin del instrumento: puede ser auto administrado (papel o digital) o utilizado en
entrevista que es registrada por el encuestador (papel, digital o grabacin de voz).

Vas de abordar al encuestado: correo postal, correo electrnico, pginas web, va telefnica o
personalmente (cara a cara).

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Anlisis de la encuesta: se determinan de modo especial las posibles variantes de respuestas


estndares, lo que facilita la evaluacin de los resultados por mtodos estadsticos.
El Cuestionario: es el instrumento, que tiene forma material impresa o digital, utilizado para registrar
la informacin que proviene de personas que participan en una encuesta; en una entrevista o en otros
procedimientos como son los experimentos.
Para el diseo de un cuestionario, al igual que otros instrumentos, se debe recurrir a la
operacionalizacin de variables de la investigacin. Se puede tomar un cuestionario existente y
adaptarlo o crear uno nuevo, en cuyo caso debe hacer una validacin previa. En todos los casos el
diseo estar determinado por el procedimiento que se utilizar para abordar a los sujetos.
El formato del cuestionario puede ser de preguntas abiertas, cerradas o ambas; as como directas o
indirectas. Los tems y preguntas pueden conformarse con respuestas de tipo abiertas, seleccin de
alternativas, escala de Lickert, Escala Thurstone; Escala de Guttman o diferencial semntico.

DIFERENCIAS
Como se plante al inicio la encuesta es tcnica y procedimiento para obtener informacin en
poblaciones concretas; el cuestionario es un instrumento aplicado durante la encuesta u otro
procedimiento de abordaje a individuos y grupos; adems de utilizarse para registrar experimentos.
Las encuestas siempre estn enfocadas en conocer la magnitud del fenmeno en la poblacin, por lo
que clasifica en los mtodos cuantitativos. El enfoque del cuestionario est determinado por el
procedimiento que lo sustenta; as tenemos que si se utiliza durante una encuesta tendr orientacin
cuantitativa pero si responde a la entrevista puede tener una perspectiva cualitativa.
El diseo adecuado de la encuesta garantiza que la informacin se recoja de forma estructurada, con
procedimientos homogneos e invariables y con un balance costo beneficio; mientras que el correcto
diseo del cuestionario garantiza su validez y confiabilidad.
INTERRELACIONES
Hacer una Encuesta es saber qu est pensando, qu est ocurriendo o qu sabe de un tema una
poblacin dada (investigacin por encuestas); elaborar un cuestionario es disear una o varias
preguntas para que sean respondidas por individuos de aquella poblacin (responder por cuestionarios).
Con la Encuesta se obtiene como resultado una informacin global, a nivel de una muestra poblacional
y con el cuestionario se obtiene unas respuestas individuales que al agregarse o compilarse mediante
procesos estadsticos sirve para obtener los datos que se propuso la encuesta. A los efectos prcticos
son inseparables pues el procedimiento determina el tipo de instrumento y la construccin de este
ltimo influye en la manera que se planificar la encuesta.
EJEMPLOS
A continuacin se relacionan algunos ejemplos de cmo se pueden utilizar estos trminos cuando se
redacta el mtodo en un trabajo cientfico. Comoquiera que se trata de forma resumida y didctica, se
han obviado aspectos como la definicin de las variables que anteceden a los procedimientos y
tcnicas. Entre corchetes aparecen las aclaraciones contextuales.
Redaccin acertada:
Se realiz una encuesta de forma personal - cara a cara [se menciona la va] a 300 personas

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seleccionadas () [se expone la muestra] para explorar el nivel de conocimientos sobre () [se
menciona el tema, se puede especificar ms]. Para la misma se utiliz un cuestionario [ahora refiere el
instrumento] de 8 preguntas cerradas en forma de test [se menciona tipo y estructura del cuestionario]
cuyas alternativas aparecen en el Anexo () [se est derivando al anexo la relacin de preguntas y
opciones que de forma concreta contiene el instrumento].
Redaccin desacertada:
Se aplic una encuesta de 8 preguntas cerradas [se est presentando la encuesta como cuestionario] a
la muestra de la poblacin [no define claramente magnitud de la muestra encuestada] para conocer la
respuesta a las variables () [confunde variables con opciones de respuesta].
Otros ejemplos reales, tomados de publicaciones en diferentes revistas puede servir para que usted
analice lo comentado y extraiga sus propias conclusiones:
(..) se realiz una actividad grupal con (..) que const de dos partes: llenado de una encuesta y
discusin de una propuesta de modelo presentada por las autoras.
se emplearon mtodos tericos y empricos de investigacin. Se dise una encuesta y una
entrevista a expertos. La encuesta fue dirigida a tutores de ()
los datos se obtuvieron mediante una encuesta epidemiolgica subjetiva del estado nutricional y
otra encuesta donde se tomaron datos de la historia clnica.
se aplic una encuesta para conocer variables tales como: edad, sexo, padecimiento de
enfermedades crnicas, nivel de conocimientos con relacin a () entre otros.
La muestra qued conformada por 351 pacientes (). La informacin se obtuvo con la aplicacin
del cuestionario
Hasta aqu una breve referencia a este importante tema de metodologa de la investigacin. Espero sus
comentarios debajo en esta misma pgina para seguir profundizando acerca del uso de mtodos,
tcnicas y procedimientos.
BIBLIOGRAFA CONSULTADA:
Aravena M., Kimelman E, Micheli B, Torrealba R, Ziga J. Investigacin educativa. Compliacin.
Santiago de Chile; 2006.
Artiles Visbal L, Otero Iglesias J, Barrios Osuna I. Metodologa de la investigacin para las Ciencias
de la Salud. Editorial Ciencias Mdicas; 2009. 341 p.
Luppi Irene. Comentario a propsito de la presentacin de la Dra. Elza Berqu. Reflexiones terico
metodolgicas sobre la elaboracin de cuestionarios de encuesta: una experiencia de integracin de
enfoques. Rev. bras. epidemiol. [serie en Internet]. 2008 May [citado 2013 Mar 13] ; 11
(Suppl.1): 90-97. Disponible en:
http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1415-790X2008... [2]
Sierra Lombarda VM., Alvarez de Zayas CM. Metodologa de la Investigacin Cientfica. Folleto. Ed.
Pueblo y Educacin. MINED. La Habana. 1987.

[1] Mster en Educacin Mdica. Asesor de Investigaciones. Profesor e Investigador Auxiliar. Facultad de
Ciencias Mdicas Manuel fajardo. Universidad de Ciencias Mdicas de La Habana.

Breves comentarios
Educacin Mdica

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Investigacin y Desarrollo
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