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3.

1 TECTONISMO Y VULCANISMO
La corteza terrestre est formada por una
serie de 14 placas rgidas, que involucran la
corteza y parte del manto, y poseen
movimiento independiente unas de otras.
Estas placas conforman la litsfera que se
desliza, lentamente, sobre la astensfera. Si
no existiera esta delgada capa de entre 150 y
200 km de espesor, la fuerza de rozamiento
entre la litsfera y la astensfera no
permitira que la primera, o lo que es lo
mismo que las placas se desplacen.*1
Segn sea su movimiento las placas pueden separarse o chocar entre s, o
inclusive rozarse de costado. Las placas tienen tres tipos distintos de bordes,
que se diferencian en funcin del tipo de movimiento que exhiben.
Bordes divergentes (bordes constructivos): donde dos placas se separan, lo
que produce el ascenso de material desde el manto para crear nuevo suelo
ocenico.
Bordes convergentes (bordes destructivos): donde dos placas se juntan
provocando el descenso de la litosfera ocenica debajo de una placa
superpuesta, que es finalmente reabsorbida en el manto, o posiblemente la
colisin de dos bloques continentales para crear un sistema montaoso.
Bordes de falla transformante (bordes pasivos). Donde dos placas se
desplazan lateralmente una respecto de la otra sin la produccin ni la
destruccin de litosfera.*2
La actividad volcnica suele percibirse como un
proceso que produce una estructura pintoresca en
forma de cono que hace erupcin de manera
violenta con cierta periodicidad. Algunas erupciones
pueden ser muy explosivas, pero muchas no lo son.
Los principales factores que influyen son la
composicin del magma, su temperatura y la
cantidad de gases disueltos que contiene. Estos factores afectan, en grados
variables, a la movilidad, o viscosidad del magma. Cuanto ms viscoso es un
material, mayor es su resistencia a fluir. La viscosidad de un magma est
directamente relacionada con su contenido slice; Los volcanes expulsan lava,
grandes volmenes de gases y rocas piro clsticas (rocas rotas, bombas de
lava, ceniza fina y polvo). *3

3.2 SISMOS
Un terremoto es la vibracin de la Tierra producida por una rpida liberacin
de energa. Lo ms frecuente es que los terremotos se produzcan por el
deslizamiento de la corteza terrestre a lo largo de una falla. La energa
liberada irradia en todas las direcciones desde su origen, el foco (foci =

punto) o hipocentro, en forma de ondas. Estas


ondas son anlogas a las producidas cuando se
lanza una piedra en un estanque tranquilo.
Exactamente igual a como el impacto de la piedra
induce el movimiento de ondas en el agua, un
terremoto genera ondas ssmicas que irradian a
travs de la Tierra. *4
3.3 DEFORMACION DE LAS ROCAS
La tectnica estudia las deformaciones de las rocas y las estructuras resultantes de
dichas deformaciones, producidas por las fuerzas internas que actan en la Tierra y,
en ocasiones, por la accin de la fuerza de la gravedad.
A. Esfuerzo y deformacin o Se denomina esfuerzo al conjunto de fuerzas que
afectan a un cuerpo material y tienden a deformarlo. o Los esfuerzos tectnicos
pueden ser bsicamente de tres tipos: o Compresin: producido por fuerzas que
actan convergentemente en una misma direccin. Como consecuencia se produce
un acortamiento de la corteza. o Distensin (tensin, estiramiento o traccin):
producida por fuerzas divergentes que actan en una misma direccin. Como
consecuencia se produce un estiramiento de la corteza. o Cizallamiento: originado
por fuerzas paralelas que actan en sentidos opuestos.
B. Tipos de deformacin o Se dice que un cuerpo es perfectamente elstico
cuando la relacin entre esfuerzo y deformacin es constante, y el cuerpo puede
recuperar su forma original al cesar el esfuerzo deformante. o Cuando dicha
relacin no es constante se produce una deformacin plstica y, aunque se retire el
esfuerzo, el cuerpo quedar con una deformacin permanente. o En la prctica las
rocas presentan un comportamiento intermedio, deformndose inicialmente de una
manera elstica, hasta alcanzar el lmite elstico; a partir de este punto se produce
la deformacin plstica. El comportamiento plstico tambin tiene un lmite,
alcanzado el cual se produce la rotura. o Las deformaciones elsticas, al no producir
deformaciones permanentes, no generan estructuras tectnicas. stas son
producidas por la componente de deformacin plstica o bien por la rotura. Por ello
en Geologa las estructuras tectnicas se consideran producto de una deformacin
dctil o continua o de una deformacin frgil o discontinua. C. Factores de la
deformacin o Duracin del esfuerzo. Los materiales que se comportan
elsticamente frente a un esfuerzo de una determinada intensidad, pueden
deformarse plsticamente, o incluso fracturarse, si dicho esfuerzo acta durante un
periodo largo de tiempo. o Experimentalmente se ha podido comprobar que las
rocas se comportan ms plsticamente bajo una presin de confinamiento elevada.
o La temperatura tambin hace variar el comportamiento de las rocas frente a los
esfuerzos, aunque el efecto es diferente en cada tipo de roca. o La presencia de
agua aumenta la plasticidad de las rocas. Si la presin de fluidos es muy elevada, la
roca se vuelve ms frgil. o La existencia de planos de estratificacin o
esquistosidad hace variar el comportamiento de las rocas dependiendo de la
direccin del esfuerzo en relacin con estos planos. o En las mismas condiciones,
los distintos tipos de rocas se comportan de manera diferente. Los materiales que
ante esfuerzos crecientes se rompen, sin sufrir apenas deformacin plstica, se dice
que son frgiles o competentes; si sufren una deformacin amplia antes de
romperse, se dice que son dctiles, plsticos o incompetentes.

3.4 FRACTURAS, FALLAS Y DISCORDANCIAS

Fracturas: Cuando se excede la resistencia de las rocas frente a la accin de


fuerzas naturales, stas se fracturan o se dislocan. A los juegos sistemticos de
fracturas se les llama diaclasas; stas se forman como en el caso general de los
materiales slidos por traccin o por corte. Las diaclasas que se forman por traccin
son rugosas y, por lo menos, recin se han formado, son abiertas. Estas aberturas
se pueden rellenar con algn material dbil, arcilla o clorita por ejemplo, o sellar
con algn cementante mineral como la silice. Adems, las diaclasas pueden tener
cualquier grado de continuidad dentro de una masa rocosa y la roca misma puede
estar sana o qumicamente afectada lo que reduce su resistencia. Las diaclasas,
conjuntamente con otros planos estructurales tales como, superficies de
estratificacin o planos de foliacin, constituyen discontinuidades estructurales, que
separan bloques de diferente tamao, los cuales formas en conjunto los macizos
rocosos
Fallas (fault) y diaclasas (joints) Las fallas geolgicas se definen como
dislocaciones de la corteza terrestre, es decir, fracturas a lo largo de las cuales se
producen importantes deslizamientos relativos. La magnitud de estos
desplazamientos puede ser de algunos metros, pero en la medida que las fallas son
ms antiguas, la magnitud acumulada de los desplazamientos puede alcanzar
varios centenares de metros y an kilmetros.
Las discordancias representan interrupciones en el registro estratigrfico (miles a
millones de aos), debido a cambios en las condiciones paleogeogrficas que
permiten la interrupcin del depsito. Una discordancia debe interpretarse
normalmente como una elevacin del terreno por encima del nivel del mar,
acompaado de la erosin de algunos estratos, de tal manera que las capas
situadas arriba y abajo de la superficie de la discordancia revelan alguna
inconformidad. Existen varios tipos de discordancia. Una discordancia angular se
caracteriza por la existencia de un plano de separacin entre dos series de
materiales o estratos no paralelos. Una disconformidad est caracterizada por una
superficie de discontinuidad marcada e irregular entre dos familias de estratos, a
grandes rasgos paralelos. Los hiatos sedimentarios o paraconformidad
corresponden a superficies que evidencian un periodo de no-sedimentacin en
ausencia aparente de erosin. En algunas circunstancias, es difcil reconocer esas
superficies de discontinuidad sin un detallado anlisis paleontolgico, geoqumico,
etc. Por ltimo, la discontinuidad heteroltica o no-conformidad corresponde con una
situacin en la que el plano de discontinuidad erosiva separa rocas estratificadas de
otras que no lo estn por ejemplo, rocas gneas. *5

Bibliografa
Ttulo: De la tierra y los planetas rocosas
Autor: Dr. Andrs Folguera y Lic. Mauro G. Spagunuolo
*1 pg. 40

Ttulo: Ciencias de la Tierra Una introduccin a la geologa fsica


Autor: Edward J. Tarbuck y Frederick K. Lutgens
*2 pg. 54
*3 pg. 137
*4 pg. 308

*5 http://caminos.udc.es/info/asignaturas/obras_publicas/106/pdfs/GMT
%2008%20Notas%20IV.pdf