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Teoras Sociolgicas del Consumo

Sergio Hurtado Camarasa

Introduccin
El objetivo de este trabajo es destacar los conceptos clave de un conjunto selecto de teoras
desarrolladas dentro del mbito de la sociologa del consumo, las cuales se utilizan en la actualidad
para apoyar diferentes enfoques sobre este fenmeno. Dado que el inters de este trabajo es
meramente acadmico, se emplear un mtodo descriptivo para desgranar las ideas ms importantes
vertidas por los autores tratados.
En primer lugar se tratar la visin del consumo de George Ritzer, a partir del contenido de sus dos
textos de referencia sobre este tema, como son La McDonalizacin de la sociedad, y El encanto de
un mundo desencantado, en sus ediciones de 1996 y 1999 respectivamente (esta ltima, en ingls).
En el primer texto describe cmo la racionalidad de los restaurantes de comida rpida se ha
extendido sobre mltiples aspectos de la sociedad actual, mientras que el segundo se centra en cmo
determinado tipo de establecimientos han venido influyendo en el incremento del consumo y en las
prcticas sociales. Despus se expondr el trabajo de Zygmunt Bauman sobre el modo en que el
consumo ha servido para que la sociedad evolucione desde la modernidad a la posmodernidad. La
referencia bibliogrfica de Bauman en este aspecto es su obra denominada Trabajo, consumismo y
nuevos pobres, en su edicin del ao 2000. En tercer lugar se har una aproximacin al enfoque de
Pierre Bourdieu sobre cmo las prcticas del consumo basadas en la distincin sirven para
establecer la estructura social. Su obra de referencia en este tema es La distincin. Criterios y bases
sociales del gusto, pero dada la complejidad y densidad de este autor, se utilizarn los ensayos de
Javier Callejo y Jos Lus Moreno Pestaa recogidos en el libro Pierre Bourdieu: las herramientas
del socilogo, as como los trabajos de Luis Enrique Alonso e Igor Sdaba aparecidos en el libro
Cultura, igualdad y reflexividad: La sociologa de Pierre Bourdieu. Finalmente se abordar el
enfoque de Georges Bataille acerca del gasto entendido como consumo que no est ligado a la
produccin y de cmo parte de la sociedad de su tiempo lo penalizaba, a su juicio, de modo
antinatural. Para ello nos apoyamos en su ensayo La nocin de gasto, publicado por primera vez en
1933 y recogido junto a La parte maldita en la edicin de 1987 de Icaria.
El consumo y la perversin de la racionalidad del mundo de Ritzer

Como punto de partida para explicar su visin sociolgica del consumo, Ritzer remarca el creciente
protagonismo que ste est teniendo sobre la sociedad actual del mundo desarrollado, hasta el punto
de considerar que incluso puede definirla (Ritzer, 1999: 1).
Ritzer considera que este incremento en el consumo est directamente relacionado con la aparicin
y proliferacin de determinado tipo de establecimientos diseados para promover el consumo
masivo de bienes y servicios. Entre estos establecimientos, surgidos inicialmente en Estados Unidos
tras la Segunda Guerra Mundial, se encuentran espacios tales como centros comerciales, parques
temticos o cadenas de restaurantes de comida rpida, entre otros. A estos espacios los denomina
nuevos medios de consumo (Ritzer, 1999: 2).
Para Ritzer, el xito de estos establecimientos a la hora de captar nuevos consumidores radica, en
primer lugar, en su habilidad para ofrecer una imagen de fantasa y encanto. Esta imagen empujara
a los consumidores a pasar tiempo y gastar dinero en estos establecimientos, convirtindolos en
espacios de actividad social. Ritzer apunta que estas caractersticas son compartidas con los centros
religiosos, lo cual le sirve de partida para introducir el trmino catedrales del consumo, para
referirse a los nuevos medios de consumo. Sin embargo, Ritzer tambin destaca que la racionalidad
con la que se construyen estos espacios, cuyo objeto es hacerlos reproducibles y accesibles a un
mayor nmero de consumidores, puede crear rechazo, desencanto. En cualquier caso, su capacidad
para modular el comportamiento de las personas, creando lazos que expanden la relacin ms all
del mero intercambio de bienes o servicios por dinero, es lo que diferencia a las catedrales del
consumo de los establecimientos tradicionales (Ritzer, 1999: 6-9).
Ritzer tambin relaciona el auge del consumo en general, y de los nuevos medios de consumo en
particular, con otros factores que han venido caracterizando al mundo desarrollado desde el
comienzo de la segunda mitad del siglo XX. Entre estos factores se encuentra el incremento en el
poder adquisitivo de las personas, el enorme aumento de la inversin en publicidad, el desarrollo de
las nuevas tecnologas, la proliferacin del crdito para el consumo o la adopcin de medidas
polticas encaminadas a fortalecer la economa. Estos elementos en su conjunto han venido
contribuyendo a la creacin de una cultura del consumo, donde las diferencias sociales se reflejan
en diferentes patrones de consumo, pero en la que nadie queda excluido. Ritzer destaca que esta
preponderancia del consumo en la sociedad se est produciendo en todo el mundo desarrollado,
aunque en el caso de Estados Unidos es notablemente mayor (Ritzer, 1999: 26-35).
La forma en que se realiza el proceso de compra tambin es importante para Ritzer, quien destaca
que, con el fin de lograr eficacia, los nuevos medios de consumo hacen participar al consumidor en

aspectos del proceso de compra que antes eran tarea de los propios establecimientos (un ejemplo es
la seleccin del producto), reduciendo el contacto directo con sus empleados y aumentndolo con
los bienes y servicios, haciendo que este proceso sea ms superficial y rpido (Ritzer, 1999: 37).
Para construir el soporte terico de su anlisis sobre la forma en que los medios de consumo
construyen y se integran en la sociedad actual, Ritzer se sirve bsicamente de los enfoques tericos
de Karl Marx, Max Weber y de los primeros trabajos de Jean Baudrillard (Ritzer, 1999: 47-48).
Para Ritzer, los nuevos medios de consumo se concentran en controlar a los consumidores para
hacerles gastar cuanto sea posible, de manera anloga al modo en que los medios de produccin
definidos por Marx controlan al proletariado. En concreto, Ritzer (1999: 50) afirma que mientras
que los medios de produccin son aquellas entidades que hacen posible que los proletarios
produzcan mercancas y sean controlados y explotados como trabajadores, los medios de consumo
son definidos como aquellas cosas que hacen posible que la gente adquiera bienes y servicios,
siendo controlados y explotados como consumidores.
Ritzer proyecta las teoras de Weber acerca del encanto, la racionalizacin y el desencanto sobre su
concepcin de los nuevos medios de consumo. Si para Weber sistemas racionales tales como la
burocracia o las estructuras de autoridad resultaban eficientes para el control de las personas, pero a
costa de ser carentes de atractivo, lo mismo sucede a las catedrales del consumo de Ritzer, en las
que la racionalidad puede provocar la aparicin del desencanto, y con ello, la prdida de inters de
los consumidores (Ritzer, 1999: 54-59).
Del trabajo de Baudrillard, Ritzer destaca su concepcin del reencanto como elemento que surge
como respuesta al desencanto producido por la racionalizacin, y la relacin de este reencanto con
el intercambio simblico, que es aquel tipo de intercambio motivado por factores emocionales,
fruto de la seduccin. Ritzer se apoya en esto para aseverar que las catedrales del consumo llevan a
cabo un proceso continuo de reencanto para mantener la atraccin, el control y la explotacin de los
consumidores (Ritzer, 1999: 67-69).
Ritzer considera que la racionalizacin se ha convertido en dominadora de la sociedad. Bajo esta
premisa, acua el trmino mcdonalizacin, que el propio Ritzer (1996: 15) describe como el
proceso mediante el cual los principios que rigen el funcionamiento de los restaurantes de comida
rpida han ido dominando un nmero cada vez ms amplio de aspectos de la sociedad
norteamericana, as como de la del resto del mundo. Ritzer considera que la mcdonalizacin se
manifiesta en los nuevos medios de consumo a travs de cinco dimensiones: la eficacia, el clculo,

la prediccin, el control (a travs de la tecnologa) y la irracionalidad de la racionalizacin. La


eficacia est referida tanto al logro de los objetivos del consumidor como de las catedrales del
consumo. Para el consumidor, esta eficacia se refleja en aspectos tales como la reduccin del
tiempo de compra, la facilidad para encontrar lo que busca, o el acceso a gran variedad de productos
en un espacio reducido. Para las catedrales del consumo, la eficacia se manifiesta en forma de
sinergias surgidas por la comparticin de cargas entre varias organizaciones (seguridad,
mantenimiento, etc.), en la concentracin de consumidores, y muy especialmente, en los casos en
los que el propio consumidor trabaja para las catedrales del consumo (el uso de mquinas
tragaperras, la recogida de los desperdicios en los restaurantes de comida rpida, la compra por
Internet, ) (Ritzer, 1999: 72-75).
Para Ritzer, el clculo como dimensin de la mcdonalizacin hace referencia a la necesidad de
cuantificar todo, dando ms importancia, en muchos casos, a la cantidad que a la calidad (un
ejemplo son los mens de los restaurantes de comida rpida). Otra dimensin, como la
predictibilidad, hace nfasis en la necesidad de conocer de antemano cmo va a ser la experiencia
de cara al consumidor. Por su parte, los nuevos medios de consumo tratan de mantener el control de
los procesos asociados a la adquisicin y consumo de bienes y servicios; y para ello, suelen valerse
de la sustitucin de la mano del hombre por tecnologa, ya que la mayor fuente de incertidumbre en
estos procesos surge de la actuacin de las personas que participan en ellos (Ritzer, 1999: 75-84).
Para Ritzer, la irracionalidad de la racionalizacin es una forma de etiquetar aquellos aspectos que
afectan negativamente al resto de las dimensiones de la racionalizacin. En particular, Ritzer
considera que cada una de estas dimensiones pueden generar desencanto, el cual debe ser
controlado y eliminado para que las catedrales de consumo mantengan su capacidad de atraer a las
personas (Ritzer, 1999: 84-89).
Ritzer apunta que los nuevos medios de consumo se esfuerzan en mantener el inters de los
consumidores por medio del reencanto, el cual se basa en la espectacularidad (como por ejemplo, a
travs de la simulacin de lugares reales, como ocurre en los casinos de Las Vegas), y lo que
denomina como implosin de tiempo y espacio, concepto que describe cmo las catedrales del
consumo son capaces de fusionar las actividades de consumo con el resto de las actividades de la
vida de las personas (Ritzer, 1999: 93-116).
Para Ritzer (1996: 194), el xito de la mcdonalizacin se basa en su capacidad de adaptacin a los
cambios sociales, adems de estar promovida por factores econmicos y culturales. Por otro lado,
entiende que su naturaleza fordista y asociada a la modernidad cuestiona la preeminencia de las
teoras sociales de la postindustrializacin, el posfordismo y la posmodernidad que se relacionan

con la sociedad actual. En cualquier caso, Ritzer considera que la mcdonalizacin acta como una
jaula de hierro, al someter a la sociedad a profundas irracionalidades (Ritzer, 1996: 182-195).
Zygmun Bauman y el trnsito de la tica del trabajo a la esttica del consumo
La tica del trabajo se explica, segn la visin de Bauman, como una norma de vida formada por
dos premisas y dos presunciones tcitas. La primera premisa estableca que cada individuo tena que
ofrecer algo valioso su trabajo para recibir a cambio la posibilidad de vivir y ser feliz, mientras
que la segunda premisa afirmaba que el trabajo dignifica, que es valor en s mismo. En resumen:
trabajar era bueno y necesario. Para cumplir estas premisas, las personas tenan que tener capacidad
de trabajo para intercambiar (primera presuncin tcita, por la que se considera que trabajar es el
estado natural del ser humano), y se consideraba que slo el trabajo remunerado tena cabida en la
tica del trabajo (segunda presuncin tcita). Bauman indica que, a la hora de ser llevada a la
prctica durante la modernizacin, la tica del trabajo sirvi como herramienta para imponer
disciplina a los trabajadores, eliminando el valor moral del trabajo que s exista para los artesanos,
y justo en contra de los principios de nobleza y jerarqua que se pretendan asociar esta norma de
vida (Bauman, 2000: 17-18).
Bauman explica que la tica del trabajo se utiliz para justificar la limitacin de aquellos aspectos
de la naturaleza humana que resultaban inapropiados para la produccin. De esta forma, en pos de
la productividad, entendida como caracterstica de la modernidad, se trat de habituar a los obreros
a obedecer sin pensar, independientemente de su satisfaccin personal y del valor que tuviese para
ellos la actividad que realizaban. Bauman tambin resalta la interpretacin de la tica del trabajo
durante la modernizacin como un progreso moral (2000: 25): La tica del trabajo era uno de los
ejes en ese amplsimo programa moral y educativo, y las tareas asignadas, tanto a los hombres de
pensamiento como a los de accin, formaban el ncleo de lo que ms tarde se llam, entre los
panegiristas de los nuevos cambios, el proceso civilizador. Dentro de las apelaciones a la moral,
Bauman tambin incluye el menosprecio al tradicionalismo, considerado opuesto a la tica del
trabajo por asociarse a la modestia de las necesidades de los hombres y al rechazo al esfuerzo
(Bauman, 2000: 20-26).
Bauman tambin describe el enfoque que se dio a la tica del trabajo sobre la pobreza durante la
modernizacin: se esperaba que reduciendo la asistencia a los indigentes (desocupados), su
situacin no podra sino empeorar, lo cual provocara que los trabajadores percibieran su situacin
como afortunada, incluso con condiciones laborales miserables (Bauman, 2000: 26-32).

El trabajo era el centro de la sociedad moderna. Defina la vida personal y social de cada individuo,
determinando el proyecto de vida de los hombres y sus familias, y era la clave del sistema de
produccin. As, segn Bauman (2000: 33), En la era clsica de la moderna sociedad industrial, el
trabajo era, al mismo tiempo, el eje de la vida individual y el orden social, as como la garanta de
supervivencia (reproduccin sistmica) para la sociedad en su conjunto. Esta garanta de
supervivencia de la sociedad se refiere al papel del trabajo como motor de la produccin de bienes,
y por lo tanto, de la generacin de riqueza. Por su parte, la tica del trabajo se utilizaba como
herramienta para conducir las voluntades de los trabajadores, y junto al apoyo de los estados,
eliminar la capacidad de eleccin del individuo (Bauman, 2000: 36-37).
Bauman considera que el declive de la tica del trabajo comenz con el movimiento de gestin
cientfica promovido por Frederick W. Taylor al comienzo del siglo XX en Estados Unidos. El
aumento de las desigualdades sociales y la aparicin de los incentivos materiales del trabajo, que
en esencia consistan en la recompensa econmica de la eficiencia en el trabajo, supusieron la cada
de la tica del trabajo, basada en la represin y en una moralidad no aceptada por los trabajadores.
El aumento de los ingresos pas a ser el eje de las motivaciones de las personas de cara al trabajo, y
el poder adquisitivo, el nuevo referente para determinar la posicin social. As, el consumo se erigi
como proyeccin de la posicin social, funcionando como catalizador de las motivaciones naturales
del hombre, como son la libertad, la dignidad o la afirmacin personal (Bauman, 2000: 40-41).
Bauman explica que el ser humano ha pasado de la moderna sociedad de productores, en la que
sus miembros se dedicaban fundamentalmente a la produccin, a la posmoderna sociedad de
consumidores, en la que ahora estamos obligados a desarrollar la capacidad de consumir y nuestras
voluntades estn forzadas hacia el consumo. Asimismo, entiende que el cambio no se ha producido
de forma abrupta, ya que la produccin sigue siendo pieza fundamental de la sociedad; en este
sentido apunta que, gracias al progreso tecnolgico, se ha aumentado notablemente la productividad
industrial mientras se ha venido reduciendo el personal dedicado a ella (Bauman, 2000: 43-44).
Para Bauman, la sociedad del consumo se basa en que el proceso de consumo y la actitud de los
consumidores hacia el proceso sean consistentes y cumplan una serie de pautas. As, la satisfaccin
del consumidor deber ser instantnea y durar lo estrictamente necesario, para lo cual el consumidor
deber ser impaciente, fcil de entusiasmar y no comprometerse a nada, perdiendo rpidamente el
inters por las cosas. En este sentido, Bauman indica que, si bien la naturaleza humana parte de la
necesidad para que se genere el deseo, el proceso de consumo debe ser capaz de conseguir revertir
la situacin, de modo que se inculque el deseo y sea ste el que produzca la necesidad en el
consumidor. Esto requiere de la existencia de una promesa de satisfaccin, la cual, cuanto menos

conocida, ms seductora. Adems, para aumentar la capacidad de consumo, los consumidores


debern estar continuamente estimulados, y ser proclives al estmulo, buscando la seduccin por s
mismos (Bauman, 2000: 45-53).
Bauman describe el proceso de consumo como una accin individual, aunque se realice en
compaa de otros y en lugares pblicos, y donde la proximidad de otras personas slo sirve para
aumentar la satisfaccin y reafirmar la eleccin individual. De hecho, lo interpreta como elemento
diferenciador de los individuos en la sociedad de consumo, a travs de la libertad de eleccin; en
este sentido, entiende que el poder adquisitivo es un medio para ampliar la libertad de eleccin, y
que es sta la que realmente mide la estratificacin en la sociedad de consumo. Para Bauman, por
tanto, el elemento clave para la sociedad del consumo es la libertad de eleccin, dejando que sea la
seduccin y la capacidad de los consumidores para responder a sus impulsos los que marquen su
posicin social, sobre cualquier norma o regulacin. Segn Bauman (2000: 55), El consumo,
siempre ms variado y rico, aparece ante los consumidores como un derecho para disfrutar y no una
obligacin para cumplir. Los consumidores deben ser guiados por intereses estticos, no por normas
ticas. Porque es la esttica, no la tica, el elemento integrador en la nueva comunidad de
consumidores []. Si la tica asignaba valor supremo al trabajo bien realizado, la esttica premia
las ms intensas experiencias. De esta manera, presenta la esttica del consumo como el concepto
que define la sociedad actual, dejando atrs la tica del trabajo (Bauman, 2000: 54-57).
El anlisis de Bauman contina indicando que incluso el trabajo se juzga segn criterios estticos, y
afirma que aquel trabajo que no es gratificante o interesante, no tiene valor en la sociedad del
consumo (en contra de lo que ocurra con la tica del trabajo, que otorgaba valor al trabajo por el
mero hecho de realizarse). En este sentido, comenta que la flexibilidad del mercado laboral imprime
a los trabajos un carcter efmero e intenso, cualidades propias de la sociedad de consumo. Tambin
expone que los trabajos sin valor esttico son mal pagados y no deseados, por lo que se realizan por
subsistencia; esto hace que esos trabajadores tengan muy limitado el acceso al consumo, y al igual
que con los desempleados, se consideren personas inadaptadas o incluso excluidas de la sociedad
(Bauman, 2000: 57-65).
Estratificacin social y modos de consumo de Pierre Bourdieu
Para Bourdieu, el consumo es una prctica que expresa la estratificacin social a travs del estilo de
vida que representa. Clasifica las clases sociales en funcin de la capacidad de stas para elegir lo
que consumen, diferenciando entre aquellas que slo pueden practicar un consumo de necesidad y
aquellas que pueden practicar un consumo representativo de su estilo de vida, en el que se reflejan

sus gustos, y por lo tanto alejado de la mera necesidad. De hecho, considera que el estilo de vida en
s mismo slo existe si se tiene capacidad de eleccin, y entiende que la forma de vida de las clases
que no pueden elegir las clases populares consiste en el rechazo a los autnticos estilos de vida,
por lo que reserva el privilegio de la distincin a las clases burguesas (Alonso, L. E., Martn Criado,
E. y Moreno Pestaa, J. L., 2004: 195-197).
Bourdieu utiliza el concepto de habitus para definir los estilos de vida en funcin de los gustos y las
elecciones de consumo de las personas. El habitus recoge los comportamientos compartidos y los
vnculos sociales existentes entre las personas dentro de un entorno social homogneo, determinado
por factores tales como el poder adquisitivo, la profesin o el nivel educativo. Al ser productor y
producto de la estructura social de forma simultnea, Bourdieu lo describe como estructura
estructurante y estructurada (Alonso, L. E., Martn Criado, E. y Moreno Pestaa, J. L., 2004: 198).
Bourdieu identifica la aparicin de una nueva burguesa que alcanza las posiciones de poder a
travs de una nueva relacin entre la cultura, el arte, el deporte y el dinero. Esta nueva burguesa
entra en conflicto por la hegemona social con la burguesa clsica, ya que su estilo de vida basado
en el liberalismo, la exaltacin del placer y el culto a la imagen personal se aleja de la rigidez de la
anterior. Estos nuevos agentes (artistas, publicistas, deportistas, profesionales liberales, etc.),
apoyndose en nuevas tcnicas de gestin y en las relaciones pblicas, consiguen ser un nuevo
referente social. Segn Bourdieu, su nueva moral pone en riesgo la identidad de la clase trabajadora,
y como consecuencia, la integridad de la estructura social (Alonso, L. E., Martn Criado, E. y
Moreno Pestaa, J. L., 2004: 172-175).
Para Bourdieu, el consumo especialmente de productos culturales proyecta la lucha entre clases
sociales, al ser una prctica que deja al descubierto las diferencias en la posicin social. En este
sentido, las clases altas usan el simbolismo asociado a las prcticas de consumo distinguido como
barrera frente a las clases bajas. As, segn el propio Bourdieu (1998: 226), el beneficio simblico
que proporciona la apropiacin material o simblica de una obra de arte se mide en el valor
distintivo que esa obra debe a la singularidad de la disposicin y de la competencia que exige y que
rige la forma de su distribucin entre las clases. Por su parte, las clases bajas asumen el consumo
de las clases altas como referencia de valor y prestigio, de modo que al intentar aduearse de esos
smbolos, estn intentando eliminar las fronteras entre clases. Ante esta circunstancia, las clases
altas se esfuerzan por localizar nuevos smbolos que resulten de nuevo difcilmente accesibles a las
clases bajas, y cuyo valor se exprese en trminos de exclusividad. Este ciclo de prcticas de
adquisicin de smbolos basado en la distincin funciona como motor del consumo en s mismo
(Noya, J. et al., 2003: 143-190).

George Bataille: El consumo improductivo


Bataille empieza su anlisis sobre el consumo cuestionando el concepto de utilidad. Denuncia que,
en la sociedad de su tiempo, se entenda que algo era til slo si estaba enfocado a la produccin y a
la conservacin, dejando de lado el placer como sentido de la utilidad; de hecho, afirma que la
humanidad admite el derecho de adquirir, de conservar o de consumir racionalmente, pero excluye,
en principio, el gasto improductivo. Para Bataille esto era un acto de hipocresa, ya que una de las
caractersticas de la sociedad era la bsqueda del placer, por lo que a efectos prcticos s era tratado
como algo til (Bataille, 1987: 27).
Para Bataille, el consumo o consumicin puede ser dividido en dos tipos; el primero es aquel que
est destinado a la conservacin de la vida y la continuidad de la actividad productiva, mientras que
el segundo est representado por los llamados gastos improductivos, que representan actividades
que, en principio, tienen un fin en s mismas (el lujo, la guerra, el arte, el ocio, etc.). Para este
segundo tipo de consumo reserva el trmino gasto, y lo identifica con el principio de prdida, por el
cual es necesario que haya un derroche, un exceso o un sacrificio asociado al acto de consumo
(Bataille, 1987: 28-31).
Bataille considera que las funciones de produccin y adquisicin estn subordinadas al gasto. Por
un lado, su argumentacin parte de que los poderosos (que son los que gastan), excluyen de la
sociedad a los que no pueden gastar (los miserables) y sto ltimos, se rebelan contra los primeros
para entrar a formar parte de esa sociedad, lo cual para Bataille es un gasto improductivo en s
mismo al ser un acto beligerante. En este mismo sentido, Bataille tambin interpreta el intercambio
como consumo improductivo, aduciendo que tradicionalmente ha tenido asociado celebraciones
suntuosas, derroche o incluso humillacin y usura de una parte a la otra, haciendo del intercambio
una demostracin de poder y posicin social (Bataille, 1987: 31-34).
Bataille se muestra enormemente crtico con la burguesa por considerar que su enfoque racionalista
de rechazo al consumo improductivo envolva una actitud hipcrita, condescendiente con las clases
pobres, y causante de la apata de la sociedad. En este sentido, considera que la lucha de clases es
un gasto social, y por lo tanto, improductivo (Bataille, 1987: 37-39).
El anlisis de Bataille concluye afirmando que el racionalismo va en contra de la naturaleza del ser
humano, mientras que el consumo improductivo s que forma parte de esa naturaleza. De hecho, lo
considera motor de los comportamientos humanos, tal como se desprende de su comentario final en

La nocin de gasto: Los hombres aseguran su subsistencia o evitan el sufrimiento no porque estas
funciones impliquen por si mismas un resultado suficiente, sino para acceder a la funcin
insubordinada del gasto libre (Bataille, 1987: 43).
Conclusiones
Una primera idea fundamental, comn a las cuatro visiones descritas, es que las prcticas de
consumo reflejan las diferencias sociales. Para Bauman, Bourdieu y Bataille adems est
directamente relacionado con la lucha de clases.
Otra conclusin importante es que el consumo funciona como motor de cambio en la sociedad, en
sentidos diferentes al de la lucha de clases. En el trabajo de Ritzer esto se explica mediante la
mcdonalizacin, que extiende la racionalizacin a todos los aspectos de la sociedad. Para Bauman, a
travs de la esttica del consumo, que sirvi para pasar de la modernidad a la posmodernidad. Para
Bourdieu, el cambio se refleja con la aparicin de la nueva pequea burguesa. Finalmente, para
Bataille, a travs de la apertura moral asociada al gasto improductivo.
La ltima conclusin presentamos es que el consumo ms all de la mera necesidad est ligado a
la naturaleza humana. Para Ritzer esa relacin viene dada por la disposicin del hombre a ser
seducido, si bien considera que el consumo masivo es algo promovido por intereses econmicos.
Para Bauman, el consumo es algo natural al ser catalizador de las motivaciones naturales del ser
humano (libertad, dignidad y afirmacin personal). Para Bourdieu, el consumo es imprescindible
para el desarrollo de la persona, al considerar que sin consumo no hay estilo de vida. Por ltimo,
Bataille considera que el consumo es motor de los comportamientos humanos.
Bibliografa

Alonso, L. E., Martn Criado, E. y Moreno Pestaa, J. L., 2004. Pierre Bourdieu: las
herramientas del socilogo, Fundamentos, Madrid.

Bataille, G., 1987. La parte maldita, Icaria, Barcelona.

Bauman, Z., 2000. Trabajo, consumismo y nuevos pobres, Gedisa, Barcelona.

Bourdieu, P., 1998. La distincin. Criterios y bases sociales del gusto, Taurus, Madrid.

Noya, J. (ed) et al., 2003. Cultura, igualdad y reflexividad: La sociologa de Pierre


Bourdieu, Los Libros de la Catarata, Madrid.

Ritzer, G., 1996. La Mcdonalizacin de la sociedad: un anlisis de la racionalizacin en la


vida cotidiana. Ariel, Barcelona.

Ritzer, G., 1999. Enchanting a disenchanted world: Revolutionizing the means of


consumption, Pine Forge Press, California.