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ISFD N54 Srta. Olga Cossettini.

Florencio Varela
Profesorado de Biologa.
Destinatarios: Alumnos de 3 ao que cursan los
espacios curriculares Biologa de los organismos
vegetales y Plantas

Elaboracin de un herbario local: gua bsica


Prof. Carlos Romero Zarco, Universidad de Sevilla

I.-Introduccin
La Taxonoma Vegetal es la parte de la Botnica que se encarga de la
identificacin, nomenclatura y clasificacin de las plantas. Una de sus bases
metodolgicas es la tcnica del herbario. Una de las exigencias del mtodo
cientfico es que las observaciones y los resultados de un investigador puedan ser
repetidos y discutidos por otros. La conservacin de las muestras vegetales en
una institucin es por tanto imprescindible para la validez y el progreso de dicha
ciencia, que es la base sobre la que se asientan las restantes especialidades de la
Botnica (fig. 1).
Sin embargo en su origen el herbario fue una solucin tcnica a un problema
de tipo prctico: la necesidad de conocer bien las especies para su uso medicinal.
Durante la Edad Media los mdicos usaban, en lugar de los actuales
"Vademecum", unos libros con ilustraciones de las plantas medicinales conocidas:
los "Herbolarios" o "Herbarios", la mayora de esas plantas fueron usadas en la
Grecia clsica y muchas provenan de Oriente. Muchos mdicos con inquietudes
cientficas se dieron cuenta de que a menudo las ilustraciones no reflejaban bien
la realidad, bien porque representaban plantas diferentes a las que crecan en su
patria, bien porque de tanto copiar las ilustraciones se haban alterado tanto los
caracteres que ya no se correspondan con ninguna planta real. Es posible que
algunos desecaran pequeos fragmentos de hojas o flores de las plantas que
conocan dentro dichos libros, para aadir un dato ms real y poder reconocer
mejor la especie local que ellos usaban... As pudo nacer la tcnica del herbario,
que al principio se llam "hortus siccus".
La invencin "oficial" del herbario se atribuye a un tal Luca Ghini (1490-1556),
profesor de Botnica de la Universidad de Bolonia s, s... la Botnica es ms

antigua que la Biologa y se enseaba entonces a los mdicos Su mtodo


consista en desecar las plantas bajo presin dentro de un pliego de papel,
permitiendo as la conservacin de las muestras para su estudio posterior. Su
mtodo se difundi al resto de Europa y adquiri importancia durante los siglos
XVII y XVIII, cuando los descubrimientos geogrficos produjeron una avalancha de
nuevas especies que era necesario estudiar.
Se crearon as los principales herbarios institucionales, asociados a jardines
botnicos que gestionaban los recursos vegetales de las colonias.
En la actualidad existen centenares de grandes herbarios que atesoran un
inmenso archivo vegetal que es el resultado y a la vez el testimonio cientfico de la
investigacin en Botnica. Se han realizado muchos progresos en los materiales,
la conservacin y la documentacin de los herbarios, pero la tcnica bsica sigue
siendo ese gesto tan sencillo de aquel profesor del s. XVI: introducir una flor entre
dos hojas de papel.

II.-Objetivos
La elaboracin de un herbario de carcter local tiene los siguientes objetivos:
1. Aprender la tcnica bsica del herbario.
2. Aprender la metodologa de la identificacin de las plantas.
3. Servir de coleccin de referencia para el estudio de la flora local.
4. Contribuir al conocimiento de la distribucin de las plantas dentro de una
comarca, provincia y regin dadas.
5. Servir de testimonio sobre la presencia en determinadas zonas de ciertas
especies de valor florstico o ecolgico que puedan ser amenazadas por la
actividad humana (recalificaciones de terrenos, roturaciones, actividades de
extraccin de ridos, repoblaciones inadecuadas, sobrepastoreo, etc...).
6. Elaborar un catlogo de la flora local con informacin:
taxonmica (clasificacin, nomenclatura),
biolgica (biotipos),
cronolgica (distribucin comarcal y rea de distribucin geogrfica),
ecolgica (hbitats y frecuencia),
fenolgica (poca de floracin, fructificacin, etc.) y
etnobotnica (nombre vulgares y usos populares)
legal (toxicidad, legislacin, catalogacin conservacionista)
7. Iniciar una lnea de investigacin que trasciende de la actividad de un grupo
concreto de personas hacia las generaciones futuras.

Este inicio terico, ha sido tomado de la Universidad de Sevilla, contiene principios


bsicos para la elaboracin de un herbario y parte de la historia de la Botnica
como ciencia.
En nuestro caso el herbario ser virtual, no habr manipulacin directa de
vegetales, pero si su estudio in situ, es decir en el lugar natural de su crecimiento
donde ser fotografiado.
La nica posible manipulacin es, acercarse con la lupa a las hojas y los tallos,
tomar tierra de su alrededor con una pala pequea, para identificar el tipo de suelo
donde crece, tomar una hoja, flores o frutos, para su descripcin antomo
-morfolgica, medir el contorno del tallo para calcular su dimetro y usar una
escuadra de altura, para calcular la correspondiente dimensin.
Diseo virtual:
La presentacin es individual, en power-point.
Deber constar de 15 especies vegetales diferentes autctonas, tratando que no
se repitan con los dems grupos.
Quienes viajen a Magdalena, realizarn parte de este trabajo en la reserva El
destino, para esto tendrn todo el primer da, posterior al recorrido que gua el
profesor Jorge Rodrguez.
Para ordenar la observacin e identificacin, debern contar con un cuaderno de
campo, una lupa de mano, cmara fotogrfica o celular, libros y/o material
impreso, que ser aportado por los docentes, ms all del que cada alumno tenga
acceso.

Mtodos bsicos:
1. Informacin previa
A) Antecedentes
Es importante buscar y recopilar la informacin previa existente sobre la flora
local, en primer lugar tomando como referencia principal la flora regional si existe,
Otras fuentes a investigar son las tesis doctorales y artculos publicados en
revistas especializadas.
B) Factores geogrficos
Se recopilar la informacin existente sobre geologa (mapas geolgicos, etc.),
suelos (mapas de suelos), cultivos (estudios agro-biolgicos) etc., as como los
datos climatolgicos correspondientes a las estaciones ms prximas a la zona de
estudio.

Documentacin
En cada punto de muestreo se anotar en el cuaderno de campo, la siguiente
informacin:
Fecha.
Localidad, con datos de mayor a menor:
o Provincia: trmino municipal, topnimo referenciado en el mapa (ro,
carretera y Km, poblado, cerro, sierra, etc.).
Datos edficos y ecolgicos
o tipo de roca o de suelo,
o vegetacin o tipo de cultivo,
o biotopo concreto (ej.: camino, cuneta, borde de charca, taludes,
paredes rocosas, tejados, etc.), en el caso de que sea el mismo para
todas las plantas de ese lugar.
Para cada especie que se recolecte en el mismo lugar se harn las siguientes
anotaciones:
Nmero de recoleccin, siguiendo un orden correlativo para cada ao,
empezando por el nmero 1/04, etc.
Identificacin provisional de campo. Por ejemplo la familia o el gnero que
nos parece, o un nombre vulgar o simplemente un mote del tipo "hierba de
flores rositas n 1". En caso de duda es mejor repetir una especie que
perderla, por tanto si dos plantas nos parecen cosas distintas... al saco con
las dos.
Biotopo (en caso de que sea diferente del anotado arriba)
Caracteres que no se podrn ver despus en el pliego:
o Tamao y aspecto de la planta entera
o Hbito (si es rastrera, trepadora, bulbosa, etc.)
o Abundancia en el lugar
o Color de las flores
o Estado fenolgico (si tiene hojas para las plantas de hoja caduca,
estado de la floracin, fructificacin, etc.)
o Datos de uso y nombres vulgares obtenidos de la gente del lugar
Datos de cada planta que deben indicar en el herbario
Sistema del Vstago:
Tallo: coloracin, dimetro, altura aproximada.
Hojas: forma y bordes. Simples o compuestas.
Inflorescencia: simple-compuesta-estructura floral (cantidad de ptalos, spalos,
colores, formas), gineceo-androceo (breve descripcin)
Infrutescencia: simple o compuesta (en caso de no poder observarse por la poca
del ao, buscar informacin).

Taxonoma:
Briofita-Pteridofita-Gimnosperma-Angiosperma
Familia-gnero-especie.
Estructuras observadas que caracterizan a este vegetal.
Asociaciones ecolgicas:
Debern describir el tipo de asociacin, el estado de coevolucin del vegetal
inventariado y otros seres vivos que pudieran convivir en o con l.
Dentro de este tipo de asociaciones, pueden aparecer: alimentacin, hbitat,
refugio y proteccin, simbiosis, parasitismo, etc. De insectos, aves, hongos u otros
vegetales.
Pueden agregar cualquier otra observacin sobre estado de la especie que se
describe, su conservacin y su reproduccin.