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No.

08-17

2008

SISTEMAS ELECTORALES Y PARTIDOS POLTICOS EN COLOMBIA

Luis Guillermo Vlez lvarez

Sistemas electorales y partidos polticos en Colombia


Luis Guillermo Vlez lvarez
Economista, Docente Universidad EAFIT
I.

Introduccin

Segn el Consejo Nacional Electoral y la Registradura Nacional del Estado Civil, a


finales de 2008, existan en Colombia diez y seis partidos o movimientos polticos
con personera jurdica. En las elecciones legislativas de 2002 se presentaron
candidatos de 60 movimientos o partidos legalmente reconocidos, 30 de los cuales
alcanzaron representacin en el Congreso. En las elecciones de 2006 compitieron
20 y obtuvieron curules 10 de ellos.
Esta proliferacin partidista es completamente ajena a la tradicin poltica del Pas
y parece estar asociada a los cambios en el sistema electoral derivados de la
Constitucin de 1991. Desde mediados del siglo XIX, poca en la que se
acostumbra situar el nacimiento de los partidos liberal y conservador1, la vida
poltica colombiana estuvo dominada por un slido bipartidismo apenas perturbado
por el republicanismo de Carlos E. Restrepo, el unirismo de Gaitn y el anapismo
de Rojas Pinilla. La Constitucin del 91 introdujo cambios en el rgimen poltico y
en el sistema electoral que, al parecer, modificaron la conducta de los agentes
polticos y llevaron, consecuencia no buscada, a la fractura del bipartidismo y a la
proliferacin partidista que alcanz su mxima expresin en las elecciones
legislativas de 2002. La reforma electoral de 2003 busc poner remedio a esta
situacin. Las cifras sugieren que lo logr en alguna, aunque insuficiente, medida.
Estas son las conjeturas que se trata de ilustrar.
El poltico es un agente racional que intercambia con los electores promesas por
votos y trata de maximizar tanto los votos obtenidos como las cuotas de poder que
se adquieren con stos. El sistema electoral es una variable clave en la definicin
de las estrategias y actuaciones de los polticos y stas y aquellas no dejan de
tener consecuencias sobre esos instrumentos de la competencia electoral que
son los partidos y movimientos polticos. Los partidos o movimientos polticos son,
en definitiva, empresas o asociaciones que los polticos constituyen con el
objetivo de alcanzar y mantenerse en el poder. Su tamao y duracin al igual que
el contenido y la forma de sus ofertas electorales estn determinados por la

Dice Tirado Meja: El partido liberal y el partido conservador () se estructuraron a mediados del
siglo XIX. Como fechas de referencia estn, 1848 para el programa liberal que esboza Ezequiel
Rojas y 1849 para el programa conservador redactado por Mariano Ospina y Jos Eusebio Caro.
Tirado Meja (1989)

magnitud del poder en disputa y por la reglas de la competencia electoral. En esto


se resumen el marco conceptual de este ensayo2.
Tal vez no sea innecesario advertir que el enfoque aqu seguido no niega la accin
de otras variables sobre la conducta de los polticos y sus organizaciones. Las
inclinaciones ideolgicas seguramente inciden en la eleccin de los socios en las
empresas electorales, en la escogencia del mercado o clientela poltica al que se
orientar la accin y en el diseo de la oferta poltica que se le presentar. Lo
mismo ocurre, por ejemplo, con un zapatero: lo ms probable es que se asocie
con otros de su profesin, no con panaderos; y que busque fortuna entre de los
descalzos, no entre los hambrientos. Pero la forma de abordar el mercado
estrategia de precios, tipo de productos, alianzas, etc. - depender del grado de
competencia en l prevaleciente, de si se trata de un mercado nuevo o maduro, de
si se es entrante o incumbente, etc. En el mercado poltico donde se
intercambian promesas por votos y votos por cuotas de poder las reglas
electorales juegan un papel semejante al que juegan las condiciones de la
competencia en los mercados de bienes y servicios: condicionan la accin de los
actores proveyendo incentivos a ciertas conductas y desalentando otras.

II.

Visin sumaria de los sistemas electorales

Sistema electoral puede definirse como el conjunto de mtodos y frmulas


mediante las cuales los votos emitidos definen un ganador, en una eleccin
individual, o se transforman en curules ganadas, en la eleccin de un cuerpo
colegiado. El tamao de la circunscripcin y la frmula electoral son los elementos
constitutivos del sistema electoral. Tambin importan, y en ocasiones pueden ser
definitivos, el padrn de electores, la eficiencia administrativa y cuestiones
logsticas como la distribucin y forma de las papeletas.
El sistema electoral hace parte del rgimen poltico. Aqu interesa este ltimo
concepto desde dos de los aspectos que lo caracterizan3: la forma de gobierno,
parlamentarismo o presidencialismo, y la distribucin territorial del poder,
centralismo o federalismo, pues una y otra tienen consecuencias sobre la
conducta de los agentes polticos y sus organizaciones.

Este enfoque tiene su origen en el trabajo pionero de Anthony Downs An Economic Theory of
Democracy, publicado en 1957. El ensayo de Downs, y otros textos de inters sobre el tema, se
encuentra en Casahuga (1980) y una sntesis en Vlez (1990).
3

Vase: Vargas (1998).

1. Paradoja de las votaciones


Para ilustrar el problema del sistema electoral quizs sea conveniente empezar
con el anlisis de una eleccin individual a un cargo ejecutivo exponiendo un caso
desarrollado por el profesor Eugenio Hernndez, de la Universidad Autnoma de
Madrid4. Se tienen 5 candidatos: A, B, C, D y E. Las preferencias de los 55
votantes se presentan en el cuadro 1. El candidato A tiene la primera preferencia
de 18 votantes, el candidato B de 12 y as sucesivamente; el candidato D tiene 18
segundas preferencias, E tiene 12, 10 el B y as sucesivamente. Manteniendo
inalterados el nmero de votos y el orden de preferencias, se demuestra que todos
los candidatos pueden ganar dependiendo del mtodo adoptado.

Preferencias
1
2
3
4
5

18
A
D
E
C
B

Cuadro1
Nmerodevotos
12
10
9
B
C
D
E
B
C
D
E
E
C
D
B
A
A
A

4
E
B
D
C
A

2
E
C
D
B
A

El candidato A gana si el mtodo adoptado es el de mayora simple. Este


resultado es perturbador: A gana a pesar de que 2/3 de los electores votaron
contra l y lo tienen en el ltimo lugar de sus preferencias. Para dar legitimidad al
mandato, como suele argumentarse, debe adoptar el sistema de la segunda
vuelta en la que participan los dos candidatos ms votados en la primera: en este
caso gana B. Pero podra adoptarse tambin el mtodo de eliminacin del
perdedor, en cual se realizan votaciones sucesivas en las que se elimina el
candidato menos votado hasta obtener el ganador, que en este caso es C. Otra
opcin, que en el ejemplo a la victoria a D, es el mtodo de Borda en el cual los
electores votan por todos los candidatos asignando a cada preferencia una
ponderacin montonamente decreciente: 5 a la primera, 4 a la segunda y as
sucesivamente. Finalmente, est el mtodo de Condorcet, bajo el cual el
ganador es el candidato que venza a todos los restantes en votaciones pareadas y
que en este caso es E5.

Vase: Hernndez (2001).

Con la ayuda de los datos del cuadro 1 y un poco de paciencia, el lector incrdulo puede
comprobar fcilmente el resultado de los tres ltimos mtodos. Debemos los mtodos que llevan
sus nombres a un par de gentiles hombres franceses del siglo XVIII: Jean Charles, Caballero de
Borda (1733-1799) y Jean Antoine Nicols, Marqus de Condorcet (1743-1794)

Lo interesante de este ejemplo es que todos los mtodos considerados son


plausibles. Los dos primeros son los ms empleados; la eliminacin del perdedor
es caractstica de sistemas electorales de preferencia ordinal y voto transferible6.
El recuento de Borda es usado en Australia y Nueva Zelanda para elegir alcaldes.
El mtodo de Condorcet tiene un gran atractivo conceptual pero es de difcil
aplicacin y con mucha frecuencia no produce un ganador.
2. La frmula electoral
Una frmula electoral o de escrutinio es una regla matemtica mediante la cual los
votos obtenidos se convierten en curules ganadas. Los votos son el precio de las
curules y las frmulas electorales pueden hacer que ese precio sea ms o menos
elevado.
El sistema ms tradicional es la cuota de Hare bajo el cual los votos vlidos se
dividen por el nmero de curules a proveer y se obtiene un nmero llamado
cociente electoral. Con este cociente se dividen los votos obtenidos por cada
partido y se obtiene una cifra, la cuota de Hare, cuya parte entera indica las
curules ganadas por cada partido. Si, como es usual, de la forma indicada no se
agotan la totalidad de las curules; las restantes se asignan por las partes
decimales de las cuotas de Hare de los diferentes partidos, empezando por la
mayor.

Partidos
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
Votos
Curules
Cuociente

Votos
500000
250000
230000
150000
105000
90000
50000
40000
35000
32000
25000
22000
20000
1549000
20
77450

Cuadro2
MtododeHare
%
Cuota
Cuociente
32,3%
6,46
6
16,1%
3,23
3
14,8%
2,97
2
9,7%
1,94
1
6,8%
1,36
1
5,8%
1,16
1
3,2%
0,65
0
2,6%
0,52
0
2,3%
0,45
0
2,1%
0,41
0
1,6%
0,32
0
1,4%
0,28
0
1,3%
0,26
0
100,0%
20,0
14

Residuo

1
1

1
1
1
1

Total
6
3
3
2
1
1
1
1
1
1
0
0
0

Los electores votan por todos los candidatos fijando un orden de preferencias. Los candidatos
que alcanzan el cociente requerido (votacin total/nmero de escaos) en sus primeras
preferencias obtienen su curul. Si stas no se agotan en el primer recuento, se elimina el candidato
menos votado en primeras preferencias y sus segundas preferencias se asignan a los dems. El
proceso contina hasta que se asignan todas las curules.

Aunque casi tan antiguo como el de Hare, slo en los ltimos aos el mtodo de
Dhondt7 ha empezado a ser adoptado en los sistemas electorales de diferentes
pases8. Para su aplicacin los partidos se disponen orden decreciente de votacin
y el nmero de votos obtenidos por cada uno de ellos se divide sucesivamente por
1, 2, 3.n; donde n es el nmero de curules en disputa. Se obtiene una matriz de
cocientes donde el ensimo, en el orden de mayor a menor, es la cifra con la que
se dividen los votos de cada partido para obtener las curules que le corresponden;
de ah su nombre de cifra repartidora.
El cuadro 2 presenta el resultado de una eleccin en la que se disputan 20
curules, participan 13 partidos y se aplica el mtodo de Hare. Obtienen curules 10,
de los 13 partidos; 14 de stas se asignan por cociente y 6 por residuo; el partido
ms votado obtiene 6 curules.

Curules
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
Curules

1
500000
250000
166667
125000
100000
83333
71429
62500
55556
50000
45455
41667
38462
35714
33333
31250
29412
27778
26316
25000
8

2
250000
125000
83333
62500
50000
41667
35714
31250
27778
25000
22727
20833
19231
17857
16667
15625
14706
13889
13158
12500
4

3
230000
115000
76667
57500
46000
38333
32857
28750
25556
23000
20909
19167
17692
16429
15333
14375
13529
12778
12105
11500
4

4
150000
75000
50000
37500
30000
25000
21429
18750
16667
15000
13636
12500
11538
10714
10000
9375
8824
8333
7895
7500
2

5
105000
52500
35000
26250
21000
17500
15000
13125
11667
10500
9545
8750
8077
7500
7000
6563
6176
5833
5526
5250
1

Cuadro3
MtododeD'Hont
Partidos
6
7
90000
50000
45000
25000
30000
16667
22500
12500
18000
10000
15000
8333
12857
7143
11250
6250
10000
5556
9000
5000
8182
4545
7500
4167
6923
3846
6429
3571
6000
3333
5625
3125
5294
2941
5000
2778
4737
2632
4500
2500
1
0

8
40000
20000
13333
10000
8000
6667
5714
5000
4444
4000
3636
3333
3077
2857
2667
2500
2353
2222
2105
2000
0

9
35000
17500
11667
8750
7000
5833
5000
4375
3889
3500
3182
2917
2692
2500
2333
2188
2059
1944
1842
1750
0

10
32000
16000
10667
8000
6400
5333
4571
4000
3556
3200
2909
2667
2462
2286
2133
2000
1882
1778
1684
1600
0

11
25000
12500
8333
6250
5000
4167
3571
3125
2778
2500
2273
2083
1923
1786
1667
1563
1471
1389
1316
1250
0

12
22000
11000
7333
5500
4400
3667
3143
2750
2444
2200
2000
1833
1692
1571
1467
1375
1294
1222
1158
1100
0

13
20000
10000
6667
5000
4000
3333
2857
2500
2222
2000
1818
1667
1538
1429
1333
1250
1176
1111
1053
1000
0

El cuadro 3 presenta la misma votacin empleando el mtodo de Dhondt para


asignar las curules. El nmero de partidos que obtienen curules se reduce de 10 a

Sobre el ingls Thomas Hare (1806-1891) y el belga Vctor Dhondt (1841-1901) deben caer las
maldiciones o las bendiciones de quienes hayan perdido o ganado con sus inventos de ingeniera
electoral.
8

Colombia adopt el mtodo de Dhondt en la reforma poltica consagrada en el Acto Legislativo 1


de 2003. Este sistema se emple por primera vez en las elecciones de concejo y asamblea de ese
ao. En 2006 se empleara en las elecciones de senado y cmara. En los ltimos aos, 7 pases
ms de Amrica Latina acogieron el mtodo de Dhondt: Uruguay, Argentina, Guatemala,
Paraguay, Per, Ecuador y Repblica Dominicana. Vase Payne et al. (2006), captulo 2 y Lora
(2007) captulo 2.

6; el partido mayoritario alcanza 8; los tres partidos ms votados, con el 63% de la


votacin, acaparan el 80% de los escaos y casi el 15 % de los votantes queda sin
representacin.
Las frmulas electorales pueden caracterizarse segn su grado de
proporcionalidad, entendido ste como la relacin de la distribucin porcentual de
la votacin entre los partidos participantes y la distribucin porcentual de las
curules entre ellos. Mientras ms estrecha sea la correlacin entre estas dos
distribuciones, ms proporcional es la frmula.
El cuadro 4 presenta una evaluacin de la proporcionalidad de las frmulas de
Hare y Dhondt en la eleccin hipottica que se analiza, empleando como medida
de la proporcionalidad la sumatoria de los cuadrados de las diferencias entre el
porcentaje de curules alcanzado por cada partido y su votacin porcentual.
Cuadro4
Proporcionalidadvotacin/Curules
Votacin
Hare
D'hondt
Votos
%
Curules
%
Curules
Partidos
1
500000
32
6
30
8
2
250000
16
3
15
4
3
230000
15
3
15
4
4
150000
10
2
10
2
5
105000
7
1
5
1
6
90000
6
1
5
1
7
50000
3
1
5
0
8
40000
3
1
5
0
9
35000
2
1
5
0
10
32000
2
1
5
0
11
25000
2
0
0
0
12
22000
1
0
0
0
13
20000
1
0
0
0
Totales
1549000
100
20
100
20
Indicedeprorcionalidad
42

%
40
20
20
10
5
5
0
0
0
0
0
0
0
100
250

Los mtodos de Droop y de Sainte Lagu son variantes de los de Hare y Dhondt,
respectivamente. En el primero, el cociente se calcula dividiendo la votacin total
por el nmero de curules ms 1; en el segundo, solo se emplean los divisores
impares comprendidos entre 1 y el nmero de curules9.

Los matemticos Henry Richmond Droop (1831-1884), ingls, y Andr Saint Lagu (1882-1950),
francs, son los creadores de los mtodos que llevan sus nombres. El lector curioso podr
comprobar que aplicando la cuota de Droop se reduce la proporcionalidad con relacin a la cuota
de Hare y que en el ejemplo el partido mayoritario obtiene 7 curules en lugar de las 6 que obtiene
con la cuota de Hare. Si aplica los divisores impares de Sainte Lagu encontrar que los partidos
ms votados pierden cada uno una curul las que se asignan a dos de los partidos minoritarios. Es
decir, el mtodo de Sainte Lagu es ms proporcional que el de Dhondt.

La variable clave es la proporcionalidad. La conjetura es la existencia de una


relacin directa entre ella y el nmero de partidos o listas participantes en la
contienda electoral. Ceteris paribus, a mayor proporcionalidad, mayor nmero de
partidos. Para las cuatro frmulas mencionadas se resumen esas relaciones en el
cuadro 5.
Cuadro5
Frmulaselectoralesydispersinpartidista
Frmula

Proporcionalidad

Tendenciamayoritaria

Dispersinpartidista

Hare

Muyalta

Nula

Muyalta

Droop

Alta

Baja

Alta

SainteLagu

Moderada

Alta

Moderada

D'hondt

Baja

Muyalta

Baja

3. La circunscripcin.
El tamao de la circunscripcin o distrito electoral, como tambin se le denomina,
se refiere al nmero de escaos o curules en disputa, no a los votos que en ella se
emitan o a la extensin de la entidad territorial a la que se encuentra asociada.
As, la circunscripcin de tamao mnimo es la uninominal que se presenta cuando
el territorio es dividido en tantos distritos electorales como curules hay en
disputa10. La circunscripcin es de tamao mximo se presenta cuando todas las
curules se disputan directamente en todo el territorio, que puede ser un municipio,
una provincia o, como ocurre con la eleccin para el senado en Colombia11, todo
el pas. La combinacin de circunscripciones de diversos tamaos, de frmulas
electorales, de modalidades de listas y de otra suerte de dispositivos como los
umbrales da lugar a una amplia variedad de sistemas electorales. Algunos
estudios han reseado ms de 200.12

10

As se eligen los diputados a la Cmara de los Comunes del Reino Unido, la Cmara de
Representantes de Estados Unidos y la Asamblea Nacional de Francia.
11

La circunscripcin nacional es frecuente en pases pequeos en territorio y poblacin, como


Israel y Holanda. Su empleo en un pas como Colombia es un tanto inslito y solo se explica por
las excepcionales circunstancias polticas que dieron lugar a su adopcin. Se volver sobre este
punto.
12

Vase: The Electoral knowledge Network en http://aceproject.org/main/espanol/es/index.htm.

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
T o t a l V o t o s
%
c u r u le s

C ua dr o 6
C ir c u n s cr i p c i n U n ip e r s o n a l M a y o r it a r i a
A
B
C
1 00 0 0
5 0 00
80 0 0
70 0 0
20 0 00
20 0 0
90 0 0
2 0 00
50 0 0
80 0 0
4 0 00
20 0 0
40 0 0
8 0 00
30 0 0
30 0 0
2 0 00
10 0 0
70 0 0
5 0 00
30 0 0
80 0 0
6 0 00
40 0 0
50 0 0
7 0 00
30 0 0
70 0 0
6 0 00
30 0 0
6 80 0 0
65 0 00
3 40 0 0
4 1%
39 %
2 0%
7
3
0

T ot a l
2 3 00 0
2 9 00 0
1 6 00 0
1 4 00 0
1 5 00 0
6 00 0
1 5 00 0
1 8 00 0
1 5 00 0
1 6 00 0
16 7 00 0
10 0 %
10

El impacto del tamao de la circunscripcin puede ilustrarse fcilmente con un


ejemplo. En la eleccin se disputan 10 curules entre los partidos A, B y C, cuya
votacin total es la indicada en la antepenltima fila del cuadro 6. Dicho cuadro
presenta los resultados bajo el supuesto de que la votacin es de circunscripcin
uninominal mayoritaria, es decir, tantas circunscripciones como curules y en cada
una de ellas gana el candidato que obtenga la mayora simple. El partido A, con el
41% de la votacin total, obtiene el 70% de las curules porque sus candidatos
ganaron en 7 de los 10 distritos. Anlogamente, el partido B obtiene 3; en tanto
que el partido C, con el 20% de los votos, no alcanza representacin porque
ninguno de sus candidatos gan en su distrito respectivo.

Partidos
A
B
C
Total
Curules
Cuociente

Votos
68000
65000
34000
167000
10
16700

Cuadro7
Circunscripcinnacional
%
cuota
41
4,07
39
3,89
20
2,04
1
10,00

curules
4
4
2
10

La situacin cambia totalmente cuando la circunscripcin tiene el tamao mximo


posible y las curules se distribuyen con la cuota de Hare. Como se ilustra en el
cuadro 4, los partidos alcanzan una representacin ms acorde con su
participacin porcentual en la votacin: el A pierde tres curules que se asignan
una al B y dos al C. El ejemplo muestra que la circunscripcin uninominal
favorece a los partidos mayoritarios mientras que los minoritarios se benefician de
circunscripciones grandes.
4. Presidencialismo
El presidencialismo es la forma de gobierno predominante en Amrica. La
excepcin ms notable es Canad, que adopt como la mayora de las ex

colonias britnicas el parlamentarismo de la madre patria. Las ventajas relativas


de estas formas de gobierno ha ocupado la atencin de la ciencia poltica y la
economa institucional13. Aqu interesan dos aspectos de los sistemas de eleccin
presidencial y slo en la medida en que inciden en la conducta electoral de los
polticos y sus partidos: la existencia o no de doble vuelta y su coincidencia o no
con las elecciones de congreso.
La eleccin por mayora simple, que predomin durante la mayor parte del siglo
XX en Amrica Latina, ha venido siendo sustituida por sistemas de doble vuelta14;
buscando, segn se dice, dar mayor legitimidad electoral al mandato presidencial.
La intuicin sugiere que el sistema de mayora simple reduce la dispersin de
candidatos; mientras que la doble vuelta incentiva a los pretendientes a buscar el
golpe de suerte que los lleve a la segunda, posibilidad que se acrecienta cuando
su nmero elevado y ninguno de ellos goza de un prestigio electoral aplastante.
Sin pretender que se trate de cifras estadsticamente significativas, se observa en
el cuadro 8 que en las ltimas 4 elecciones realizadas en Amrica Latina bajo el
sistema de mayora simple se presentaron en promedio 5.3 candidatos; mientras
que en las 12 de doble vuelta ese promedio fue 9.9. Desde 1914 a 2006 se
realizaron en Colombia 23 elecciones presidenciales; las 19 de mayora simple
tuvieron un promedio de 3.3 candidatos; las 4 de doble vuelta, 12.5.
C u a d r o 8
A m r i ca L a t in a E l e c c io n es p r es id e nc ia le s re c ie nt e s
P as
A o
S i st em a
Ca n di d a t os
M xi c o
2 0 06
MS
5
H o n d ur a s
2 0 05
MS
5
P a ra g u a y
2 0 07
MS
7
P an am
2 0 04
MS
4
A rg en ti n a
2 0 07
DV
14
Gu a te m a la
2 0 07
DV
14
E l S a l v a d o r
2 0 04
DV
4
N ic a r a g u a
2 0 06
DV
5
B o l iv i a
2 0 05
DV
8
C h il e
2 0 05
DV
4
C o st a R ic a
2 0 06
DV
14
C o lo m b ia
2 0 06
DV
7
V en z ue la
2 0 06
DV
14
Pe r
2 0 06
DV
19
Ec u ad o r
2 0 07
DV
13
U ru gu ay
2 0 04
DV
3

La coincidencia de las elecciones presidenciales con las de congreso al parecer


tiene tambin efectos en la conducta electoral de los polticos y sus partidos. El
prestigio y el reconocimiento de los candidatos presidenciales tiene un efecto de

13

14

Vase: Carey (2005)

La mayora de los sistemas de doble vuelta, sta tiene lugar cuando ninguno de los aspirantes
obtiene en la primera la mitad ms uno de los votos. En algunos pases se aplica un umbral menor:
puede ganarse en la primera con 40% de los votos, por ejemplo.

arrastre que lleva a los polticos a aglutinarse a su alrededor cuando las


elecciones presidenciales coinciden con las del congreso. Por el contrario, cuando
las elecciones no son concurrentes, los aspirantes al congreso suelen depender
ms de su propio prestigio y reconocimiento lo cual puede llevar a una mayor
dispersin de las fuerzas polticas. El cuadro 8 presenta el efecto hipottico sobre
la concentracin de los partidos de las diversas combinaciones de los sistemas de
eleccin presidencial segn que las elecciones presidenciales y de congreso sean
o no concurrentes. En principio, el sistema de mayora simple con elecciones no
concurrentes debe producir menor atomizacin partidista. El extremo opuesto
resultara de la combinacin de un sistema de doble vuelta con mayora absoluta y
no concurrencia de las elecciones para presidente y congreso.

5. Federalismo y centralismo
Slo 4 pases de Amrica Latina Mxico, Venezuela, Brasil y Argentina tiene
un rgimen federal. En estos pases la poltica tiende a manejarse en dos niveles
- el estatal y el nacional y a producir las expresiones partidistas correspondientes
lo que puede dar lugar a gran proliferacin de partidos y movimientos. En Brasil
hay 28 partidos nacionales y varias decenas de partidos estatales; en Mxico 8 de
los primeros y una treintena de los segundos; en Venezuela ms de 40 entre
nacionales y estatales15 y, finalmente, Argentina se lleva todas la marcas con
cerca de 700 partidos locales y provinciales y 41 de orden nacional16.

III.

Breve historia de los sistema electorales en Colombia

Sera un despropsito atribuir la persistencia del bipartidismo en Colombia


exclusivamente a las caractersticas de los sistemas electorales prevalecientes en
los distintos perodos de su historia. La aparicin y desaparicin de los partidos
polticos est asociada tambin al desarrollo econmico de la sociedad, a los
procesos de industrializacin y urbanizacin, al avance de la educacin, en fin, a
15

Vase: Georgetown University Political


http://pdba.georgetown.edu/Elecdata/elecdata/html
16

Vase: Corcuera (2003)

Data

base

of

the

Americas

en

la significacin de sus nexos econmicos y culturales con otras sociedades todo lo


cual da lugar a la emergencia de nuevas fuerzas sociales que buscan tener una
expresin poltica y llevan a transformaciones en el sistema poltico y, por
supuesto, en el sistema electoral.
En Colombia, como en los dems pases de Amrica Latina, la democracia
electoral naci y se mantuvo durante largo tiempo limitada a sectores
relativamente pequeos de la poblacin. Era cosa corriente que el derecho al voto
se otorgara solamente a los varones mayores, alfabetos y propietarios de un
patrimonio o de una renta de cierta cuanta. 17. Durante el siglo XIX las elecciones
indirectas de segundo y hasta tercer grado - fueron la norma y predomin el
sistema de mayora simple en circunscripciones electorales pequeas.
El siglo XIX colombiano ha sido visto por los historiadores como un perodo de
continuas guerras civiles e inestabilidad poltica. Seis constituciones, ocho guerras
civiles generales y catorce parciales y 54 revoluciones locales, inventariadas por el
historiador payans Gustavo Arboleda, seran de ello testimonio elocuente18. Y sin
embargo, sorprendentemente, la historia electoral del siglo XIX es bastante nutrida
y continua: 20 elecciones presidenciales, entre 1830 y 1900, otras tantas para
congreso y decenas de elecciones municipales y estatales. Los colombianos
votaban y guerreaban, algunos piensan que guerreaban porque votaban19.
No es el objeto de este artculo examinar las relaciones entre las elecciones y la
violencia poltica en el siglo XIX. Probablemente algunas de las revueltas y
guerras civiles de nuestra historia tuvieron su origen en la conviccin, de parte de
los insurgentes, de que el rgimen poltico y el sistema electoral les negaban toda
posibilidad de acceso pacfico al poder20. Sin embargo, en lo que respecta al
rgimen electoral, esta idea debe acogerse con ciertos matices.

17

Se lee en Posada-Carb (2004) Algunas constituciones, como la ecuatoriana de 1830, exigieron


una suma mnima de ingresos. Pero otras, como la boliviana de 1831 o la de la Nueva Granada de
1832, se referan slo vagamente a la condicin de tener subsistencia asegurada, aunque
excluan especficamente a la servidumbre domstica y, en el caso neogranadino, a los jornaleros.
Mayor flexibilidad existi frente al requisito de saber leer y escribir: la constitucin neogranadina
de 1832 expresamente aplaz esa condicin hasta 1850. As lo hizo la peruana de 1839, que
aplaz el requisito hasta 1844. Las de Venezuela y Chile conservaron este requisito (Pgina
322)
18
Tirado Meja (1976).
19

El historiador David Bushnell escribe: el arraigado electoralismo contribuy sin duda a


producir la violencia. Citado por Posada-Carb (1996)
20

Carlos Martnez Silva, moderado poltico conservador de la poca, dej un lcido concepto sobre
la importancia del sistema electoral de la Regeneracin como factor desencadenante de la Guerra
de los mil das. Vale la pena citarlo en extenso: Estn, siquiera, estos dos partidos
proporcionalmente representados en el Cuerpo Legislativo? Responden los nmeros: noventa y

1. La eleccin presidencial
El atributo ms importante que debe tener cualquier sistema electoral es el de
darle al perdedor la expectativa razonablemente fundada de que, con esas
mismas reglas, podr ser ganador de una eleccin futura. Si ello no es as y si no
es posible reformar el sistema no le queda al perdedor otro camino que la
insurgencia. Sin embargo, a pesar de las mltiples reformas constitucionales, el
sistema electoral colombiano se mantuvo prcticamente inalterado en sus rasgos
bsicos durante todo el siglo XIX y hasta las primeras dcadas del 20.
Ese es el caso del mtodo de eleccin presidencial. El nico referente
internacional eran los Estados Unidos donde se practicaba, entonces como hoy, el
sistema de eleccin indirecta. Por ello elecciones presidenciales de 1856, las
nicas del siglo XIX realizadas por votacin directa, son una sorprendente
excepcin21. Las 19 restantes fueron indirectas22.
El cuadro 9 presenta el registro de las 46 elecciones realizadas en nuestra
historia, indicando en cada caso el nmero de participantes en la contienda. Es
difcil resistir a la tentacin de hacer una analoga entre los primeros aos de la
repblica cuando, despus de desaparecido Bolvar, todos los polticos queran se
presidente y lo acontecido en las elecciones ms recientes, cuando presenciamos
nuevamente la proliferacin de candidatos de nuestra democracia naciente. Sin
embargo, las situaciones son muy diferentes desde el punto de vista del sistema
de eleccin, de acuerdo con el cual puede hacerse la siguiente periodizacin:

cuatro que llamaremos conservadores (por no entrar en discusiones) y dos liberales, constituyen el
congreso que se reuni el 20 de julio ltimo. Respecto de las asambleas departamentales, sabido
es que en slo dos de nueve (la de Antioquia y la de Panam) figuran insignificantes minoras
liberales. Y habr en Colombia persona dotada de sentido comn que se atreva a sostener que
dos representantes en el congreso y cinco diputados en dos asambleas departamentales son la
representacin que corresponde al partido liberal, para no hablar de la que correspondera al
partido conservador republicano?. Citado en Villegas y Yunis (1978), Pginas 142 143.
21
En estas elecciones se enfrentaron Toms Cipriano de Mosquera, Manuel Murillo Toro y Mariano
Ospina Rodrguez, quien sera el ganador. Podan votar los varones mayores de 21 aos y los
menores si estaban casados. Bushnell estim en 41% la participacin electoral. Vase: Bushnell
(1970).
22

En la eleccin de 1825 las asambleas electorales fueron de carcter provincial y de carcter


cantonal en las seis realizadas entre 1832 y 1856. Las provincias y los cantones corresponden
grosso modo a los actuales departamentos y municipios, respectivamente. Bajo el rgimen federal
de la Constitucin de Rionegro el presidente de la repblica era nombrado por los presidentes de
los estados. La Regeneracin estableci los consejos electorales departamentales.

Cuadro9
EleccionespresidencialesenColombia
1825 2006
Nmerodecandidatos
26
20
17

18

16

14

12
7
2

4 4

6 5 5

11
8

1832
1836
1840
1844
1848
1852
1856
1864
1866
1868
1870
1872
1874
1876
1878
1880
1882
1884
1892
1898
1904
1910
1914
1918
1922
1926
1930
1934
1938
1942
1946
1950
1958
1962
1966
1970
1974
1978
1982
1986
1990
1994
1998
2002
2006

3 3 3 3 3 3 2 3
3 2
3 2
3
3
1 2
1 2 2 2 2
1 2
1
1 1 2

13

Entre 1832 y 1852. Se realizaron seis elecciones mediante de votacin indirecta.


Los electores primarios que deban tener propiedad raz o ejercer una actividad
econmica independiente votaban por los electores secundarios que
conformaban las asambleas de cantn23, las que a su turno elegan al presidente
por mayora absoluta. En caso de que ninguno de los candidatos la alcanzara,
corresponda al Congreso perfeccionar la eleccin escogiendo entre los 3
candidatos de mayor votacin. Slo Santander y Obando, en las elecciones de
1832 y 1852, respetivamente, alcanzaron la mayora absoluta en las votaciones
cantonales; en los dems casos el Congreso design al presidente escogiendo,
salvo en una oportunidad, al ganador de la votacin cantonal. En 1840 Vicente
Azuero, quien haba obtenido la mayora relativa en la eleccin cantonal, no
obtuvo ningn voto en el Congreso que eligi a Pedro Acantara Herrn.
La eleccin de 1856 fue la nica realizada en el siglo XIX bajo el sistema de
eleccin directa, el cual haba sido adoptado en la constitucin de 1853. Result
ganador Mariano Ospina Rodrguez, con el 46% de los votos, frente a Manuel
Murillo Toro y Toms Cipriano de Mosquera, quienes obtuvieron 38% y 16%,
respectivamente. Segn Bushnell la participacin electoral fue de 41%.
Bajo el rgimen federal de la constitucin de 1863, en los Estados Unidos de
Colombia, se realizaron 11 elecciones presidenciales; un elevado nmero, ms de
la mitad de las realizadas en el siglo XIX, que se explica por la corta duracin del
mandato del presidente: 2 aos. El sistema era de eleccin indirecta: cada uno de
los nueve estados soberanos elega, de acuerdo a sus propias reglas, su
presidente y estos designaban al presidente de la Unin. Desproporcionalidad de

23

Las entidades territoriales eran la provincia, el cantn y la parroquia. Hacia 1850 haba unas 30
provincias, 130 cantone y 800 distritos parroquiales.

este sistema era ostensible pues un estado como Magdalena, con el 3% de la


poblacin, pesaba tanto como Antioquia con el 15%.
Aunque dur tanto como el federal, bajo el rgimen de la Regeneracin se
tuvieron lugar slo tres elecciones presidenciales como quiera que el mandato del
presidente era de 6 aos. La eleccin era indirecta, como en el rgimen
federalista, pero resultaba ms proporcional pues en cada departamento se elega
un consejo de electores que podan votar por el candidato que a bien tuvieran.
La eleccin de 1910, que recay sobre Carlos E. Restrepo, la realiz una
asamblea constituyente. A partir de 1914 y hasta 1950, se realizaron 10
elecciones directas por mayora simple con promedio 1,9 candidatos. En 4 de ellas
se present un solo candidato.
El sistema electoral del Frente Nacional puede definirse tcnicamente como de
colusin partidista con mayora simple. Dos partidos, liberal y conservador,
acordaron, elevando su acuerdo a norma constitucional, alternarse durante 4
perodos en la presidencia y repartirse equitativamente los cargos del ejecutivo.
En las cuatro elecciones que tuvieron lugar se presentaron tres candidatos en
promedio.
Entre 1974 y 1990 se realizaron 5 elecciones por mayora simple con una
participacin promedio de 6 candidatos por eleccin. Finalmente, bajo el sistema
de doble vuelta adoptado en la Constitucin de 1991 se han realizado 4 elecciones
en las cuales han participado en promedio 12,5 candidatos.
2. Elecciones de cuerpos colegiados
Entre 1821 y 1914 las elecciones de congreso se rigieron siempre con alguna
modalidad del sistema de voto en bloque, mayora simple y circunscripcin
plurinominal que da al ganador todos los escaos en disputa en cada distrito
electoral24. Este sistema era el prevaleciente en Inglaterra y Estados Unidos y el
que ms tarde adoptara Francia. Al optar por este sistema los dirigentes polticos
de la Colombia del siglo XIX, liberales y conservadores, no estaban haciendo otras
cosa que seguir el estado del arte de la poca en materia electoral. A fin de
cuentas Thomas Hare slo formulara su sistema proporcional en 1857, que se
aplicara por primera vez en la provincia australiana de Tasmania en 189725.

24

Entre 1821 y 1904 se emplearon circunscripciones plurinominales, el cantn o la provincia. Entre


1905 y 1929 se emplearon las uninominales. Vase: Delgado (2003).
25

Es poco probable que los dirigentes polticos de la poca hayan tenido acceso a la obra de
Thomas Hare Machinery of Representation, publicada en 1857. La difusin del sistema de
representacin proporcional fue lenta y a Colombia solo llegara en los aos 30 del siglo XX.

La evolucin histrica del sistema electoral para cuerpos colegiados se muestra en


el cuadro 10, tomando el caso de la cmara de representantes26.

Perodo
18211904
19051930
19311948
19581970

Cuadro10
SistemaselectoralesenColombiaCmaradeRepresentantes
Clasificacin
Tamaodela
Frmulaelectoral
Circunscripcin
genrica
circunscripcin
Votoenbloquepor
Plurinominalesy
Mayoritario
ND
lista
Uninominales
Plurinominalesy
Semiproporcional
Votolimitado
64/6192/13
Uninominales
117/13118/16
Proporcional
Hare
Plurinominal
131/16
Plurinominalespecial
Proporcional
Hare
148/16
porpartido

Partidos
2
3
3
4

19742002

Proporcional

Hare

Plurinominal

199/26162/33

20

20042008

Proporcional

Dhondt

Plurinominal

162/33

16

Como ya se indic, en el siglo XIX el sistema electoral se mantuvo prcticamente


inalterado en sus rasgos bsicos: voto censatario, eleccin indirecta y mayora
simple en circunscripciones uninominales o muy pequeas. Las elecciones de
1856, con votacin universal y eleccin directa, fueron la excepcin. Desde
mediado de siglo predomina el bipartidismo con divisiones intrapartidistas27.
Durante la Regeneracin apareci el Partido Nacional, de vida efmera.
El rasgo ms notable del segundo perodo, 1905-1930, es la prctica del voto
limitado establecido para garantizar la representacin de las minoras. Al partido
mayoritario se le asignan 2/3 de las curules y las restantes a los minoritarios.
Conservadores y liberales moderados fundan el Partido Republicano, tambin de
corta vida.
El sistema proporcional se adopta por primera vez en las elecciones de 1931. Los
escaos se asignan con la cuota de Hare y se aplica un umbral de medio cociente.
Entra en liza el Partido Comunista y Gaitn, a principios de los aos 30, funda la
Unin Nacional de Izquierdas Revolucionarias UNIR - que no participara en
ninguna eleccin de congreso.

26

Para una exposicin exhaustiva Vase: Jaramillo y Franco (1993)


Las ms notables fueron: en el partido liberal: glgotas y draconianos, a mediados de siglo;
radicales y moderados, en el rgimen federal. En el conservador: nacionalistas e histricos,
durante la Regeneracin.

27

El Frente Nacional28 puede caracterizare como un sistema de circunscripciones


especiales; en su caso circunscripciones por partido. El acuerdo de liberales y
conservadores contemplaba el equilibrio de los partidos en los cuerpos colegiados
lo que obligaba que todos los movimiento, como fue el caso de ANAPO y el MRL,
se inscribieran como liberales o conservadores29.
Seguramente el rgimen de circunscripciones partidistas del Frente Nacional
reprimi durante un largo perodo la aparicin de nuevas fuerzas y movimientos
electorales que en principio es estimulada por los sistemas proporcionales. A
partir de 1974, cuando termina el Frente Nacional, se registra un progresivo
crecimiento en el nmero de partidos que alcanza su mxima expresin en las
elecciones de 1991, en las que participan ms de 20 partidos legalmente
reconocidos. Estas son unas elecciones de especial importancia en la vida poltica
de Colombia pues en ellas se en ellas se estrenan el rgimen poltico y el
sistema electoral de la Constitucin de 1991 los cuales, como se ver ms
adelante, van a inducir las ms grandes transformaciones en el rgimen de
partidos.
En el ltimo perodo, 2004-2008, se introduce la frmula de Dhondt o sistema de
cifra repartidora. Aunque slo se ha empleado en una eleccin de congreso, este
sistema y todo el dispositivo electoral de la reforma constitucional de 2003 tuvo un
efecto inmediato sobre el nmero de partidos y su tamao.
3. El poder presidencial y la descentralizacin poltica
En sus grandes rasgos el sistema electoral colombiano permaneci inalterado
durante el siglo XIX. Los grandes cambios sufragio universal, elecciones
directas, sistema proporcional, etc. - se presentaron en el siglo XX y sin duda han
tendido incidencia en la evolucin del rgimen de partidos. Pero sta no puede
entenderse sin tener en cuenta tambin las transformaciones del rgimen poltico
ocurridas a finales del siglo pasado: el debilitamiento del poder presidencial y la
eleccin popular de alcaldes y gobernadores.
La caracterstica ms importante de la constitucin de 1886 es la concentracin
del poder en la figura del presidente de la repblica, como lo han sealado
diversos analistas. He aqu dos ejemplos:

28

29

Vase: Eastman (2007) y Silva Lujn (1989).

La Alianza Nacional Popular ANAPO - fue el movimiento creado por Rojas Pinilla. En las
elecciones se presentaba como ANAPO Liberal y ANAPO Conservadora. El Movimiento
Revolucionario Liberal fundado por Alfonso Lpez Michelsen daba cabida en sus listas a
candidatos comunistas y de otros grupos de izquierda.

El poder presidencial se apoyaba fundamentalmente en su ilimitada capacidad


de nombramiento y remocin de todos los funcionarios del orden ejecutivo y en el
largo perodo de mandato: durara seis aos. A esto se le aadan una serie de
disposiciones que le permitan colocarse por encima de los dems poderes
pblicos30.
Las instituciones constitucionales de 1886 fueron concebidas con la intencin de
hacer efectivo el principio de autoridad y darle al Jefe del Estado el mximum de
poderes y de estabilidad. Era un estado piramidal que tena en su vrtice la
persona del primer mandatario, dueo de todas las atribuciones y facultades de un
presidente absoluto31.
Las distintas reformas constitucionales del siglo XX mantuvieron en lo fundamental
las bases del poder presidencial: la ilimitada capacidad de nombramiento, como lo
seal el historiador Jorge Orlando Melo. Con la eleccin del presidente se defina
la distribucin de la casi totalidad del poder pblico. Por eso era una empresa de
gran envergadura que exiga la unin de muchas fuerzas e intereses, la
conformacin y permanencia de grandes partidos.
IV.

La fragmentacin partidista

Todos esto cambiar con la reforma constitucional de 1986 y, ms radicalmente,


con la constitucin de 1991. La eleccin popular de alcaldes y gobernadores y la
creacin o el fortalecimiento de instancias del poder pblico autnomas o semiautnomas del ejecutivo fragmentaron el poder poltico, abrieron la posibilidad de
conquistar parcelas de ste independientemente del querer presidencial y an en
contra de ste.
Con la eleccin popular de alcaldes a partir de 1986 se introdujo un cambio
fundamental en el sistema poltico que socavara las bases del bipartidismo. El
sistema electoral y el rgimen de partidos de la Constitucin de 1991 culminaron la
labor.
El sistema electoral de la constitucin de 1991 tena los siguientes elementos:

Eleccin popular de presidente, gobernadores y alcaldes con mayora


absoluta en presidencial y mayora simple en las dems.
Circunscripciones plurinominales, nacional para senado y departamentales
para cmara. Circunscripciones especiales para negritudes e indgenas en

30

Vase: Melo (1989) pgina 49.

31

Vase: Vsquez Carrizosa (1979) pgina 204.

cmara y senado, respectivamente. Distribucin proporcional de curules


mediante la cuota de Hare.
Ausencia de umbrales, multiplicidad de listas y candidatos por partido y
posibilidad de participacin electoral por fuera de los partidos.
Separacin del calendario electoral.

Claramente el sistema estaba diseado para provocar la fragmentacin partidista


como se hizo evidente en las elecciones posteriores. El cuadro 11 muestra esta
situacin en el caso de las elecciones para senado: en las seis anteriores a la
reforma compitieron 6 partidos en promedio; en las cinco posteriores, 27.
Cuadro11
ColombiaEleccionesparasenado.1970/2006PartidosyCurules
Ao
Liberal
Conservador
Anapo
UNO
NuevoLiberalismo
IzquierdayCoaliciones
Movimientostnicos
Cristianos
Movimientos
Izquierda
Coaliciones
OxgenoLiberal
PartidodelaU
CambioRadical
PoloDemocrtico
Alas/EquipoColombia
ConvergenciaCiudadana
OtrosMovimientos
Total
Partidosparticipantes
Partidosconrepresentacin

1970
45
33
38

1974
66
37
7
2

1978
62
49

1982
63
49

1986
58
43

1990
66
39

1991
57
25

1994
57
31

1998
48
25

2002
27
13

2006
18
18

3
2
3

2
2
6
2

3
2

59
102
60
30

20
15
10
5
7
7
102
20
10

1
6
6

7
2

2
118
4
4

112
6
4

112
5
3

15

114
8
4

114
5
5

114
7
6

92
22
6

102
14
7

102
21
16

Es probable que, como afirma Caldern Lpez, el sistema partidista de Colombia,


hacia 2002, haya llegado a ser uno de los ms fragmentados del mundo32. En
cualquier caso el reconocimiento de esta situacin llev a la reforma poltica de
2003 que buscaba mediante la aplicacin del umbral y la adopcin de la frmula
de Dhondt atenuar los efectos del sistema proporcional.
El umbral, que ya haba sido aplicado en Colombia en los aos 30, es una regla
que excluye de la asignacin de curules a las listas que no alcanzan un porcentaje
dado de la votacin. Para senado se fij en el 2% de la votacin total y para
cmara en la mitad de cociente. La frmula de Dhondt, como ya se explic,
favorece en la asignacin de curules a los partidos de mayor votacin. Otros
elementos del sistema electoral adoptado por el Acto Legislativo No 1 de 2003
fueron las listas nicas por partido o movimiento y el voto preferente opcional,

32

En realidad Caldern Lpez era ms tajante: no resulta exagerado afirmar que el sistema
partidista en Colombia es el ms fragmentado del mundo Caldern (2001) pgina 39.

mecanismo este que permite al elector expresar su preferencia por alguno de los
candidatos de la lista que vota.
Las elecciones para senado de 2002 y 2006, cuyos resultados se presentan en el
cuadro 12, permiten hacer una evaluacin del impacto que tuvo la reforma de
2003 sobre la conducta de los partidos y la distribucin de las curules.
El sistema electoral bajo el cual se realizaron las elecciones de senado de 2002
tena todos los elementos para provocar la mayor fragmentacin partidista posible:
circunscripcin plurinominal del tamao mximo, cuota de Hare, listas mltiples
por partido y ausencia de umbral. No es por ello sorprendente que hayan
participado 60 partidos o movimientos con 321 listas. En 2006 con la regla de
Dhondt, el umbral y la lista nica compiten 20 partidos con otras tantas listas.

Cuadro12
ColombiaEleccionesparaSenado
Hare
2002
TotalListaPresentadas
321
Listasqueganancurul
96
Curuleslistaganadora
3
Curulesdosprimeras
5
Curules3primeras
7
Votacin3primeras(%)
6,3
Curules3primeras(%)
7,0
Costodelacurul
Cociente
102968
Residuomximo
101660
Residuomedio
60568
Residuomnimo
40460
Cifrarepartidora
Elegidosporcociente
11
Elegidosporresiduo
89
Elegidosconresiduoinferioralmedio
48
VotosVlidos
9286175

D'hont
2006
20
10
20
38
56
48,9
56,0

79588

9000076

Los resultados en la asignacin de curules son tambin elocuentes: el partido ms


votado en 2006 obtiene 20 y los tres mayoritarios 56; en 2002 las cifras
respectivas fueron 3 y 7. La cuota de Hare tiene el efecto de fijar diferentes precios
a la curul en trminos de votos. No tiene sentido pagar por una curul algo ms de
100000 votos cuando con esa misma suma podran adquirirse 2. En 2002 slo 11

curules se asignaron por cociente y por 48 de ellas se pag un nmero de votos


inferior al residuo medio. La frmula de Dhondt fija un precio nico a la curul. En
el primer caso los partidos actan como un monopolista discriminador, en el
segundo como una agente en competencia perfecta.
V.

Conclusin

El bipartidismo en Colombia vigente durante casi siglo y medio est


profundamente erosionado y pareciera estar dando paso a un rgimen
multipartidista. Esto se explica por cambios fundamentales en el rgimen poltico
como son el paso de un presidencialismo fuerte a uno moderado y la eleccin
popular de alcaldes y gobernadores y por las transformaciones del sistema
electoral derivadas de la Constitucin del 91 y matizadas con la reforma de 2003.
Esta ltima reforma corrigi parcialmente los excesos fraccionalistas, no obstante
lo cual sistema de partidos parece an en extremo fragmentado.

LGVA
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