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SITUACIN PROBLEMA

LA REPRODUCCIN DE LOS SERES VIVOS


Cul es el propsito de la reproduccin y cuantos tipos hay? Como funcin vital, la
reproduccin tiene el mismo principio para todas las especies: que haya nuevos individuos para las
siguientes generaciones. Hay muchas maneras de reproduccin pero se pueden agrupar en dos tipos:
sexual y asexual.
En la reproduccin sexual intervienen clulas llamadas gametos, como los vulos y los
espermatozoides, cuyo ncleo slo tiene la mitad de la informacin gentica que el resto de las
clulas del organismo. Durante la fecundacin, se fusionan una clula femenina (vulo) y una
masculina (espermatozoide) para dar origen a una clula con informacin gentica de ambos
progenitores. El propsito de la reproduccin sexual es dar origen a individuos genticamente nuevos
y posiblemente mejores, con variaciones genticas, pueden ser favorables para que estos nuevos
seres sobrevivan en el ambiente que habitan.
La reproduccin asexual es aquella donde los descendientes son copias genticamente idnticas
de su nico progenitor y entre s. El objetivo de este tipo de reproduccin es originar muchos
individuos nuevos en poco tiempo. De esta forma se reproducen algunas plantas. La reproduccin
asexual es similar a la divisin directa de las clulas. Los nuevos individuos se originan sin
intervencin de gametos. Hay organismos unicelulares y pluricelulares de todos los reinos que se
reproducen de forma asexual. Es frecuente en procariontes, protistas, hongos y vegetales.
La reproduccin asexual se puede dar a partir de clulas vegetativas, clulas o cuerpos especiales
como un tallo, entre otras formas. De esta manera, se evita perder tiempo y recursos en cortejos,
bsqueda de parejas y acoplamiento, pero no hay variabilidad gentica. La falta de variabilidad
gentica se puede volver en contra de las especies. Esto ocurre cuando las condiciones ambientales
cambian de forma rpida. As, estos organismos no tienen tiempo de adaptarse a las nuevas
condiciones. Existen varias formas de reproduccin asexual, las ms comunes se describen a
continuacin:

Esporulacin. Es un tipo de reproduccin asexual, el nuevo ser surge a partir de una clula
especializada denominada espora. Los hongos se reproducen de esta forma.
Multiplicacin vegetativa o fragmentacin. El nuevo individuo se desarrolla a partir de un
fragmento que se separa del organismo progenitor.
Biparticin. Es la particin del ser unicelular para dar lugar a dos individuos iguales.
Gemacin. El huevo individuo nace a partir de un grupo de clulas denominado yema.

En la reproduccin asexual no se presenta la variabilidad gentica que ocurre en la reproduccin


sexual, pero es mucho ms rpida que esta. Por ello, algunos parsitos de las plantas suelen
emplearla para propagarse a gran velocidad en los cultivos.
Por qu es importante la reproduccin sexual? La reproduccin sexual tiene la ventaja
biolgica de promover la variacin gentica. Durante la reproduccin sexual, las caractersticas
genticas de los individuos, por lo general, una hembra y un macho, se recombinan y dan origen a un
individuo nuevo. Este tipo de reproduccin puede ser:

Cariogmica. En esta, todo el organismo acta en el proceso reproductivo, puede ocurrir por
una conjugacin o por autogamia. La conjugacin ocurre cuando dos organismos unicelulares,
como las bacterias, de la misma especie se unen e intercambian el material gentico
contenido en su ncleo. En la autogamia, la fecundacin se realiza dentro de un mismo
individuo, como en las flores, cuando el polen pasa del estambre al estigma de una misma flor.
Gamtica. Intervienen los gametos: el vulo y el espermatozoide. Estos se fusionan para dar
origen a un cigoto. Es caracterstica de los seres pluricelulares como animales y plantas.

Qu es la variabilidad? La variabilidad da origen a la diversidad de especies que existen. Al interior


de cualquier especie es posible observar que los individuos varan en tamao, forma, color y otras
tantas caractersticas. La variabilidad tambin incluye las diferencias en los rganos reproductivos, en
muchas especies existen marcadas distinciones de tamao, color o aparicin de estructuras
originales. A esto le llamamos dimorfismo sexual.