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METODOLOGA DE LA PROSPECCIN
GEOQUMICA DE ORO EN URUGAI

I: UN ESTUDIO

AGOSTO 198?

Jorge E. SPANGSN3EBG

METODOLOGA DE LA PROSPECCIOM GECS,


DE ORO EN URUGUAY
1.

S3MSN

Este informe intenta colmar una necesidad existente en


la Direccin Nacional de Minera y Geologa de la Repblica Oriental del Uruguay en lo que concierne a la investigacin minera de',
metal ms conocido y preciado: el oro. El objetivo esencial ~ minar la premisa completamente errnea de que los mtodos c_
de prospeccin minera de oro no son aplicables en el ambienc ; _ .
guayo.
Tres temas muy importantes son tratados en este informe:
1 - Antecedentes de la prospeccin de oro en nuestro pas.
2 - Aspectos geoqumicos del comportamiento de oro y su
aplicabilidad a la prospeccin minera.
3 - Prospeccin aluvionar de oro.
Finalmente se explicitan las recomendaciones que deberan
ser consideradas al efectuarse una prospeccin minera en nuestro
pas. Generalmente dichas recomendaciones se basan en mtodos prospectivos clsicos adaptados, en forma tentativa, a las condiciones
topogrficas, morfolgicas, pedolgicas y climticas de nuestro pas.
Se propone efectuar un estudio metodolgico para la exploracin geoqumica de oro y de esta forma poder precisar y jerarquizar el potencial de los distintos tiles prospectivos. Las tcnicas metodolgicas mencinalas y las recomendadas se pueden adaptar fcilmente
a la situacin econmica de nuestro instituto.

1
2.

I1TR0DCCIQ

Desde fines de 1981 se comenz a hablar del problema de la


geoqumica de oro, ya que dicho metal no s.L>rpasaba el lmite inferior de dosificacin analtica en c-;*i la totalidad de las muestras
geoqumicas analizadas. 2sto es preocupante pues muchas muestras geoqumicas pedogeoqumicas extradas en la provincia aurfera de la
Isla Cristalina no dieron ningn resultado geoqumico confiable.
Entonces al comenzar 1984 se elimin el anlisis qumico
sistemtico del oro por dos motivos esenciales: a) la ausencia de resultados geoqumicos prometedores de oro y b) el alto costo del anlisis de oro en muestras geoqumicas. Es as que se excluy la geoqumica de oro pues se careca de los medios tcnicos adecuados ~"
la investigacin minera de dicho metal.
h.ora, considerando el ~-lto valor econmico de dicho mee, a i,
la DI.NA.MI.uS. decidi efectuar un esfuerzo para aclarar y dentro
de lo posible solucionar la respuesta geoqumica supergnica del
oro. Este informe intenta cubrir esas carencias y precisar bien el
rumbo de los futuros esfuerzos de la DI.NA.^I.GE. en dicha direccin.
En lo siguiente, esta nota est separada en cuatro partes, que
pueden ser consultadas independientemente sin afectar la coherencia
de la misma: 1) antecedentes de la investigacin niera de oro en nes
tro pas; 2) aspectos geoqumicos del comportamiento de oro y su aplic3bilidad a la exploracin minera; 3) prospeccin aluvior.ar de oro
y finalmente las
recomendaciones.

2.
3.

ANTECEDENTES

3.1.

Introduccin

Gomo se detalla muy bien en el informe final de la misin


BRGM (Primera Fase), al cual usaremos en este captulo como nota
gula (lo que escribimos entre comillas es una reproduccin de dicho informe), el contrato de ejecucin entre la Repblica Oriental
del Uruguay y el Bureau de Recherches Geologiques et Mlnieies de Francia del proyecto Inventario y Valorizacin de los Recursos Minerales
Nacionales ("Inventario Minero") entr en vigencia el 9 de mayo de
1980 por un perodo de 18 meses.
Es as que en 1980, luego de un intervalo grande de tiempo,
se comenz en nuestro pas la exploracin minera de oro.
No mencionaremos los problemas extratScnicos existent
dicho perodo y nicamente trataremos aquellos temas que concierne,.
a la prospeccin geolgica y en particular a los mtodos de exploracin geoqumica de oro.
3.2.

Exploracin geolgica de oro hasta la actualidad

En este capitulo trataremos nicamente los depsitos minerales de nuestro pas ya conocidos al comenzar la misin 3RGM.
El libro de J. Bossi "Recursos Minerales del Uruguay" (1979)
detalla muchos aspectos de la provincia aurfera de Rivera.
La mayora de la informacin del oro del departamento de Rivera lo da J.C. Mac Millan (1931). La zona aurfera de la hoja al
1/50000 Arroyo del Soldado es detallada principalmente por Marstrander (1916). La literatura de exploracin minera paulatinamente desaparece luego.
3.2.1 .Distrito aurfero de Rivera
Cuatro fotoplanos (hojas al 1/50000) fueron reconocidos y
cubiertos por el relevamiento geoqumico regional de la zona de Rivera: Amarillo, Las Flores, Moirones y Alborada. Estas cuatro hojas
representan aproximadamente los 1+/5 del zcalo precmbrico de Rivera,
llamado Isla Cristalina.

3.
Tambin fue efectuado un r*lrvamiento geolgico detallado
ea el distrito aurfero de Rivera, mas precisamente en Minas de Corrales.
En el distrito aurfero de Rivera se ubicaron casi una treintena de trabajos mineros abandonados, que se encuentran en los alrededores de Minas de Corrales. Cerca de unos 15 "laboreos" pueden ser
localizados en el campo, siendo el ms importante el de San Gregorio.
"Es necesario destacar una primera observacin: tomando como
base las estadsticas oficiales, la produccin del distrito en su
conjunto, desde fin del siglo pasado hasta 1939 esta estimado en 3
toneladas aproximadamente. Aun admitiendo que una parte importante
de la produccin ha sido comercializada fuera de los distritos of*
ciales. sigue siendo cierto oue esta produccin es extremadame .
bata lo aue debera moderar a priori. los excesos de optimismo relativos al potencial aurfero de la regin."
"El contexto geolgico local permite realizar una distincin
entre dos grupos de minas:
- Minas como San Fructuoso, Santa Brbara, Sobresiliente,...
que ocupan, una posicin intra-grantica lo que constituye un factor
mas bien desfavorable.
- Minas como Nueva Australia, Santa Teresa y San Gregorio,
cuyo encajante es gnesico. Para este ltimo grupo, las observaciones sugieren la existencia de una posible guia, constituido por un
facies litolgico particular pudiendo derivar de un material volcnico cido."
Mina San Gregorio
"En lo concerniente ms particularmente a San Gregorio donde
la mineralizacin aurfera habra estado contenida en un filn de
cuarzo muy potente, resulta sorprendente la poca abundancia de cuarzo en las escombreras provenientes de la explotacin: m tratara rea"
mente de un filn de cuarzo o de un stockwerck?."
Opinan Eijkelboom et al (1983) que el depsito de San Gregorio est constituido por una potente zona silicatada en stockwerck
de pequeos filones de potencia decimtrica ocupando las estructuras
de fallas paralelas de rumbo aproximado E-W y fuerte buzamiento haci,

1 S (70 a ).
El encajante es granitoide: al N es un granito leucficrata
fino, mientras que al S se encuentra un granito a granoraelisy
rico en minerales ferromagnesianos. Las fracturas secantes a la
direcciSn de la falla principal complican la geometra. La piritizacin de los rellenos entre las venillas de cuarzo que constituyen el stockwerck parece ser general.
Reproducimos el esbozo geolSgico de la Mina San Gregorio
que presentan en su informe los especialistas antes mencionados:
Miroirs de faille

Mina 3apuqay
La Mina Zapucay es una pequea explotacin antigua que trab a ^ con las venillas de cuarzo altamente fisuradas con planos de
fracturas rellenas con ferrificaciones a las cuales se asocia el
oro visible.

5.
Segn estos autores el ambiente geolgico esta caracterizado
por un conjunto ortognisico que comprende un granito leuc-Scrata o
riolita altamente deformada, una roca bsica esquistosa y un gneis
a grano grueso.

Grosse len
le de quartz
segregacin de
ite

Eluvion de quartz
Carrire d'exploitation

SE

NW

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anit*Meu*cra\?e
*y
W '
(ou rhyolite)
-*- \ * Roche
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*\J0 \
^y ^
fcasjfeueV .
N

^IT^ enviroo

I
\
^\
Gnei^s oeill

Es probable que las lentillas de cuarzo, algunas de potencia


mtrica, al no tener un enraizamiento profundo en el substrato, hallan sufrido un transporte eluvial.
Lamentablemente no existe ninguna informacin sobre los tenores en oro de estas lentillas de cuarzo explotadas.
"No es incierto que un estudio profundo de esta mina constituye un. enfoque indispensable para plantear las bases de un juicio
objetivo sobre el potencial aurfero de esta regin."
"Apartado del grupo de Minas de Corrales, en Zapucay existe
otra antigua explotacin de oro. Se trata de lentes de cuarzo en
gneises. Contrariamente al caso de San Gregorio, en todo este sector se destaca la abundancia de cuarzo proveniente de filones desmantelados, pero se ignora si se trata de cuarzo estril o mineralizado. Conocemos la existencia de un muestreo de la mina (o de sus
alrededores) pero no tuvimos acceso a los resultados de las dosificaciones en oro."
El profesor Routhier, reconocido yacimentlogo francs, luego de la visita de la provincia aurfera de Rivera, dej una serie

6.
de recomendaciones en lo que se refiere * las minas de:
- San Gregorio: relevamiento topogrfico y geolgico al
1/2000 de los laboreos de superficie, seguido de una exploracin por perforaciones.
- ^apuca.y: relevaraiento topogrfico y geolgico de superficie,
muestreo de cuarzos.
Estudio de las minas de oro de la ?.ona de Minap d* Corrales
por la misin BRGM y proposicin de trabajos
Lo que continua es una transcripcin exacta de las pgs. 29,
30 y 3k del Informe Final (Primera Fase) de la misin BRGM.
"Los estudios han sido orientados en primer lugar, hacia la
investigacin de los niveles litolgicos que desempean un papel
de reservorio potencial de oro y que sirven como gula para la prospeccin.
El relevamiento al 1/50000 de la regin de Minas de Corrales
ha demostrado que dicha guia no existe a escala regional, o que escapa a la escala del trabajo adoptado. Por lo tanto fue necesario completar la cartografa regional por medio de observaciones complementarias en algunas minas.
Gracias al reconocimiento preliminar, sabamos que las minas
se repartan en dos grupos: las intragranticas y las situadas en un
encajante gnisico, posibles de ofrecer mejores posibilidades econmicas. Se distinguen dos minas, pertenecientes al segundo grupo,
por la presencia en el encajante de rocas verdes susceptibles de
constituir la gua buscada: en base a esta hiptesis ha sido examinada la mina San Gregorio.
Esquemticamente la mina San Gregorio es una estructura filoniana, orientada ms o menos E-W, de varios metros de potencia y de
cientos de metros de largo, con buzamiento hacia el sur. De la explotacin slo subsisten dos vastas excavaciones de donde se ha extrado
todo el material mineralizado. Una roca verde aflora en una parte de
la trinchera sur, en el techo de la estructura. Tambin se ha podido
observar en el piso pero mes alterada.
Se trata de un metabasito cuya textura es aun reconocible,
que presenta una alteracin hidrotermal y una retrometamorfosis.

7.
Representa por lo tanto un filn relativamente tardo con relacin
al encajante muy metamrfico. Por el contrario, parece anterior al
granito intrusivo (rocas verdes feldespatizadas encontradas en las
escombreras).
Sn la. regin de oanta Teresa, 2 kilmetros al oeste, un filn
bsico parece ser la prolongacin del de San Gregorio, pero esta vez
pasa a cientos de metros de la mina por lo que su presencia en le
trinchera de San Gregorio no sera ms que una coincidencia espac
Tres muestras de esta roca, extradas respectivamente del
so y del techo de San Gregorio fueron dosificadas para oro. La urca, muestra recortada por pequeas vetas de cuarzo presenta un ten.
de 2 g/t, las otras dos son estriles. Parece por lo tanto poco prur

bable que la roca verde sea la gua buscada.


San Gregorio plantea otros problemas de interpretacin.
Por ejemplo el encajante proximal est constituido, a parte
de la roca verde, por un gneis leptintico cuyo probable origen "orto" no ha sido aun demostrado. Este gneis aflora en forma de una
estrecha banda entre dos granitos intrusivos y desaparece rpidamente fuera del permetro de la mina. Si este gneis fuera la gua buscada, tendra poco valor prctico pues pasara desapercibido fcilmente en una cartografa regional.
La naturaleza exacta del material explotado tambin plantea
una interrogante. En el caso de que se tratara de un filn de cuarzo, como lo indica la literatura, tendra una potencia de varios
metros. En estas condiciones sorprende que el cuarzo sea tan escaso en las escombreras: la hiptesis de un stockwerk en un encajante mineralizado no es de descartar.
Es indudable que la mina San Gregorio constituye un punto
"clave" para el progreso de los conocimientos sobre las mineralizaciones de oro de esta regin, pero los estudios limitados nicamente a las observaciones geolgicas de superficie son insuficientes.
Es indispensable pasar a una fase de reconocimiento profundo por medio de perforaciones con testigos acompaados de dosificaciones en oro." (pgs. 29 y 30)

8.
"Si se aspira a un progreso de los conocimientos asi como
a una evaluacin del potencial aurfero de este sector, la geologa de la superficie resulta insuficiente. Por lo tanto proponemos:
- Muestreo por trincneras de los principales indicios conocidos en la regin de Minas de Corrales (Indicios N- 9-10-11-13-1416-17-19) y complemento de cartografa geolgica al 1/20000.
- En el mismo sector (aprox. 80 km ) realizar una prospeccin semitactica (oro y multielemento) con 10 muestras por km ,
con un fin esencialmente metodolgico. En efecto, es interesante
verificar si la mala respuesta geoqumica para oro que constatamos
PS imputable a un problema de muestreo.
^ En la mina San Gregorio, aplicar las recomendaciones del
Prof. outhier, con el empleo de un apoyo geofsico:
. relevamiento topogrfico y geolgico al 1/20000
. ejecucin de estudios geofsicos, por ejemplo snicos
elctricos o electromagnetismo
. perforaciones destinadas a cortar la estructura en profundidad para una primera fase ser necesario prever de
2 a 3 perforaciones (de aprox. 300 m)
Tambin seria interesante verificar por geoqumica, la posibilidad de una extensin de la mineralizacin hacia el oeste en direccin a Santa Teresa:
. 7 perfiles geoqumicos de *00 m de largo, distantes uno
de otro 250 m, con toma de muestras cada 25 m (120 muestras)."
Segn Eijkelboom y Serr (1983) la gran cantidad de indicios aurferos de la regin, de Minas de Corrales (parte occidental de la Isla Cristalina) destacan la vocacin aurfera de este
distrito. Ellos dan las siguientes recomendaciones:
. evaluacin de las reservas que subsisten en la mina
San Gregorio: mineralizacin primaria y oro recuperable
de los "tailings" del laboreo
. inventario sistemtico de dicho distrito, posicionamiento preciso en mapas de todos los indicios de la

9.
zona
. taat geoqumico tanto en sualoammn an sedimentos nara
estudiar la respuesta de estos indicios (los resultados decepcionantes alcanzados anteriormente no deben

ser extrapolados rpidamente)


. prospeccin aluvionar estratgica da sedimentos en lecho vivo de todos los drenajes de las provincias aurferas.

3.2.2.

Distrito aurfero de Arroyo del Sol4adg

En la publicacin de R.Marstrander (1915) se seala que las


primeras labores efectuadas en el, distrito oro-cobra de Arroyo del
Soldado se remontaran a la poca de los espaoles.
"Segn la misma fuente de informacin, la mineralizacin
est ligada ya sea a filones de cuarzo (oro libre) ya sea a vetas
sulfuradas (pirita aurfera). Muchos de los tenores indicados, si
son exactos, presentan inters econmico.
Luego de pacientes investigaciones, el 3RGM pudo encontrar
en el campo vestigios de antiguos trabajos (lmina 11) siendo
probable que aun queden muchos otros por descubrir. Reubicando
las observaciones en su ambiente geolgico, se constata que dos
indicios (N 23 y 2.1+) con mineralizacin oro-cobre se sitan en
anfibolitas y que tres indicios de oro libre (N 23, 26 y 42) estn situados en granito lo cul sugiere dos tipos de metalogenia.
Sea lo que sea este sector es digno de inters por lo que
se justifican investigaciones complementarias."
En noviembre de 1985 el personal del De partamento de Geoqumica de la DI.NA.MI.GE. reconoci los indicios conocidos de
Arroyo del Soldado. Tambin se efectu un muestreo de rocas mineralizadas y se realiz un muestreo pedogeoqumico en la modalidad
de prospeccin estratgica orientada con una densidad de muestreo
cercana a las 12 muestras por km .
Dado los resultados positivos del muestreo de rocas y muy
bueno el de las alteritas ferrferas que ocurren en los alrededores de los indicios detectados, y con resultados geoqumicos poco expresivos del muestreo de suelos, realizamos una prospeccin

LOCALIZACION
DISTRITO

DE

AURFERO

TRABAJOS
DE

ANTIGUOS

ARROYQ D E L

DEL

SOLDADO

22.

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Lamina _11

10.
geoqumica tctica. La cuadricula de muestres fu orientada con
un rumbo de & 17 y consta de 13 transectas peogeo qumicas de un
paso de 50 m con una separacin entre perfiles de 500 ra. Este trabajo fue realizado en diciembre de 1986 y ahora esperamos los resultados qumico-analticos para opinar al respecto.
Proposicin de trbalos por parte de la misin BRGM sobre el
potencial aurfero del distrito Arroyo del Soldado
Los tenores declarados, si son exactos, son muy prometedores;
y el fracaso de las antiguas explotaciones parece corresponder ms
a dificultades tcnicas o financieras que al agotamiento del yacimiento.
Por todas las razones antedichas el oro de Arroyo del Soldado constituye un objetivo de la exploracin minera digno de inter
"Por lo tanto proponemos:
- una cartografa geolgica detallada al 1/20000 acompanaa*
del inventario de todos los vestigios de antiguos trabajos (de los
cuales ya han sido encontrados). La zona a cubrir sera del orden
2
de los 30 km ,
- muestreo por trincheras o por rehabilitacin de antiguas
labores.
- si se confirma la asociacin del oro a vetas sulfuradas,
la geofsica podra ser empleada para precisar la geometra de la
mineralizacin."
3.2.3. Distrito aurfero de Isla Patrulla
EL descubrimiento de una pepita de casi 50 g en Isla Patrulla, cuyo origen es dudoso, condujo a las autoridades de la DI.NA.MI.
GE. a efectuar una exploracin aluvdonar de la zona.
En la zona Norte de Isla Patrulla se encontr un bloque de
cuarzo con pintas de oro visible asociado a las fracturas del cuarzo con relleno ferruginoso. En ese lugar el equipo de prospeccin.
aluvlonar de la DI.NA.MI.GE. extrajo una muestra coapuesta de aproximadamente 50 kg para determinar el tenor en oro recuperable:
5-6 g/t. Resultado que no se debe extrapolar hasta no poseer los
datos de numerosos mustreos mineros.

11.

En 1* zona Sur de Tela Patrulla, sobre cuarcitas a fucsita


y micceas se revel la presencia de oro aluvionar en 1983.
En el norte inmediato de dicha zona anmala, la denominamos Isla Patrulla Centro, encontramos una localidad con tenores en
Cu y Zn exepcionales. Esta muestra proveniente de la prospeccin
geoqumica regional de la hoja al 1/50000 Isla Patrulla, condujo
al Departamento de Geoqumica de la DI.NA.MI.GE. a efectuar en noviembre de 1986 una exploracin regional orientada (prospeccin
semitctica) sobre dicha anomala con el propsito de aumentar su
coherencia espacial y poder definir bien su contraste y amplitud.
Al efectuar este muestreo pedogeoqumico encontramos en
el campo dos puntos, totalmente nuevos pues su presencia era anteriormente desconocida, mineralgicamente anmalos en hierro y cobre (pirita, calcopirita, malaquita y xidos hidratados de hierro).
Esto significa que se detect en el lente de cuarcitas micceas
con fucsita una ocurrencia de abundante, y muy bien cristalizada,
malaquita en una ferrificacin gossanea de hematita, goethita y
xidos de hierro amorfos con improntas (boxworks) de sulfuros.
Considerando la existencia de estos dos indicios y los
resultados de la prospeccin geoqumica estratgica orientada decidimos efectuar una tctica con una cuadrcula de muestreo de
orientacin N 20 con un paso de muestreo y separacin de las
transectas de 50 m. Sobre los indicios se disminuy el paso de
muestreo a 25 m. La fase de muestreo fue efectuada en agosto de
1987.
Al mismo tiempo se continu con la exploracin aluvionar
aguas arriba del ultimo indicio aluvionar que haba sido detectado
en Isla Patrulla Sur en 1983.
Anunciamos que fu detectado oro aluvionar dentro de la
cuadrcula pedogeoqumica muestreada. Significa que: existe oro
detrtico en la zona Isla Patrulla Centro. Esto nunca fue mencionado antes por tcnicos uruguayos o extranjeros.
Lo antedicho tiene una explicacin geolgica y minera
inmediata. Para exteriorizar nuestra opinin sobre este distrito aurfero esperamos poseer los datos qumico-analiticcS
3.3.

Exploracin geoqumica de oro hasta la actualidad

12.

3.3.u

ErQgMCfiifa seco ul mica regional

Explicitamo algunos tiles d esta modalidad da exploracin geoqumica. Todos sus caracteres son crticos en la investigacin de oro: naturaleza de las muestras, densidad de muestre.,
pretrataraiento de las muestras (secado, disgregacin, tamizado y
envasado) y anlisis qumico.

ffaturaleaa ds las muestras


La etapa de muestreo pedogeoquimico de la prospeccin
geoqumica regional que se lleva a cabo en nuestro pas es la
clsica de este tipo de investigaciones mineras:
- Sedimentos en lecho vivo (en anglosajn: stream sediments)
- Suelos en fat (de las terrazas)
- Suelos en fondo de hondonada
- Suelos (horizonte edafolgico B)

Densidad de muestreo
"Un examen de las condiciones locales, sobretodo desde el
punto de vista de la morfologa y de la red hidrogrfica, ha demostrado que un muestreo tipo stream sediments slo podra contar con
p

una densidad de 1 a 2 muestras por km . Una densidad superior conducira a extraer una proporcin importante de muestras de suelos,
que como sabemos, son poco representativas en prospeccin y ademas
habra sido incompatible con la superficie a cubrir y los medios
disponibles."
Para verificar lo antedicho sobre la densidad de muestreo
la misin BHGM de comn acuerdo con el IGO realiz la cobertura
geoqumica regional de dos hojas al 1/50000:
- Fotoplano Las Flores con una densidad de 2 muestras por
km , hoja de la Isla Cristalina del distrito aurfero de Rivera;
- Fotoplano Treinta y Tres con una densidad de 1 muestra
por km . Hoja en la cual se estudi la respuesta geoqumica de
los metales de base.
La respuesta pedogeoqumica de ambos fotoplanos testeados
"podan ser consideradas satisfactorias y que las mismas podan
mantenerse en los futuros trabajos, a saber:
p

- 2 muestras por km para las zonas aurferas


p
- 1 muestra por km para las otras zonas."

13.
"Sin embargo se deber tener muy presente que en los dos casos (investigacin de oro con 2 muestras por km y de metales de
base con 1 muestra por km ) el mtodo empleado no puede ser considerado exhaustivo.
Ssta relativa deficiencia del instrumento geoqumico est
ilustrado por las respuestas a veces mediocres registradas alrededor de indicios conocidos.
Tales respuestas son normales si se consideran las caractersticas del contexto
uruguayo, donde la morfologa poco
acusada y el recubrimiento vegetal continuo, (causante del bloqueo
de la dispersin mecnica) limitan considerablemente la dispersin
geoqumica. La prospeccin estratgica realizada, debe ser considerada por lo tanto, como un mtodo esencialmente indirecto. En
condiciones favorables pueden detectarse indicios directamente,
pero frecuentemente el resultado de esta fase de la prospeccin
ser poner en evidencia las caractersticas metalogenicas favorables de una serie dada, por intermedio de propiedades litogeoqulmicas particulares.
Ese es justamente el papel que debe desempear la prospeccin estratgica: permitir una reduccin importante de las
superficies a cubrir, focalizando el inters en los sectores
privilegiados."

Pretratamiento de muestras .geoqumicas


Incluimos en esta fase del muestreo pedogeoqumico las
siguientes operaciones:
- secado
- disgregacin
- tamizado, y
- envasado
La etapa de preparacin de las muestras geoqumicas es
muy importante; esencialmente en aquellas muestras que luego
sern analizadas para oro.
Creemos conveniente recordar las operaciones aplicadas
a las muestras pedogeoqulmicas luego de su secado.
Las muestras son disgregadas en un mortero de porcelana

14.

con una mano de madera y luego son tamizadas a 125 alerones, siendo
sometidas al anlisis qumico-analtico la fraccin fina resultante.
Anlisis qumico
El BRGM analis i+573 muestras para oro provenientes de las
cuatro hojas de la Isla Cristalina y de la hoja Arroyo del Soldado.
Los anlisis oro se efectan por absorcin atmica y tien
un limite inferior de dosificacin de 20 ppb (aclaramos que 20 pp
20 mg/t).
9

3.3.2. Prospeccin geoqumica de detalle


En lo que se refiere a la prospeccin tctica aurfera la misin BRGM extrajo 76 muestras pedogeoquimicas para controlar cinco
zonas anmalas en oro de la hoja Las Flores. Se trata de anomalas
puntuales con poco relieve, con tenores en oro inferiores a los
100 ppb.
Estas anomalas fueron controladas por una prospeccin geoqumica regional orientada, aumentando la densidad de muestireo de
forma de llegar a una veintena de muestras por anomala, ninguna de
estas muestras super el lmite de dosificacin analtico.
La explotacin de Zapucay no es indicada por ningn valor
geoqumico aue sobrepasa el limite infPHnT- do ^ t- r.aPj ftn
En la hoja Arroyo del Soldado slo existe un valor anmalo
en oro resultante de la prospeccin estratgica.
3.3.3. Conclusiones v recomendaciones de la misin BRGM
Es sumamente importante para la exploracin geoqumica de
oro tomar en cuenta el comportamiento supergnico de este metal
en nuestro pas, y en particular considerar la morfologa, topografa, edafologa y clima en funcin de su dispersin geoqumica.
Transcribimos lo que fue redactado en el informe final del
BRGM para que el lector sepa lo que el IGU (ahora DI.NA.MI.GE.)

15.
debera haber efectuado a partir de 1982 en lo que se refiere a
Exploracin Minera de oro.
En "Uruguay la dispersin detrtica es muy reducida en loa
alrededores de las mineralizaciones investigadas y a favor de las
pendientes. Esta dbil dispersin est bien ilustrada por los resultados de la prospeccin tctica y por los datos de la prospeccin
estratgica. Es asi que en algunos casos, mineralizaciones conocidas han escapado a la prospeccin estratgica." (pg. 60)
"En lo que al oro se refiere se deber considerar una me
dologa diferente de la que ha sido empleada hasta el momento,
efecto, los resultados de los primeros controles de anomalas eo.
tgicas (poco halagadores) demuestran que tales anomalas poco contrastadas no tienen mayor significacin.
La malla inicial de 2 muestras por kmp muy probablemente
no se adeca a la investigacin con objetivo aurfero en el Uruguay." (pg. 63)

16,
4.

ASPECTOS GEOQUMICOS DEL CQMPORTAMIEfcXQ Ji 080 Y SU

tfMSAWW A U PHOSfECCJOfl MINERA


4.1.

ReparUcifa suoergsica de orQ

La distribucin de oro en rocas vara de 1-1.2 rag/t en granitos, la mayora de los esquistos, dolomitas y areniscas a 2-6 mg/t
en basaltoides, 1-3 mg/t en ultrabasitos y 10 mg/t (o ms) en algunos
esquistos carbonceos y conglomerados. En exploracin litogeoquimica
estos tenores tienen que ser considerados como los tenores de fondo
normal a escala regional.
Al alterarse las rocas antemencionadas los tenores promedios
en Au aumentan y tambin aumenta su dispersin. Esto hace que el coeficiente de concentracin ((tenor local-tenor de fondo normal)/tenor
de fondo normal) flucte en forma acentuada, alcanzando en el lmite
del empobrecimiento un valor de 0.1 y en el enrequcimiento hasta 8.5*
La parte superior del perfil vertical tiende a enriquecerse en Au,
causando en algunas ocasiones anomalas falsas.
En sedimentos alctonos el tenor de fondo normal de Au es de
2.7 mg/t, y en suelos vara entre 1.2-10.6 mg/t. Aqu juega un papel
muy importante la morfologa de la zona, que regula la dispersin mecnica del Au.
Las aureolas alrededor de los depsitos grandes, medianos o
p
pequeos son de dimensiones de centenas, decenas a unos cuantos km
respectivamente. Esto causa que los tenores de Au en una zona anmala
aumentan normalmente en un orden de magnitud (p.ej.: de decenas de
ppb a centenas de ppb).
Los coeficientes de concentracin de Au son de 0.3 en rocas
carbonatadas y de 0.3-5.3 en rocas silicatadas, lo que es sumamente
importante al realizar una campaa de prospeccin de este metal.
Generalmente en un ambiente con una cobertura espesa de sedimentos alctonos dentro de un distrito aurfero pueden formarse
horizontes con enrequcimiento hipergnico de Au, ocasionalmente de
valor econmico. En consecuencia, efectuando su investigacin minera
en estas condiciones es necesario utilizar un mtodo altamente sensible para la determinacin geoqumica de Au (p.ej.: determinacin

17.
por activacin neutrnica con separacin radioqumica o por absorcin atmica con estandarizacin internacional v lcala y anlisis
de la fraccin salina.
La acumulacin de oro en suelos es observado nicamente cuando las zonas aurferas derivan de rocas con tenor de fondo prximo al
"clarke" de Au. Sn aureolas endgenas v exgenas de mineralizaciones
el oro no se correlaciona necesariamente con los elementos causantea
del depsito. Por esto recomendamos analizar para Au todas las muestras de una exploracin geoqumica regional.
La correlacin de Au con Cu, Zn, Pb, Ag, Sb y evidentemente
Fe y Mn ocurre a veces en las vetas de oro, y es explicable por la
coexistencia en la mineralizacin de minerales (sulfuros, xidos,
bonatos,...) de estos metales. Esto lo ilustran dos zonas anmalas
en Au-Cu de Uruguay: "Isla Patrulla Centro" (170-13) y "' nos>>"
(156-07) de Puntas del Yerbal. La asociacin Au-Cu en nuestro pas
tiene como antecedente la ocurrencia de Arroyo del Soldado.
it.2.

Comportamiento pedogeoQuimico de oro

La redistribucin de oro en horizontes edafolgicos ^ >


ser tomada muy en cuenta durante la realizacin de un programa ae
exploracin minera.
Es necesario antes de continuar con la discusin de la distribucin pedogeoqumica de Au considerar los factores que regulan
la dispersin geoqumica de este metal.
nicamente trataremos en las secciones siguientes a la dispersin supergnica del Au resultante de los procesos mecnicos y
qumicos.
4.2.1.

Dispersin mecnica de oro


La dispersin del oro depende mucho de la pedologa local,
puesto quetregiones con clima y paleoclima similar al de nuestro
pas (clima templado con estaciones bien contrastadas) su componente
mecnico es el ms importante.
La dispersin mecnica es muy reducida dada la fisiografa
uruguaya. Esto se acenta por la ausencia de climas fros del tipo

18.
tundra con permafrost (glaciares, hielo,,,.) asociado, lo que explica la ausencia de la solifluccin del recubrimiento pedolgico congelado. De esta forma la migracin puramente mecnica de Au puede causar una migracin del orden de 100 a. o ms, lo que permite el uso de
una grilla derauestreomenos densa y aumenta la eficiencia de la exploracin geoqumica de oro.
La densidad de muestreo de la prospeccin regional que emplea
p

la DI.NA.MI.GE. es de 1-3 muestras por km , que evidentemente no puede considerarse una exploracin geoqumica regional exhaustiva.
La mala respuesta del til geoqumico registrado alrededor
de los indicios aurferos conocidos es perfectamente explicable si
se cosideran las caractesticas fisiogrficas y climticas del Uruguay.
La morfologa poco acusada con ausencia total de pendientes
muy elevadas, la red hidrogrfica poco densa, y el recubrimiento vegetal casi continuo dificulta y minimiza la dispersin geoqumica
primaria. Esto afecta particularmente a la dispersin detrtica, o
es el componente ms importante de la dispersin en clima templado.
Finalizamos destacando que debemos tomar siempre en cuenta
que la exploracin geoqumica regional tal como realizamos en nuestro pas es un mtodo de prospeccin minera indirecto. De esta forma reducimos importantemente las reas a cubrir, enfocando los esfuerzos tcnicos y econmicos a zonas ms prometedoras.

+.2.2. Dispersin qumica de oro


El oro qumicamente es un metal noble, vale decir que el Au
no es alterado por ningn factor qumico supergnico actuante en la
corteza terrestre.
En un ambiente tropical lluvioso, como el del Brasil Horte,
Guayanas, frica, Australia,..., la constancia de las temperaturas
altas conjuntamente con un clima muy hmedo favorecen que el Au sea
geoqumicamente detectable en las fracciones finas de los suelos.
Generalmente se efecta un estudio metodolgico previo para
conocer la redistribucin del Au en los distintos perfiles de los
suelos. En suelos bien diferenciados los horizontes iluviales o hmicos son generalmente ms ricos en Au, Esto an no lo sabemos en la

19.
pedologa de nuestro pala. Creemos que es necesario efectuaT un
estudio granulmetrieo para poder determinar que fraccin de los
suelos es mas representativa de una zona anmala en oro para determinadas caractersticas morfolgicas y climticas.

20
5.

PROSPECCIN ALUVIONAR DE ORO

En este captulo exponemo los aspectos esenciales de la exploracin minera aluvionar y enfocamos ms aquellos caracteres que
involucran la prospeccin de oro.
Antes de desarrollar este tema es conveniente destacar la
opinin de tcnicos extranjeros sobre la Exploracin Aluvionar en
Uruguay, que son razonables y lamentablemente ciertos;
-"Un programa restringido de prospeccin aluvionar fue realizado por la DI.NA.MI.GE. en diferentes zonas del territorio y en particular alrededor de indicios mal localizados,.
Era entonces necesario instalar una estructura ms operacional que permitiera abordar este tipo de investigaciones.
Formacin de una tcnica mineralogista
Sera utpico pensar que en algunos das se puede formar
un especialista de este tipo particular de mineraloga."
(C. Lafoy; 1983)
-"El equipo de prospeccin aluvionar de creacin reciente
carece de experiencia prctica tanto en la seleccin de Io
sitios de prelevamiento (geologa de aluviones) como en la
interpretacin de los resultados." (G. Eijkelboom y J.O.
Serr; 1983)
El equipo de prospeccin aluvionar de la DI.NA.MI.G. fue
desintegrado a fines de 1984.
3.2.

Generalidades de la prospeccin aluvionar

3.2.1.

lficas caractersticas metodolgicas

Antes de efectuar el lavado (la bateada) de la muestra es


necesario seleccionar la localidad de la toma de los sedimentos o
suelos. Generalmente se recolecta la muestra en un balde de un volumen de aproximadamente 10 1, y nicamente se completa est balde
con la fraccin inferiora los 5 mn (se emplea un tamiz).
Se lava en el campo hasta que el encargado de las bateadas
est seguro de que no se estn perdiendo minerales pesados. Un buen
prospector con gran experiencia en la prospeccin aluvionar suspende

21.
el lavado de forma de no eliminar aquellos minerales de peso superior a 2.95 g/cm*.
Generalmente las muestras son concentradas con mayor cuidado hasta llegar a un punto predeterminado en los laboratorios
por personal ms idneo.
Luego de relizado y finalizado el lavado se especifica en
el laboratorio de mineraloga dedicado a ello el peso del concentrado de minerales pesados resultante de la bateada.
En las siguientes dos hojas damos la marcha de las muestras
en el laboratorio especializado en el estudio mineralgico de los
concentrados aluvionares de Nantes (Bretagne, Francia). Las necesidades fsicas y humanas para este tipo de investigacin minera
estn perfectamente al alcance econmico de Uruguay. Agregamos que
la prospeccin aluvionar es una de las modalidades prospectivas de
la exploracin minera ms econmica tanto en lo que se refiere al
personal necesario como en lo fsico: laboratorio, equipos e instrumentos, reactivos,... .
5.2.2.

Relacin de la pedogeoauimica con la prospeccin aluviona"


En una visita a los indicios de 3retagne (Francia) programada por el personal del 3RGM constatamos que la morfologa y pedologa de esta regin son muy similares a las del contexto uruguayo.
Observamos tambin como se efecta una exploracin pedogeoqulmica aluvionar de detalle. Se extraen muestras de suelos voluminosas (10 1) en los nodos de una cuadricula al mismo tiempo que se
hace el muestreo pedogeoqumico.
Las zonas geoqumicamente anmalas y los indicios de minerales de inters prospectivo generalmente se detectan durante la exploracin regional. Con frecuencia las localidades de muestreo seleccionadas para cubrir un rea predeterminada por la prospeccin geoqumica
estratgica coinciden con las de la prospeccin aluvionar regional.
Significa que la densidad de muestreo y los puntos de muestreo de
ambos mtodos prospectivos coinciden areaLmente con frecuencia.
En ambientes dnde la dispersin geoqumica es esencialmente
detrtica se suele aumentar la densidad de muestreo de la exploracin aluvial, esencialmente en distritos de mayor inters minero.

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Con frecuencia todos los concentrados de bateas son fraccionados mediante un muestreo representativo y luego sometidos a anlisis qumico. En algunas disgregaciones qumicas es necesario efectuar previo al anlisis una molienda (molino de gata).

5.3.

Procesamiento de la informacin, aluvioner

Los aspectos concernientes a la interpretacin de la informacin aluvionar no lo trataremos aqu pues excede el lmite temtico de este informe.
Slo una vez ensayamos la metodologa de procesamiento de datos aluvionares en la BI.NA.MI.GE., gracias al trabajo en conjunto
con el ingeniero del BRGM Dr. C. Roquin en noviembre de 1983. Este
trabajo tuvo como fuerza conductora el intentar poner en evidencia
asociaciones de minerales de importancia metalognica, y tambin aquellas que son tiles de apoyo para la cartografa geolgica.
5.3.1.

Datos empleados
Los datos aluvionares empleados en ese estudio provienen del
examen a lupa binocular del concentrado de minerales pesados. Se realiza una estimacin semicuantitativa de i+7 especies mineralgicas cuyos nombres y. smbolos se dan en la pgina siguiente. Los resultados
del anlisis :;iineralgico se pueden especificar en un formulario similar al que presentamos a continuacin. La codificacin empleada en
el conteo y evaluacin volumtrica de los minerales se especifica en
dos pginas.
En la tabla H los minerales se dan con una abreviatura de dos
letras, y su contenido es codificado con los nmeros: 0 (cuando no
est presente), 1, 2, 3, 4, 5 6 y 7.
En este captulo consideramos al procesaniento e interpretacin de los datos aluvionares como una fase de la exploracin minera,
que aporta una informacin muy fina y muy confiable en lo referente
a la presencia o ausencia de minerales de inters prospectivo (p.ej.:
oro, scheelita, wolframita, casiterita, galena, blenda, piromorfita,
pirita, calcopirita,...).
El tratamiento de los resultados del estudio nineralgico al

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ibl

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5
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Siderita

Barytlna

Epldote

Glaueonle

Amphibole

Pyroxne

1 Andalouslti

Corindon

1
1

Disthne

Sllllmanlta

Staurotide

Sphna

Grenat

Apatita

llmnlte

Hmatita

Magnetita

Chromite

ZIrcon

Xnotlma

Rula

Anatasa

Monazlta

Monazlta
nodules

Or

Mtsplckel

Clnabra

Stibine

Galena

Blenda

Tourmaline

Topaze

Scheelite

Wolframlta

Cassltrita

Niobite

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ai

"Si

21!
=

-5

L S G E II D S

RELEVE D'ANALYSES

KLNERAL0GIQ2S

CARTE A

Col. 01 a 12
13
17
20
25

16
19
24
39

40 63

64 67

Identification terrain
Numro labo
Volume en litres ,du gravier lav
Poids total dea minraux lourds en grammes
Poids en grammes des minraux (avec 2 dcimales)
(5 colonnes par minral)
Poids en grammes des minraux
(4 colonnes par minral)
Prsence non pesable - quelques grains : ex. mtr = C,01
< 0,05
: ex. tr = 0,03
(4 colonnes, 3 dcimales)
Poids en grammes de l'or
- Microtraces ou 1 10/10 = 0,001
- Traces
ou 11 99/10 = 0,003
- Pese partir de 0,01

CARTE B
Codes numriques correspondant l'valuation volumetrique des minraux
Codes
Codes
Minraux
Minraux
1
1 quelques grains
5 30 60 fo du volume du concentr
2
<\$> du vol. du concentr
6 60 90 "
"
"
tt
3
1 10$ " n n
7
>
90
%
"
"
"
"
4
10 30 n " "
"

Nota : Les symboles des espces minrales pesables non mentionnes sont
constitus des trois premires lettres du nom de l'espace minral
en question.
Ex. : Wulfmite
WL
Molybdnite .... MJJfL
Chalcopyrite ... CEI
Cinabre
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16

25

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2&.
que son sometidos los concentrados de batea es esencialmente cartogrfico. Esto es inmediato ai se considera el bajo numero de
observaciones (muestras) que contienen minerales de inters para
la investigacin minera por encima del nivel de trazas.
Esto limita el procesamiento geoestadstico al clculo de
histogramas con serias restricciones en lo que respecta a la seleccin del numero de clases y el intervalo de variacin correspondiente.

5.5.2. Matriz de informacin


Antes de continuar destacaremos que una vez formado el archivo informtico de los datos es posible obtener dos tipos de ediciones, una edicin directa del archivo similar a la que empleamos
para listar los datos geoqumicos u otra edicin en la cual los c tos aluvionares se imprimen mediante diferente cantidad de asteriscos
segn el nivel (cantidad) del mineral en cuestin (operacional en
el programa escrito en FORTRAN IV GCAASTER transferido por el B.B.G.M.
5.3.3.

Cartografa
Los minerales que se especifican, en la carta A son cartografiados mediante el programa GCAPINAL FORTRAN IV - B.R.G.M.) que
transforma el peso de los minerales en g/nr al multiplicar los pesos por 120. Esta transformacin considera los distintos pesos especficos y asume que la arena y gravilla no est comprimida en los
10 1 del balde.
El GCAPINAL permite representar cuatro minerales segn tres
niveles de magnitud; recomendamos que los umbrales que delimitan
estos niveles sean los siguientes: 0.01, 0.08 y 0.8 .
La figura resultante de la utilizacin del GCAPINAL es:

SCH v 2

1 y CAS

WOL /3

zj\ GAL

29.
con las flecha* llena* o no segn la cantidad presenta de cada mineral.
La cartografa de oro es diferente; se emplea el programa
GCARODEL (FORTRAN IV - B.R.G.M.) con tres umbrales de anomalas:
0.000, 0.002 y 0.001+, representando los tenores ci oro mediante
figuras circulares.
Para cartografiar los minerales de la carta B como p.ej.
zircn, pirita, fluorita, baritina, etc., se emplea el programa
GCAROALU(FORTRAN IV - B.R.G.M.) que transforma a sus tenores en %
y nicamente deja a la baritina expresada en g/nr. Los minerales
de determinado cdigo sufren la correspondiente transformacin:
-Cdigo 2: (peso x 0.5 x 120)/100
-Cdigo 3: (peso x 5 x 120)/100
-Cdigo if: (peso x 20 x 120)/100
-Cdigo 5: (peso x +5 x 120)/100
-Cdigo 6: (peso x 75 x 12Q)/100
y los lmites se eligen teniendo en cuenta los histogramas. El
numero de clases de los histogramas es como mucho 7 (si es que
hay concentrados con cdigo 7 del mineral que se cartografa).
5.3.4.

Tratamiento estadstico multivariable


Podemos dividir el tratamiento multivariable de los datos
aluvionares en dos fases completamente independientes: a) clasificacin de las muestras segn su contenido en las diferentes especies
minerales y b) la aplicacin de tcnicas mutivariables (anlisis
de componentes principales, anlisis factorial en modo Q y anlisis de correspondencia) para el estudio de las asociaciones mineralgicas de inters para la exploracin minera.

Clagificacifa
Para poder llevar a cabo la clasificacin de los sedimentos
de aluviones muestreados es necesario efectuar previamente una clasificacin ascendente jerrquica. Debido a que el programa no puede
operar con una gran cantidad de observaciones- nos vemos obligados a
realizar un tiraje al azar (semialeatorio) de los datos del archivo
original. Verificamos la representatividad del subconjunto de muestras

30.
obtenido de esta forma y la independencia da los resutadoa de loa
diferentes tratamientos del tiraje al azar efectuado.
Volviendo al tema de la clasificacin ascendente jerrquica
debemos decir que ella por si slo es una tcnica de clasificacin
muy confiaole y exigente. Es el origen de la seleccin de grupos de
muestras segn la afinidad (presencia o ausencia) de minerales interesantes para la prospeccin minera. Mediante el anlisis discriminante clasificamos luego a la totalidad de las observaciones en funcin de los grupos preseleccionados.

Tratamientos, estadsticos muUvariables


No detallaremos aqu la teoria ni el objetivo de los mtodos
geoestadsticos que pueden emplearse durante la interpretacin de la
informacin mineralgica proveniente de la exploracin aluvionar er.
investigacin minera. Esto excede el tema del presente informe v
lector interesado en esto puede consultar la abundante bibliograi-.
sobre: anlisis factorial en modo Q, anlisis factorial en modo R,
anlisis en componentes principales, anlisis de correspondencias,
anlisis de caractersticas, etc. .
En la pgina siguiente damos una tabla sinptica en la cual
se especifican los distintos procedimientos geoestadsticos a los
que se pueden someter los datos aluvionares.
Cabe destacar que todos los programas computacionales mencionados en esta nota tcnica son operacionales en las fascilidades informticas del Departamento de Geoqumica de la DI.NA.MI.GE..

31
ARCHIVO DE DATOS
ALUVIONARES
.total
Estadstica elemental (
i
por cdigo
Anlisis en componentes
principales
Anlisis factorial
en modo Q
a) Codificacin binaria
b) Anlisis de correspondencia

Tiraje al azar,

Clasificacin ascendente
jerrquica

a) Eleccin de grupos
b) Inyeccin de grupos

Estadstica elemental
por grupos

Anlisis discriminante

Afectacin de grupos

Estadstica elemental
por grupos afectados

l
Estadstica multivariable
por grupos afectados

I INTERPRETACIN!

32.
6.

CTQWIQM

X RSWHSUPAglQfSa

Finalizamos este informe especificando las operaciones que


deben efectuarse en el marco de un estudio metodolgico de la prospeccin geoqumica de oro en Uruguay. De esta forma intentaremos
concretizar la respuesta geoqumica supergnica del oro en el contexto climtico, morfolgico y edafolgico uruguayo.
6.1.

Distritos aurferos uruguayos

Antes de explicitar las operaciones que conforman la exploracin minera de oro exteriorizamos nuestro punto de vista sobre las
zonas de potencial aurfero en Uruguay.
Nosotros distinguimos tres distritos aurferos uruguayos de
contexto geolgico diferente.
6.1.1.

Distrito aurfero de Rivera (Minas de Corrales)


La Isla Cristalina del Precmbrico Medio geolgicamente se
cartografa como el Complejo Basal (gneises, ortogneises, migaatitas,
granitoides, ...) y los Granitos Indiferenciados que han hecho intrusin en esta localidad.
En esta zona existen varias explotaciones de oro (muchas abandonadas): Cuapir, San Gregorio, Zapucay, La Fructuosa, Santa Teresa,.

6.1.2.

D i s t r i t o aurfero de Paso Severino

Tambin del Precmbrico Medio este distrito se encuentra en


la Formacin volcano-sedimentaria Paso Severino - Cerro de San Juan
sobre rocas de muy bajo metamorfismo (pizarras, filitas, cuarcitas,
metalavas acidas y bsicas, ...) con intrusiones granticas.
Esto es inmediato si consideramos el prospecto de la Compaa
Minera San Jos, subsidiaria de la empresa argentina Aguilar de exploracin y explotacin minera.
6.1.3.

Distrito aurfero de Lavalleia-Treinta v Tres


Del Precmbrico Superior Moderno este distrito pertenece al
Grupo Lavalleja Rocha con su tpica secuencia volcano-sedimentaria.

33.
Podemos distinguir aqu a siete zonas mineralizadas en oro
que las mencionamos ^continuacin respetando la nomenclatura de las
hojas geogrficas al 1/50000 ordenndolas de sur a norte.
- Mina,g: Explotacin antigua de oro denominada Hia Arrospide.
- Arroyo .'le SQldadQ: Antiguas minas y nuevos indicios de oro.
- Zapic^n: Oro aluvionar en una localidad de coordenadas geogrficas:
x: 592.20 km y: 6273-05 km
y antiguo laboreo de oro de Retamosa conocido como Mina de
Terra.
- Mariscala: Geogrficamente ira antes de la hoja Zapi . *
pero no posee ningn laboreo minero para oro. Detectamca
tres localidades con indicios de oro aluvionar de coordenadas aproximadas:
x: 588.26 km y: 6228.26 km
x: 588.60 km y: 6228.20 km
x: 588.75 km y: 6228.75 km
- Cuchilla Nico Prez: Oro aluvionar en dos puntos de coordenadas :
x: 594.25 km y: 6309.25 km
x: 594.30 km y: 6301 .+0 km
- Igla Patrulla: Ocurrencia de oro en los aluviones y en cuarzo impregnado en una mineralizacin de sulfuros de hierro
y cobre. Clsica paragnesis Qz-Au-Cu. Prospecto Isla Patrulla de DI.NA.MI.GE..
- Puntas del Yerbal: Ocurrencia de oro primario en filones
de cuarzo que recortan las cuarcitas de la zona. Paragnesis Qz-Au-Cu. Prospecto Rodeo de la DI.KA.MI.GE..
6.2.

Recomendaciones generales

Nos permitimos recomendar una serie de operaciones que son


genricas para los distritos aurferos uruguayos.
- Exploracin aluvionar regional con una densidad de muestreo
2
entre 5 y 10 bateadas por km . Por experiencia creemos que la red
hidrogrfica de nuestro pas posibilita esta densidad. Anlisis qumico multielemento ms oro de los concentrados de las bateas.

3k*
- Exploracin de detalle (tctica) alinrionar en los prospectos de oro. Se tomaran muestras de 10 1 en los nodos de una
cuadrcula predeterminada de suelos y sedimentos. Anlisis qumico de las arenas pesadas para metales de base (Fe, Cu, Pb, Ln, Ag,
3i, Sb, ...) y oro.
- Prospeccin clsica a la piqueta de todos los distritos
aurferos uruguayos, empleando tambin mtodos litogeoqumicos.
- Exploracin geofsica en busca de sulfuros de metales
de base dnde se detect una asociacin Au-Cu-... .
- Creemos
necesario localizar bien los antiguos laboreos
de oro para poder emprender una investigacin minera seria. Estos
deben ser cartografiados correctamente con geologa a escala 1/20000,
y aspectos globales sobre la morfologa y topografa de todos los
distritos aurferos.
6.3.

Estudio metodolgico para la nsdogeonumi ca do. oro

Solamente explicitamos aquel tipo de trabajos que pueden ser


realizadas en la DI.NA.MI.GE. dada su situacin econmica y funcional
actual.

6.3*1.

Fase de muestreo

El trabajo de campo que proponemos abarca tres distritos aurferos: Minas de Corrales, Isla Patrulla y Puntas del Yerbal.
Muestreo en Minas de Corrales
En las mina de oro llamadas Zapucay y San Gregorio se deben
seleccionar 5 localidades en cada una aptas para extraer en ellas
muestras voluminosas de suelos. Se debe tomar especial atencin en
esta etapa pues las muestras sacadas requieren un cierto contenido
(qumicamente detectable) de oro detrtico.
Muestreo en Isla Patrulla v Puntas al Yerbal
Proponemos estudiar la dispersin pedogeoqumica de oro en
dos zonas del volcano-sedimentario uruguayo cuya vocacin Au-Cu fue
puesta en evidencia recientemente
por prospeccin geoqumica re-

35.
gonal. Se trata de lo prospectos de la DI. NA.MI.GE. Isla Patrulla
Centro y Rodeo.
/.
Alrededor de cada zona mineralizada con Au *,visible) tres
transectas pedogeoqumicas paralelas con una separacin entre ellas
de 10 m y un paso de muestreo de 5 ra. Todas las muestrrs extradas
sern de un volumen aproximado de 10 1.
En este estudio metodolgico tomamos 11 muestras por transecta. Es decir 33 muestras en cada prospecto. Sumando las 10 mus
tras extradas en el distrito de Minas de Corrales llegamos a un

tctal de 76 Muestras.
6.3.2. Pretratapento d.e las nuestras
Se efectuaran los siguientes procedimientos:
- Secado de las muestras al aire libre calefaccionado elctricamente.
- Disgregacin de las muestras en un mortero de porcelana
con una mano de madera.
- Tamizado a 2362 w.m.
- Envo de las muestras al laboratorio de granulme tra.
- Sin eliminar la materia orgnica se realiza una separacin granulomtrica y se retienen para su posterior anlisis
las siguientes fracciones:
2000 - 1000 pm (gravilla fina)
1000 - 500 um (arena gruesa)
500 - 250 Km (arena media)
250 - 125 ^.m (arena fina)
125 jAm (arena muy fina, limo y arcillas)
De cada fraccin granulomtrica se conservarn cuatro tubos
de una capacidad de unos 60 g.
6.3.3.

Anlisis Qumico de oro


Las muestras de suelos sern todas (en tatal 380) sometidas
al anlisis de oro por absorcin atmica operacional en los laboratorios de la DI.NA.MI.GE..
No deseamos introducirnos en el tema del anlisis qumico
de oro. Solo mencionaremos que en la bibliografa especializada se
recomienda frecuentemente el anlisis de la fraccin inferior a los

36..
250 *m o la inferior a 70 ^ta.
Mtodos analticos mucho ms precisos y sensibles que el
empleado en la DI.NA.MI.GE. seran los que se basan en la determi
nacin de oro por activacin neutrnica. Para aumentar la sensibilidad de esta tcnica analtica es posible efectuar antes una
separacin radioqumica. De esta forma se alcanza un lmite analtico inferior de 0.01 mg/t (.01 ppb) mientras que el del mtodo
empleado en DI.NA.MI.GE. es de 20 mg/t (20 p p b ) .

3&

1.
2.
3.
3.1.
3.2.
3.2.1.
3.2.2.
3.2.3.
3.3.
3.3.1.
3.3.2.
3.3.3.
+.
i+.l.
4.2.
4.2.1.
4.2.2.
5.
5.1.
5.2.
5.2.1.
5.2.2.
5.3.
5.3.1.
5.3.2.
5.3.3.
5-3.4.
6.
6.1.
6.1.1.
6.1.2.
6.1.3.

RESUMEN
INTRODUCCIN
ANTECEDENTES
Introduccin
Exploracin geolgica de oro hasta la actualidad
Distrito aurfero de Rivera
Distrito aurfero de Arroyo del Soldado
Distrito aurfero de Isla Patrulla
Exploracin geoqumica de oro hasta la actualidad
Prospeccin geoqumica regional
Prospeccin geoqumica de detalle
Conclusiones y recomendaciones de la misin BRGM
ASPECTOS GEOQUMICOS DEL COMPORTAMIENTO DE ORO Y SU
APLICACIN A LA PROSPECCIN MINERA
Reparticin supergnica de oro
Comportamiento pedogeoquimico de oro
Dispersin mecnica de oro
Dispersin qumica de oro
PROSPECCIN ALUVIONAR DE ORO
Introduccin
Generalidades de la prospeccin aluvionar
Algunas caractesticas metodolgicas
Relacin de la pedogeoqumica con la prospeccin aluvionar
Procesamiento de la informacin aluvionar
Datos empleados
Matriz de informacin
Cartografa
Tratamiento estadstico raultivariable
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Distritos aurferos uruguayos
Distrito aurfero de Rivera (Minas de Corrales)
Distrito aurfero de Paso Severino
Distrito aurfero de Lavalleja - Treinta y Tres

3f

6.2.
6.3.
6.3.1
6.3.2.
6.3.3.

Recomendaciones generales
Estudio metodolgico para la pedogeoqumic de oro
Fase de muestreo
Pretratamiento de las muestras
Anlisis qumico de oro

3C)

BJUMQQRAFI*

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