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E NSAYO ALIENACIN MENTAL DE F OUCAULT

Foucault

nos lleva a dar un viaje a lo largo del tiempo a fin de

poder conocer el tratamiento histrico que ha tenido la locura. Me parece interesante


la forma en que el pensamiento cristiano concibe este fenmeno: inicialmente piensa
que la posesin demoniaca se alojaba slo en el cuerpo y que dejaba libre el espritu
(el que sin embargo deba someterse a la purificacin del fuego), posteriormente, se
cree que la posesin ocurre al nivel del alma, pero que el cuerpo limita sus efectos (S.
XVII). En ambos casos, la posesin se despoja del sentido humano y se coloca en el
de lo sobrenatural. Para los dos siguientes siglos, el enfoque es restituirlo a lo
humano pero alejando al enfermo mental del mundo de los hombres. Para el
comienzo de la poca industrial, el insano ya no es considerado un posedo, sino ms
bien un desposedo. En el siglo XIX al enfermo mental se le quita la libertad que le
haba conferido la revolucin burguesa (su capacidad jurdica se transmite a otros).
Para fines de ese siglo, a la familia se le despoja de la penosa carga del enfermo
mental (enajenado), sustituyendo la voluntad del enfermo con la voluntad familiar. Ya
no puede reconocerse en su propia voluntad al suponrsele una que l no conoce.
Al enajenado se le despide de la sociedad concreta para ubicarlo en una
humanidad abstracta realizada en la internacin. La postura hacia la locura
surgida en esa poca y que contina hasta nuestros das, queda perfectamente de
manifiesto en esta sentencia: Se ha abandonado la concepcin demonaca de la
posesin, pero para llegar a una prctica inhumana de la alienacin.
A continuacin, el autor expone la idea de que muchos de los signos
patolgicos (sentimiento de irrealidad, indiferencia, anulacin de los dems,
etc.) que manifiesta el enfermo mental pueden ser resultado de las mismas
EL SENTIDO HISTRICO DE LA ALIENACIN MENTAL, DE MICHEL FOUCAULT

circunstancias que lo rodean. El medio social tambin participa en la


construccin de la personalidad enferma. Sin embargo, la sociedad no se
reconoce en la enfermedad.
Posteriormente habla sobre la aparicin de regresiones psicolgicas
durante la enfermedad mental, abordando en primer lugar las regresiones a
conductas infantiles, las cuales -nos dice el autor- no son seal de un retroceso
sino la simple manifestacin de las contradicciones sociales que existen entre la
vida infantil y la del adulto, cuando al primero le ofrece un mundo irreal que lo
salvaguarda de la realidad miserable que le espera en la vida adulta. Asimismo,
habla sobre los delirios religiosos que aparecen como resultado de la represin de
las conductas religiosas que naturalmente surgen en el ser humano y que chocan
con la excesiva laicizacin de la cultura occidental. Segn lo que entend, ambas
manifestaciones buscan restaurar, en la locura, la unidad primordial que ha sido
desgarrada en el mundo real (adulto y laico).
La economa capitalista promueve relaciones sociales plenas de
contradicciones: competencia, explotacin, guerras imperialistas y luchas de
clases. El hombre es explotado y se ve reflejado en los otros pero este reflejo es
empaado por el odio o la hostilidad. El hombre se siente un extranjero que no
encuentra fraternidad, estabilidad ni coherencia en sus relaciones sociales y el
nico medio que le queda es el mundo privado de la esquizofrenia. La
ambivalencia no se da slo a nivel individual, Foucault nos dice que la sociedad
misma presenta aspectos de ambivalencia conflictual porque no puede
reconocerse en su presente (pero tampoco en su propio pasado), la sociedad no
encuentra el sentido de su actividad y de su porvenir.
FOUCAULT, MICHEL. ENFERMEDAD MENTAL Y PERSONALIDAD. MXICO: PAIDS STUDIO, 1987

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