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PRELUDIO

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En los doce captulos que forman este libro hablaremos de muchas cosas
y expondremos muy variadas reflexiones. Su objetivo ms directo es
presentar la economa de solidaridad como un fenmeno que empieza (o
que vuelve) a existir por la accin de personas y grupos que se han puesto a
buscar nuevas formas de hacer las cosas. Compartiremos los motivos,
preocupaciones y urgencias que los mueven a hacerlos. Exploraremos junto
a ellos los caminos que estn abriendo con su accin pionera. Nos
aproximaremos a sus novedosas experiencias.
Pero debemos advertir al lector que tenemos previsto tambin un ms
amplio itinerario, que nos introducir en algunos graves asuntos del mundo
que vivimos y nos llevar a explorar ciertas facetas menos evidentes de
nuestra existencia personal.
Lo que quisiramos hacer junto al lector es acceder a un lugar de
observacin especialsimo, que existir solamente cuando lo construyamos
dentro de nosotros mismos. Si lo alcanzamos se nos ofrecer un punto de
vista nuevo desde el cual podremos ver la realidad de cerca y de lejos al
mismo tiempo. Un punto de vista as no puede ser excluyente y unilateral
sino muy amplio y comprensivo. Habr, pues, que elevarse por encima de la
experiencia cotidiana hasta un observatorio elevado desde el cual verlo
todo de lejos, hasta abarcar el panorama de una civilizacin entera; pero no
podemos subir hasta all sino acercndonos a las personas y cosas que
tenemos a nuestro lado, aguzando la mirada para verlas de cerca.
Tendremos entonces la posibilidad de acceder a una nueva visin del mundo
en que vivimos y de nosotros en l.
Desde ese lugar miraremos los caminos de la economa de solidaridad.
La percibiremos como expresin de algo que viene desde muy antiguo (tal
vez desde los orgenes mismos de la sociedad) y que se proyecta hacia un
futuro muy lejano (tal vez una nueva civilizacin). A partir de pequeas
experiencias que trabajosamente pretenden consolidarse, buscaremos
comprender nuestra sociedad en crisis e intentaremos vislumbrar los
embriones de una nueva poca.
Claro es que las distancias que separan las experiencias concretas de su
posible proyeccin histrica son inmensas, y los caminos que podran llevar
desde lo pequeo existente a lo grande pensable no estn todava trazados.
Lo que existe en realidad son senderos que estn siendo abiertos muy
artesanalmente y avanzndose a tientas. Pero nosotros, mientras
avanzamos por ellos iremos dibujando el mapa de los espacios abiertos y un
plano de los posibles caminos por recorrer.

La invitacin que hacemos al lector es a que nos acompae paso a paso


hasta nuestro especial lugar de observacin. Solo debemos advertirle que si
llega hasta all, tal vez no quiera mirar las cosas como antes y se vea
envuelto en insospechadas aventuras: explorando esos senderos, abriendo
caminos, junto a mujeres y hombres compaeros de ruta que aprender a
reconocer como hermanos.
Captulo 1. QUE ES LA ECONOMIA DE SOLIDARIDAD
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Pueden juntarse la economa y la solidaridad?

Economa de solidaridad es un concepto nuevo, que si bien apareci


hace pocos aos est ya formando parte de la cultura latinoamericana.
Cuando empec a usar esta expresin y en 1984 publiqu el Libro Primero
de Economa de solidaridad y mercado democrtico,pude observar la
sorpresa que provocaba asociar en una sola expresin los dos trminos. Las
palabras "economa" y "solidaridad", siendo habituales tanto en el lenguaje
comn como en el pensamiento culto, formaban parte de "discursos"
separados. "Economa", inserta en un lenguaje fctico y en un discurso
cientfico; "solidaridad", en un lenguaje valrico y un discurso tico. Rara
vez aparecan los dos trminos en un mismo texto, menos an en un solo
juicio o razonamiento. Resultaba, pues, extrao verlos unidos en un mismo
concepto.
La separacin entre la economa y la solidaridad radica en el contenido
que suele darse a ambas nociones. Cuando hablamos de economa nos
referimos espontneamente a la utilidad, la escasez, los intereses, la
propiedad, las necesidades, la competencia, el conflicto, la ganancia. Y
aunque no son ajenas al discurso econmico las referencias a la tica, los
valores que habitualmente aparecen en l son la libertad de iniciativa, la
eficiencia, la creatividad individual, la justicia distributiva, la igualdad de
oportunidades, los derechos personales y colectivos. No la solidaridad o la
fraternidad; menos an la gratuidad.
Podemos leer numerosos textos de teora y anlisis econmico de las
ms variadas corrientes y escuelas sin encontrarnos nunca con la
solidaridad. A lo ms, comparece en ocasiones la palabra cooperacin, pero
con un significado tcnico que alude a la necesaria complementacin de
factores o intereses ms que a la libre y gratuita asociacin de voluntades.
Una excepcin a esto se da en el discurso y la experiencia del
cooperativismo; pero ste, confirmando lo dicho, ha encontrado grandes
dificultades para hacer presente su contenido tico y doctrinario al nivel del
anlisis cientfico de la economa. Charles Guide expres muy bien esta

ausencia ya en 1921 en un clebre artculo titulado precisamente Por qu


los economistas no aman la cooperacin.
Algo similar nos ocurre cuando hablamos de la solidaridad. La idea de
solidaridad se inserta habitualmente en el llamado tico y cultural al amor y
la fraternidad humana, o hace referencia a la ayuda mutua para enfrentar
problemas compartidos, a la benevolencia o generosidad para con los
pobres y necesitados de ayuda, a la participacin en comunidades
integradas por vnculos de amistad y reciprocidad. Este llamado a la
solidaridad, enraizado en la naturaleza humana y siendo por tanto
connatural al hombre cualquiera sea su condicin y su modo de pensar, ha
encontrado sus ms elevadas expresiones en las bsquedas espirituales y
religiosas, siendo en el mensaje cristiano del amor donde la solidaridad es
llevada a su ms alta y sublime valoracin.
Sin embargo, desde la tica del amor y la fraternidad la relacin con la
economa no ha sido simple ni carente de conflictos. Como en las
actividades econmicas prima el inters individual y la competencia, la
bsqueda de la riqueza material y del consumo abundante, quienes
enfatizan la necesidad del amor y la solidaridad han tendido a considerar
con distancia y a menudo sospechosamente la dedicacin a los negocios y
actividades empresariales. Desde el discurso tico, espiritual y religioso lo
comn ha sido establecer respecto de esas actividades una relacin "desde
fuera": como denuncia de las injusticias que se generan en la economa,
como ejercicio de una presin tendiente a exigir correcciones frente a los
modos de operar establecidos, o bien en trminos de accin social, como
esfuerzo por paliar la pobreza y la subordinacin de los que sufren
injusticias y marginacin, a travs de actividades promocionales,
organizativas, de concientizacin, etc.
La realizacin de actividades econmicas en primera persona, la
construccin y administracin de empresas, con dificultad y por pocos ha
sido percibida como un modo de actuacin prctica del mensaje cristiano,
como una vocacin peculiar en la cual puedan concretizarse los valores,
principios y compromisos evanglicos.
Se ha destacado s el contenido tico y solidario del trabajo, pero al
hacerlo no se ha tenido suficientemente en cuenta que el trabajo es slo
una parte de la actividad econmica y no puede realizarse sino inserto en
organizaciones y estructuras econmicas; de hecho la valoracin positiva
del trabajo a menudo fue presentada junto a enunciados crticos sobre la
empresa y la economa en que se desenvuelve.
Es as que por mucho tiempo los llamados a la solidaridad, la fraternidad
y el amor han permanecido exteriores a la economa misma. Hemos
comprobado esta distancia en la accin social que instituciones cristianas
realizan entre los pobres, que si bien dan lugar a verdaderas organizaciones
econmicas, difcilmente son reconocidas como tales. A menudo se hace
necesario un esfuerzo consciente para superar las resistencias que ponen

muchos de los ms comprometidos con esas experiencias a considerarlas


como no puramente coyunturales o de emergencia sino como un modo
permanente de hacer economa de manera solidaria.
Muchas de esas resistencias se han ido superando entre nosotros desde
que S.S. Juan Pablo II en su viaje a Chile y Argentina en 1987, y
especialmente en su discurso ante la CEPAL, voce y difundi con fuerza la
idea de una "economa de la solidaridad" en la cual -dijo- "ponemos todos
nuestras mejores esperanzas para Amrica Latina". Tal llamado fue
fundamental en la difusin e incorporacin a la cultura latinoamericana de
la idea de una economa de solidaridad; pero el contenido de ella
permanece indeterminado e impreciso para muchos. El enunciado del
pontfice no proporciona suficientes elementos como para llenar de
contenido una idea de la cual se esperan tantas realizaciones. Poner
unidas en una misma expresin la economa y la solidaridad aparece, pues,
como un llamado a un proceso intelectual complejo que debiera
desenvolverse paralela y convergentemente en dos direcciones: por un
lado, se trata de desarrollar un proceso interno al discurso tico y
axiolgico, por el cual se recupere la economa como espacio de realizacin
y actuacin de los valores y fuerzas de la solidaridad; por otro, de
desarrollar un proceso interno a la ciencia de la economa que le abra
espacios de reconocimiento y actuacin a la idea y el valor de la solidaridad.

Incorporar solidaridad en la economa.

Cuando decimos "economa de solidaridad" estamos planteando la


necesidad de introducir la solidaridad en la economa, de incorporar
la solidaridad en la teora y en la prctica de la economa.
Decimos introducir e incorporar solidaridad en la economa con muy
precisa intencin. Como estamos habituados a pensar la economa y la
solidaridad como parte de diferentes preocupaciones y discursos, cuando
llegamos a relacionarlas tendemos a establecer el nexo entre ellas de otro
modo. Se nos ha dicho muchas veces que debemos solidarizar como un
modo de paliar algunos defectos de la economa, de subsanar algunos
vacos generados por ella, o de resolver ciertos problemas que la economa
no ha podido superar. As, tendemos a suponer que la solidaridad debe
aparecer despusque la economa ha cumplido su tarea y completado su
ciclo.
Primero estara el tiempo de la economa, en que los bienes y servicios
son producidos y distribuidos. Una vez efectuada la produccin y
distribucin sera el momento de que entre en accin la solidaridad, para
compartir y ayudar a los que resultaron desfavorecidos por la economa y
quedaron ms necesitados. La solidaridad empezara cuando la economa
ha terminado su tarea y funcin especfica. La solidaridad se hara con los

resultados -productos, recursos, bienes y servicios- de la actividad


econmica, pero no seran solidarias la actividad econmica misma, sus
estructuras y procesos.
Lo que sostenemos es distinto a eso, a saber, que la solidaridad se
introduzca en la economa misma, y que opere y acte en las diversas fases
del ciclo econmico, o sea, en la produccin, circulacin, consumo y
acumulacin. Ello implica producir con solidaridad,
distribuir con solidaridad, consumir con solidaridad, acumular y
desarrollar con solidaridad. Y que se introduzca y comparezca tambin en
la teora econmica, superando una ausencia muy notoria en una
disciplina en la cual el concepto de solidaridad pareciera no encajar
apropiadamente.
Hace un tiempo escuch decir a un connotado economista al que se le
pregunt por la economa de solidaridad, que es necesario que exista tanta
solidaridad como sea posible, siempre que no interfiera en los procesos y
estructuras econmicas que podran verse afectadas en sus propios
equilibrios. Nuestra idea de la economa de solidaridad es exactamente lo
contrario: que la solidaridad sea tanta que llegue a transformar desde
dentro y estructuralmente a la economa, generando nuevos y verdaderos
equilibrios.
Si tal es el sentido profundo y el contenido esencial de la economa de
solidaridad nos preguntamos entonces en qu formas concretas se
manifestar esa presencia activa de la solidaridad en la economa. Nuestra
pregunta inicial: qu es la economa de solidaridad?, se especifica en esta
otra: Cmo se puede producir, distribuir, consumir y acumular
solidariamente?
Podemos decir inicialmente que al incorporar la solidaridad en la
economa suceden cosas sorprendentes en sta. Aparece un nuevo modo
de hacer economa, una nueva racionalidad econmica.
Pero como la economa tiene tantos aspectos y dimensiones y est
constituida por tantos sujetos, procesos y actividades, y como la solidaridad
tiene tantas maneras de manifestarse, la economa de solidaridad no ser
un modo definido y nico de organizar actividades y unidades econmicas.
Por el contrario, muchas y muy variadas sern las formas y modos de la
economa de solidaridad. Se tratar de poner ms solidaridad en las
empresas, en el mercado, en el sector pblico, en las polticas econmicas,
en el consumo, en el gasto social y personal, etc.
Hemos dicho poner "ms" solidaridad en todas estas dimensiones y
facetas de la economa porque es preciso reconocer que algo de solidaridad
existe ya en ellas aunque no se lo haya reconocido expresamente. Cmo
no reconocer expresiones de solidaridad entre los trabajadores de una
empresa que negocian colectivamente, an cuando los de mayor
productividad podran obtener mejores condiciones hacindolo

individualmente, o cuando algunos llegan a poner en riesgo su empleo por


obtener beneficios para todos? O entre los tcnicos que trabajan en
equipo, compartiendo conocimientos o transfirindolos a otros menos
calificados? No es manifestacin de solidaridad el sacrificio de mayores
ganancias que algunos empresarios hacen a veces manteniendo empleos de
los que podran prescindir, preocupados por los efectos del despido en
personas y familias que han llegado a conocer y apreciar?
Se dir que esto sucede rara vez, o que las motivaciones no siempre son
genuinamente humanitarias, y puede ser cierto. Pero el hecho es que
relaciones y comportamientos solidarios existen. Por lo dems, la solidaridad
tiene grados y sera un error reconocerla solamente en sus manifestaciones
ms puras y eminentes.
Se dice, y es cierto, que el mercado opera de manera tal que cada sujeto
toma sus decisiones en funcin de su propia utilidad. Pero la existencia
misma del mercado, no pone acaso de manifiesto el hecho innegable de
que nos necesitamos unos a otros, y que de hecho trabajamos unos para
otros? No quedan acaso excluidos del mercado aquellos productores que
no estn muy atentos a satisfacer en buena forma las necesidades reales de
sus potenciales clientes?
Esta presencia parcial de la solidaridad en la economa se explica por el
hecho que las organizaciones y procesos econmicos son el resultado de la
accin real y compleja de los hombres que ponen en su actividad todo lo
que hay en ellos, y la solidaridad es algo que, en alguna medida, est
presente en todo ser humano.
Con esto no queremos decir, por cierto, que la economa actual sea
solidaria. Por el contrario, un anlisis de la misma nos pone frente a una
organizacin social y econmica en que compiten por el predominio los
intereses privados individuales con los intereses de las burocracias y del
Estado, en un esquema de relaciones basadas en la fuerza y en la lucha, la
competencia y el conflicto, que relegan a un lugar muy secundario tanto a
los sujetos comunitarios como a las relaciones de cooperacin y solidaridad.
Los principales sujetos de la actividad econmica estn motivados por el
inters de ganancia y por el temor a los otros y al poder, ms que por el
amor y la solidaridad de todos. La mencionada presencia de la solidaridad
en la economa es ciertamente demasiado escasa y pobre, pero
es indispensable reconocerla, por tres razones fundamentales.
La primera, por una exigencia de objetividad cientfica. La segunda,
porque si no hubiera actualmente nada de solidaridad en la economa -en
las empresas y en el mercado tal como existen- no vemos cmo sera
posible pensar en la economa de solidaridad como un proyecto posible. En
efecto, construirla implicara una suerte de creacin ex nihilo, de la nada.
De donde habra que traer esa solidaridad que habra que introducir en la
economa, y cmo incorporrsela si sta fuera tan completamente
refractaria que no habra permitido hasta ahora ni su ms mnima

expresin? No nos quedara sino reconocer que la economa y la solidaridad


han de mantenerse en su recproca exterioridad y separacin,
definitivamente.
Una tercera razn por la que es importante reconocer la presencia de
algo de solidaridad en las empresas y en el mercado es la necesidad de
evitar el que sera un grave malentendido: pensar la economa de
solidaridad como algo completamente opuesto a la economa de empresas y
a la economa de mercado. La idea y el proyecto de una economa de
solidaridad no los pensamos comonegacin de la economa de mercado o
como alternativa frente a la economa de empresas. Hacerlo sera
completamente antihistrico e incluso ajeno al hombre tal como es y como
puede ser.
La economa de solidaridad no es negacin de la economa de mercado;
pero tampoco es su simple reafirmacin. Ella expresa ms bien, como lo
iremos apreciando a medida que avancemos por sus caminos, una
orientacin fuertemente crtica y decididamente transformadora respecto de
las grandes estructuras y los modos de organizacin y de accin que
caracterizan la economa contempornea.

Las dos dimensiones de la economa de solidaridad.

Si la economa de solidaridad se constituye poniendo solidaridad en la


economa, ella se manifestar en distintas formas, grados y niveles segn la
forma, el grado y el nivel en que la solidaridad se haga presente en las
actividades, unidades y procesos econmicos. Por esto podemos diferenciar
en ella y en el proceso de su desarrollo dos grandes dimensiones.
Por un lado, habr economa de solidaridad en la medida que en las
diferentes estructuras y organizaciones de la economa global vaya
creciendo la presencia de la solidaridad por la accin de los sujetos que la
organizan. Por otro lado, identificaremos economa de solidaridad en una
parte o sector especial de la economa: en aquellas actividades, empresas y
circuitos econmicos en que la solidaridad se haya hecho presente de
manera intensiva y donde opere como elemento articulador de los procesos
de produccin, distribucin, consumo y acumulacin.
Distinguiremos de este modo dos componentes que aparecen en la
perspectiva de la economa solidaria: un proceso de solidarizacin
progresiva y creciente de la economa global, y un proceso de construccin
y desarrollo paulatino de un sector especial de economa de solidaridad.
Ambos procesos se alimentarn y enriquecern recprocamente. Un
sector de economa de solidaridad consecuente podr difundir sistemtica y
metdicamente la solidaridad en la economa global, hacindola ms

solidaria e integrada. A su vez, una economa global en que la solidaridad


est ms extendida, proporcionar elementos y facilidades especiales para
el desarrollo de un sector de actividades y organizaciones econmicas
consecuentemente solidarias.
En uno u otro nivel la economa de solidaridad nos invita a todos. Ella no
podr extenderse sino en la medida que los sujetos que actuamos
econmicamente seamos ms solidarios, porque toda actividad, proceso y
estructura econmica es el resultado de la accin del sujeto humano
individual y social.
Para expandir la economa de solidaridad es preciso que comprendamos
en profundidad la conveniencia, oportunidad e incluso necesidad de
construirla. Muchos hombres y mujeres, numerosos grupos humanos, han
emprendido caminos prcticos de incorporacin de solidaridad en la
economa, y as se ha venido y est construyendo economa de solidaridad
tanto a nivel global como en un sector econmico especial. Tales procesos,
por cierto, enfrentan mltiples obstculos y dificultades y deben hacer
frente a tendencias adversas que parecen ser hoy las predominantes. Pero
lo que hacen no deja de dar resultados y abrir huellas que otros podrn
despus seguir con mayores facilidades. Conocer sus motivaciones y los
caminos que estn siguiendo en sus experiencias nos puede proporcionar
abundantes estmulos y razones para no obstaculizarlos en su trabajo, para
apoyarlos positivamente y para sumarnos a sus bsquedas.
Conocer esos motivos y caminos y aproximarnos a sus experiencias nos
llevar a comprender cules son las formas y contenidos de la economa de
solidaridad ms consecuentemente desarrollada.
En efecto, pensamos la economa de solidaridad como un gran espacio al
que se converge desde diferentes caminos, que se originan a partir de
diversas situaciones y experiencias; o como una gran casa a la que se entra
con distintas motivaciones por diferentes puertas. Diversos grupos humanos
comparten esas motivaciones y transitan esos caminos, experimentando
diversas maneras de hacer economa con solidaridad.
Esas distintas iniciativas se van encontrando en el espacio al que
convergen: all se conocen, intercambian sus razones y experiencias, se
aportan y complementan recprocamente, se enriquecen unas con otras. Los
que llegan por un motivo aprenden a reconocer el valor y la validez de los
otros, y as se va construyendo un proceso en el cual la racionalidad
especial de la economa de solidaridad se va completando, potenciando y
adquiriendo creciente coherencia e integralidad. Conociendo esos motivos y
caminos, esas bsquedas y experiencias, iremos comprendiendo cada vez
ms amplia y profundamente qu es la economa de solidaridad y
encontraremos abundantes razones para participar en ella.
Captulo 12. HACIA UNA CIVILIZACION DE LA SOLIDARIDAD Y DEL TRABAJO

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Hacia dnde se avanza por los caminos de la economa de


solidaridad?

Hemos visto los diez principales caminos de la economa de


solidaridad. Ellos parten de distintas situaciones y problemas que involucran
a inmensas multitudes de personas: los pobres y marginados, los
privilegiados y los ricos, los trabajadores, los que quieren participacin, los
que aspiran a una sociedad mejor, los que promueven el desarrollo, las
mujeres, las familias, los que estn preocupados por los problemas
ecolgicos, las etnias y pueblos originarios, los que buscan vivir una fe y el
amor fraterno. Desde estas distintas situaciones, al interior de estos
grandes conjuntos humanos, surgen grupos de personas que hacindose
cargo de problemas reales y actuales de su propia realidad, empiezan a
experimentar nuevas formas econmicas centradas en el trabajo y la
solidaridad.
Los que empiezan a transitar por esos caminos, en una primera etapa
son pocos: los ms audaces, los pioneros, los que primero se dan cuenta de
que es posible. Ellos enfrentan las mayores dificultades, los ms grandes
obstculos, porque todo comienzo es difcil: hay que aprenderlo todo,
avanzar a tientas, experimentar y por tanto errar, sufrir la incomprensin de
los que no creen o no quieren, disponer de pocos medios y de escasa colaboracin y apoyo. Pero a medida que van realizando lo que quieren, su
testimonio invita a otros que se suman y el grupo que marcha se va
engrosando. Para stos el camino es ya ms fcil porque pueden aprender
de los primeros que estn dispuestos a compartir sus experiencias y a
ensear lo que han aprendido. Descubrir e iniciar un camino nuevo es ms
difcil que seguir por el que otros han explorado con xito.
Adems, a poco andar, los que iniciaron la bsqueda por una motivacin
y por uno de los caminos se van encontrando con los que se orientan en la
misma direccin por motivos y caminos diferentes. Entonces aprenden unos
de otros y, sobre todo, se refuerzan recprocamente en sus
motivaciones. Los que van construyendo economa de solidaridad buscando
superar su pobreza y marginacin, se encuentran con quienes lo hacen
buscando una sociedad ms justa y fraterna; los que aspiran a la
participacin social se encuentran con las mujeres que buscan su desarrollo
integral y su plena insercin en la sociedad; los que estn preocupados por
la ecologa se encuentran con los que estn motivados por una bsqueda
espiritual superior, aprendiendo ambos que una cosa no puede ir separada
de la otra; los que se proponen un trabajo digno, autnomo y
autogestionado se encuentran con el apoyo de profesionales e instituciones
que les aportan recursos y el saber indispensables; los que estn

interesados en otro desarrollo perciben que los pueblos originarios poseen el


secreto de su realizacin. Unos se encuentran con otros, y los diez grupos se
van unificando, descubriendo la coherencia de sus esfuerzos y la
complementariedad de sus objetivos: van profundizando juntos el sentido
de lo que hacen, y entonces se vinculan, se apoyan, organizan encuentros,
forman redes.
El encuentro no siempre es fcil porque cada grupo siente muy fuerte y
central su propia motivacin. A menudo no saben valorarse mutuamente y
les parece que no estn en lo mismo. Pero a medida que avanzan cada uno
por su propio camino terminan reconocindose, porque efectivamente y las
ms de las veces sin saberlo, de hecho caminan hacia un mismo lugar y
estn ms cerca unos de otros cada paso que avanzan.
Han partido de distinto lugar, las organizaciones que crean son
diferentes, pero todos ellos van introduciendo solidaridad en sus
experiencias econmicas y en la economa en general. Los procesos que
impulsan asumen diferentes nombres: economa popular, autogestin,
cooperativismo, organizacin de base, desarrollo local, economa
alternativa, movimiento ecolgico, desarrollo de la mujer, microempresas
familiares, identidad tnica, artesana popular, economa cristiana,
gandhiana, etc. Es la expresin de la riqueza de contenidos y formas de esta
bsqueda polivalente. Estos y otros nombres tienen cada uno un sentido y
es preciso que se conserven. Son expresiones genuinas de identidades
particulares.
Pero es preciso que del encuentro entre ellos y del mutuo reconocimiento
vaya surgiendo una identidad ms amplia, superior, que los incluya a todos
y que se exprese en un nombre comn. Esto es necesario para que todas
estas experiencias puedan encontrarse ms a fondo, para perfeccionar y
enriquecer cada una su propio sentido, para que se constituyan como un
verdadero sector econmico capaz de evidenciar su fuerza y
potencialidades ante la sociedad entera, para que el significado profundo de
su aporte complementario sea mejor comprendido, para que se potencien
recprocamente de manera ms eficaz, para que se atrevan a proyectos de
mayor envergadura, para que tengan un proyecto comn que entre todos
puedan realizar.
Por esto hemos propuesto la expresin "economa de solidaridad",
una expresin que no alude directamente a ninguno de los caminos ni de los
grupos pero que indica algo que todos tienen en comn, algo que estn de
hecho haciendo todos ellos y que marca la direccin en que se mueven.
Podra pensarse que una expresin comn no es necesaria; pero no es
as. Toda identidad requiere expresarse en palabras, en un nombre simple
que permita que sea identificada por quienes la constituyen y por el resto
de la sociedad. El mismo nombre es constitutivo en cierto modo de una
identidad. De hecho, una realidad cualquiera, una cosa, una persona,
empieza a vivir en el mundo social y cultural cuando se la nombra.

Cualquier nombre que pretenda ser comn a todos provoca cierta


resistencia inicial, especialmente de parte de las identidades particulares
que temen perder algo de lo propio.
Podra buscarse otro, pero proponemos ste porque nos parece que
expresa lo esencial y porque con l todos ganan. Nadie pierde porque la
solidaridad es de hecho un elemento de todas y cada una de las
experiencias que se forman en estos convergentes caminos. Todos ganan
porque la solidaridad es un gran valor, que expresa un profundo anhelo
inscrito en cada persona y en cada organizacin social y que todos pueden
reconocer como propio.
Existe una razn adicional de la mxima importancia. Y es que el nombre
que exprese la identidad compartida de todas estas bsquedas ha de tener
tambin la propiedad de expresar el proyecto emergente desde esas
realidades, e incluso ha de ser coherente con un proyecto an ms amplio y
de largo aliento que pueda proponer o compartir con otras identidades
sociales con las que se encuentre en la sociedad y en la historia. Esto nos
abre a una ltima reflexin sobre el proyecto que puede abrir o en que
pueda insertarse la economa de solidaridad, proporcionndole la plenitud
de su sentido.

La crisis de la civilizacin contempornea

Aunque el proyecto no consista, segn lo vimos al exponer el camino de


las transformaciones y del cambio social, en la construccin de un modelo
predefinido de nueva sociedad, es importante fundamentarlo en un
diagnstico certero de la realidad social en que se quiere introducir el
cambio. Debemos, pues, echar una mirada de conjunto sobre nuestro
mundo actual.
La sociedad moderna est marcada por dos grandes tendencias que han
dominado el escenario por toda un poca histrica: por un lado, el
predominio del capital sobre el trabajo y, por otro, la primaca del Estado y
la sociedad poltica sobre la sociedad civil. Ambas tendencias han confluido
en la construccin de un orden social que se basa en grandes estructuras
organizativas: la gran industria y la megaempresa en lo econmico, el gran
Estado y las macroinstituciones en lo poltico, los grandes medios de
comunicacin de masas en lo cultural. Grandes organizaciones que
conllevan la masificacin de los hombres y la estandarizacin de sus
comportamientos.
En los aos recientes han empezado a observarse ciertos fenmenos y
procesos que apuntan en sentido contrario al que dichas tendencias indican:
la valoracin de las microempresas, la descentralizacin de algunas grandes
plantas productivas, la reduccin del tamao del Estado, la valoracin de lo

local, la aparicin de pequeos medios de comunicacin hechos posibles por


el desarrollo de la computacin, etc. Pero estos nuevos fenmenos, aunque
resulten bastante visibles por la importancia que le dan los medios de
comunicacin siempre interesados en destacar las cosas nuevas, no por ello
dejan de ser todava secundarios. Constituyen, de hecho, el inicio de una
reaccin despus de la exacerbacin de las tendencias por tanto tiempo y
an hoy predominantes, y en cuanto tal reaccin no hacen sino confirmar
que son aqullas las que conforman estructuralmente nuestra civilizacin.
Pero existen abundantes seales que ponen de manifiesto una verdadera
y muy profunda crisis de esta civilizacin. Una crisis que no consiste en la
detencin del crecimiento, que de hecho contina verificndose, sino en una
serie de desequilibrios entre procesos que crecen en direcciones
divergentes rompiendo la organicidad de las estructuras establecidas.
A nuestro parecer, la crisis de esta civilizacin estara dada por un
conjunto de procesos de deterioro tendencial de los equilibrios en que se
funda el orden social, que se traducen en progresivos empeoramientos de la
calidad de vida y en una creciente desarticulacin de las relaciones que
integran los sistemas, pero que al mismo tiempo crean la posibilidad de
algn tipo de alternativas.
No podemos ahondar aqu -por las limitaciones de tiempo y espacio- en
el anlisis de los contenidos especficos y de las causas de la actual
crisis. Nos limitaremos a dejar anotadas algunas de sus manifestaciones
ms evidentes y a mostrar las estrechas vinculaciones de ellas con una
estructuracin histrico-social que ha establecido el primado de la poltica
sobre la cultura, del Estado sobre la sociedad civil, del capital sobre el
trabajo, de las masas sobre las personas, de las grandes organizaciones
burocrticas sobre las comunidades, de la gran industria sobre la pequea
produccin. Pues bien, encontramos manifestaciones de la crisis en varios
planos:
a) En el plano individual se manifiesta fundamentalmente en la
incapacidad que muestra el orden social establecido para proporcionar
sentido a la vida y favorecer el desarrollo integral de las personas. Ello da
lugar a un deterioro tendencial de los equilibrios psicolgicos de muchas
personas, que se expresa en el incremento de la neurosis, en
comportamientos anmicos, en la difusin del alcoholismo, la drogadiccin y
otros escapismos, en la expansin de la delincuencia, en cierta acentuada
unidimensionalidad y fragmentacin de la experiencia humana.
Intentando superar esta carencia de sentido y desarrollo integral son
cada vez ms los que inician bsquedas de esperanza y crecimiento
personal en perspectivas filosficas, religiosas y espirituales cuya
procedencia y orientacin se encuentran fuera de los parmetros fundantes
de la civilizacin moderna.

Hay muchas razones que permiten asociar esta "crisis de sentido" con
las tendencias que predominan en la civilizacin contempornea. Por de
pronto, cabe preguntarse si el Estado y la poltica puestas al centro de la
vida social tienen la consistencia tica y cultural suficiente como para
otorgar sentido satisfactorio a la vida de los ciudadanos. Por cierto, la
poltica puede ser dadora de sentido, como lo ha sido en las fases de
formacin de las nacionalidades que suponen y generan una alta
identificacin de las personas con la nacin y un elevado espritu patritico,
o tambin en los movimientos de liberacin nacional y rescate social que
implican la presencia de grandes ideales; pero es precisamente una poltica
que no est basada en la bsqueda del poder o en el esfuerzo por controlar
organizaciones burocrticas sino en ideas y valores superiores capaces de
generar fuertes identidades colectivas.
A su vez el predominio del capital, con toda la induccin de
comportamientos consumistas, acumuladores de riqueza, que implican un
estricto clculo de ganancias y la persecucin de la maximizacin de las
utilidades individuales, genera situaciones de acentuada tensin psicolgica
tras la consecucin de un xito que no proporciona felicidad. El hombre es
puesto como medio y no como fin en s mismo, como ser insaciable y nunca
satisfecho, como buscador constante del placer y no como ser creativo que
se realiza proyectando constructivamente sus potencialidades.
b) En el plano social la crisis de la actual civilizacin se manifiesta en la
creciente incapacidad del orden establecido para generar formas de
vinculacin comunitaria que permitan la satisfaccin de las necesidades de
convivencia, y en su acentuada ineptitud para integrar las instancias
primarias e intermedias de asociacin en un ordenamiento social que
canalice la preocupacin y la accin de los diferentes grupos hacia objetivos
de bien comn. No solamente se verifica una gran carencia de formas
comunitarias de asociacin sino que incluso la familia, unidad bsica de
toda sociabilidad e integracin social, experimenta desequilibrios y
tensiones que le impiden sostener procesos y proyectos compartidos por
sus miembros.
La vinculacin de esta crisis de la sociabilidad con la exacerbacin de las
tendencias del orden social establecido es bastante obvia.
La produccin y el trabajo, sacados de los ambientes familiares y de los
lugares donde la gente habita y concentrados en grandes centros fabriles,
reducen las ocasiones de integracin familiar y dificultan la formacin de
verdaderas comunidades locales. La organizacin econmica fomenta
valores individualistas al tiempo que lleva a la masificacin
despersonalizante de la vida social.
La burocratizacin de las relaciones humanas inherente a la realizacin
de la mayor parte de las actividades sociales a travs de grandes
organizaciones, inhibe el establecimiento de vnculos afectivos, la
convivialidad caracterstica de los pequeos grupos y la formacin de

verdaderas comunidades de vida. En las grandes empresas, organizaciones


e instituciones, las personas tienden a asociarse en trminos funcionales y a
integrarse conforme a intereses corporativos.
La integracin de la multitud de organizaciones de base funcional en un
orden social global tiende a efectuarse en los mismos trminos burocrticos
y funcionales. Resulta de ello un ordenamiento social mecnico y
corporativo, que mantiene la exterioridad de los grupos y organizaciones
sociales sin que entre ellos se establezca verdadera comunicacin
integradora.
c) En el plano poltico la crisis tiene mltiples manifestaciones,
diferentes segn los ordenamientos institucionales de cada Estado; pero
pueden detectarse elementos crticos comunes a la vida poltica tal como se
est dando en numerosos pases. El punto nodal de la crisis poltica radica
en la creciente incapacidad que muestra el Estado de constituir el centro
unificador de los diferentes grupos humanos y culturales que componen la
sociedad. En distinto grado pero prcticamente en todos los pases el Estado
ha ido perdiendo su capacidad de ser la expresin institucional de la
nacin. Y como precisamente su consistencia y legitimidad reside en esa
potencialidad integradora, el Estado nacional va perdiendo coherencia y
algunas de sus razones de ser.
Algunas causas de esta situacin se relacionan con las tendencias
inherentes a una economa que se internacionaliza aceleradamente y que
conduce a que los principales sujetos que se hacen presente en los
mercados operan multinacionalmente y tienen sus centros de decisin por
sobre los Estados nacionales. De este modo cada Estado nacional ve
disminuir su capacidad de articular y regular el mercado y de incidir
eficazmente en la produccin, distribucin, consumo y acumulacin
conforme a objetivos nacionales de desarrollo.
Las propias dinmicas de la poltica tienden a articularse
internacionalmente conforme a concepciones ideolgicas que no responden
a especficos anlisis y bsquedas nacionales, dando lugar a organizaciones
partidarias supranacionales de creciente podero. La fuerza que adquieren
las fuerzas polticas en una nacin depende cada vez ms de los apoyos y
relaciones internacionales que obtengan y cada vez menos de su
enraizamiento histrico en el propio pas.
En fin, las dinmicas culturales, las orientaciones del pensamiento y de
las ciencias, definidas y difundidas siempre ms preponderantemente por
medios de comunicacin globales, van configurando mundos culturales que
no responden a identidades y espritus nacionales, lo que redunda en la
prdida progresiva de las identidades nacionales que fundan la existencia
de Estados soberanos y autnomos.
Junto a la prdida de fuerza "por arriba" (debilitamiento resultante de la
creciente dimensin supranacional de los procesos y relaciones), el Estado

se enfrenta tambin a una prdida de consistencia "por abajo", esto es,


desde el interior de los propios pases que dirige. En stos se viene
verificando, en efecto, un proceso de fragmentacin social.
Una primera gran fractura en la sociedad se produce entre el sector
integrado a la vida moderna y a los procesos de globalizacin econmica,
poltica y cultural, y un extenso sector marginado que cada vez tiene menos
posibilidades de insertarse dinmicamente en las formas de vida, en la
cultura, en las redes de comunicacin, en las estructuras polticas, en los
mercados de factores, en los circuitos de distribucin, etc. oficiales y
predominantes.
A esta fractura transversal se agrega todo un proceso de fragmentacin
multiforme que divide y dispersa la sociedad en una multitud de grupos
menores que desarrollan formas de vida y subculturas particulares y
autoreferentes, as como una variedad de intereses y aspiraciones
inorgnicas. Estos heterogneos grupos o sectores a menudo se movilizan
para ejercer presin en torno a demandas corporativas, sobre un Estado que
no est en condiciones ni de satisfacerlas ni de componerlas en algn
equilibrio racional o en una poltica coherente.
As, las sociedades nacionales muestran signos de creciente
ingobernabilidad. Ingobernabilidad que no radica slo ni tanto en la
conflictualidad directamente poltica resultante de proyectos partidarios
contrapuestos (que en este plano la composicin entre los diversos grupos
resulta posible de efectuar, en la medida que cada partido sea capaz de
universalizar culturalmente y de expresar en propuestas legislativas y en
polticas sectoriales financieramente viables, etc. los intereses e ideas
particulares de los sectores sociales que representan), sino especialmente
en la accin de los grupos que, tras el logro de sus intereses y aspiraciones,
actan de manera intransigente, sin una eficaz mediacin poltica, carentes
de una conduccin coherente que ponga sus objetivos y acciones
particulares en el marco referencial del bien comn y de los intereses
generales representados por el Estado. Al extremo, los grupos delictuales
organizados, las organizaciones terroristas, sectores regionalistas o
localistas extremos, etc. generan climas de violencia y confrontacin que
superan la capacidad de las instituciones de garantizar el orden social
indispensable y la seguridad ciudadana.
d) En el plano internacional y planetario las manifestaciones de
crisis son tambin mltiples y evidentes. La globalizacin de la economa y
la poltica se verifica en un contexto de desigualdades impresionantes que
impiden la estructuracin de un verdadero orden mundial.
En estos aos recientes, una parte del mundo experiment el quiebre
completo de sus sistemas polticos y econmicos altamente centralizados, y
todava encuentra enormes dificultades para alcanzar un cierto
ordenamiento mnimo de sus procesos de cambio, experimentando el

surgimiento de nacionalismos largamente contenidos junto a un acentuado


deterioro de las condiciones de vida de la poblacin.
Otra parte an ms numerosa del mundo se debate por demasiado
tiempo en el subdesarrollo y la pobreza en un marco de inestabilidad
poltica crnica.
En ese contexto, los pases ms desarrollados de occidente, que estn
experimentando a su vez procesos de acentuado cambio poltico en la
direccin de su creciente integracin regional, ven aumentadas sus
responsabilidades en el plano internacional sin estar en condiciones de
cumplirlas adecuadamente, y terminan cerrndose sobre s mismos
temerosos de que el desorden mundial imperante amenace sus propios
equilibrios y sus niveles y modos de vida.
A este cuadro de grandes desequilibrios e inestabilidad internacional se
agrega la dramtica situacin ecolgica y medioambiental, que introduce en
las relaciones internacionales un componente de elevada conflictualidad
potencial. Al afectar globalmente las condiciones ambientales de todo el
planeta, el problema ecolgico plantea la necesidad de regulaciones y
soluciones de carcter internacional. Pero no existen instancias apropiadas y
eficientes capaces de imponer dichas regulaciones y soluciones a nivel
mundial, ni parece posible el establecimiento de normas generales que
deban ser respetadas por todos, en razn de las enormes desigualdades en
los niveles de desarrollo econmico, social, tecnolgico y cultural.
En este tema, cada parte se esfuerza por transferir a otras la
responsabilidad principal del problema y los costos implicados en su
solucin. Mientras los pases ricos aluden al uso indiscriminado de los
recursos naturales y a las tecnologas poco refinadas que se utilizan en las
naciones menos desarrolladas, stas plantean no poder enfrentar el
problema en dicho nivel en razn de los dramticos costos sociales; y a su
vez refieren la causa principal del problema al desproporcionado uso de
energas y consumo de productos que existe en los pases desarrollados
que, por su parte, no estn dispuestos a disminuir sus niveles de consumo y
de vida.
Las causas generadoras de desequilibrios ecolgicos se encuentran, en
realidad, en todos los pases, diseminadas localmente por todas partes; pero
cada una de esas fuentes de contaminacin tiene efectos que se hacen
sentir progresivamente por todo el mundo. De ah que cada pas se esfuerce
por imponer a los otros restricciones y controles drsticos y crecientes. Esto,
en ausencia de una institucionalidad mundial eficaz, lleva paulatinamente al
ejercicio de presiones econmicas y polticas, sin que pueda excluirse el uso
de la fuerza militar. El problema ecolgico amenaza as con ser una nueva
causa de conflictualidad que ir agudizando la crisis internacional.
Si observamos en conjunto estos planos personal, social, poltico,
internacional y ecolgico de la crisis con sus respectivas manifestaciones,

no podemos eludir la conclusin de que efectivamente enfrentamos una


profunda crisis de civilizacin.
Estara en crisis la sociedad industrial y las formas estatales modernas,
es decir, esa civilizacin que se ha constituido en torno a dos grandes
pilares: la gran industria y el gran capital en lo econmico, y el gran Estado
en lo poltico. Es la crisis de una civilizacin basada en la competencia, en el
conflicto y en la lucha; de una civilizacin que pone en la conquista del
poder y en la acumulacin de riqueza los motivos del xito que pretenden
las personas y colectividades.

Es posible plantearse realistamente y en qu puede consistir la


construccin de una nueva civilizacin?

Del diagnstico de una crisis de civilizacin deriva la necesidad de que el


proyecto transformador se oriente en la perspectiva de una nueva
civilizacin. Pero no hay en esto una contradiccin con cuanto afirmamos
antes en cuanto a que el cambio posible y ticamente apropiado no puede
tener la pretensin de ser global y totalizante? No es acaso la civilizacin
algo an mayor y totalizante que cualquier orden social definido a nivel
nacional y estatal?

Pero no ha sido la globalidad del cambio lo que hemos objetado sino la


pretensin de realizarlo en base a un modelo global predefinido al que haya
que someter y ajustar la realidad, y la idea de que sean portadores del
mismo ciertos sujetos sociales o histricos particulares que para implantarlo
hayan de conquistar el poder poltico. Lo que plantea en cambio un
problema ms serio se refiere a la posibilidad de que una accin
transformadora que se postula ha de desenvolverse de abajo hacia arriba, a
travs de actividades creativas, que valoriza la pequea escala en la
construccin de unidades econmicas y sociales personalizadas y
comunitarias, pueda contribuir eficazmente a un cambio tan general y
multifactico como el que implica la creacin y desarrollo nada menos que
de una nueva civilizacin.
Abordar este problema supone comprender en qu consiste una
civilizacin y cules han de ser las dimensiones, contenidos y formas de la
nueva civilizacin que se busca. Respecto a lo primero, el estudio de las
civilizaciones pasadas y la reflexin sobre la crisis de lo presente permiten
identificar como elementos constitutivos de una civilizacin, en
trminos histricos, los siguientes:
a) Cierta unin entre teora y prctica, es decir, la existencia de un
orden social histricamente duradero en que se manifieste un cierto nivel

bsico de consistencia entre los modos de pensar y los modos de actuar,


entre las formas de la conciencia social y los sistemas reales de accin.
Una civilizacin es, en efecto, una gran unidad societal, que requiere una
concepcin del mundo suficientemente amplia y profunda que la integre,
capaz de unificar a los numerosos grupos humanos que la componen, de
darle sentido a sus vidas y de articular su accin histrica y social. Tal
unidad socio-histrica no puede existir cuando a un modo de pensar o a una
concepcin del mundo afirmada de palabra y reconocida oficialmente no
corresponde un sistema de fines y de medios prcticos encarnados en la
vida y en la accin, es decir, cuando los comportamientos sociales difusos
se conforman a modos de pensar implcitos que contradicen el sistema de
ideas afirmado verbalmente o reconocido pblicamente. La escisin entre
teora y prctica evidencia la existencia de un sistema cultural
contradictorio, de una conciencia social duplicada, de una realidad societal
disgregada y conflictiva.

b) Una relacin orgnica entre dirigentes y dirigidos, que no es


sino la expresin social e institucional de la unidad entre teora y
prctica. La separacin e incluso contradiccin activa entre dirigentes y
dirigidos manifiesta siempre una crisis de civilizacin, que refleja el hecho
que los grupos dirigentes de la sociedad no son expresin de las multitudes
sociales, que el comportamiento y modos de pensar de unos y otros se
desenvuelven conforme a lgicas diferentes, y que en consecuencia los
sectores dirigentes de la sociedad se mantienen como tales mediante la
coercin y la limitacin de las libertades del pueblo; en otras palabras, que
no hay conformidad entre el pueblo y las instituciones, entre las multitudes
y el sistema de direccin de la sociedad.
La nica garanta posible de la mencionada organicidad es la existencia
de una cultura relativamente homognea entre unos y otros, donde las
expresiones superiores y ms elaboradas de la cultura sean la expresin
decantada, refinada y coherente de la cultura popular, y donde aquellas se
socialicen extendidamente elevando el pueblo a niveles siempre ms altos
de cultura y educacin. Que no haya entonces una cultura diferente u
opuesta entre los intelectuales y la gente sencilla, y que el sistema de ideas
generales que rigen la vida de la gran unidad societal tenga races histricas
profundas.
c) Una coherencia estructural entre economa, poltica y
cultura, consecuencia de los dos elementos anteriores y consistente en la
existencia a nivel del conjunto de la sociedad (o sea, de las condiciones
histrico-estructurales dadas y de los proyectos de desarrollo y
transformacin), de un sistema orgnico de accin conforme al cual las
actividades productivas, conectivas y creativas se articulen en armona y
equilibrio.

La economa, la poltica y la cultura han de crear condiciones para su


mutuo desarrollo y se han de potenciar recprocamente, sin entrar en
conflictos estructurales entre ellas. Naturalmente, en toda formacin
econmico-poltico-cultural socialmente dividida estos tres sistemas de
relaciones no pueden articularse en completo equilibrio y estabilidad, pues
diferentes formas de conflicto no dejarn de manifestarse dinamizando la
sociedad. Por esto, el carcter progresivo de una civilizacin estar dado por
el ms alto grado histricamente posible a partir de la situacin existente,
de condiciones de justicia econmico-social, de participacin poltica y de
unidad cultural.
Considerando estos tres elementos fundantes y constituyentes de una
civilizacin, examinemos cules pueden ser los caminos que conduzcan a
ella y las contribuciones que a su surgimiento podra hacer la economa de
solidaridad.

La forma unificadora de una civilizacin latinoamericana.

Una cuestin preliminar que es imprescindible dilucidar apunta a


identificar las dimensiones o el tamao de la sociedad unificada en trminos
de la nueva civilizacin posible. Esta pregunta por la dimensin de la unidad
societal constitutiva de una civilizacin es fundamental, porque de la
respuesta que obtenga depende la posibilidad misma de su realizacin.
Para responder a ella es preciso recordar lo que sealamos respecto a la
creciente insuficiencia de la dimensin nacional de las unidades societales
en que se expresa la civilizacin moderna. Eso lleva a pensar que la nueva
civilizacin ha de expresarse necesariamente en unidades sociales ms
amplias que las constituidas por un estado nacional. Al mismo, hay que
tener en cuenta la gran disparidad de condiciones y grados de desarrollo
existentes en las diversas zonas del mundo as como las contradicciones
que entre ellas se dan. En razn de ello no parece realista pensar en una
sola unidad societal de dimensiones mundiales, capaz de expresar
unidamente los contenidos formales constituyentes de una civilizacin.
Acotada por ambos lados, y considerando la tendencia efectivamente en
curso en el sentido del configurarse de grandes unidades regionales que
agrupan naciones de un mismo continente o subcontinente que presentan
similares condiciones, problemas y desafos, parece que la nueva civilizacin
que emerja de la crisis de la civilizacin actual tender a constituirse en
dimensiones regionales. La nuestra, en tal sentido, debiera asumir
la dimensin latinoamericana.
Esto significa, en otras palabras, que los tres elementos formales de una
civilizacin se desarrollen en dimensiones latinoamericanas de tal modo de

configurar en el subcontinente una unidad societal integrada. Consideremos


lo que esto significa y lo que podra implicar.
Se plantea ante todo la cuestin de la identidad latinoamericana,
viejo problema reformulado cada cierto tiempo en la regin por algn
pensador que mantiene vivo el proyecto bolivariano; problema imposible de
resolver en el marco de una civilizacin constituida por unidades estatalnacionales separadas; problema que adquiere nueva vigencia en la
perspectiva de las nuevas civilizaciones regionales emergentes.
El problema no consiste solamente en la superacin de los vnculos
histricos y estructurales de dependencia y subordinacin de los diferentes
imperialismos (como se lo vio desde la ptica de los estados nacionales en
el marco de la civilizacin moderna). Se trata ms bien y sobre todo de
labsqueda de una forma integradora, esto es, de la elaboracin terica
y prctica de un sistema propio de significados que proporcione un sentido
unificado, una estructura orgnica y una direccin de desarrollo coherente,
al conjunto de las actividades econmicas, polticas y culturales de la
regin: en la perspectiva de una nueva civilizacin latinoamericana.
Amrica Latina no posee todava una forma, carece de una unidad
cultural e institucional capaz de garantizar el desarrollo autnomo de la
regin.
En los inicios del siglo pasado, terminada con la independencia la fase
histrica colonial, las fuerzas autonomistas se encontraron ante la tarea de
edificar un orden poltico, intelectual y moral de tipo nuevo, que deba llevar
a unidad y coherencia las variadas componentes culturales que influyeron
en el logro de la independencia. En las condiciones culturales y polticas de
aquel tiempo, tal orden no poda sino asumir las formas y contenidos
del Estado nacional conforme a los modelos que se haban desarrollado en
Europa y propios de la civilizacin dominante. Se constituyeron ms de
veinte Estados nacionales en la regin, independientes y separados entre s.
Existieron, en verdad, tentativas y bsquedas federalistas e
integradoras, pero predominaron las razones nacionales: la reducida
densidad demogrfica de los inmensos espacios geogrficos, las dificultades
de comunicacin y transporte, el precario e inorgnico desarrollo
econmico, la orientacin de la produccin hacia afuera, hacan imposible la
constitucin de una forma latinoamericana unificadora.
La forma de los Estados nacionales despus de casi dos siglos de
desarrollo est slidamente establecida y es una realidad que continuar
existiendo tambin en el futuro. Pero se encuentra atravesada por
limitaciones estructurales que vienen desde sus orgenes y que son an ms
radicales que aquellas que sealamos al analizar la crisis de la actual
civilizacin.
A diferencia de cuanto suceda en Europa donde existan formaciones
ticas unificadas, instituciones histricamente consolidadas y tradiciones

culturales que daban a los estados nacionales una identidad definida en la


continuidad de su propia historia, en Amrica Latina las nacionalidades -en
sentido tnico, lingstico, cultural y poltico- no existan. La sociedad era
una mezcla de grupos con historias divididas; pero deban encontrar la
forma unificadora. En otras palabras, Amrica Latina se constituye en la
multiplicidad de los Estados, pero la forma Estado-nacin en cada pas
encontraba fundamentos histricos y culturales insuficientes. La unidad de
cada Estado-nacin era por tanto un proyecto por construir a partir de sus
mismos cimientos, tomando como base de delimitacin limtrofe provisoria,
aquella subdivisin en reinos, virreinatos y capitanias que sin embargo era
rechazada ideolgicamente dado su carcter colonial. La escasez de bases
culturales, polticas y econmicas adecuadas para la definicin de las sin
embargo necesarias entidades nacionales, ser superada a travs de la
decidida afirmacin de la voluntad de crear la unidad nacional, y as se
convierte en contenido unificante elnacionalismo ideolgico y poltico
exacerbado que caracteriza toda la historia latinoamericana. Las naciones,
en estas circunstancias, son construidas desde arriba, por el Estado.
La exigencia de unificacin nacional y el nacionalismo consiguiente
implicaron una grave tendencia a descuidar la diversidad tnica aborigen, a
olvidar la importancia de aquellas formaciones etno-culturales indgenas
que en algunos pases constituyen la mayora y en otros casos minoras
demogrficas significativas. En la demarcacin limtrofe, por ejemplo, no fue
mnimamente respetada la estructura productiva, social e incluso familiar de
los pueblos indgenas, que fueron forzosamente divididos en sectores que
resultaron adscritos a distintos Estados, con grave deterioro de su
vitalidad. Reclutados despus en ejrcitos nacionales diferentes, a menudo
debieron luchar entre s sin comprender las razones de su rivalidad.
La exigencia de unificacin nacional primaba sobre cualquiera otra
diferenciacin, de manera que la unidad se constitua a nivel ideolgico e
institucional en la lgica de la negacin de las formas unificadoras y
diferenciadoras existentes.
En el curso de la historia el acentuado nacionalismo poltico de los
Estados ha obstaculizado los crecientemente necesarios procesos de
integracin econmica y cultural. Actualmente esta necesidad es ms que
nunca evidente en razn de la mencionada contradiccin entre el
nacionalismo de la vida poltica y la exigencia latinoamericanista de la vida
econmica, que requiere un mercado de dimensiones regionales capaz de
asegurar un desarrollo autnomo de las fuerzas productivas.
La superacin de nuestra actual crisis de civilizacin implica por tanto la
bsqueda de una forma integradora, de una unidad histrica de dimensiones latinoamericanas, capaz de recoger en un sistema unificado de
significados, integrado y coherente, los esfuerzos de los pueblos y naciones
del subcontinente orientados hacia el desarrollo econmico-social y la
autonoma poltico-cultural.

No corresponde aqu avanzar hiptesis de contenido respecto a la


elaboracin concreta de tal identidad latinoamericana integradora. Nos
limitaremos solamente a indicar un elemento de mtodo que brota del
anlisis de las condiciones existentes y de un concepto muy general de la
civilizacin por construir.
Esta indicacin metodolgica es, en lo esencial, que la bsqueda de una
forma latinoamericana integradora debe proceder, no en contraposicin
respecto a las unidades nacionales establecidas, pero segn una lgica de
bsqueda completamente diferente de aquella que fue seguida en la
construccin de la forma estatal-nacional. Lgica de elaboracin de la forma
unificante, diferente en tres aspectos esenciales:
a) A diferencia de las unidades estatal-nacionales que se constituyeron
mediante la afirmacin de la unidad en contra de las diferenciaciones
internas, o sea a travs de la negacin y ocultamiento de las
particularidades tnicas, culturales, econmicas, etc., la unidad
latinoamericana deber buscarse y construirse a travs de un proceso de
recuperacin de todas las diferenciaciones y de todas las complejidades, el
pluralismo y la heterogeneidad estructural existente en lo poltico,
econmico, demogrfico y cultural.
La futura forma latinoamericana integradora deber ser tal que no
niegue las actuales diferenciaciones nacionales, al contrario: pero deber
adems recuperar aquellas otras diferenciaciones que han sido olvidadas
pero no eliminadas por el nacionalismo predominante.
b) Una segunda diferencia en la lgica de elaboracin de la unidad
consiste en sto: que mientras en la construccin de los Estados nacionales
no era posible mirar al pasado y a las tradiciones para encontrar la
identidad (siendo entonces la entidad nacional algo completamente nuevo
todo entero por inventar), la forma integrativa latinoamericana podr ser
individualizada y construida precisamente mediante una reinterpretacin
crtica de su historia desde los orgenes. Ser necesario, a saber, reencontrar la propia identidad revisitando con el intelecto y recuperando en la
conciencia colectiva la historia latinoamericana en sus varias fases.
Al respecto hay que reconocer que la cultura latinoamericana todava no
ha tomado plena conciencia y aceptado sus orgenes y su pasado colonial, y
ello le impide alcanzar una adecuada comprensin y una justa valoracin de
su propia identidad. Amrica Latina, en efecto, no nace como pura
expresin de la cultura europea sino que es el resultado del encuentro conflictivo, constituyente y an activo, entre las civilizaciones y culturas
autctonas y la civilizacin y cultura occidental, razn por la cual, frente a la
actual crisis de civilizacin, surge la exigencia de reapropiacin crtica de
toda la propia historia y cultura, para redescubrir la identidad y para
individualizar las alternativas posibles: los modos, los condicionamientos y
los medios de construccin de una nueva racionalidad histrica, de una
nueva civilizacin latinoamericana.

c) Una tercera diferencia en la lgica de construccin de la forma


integradora latinoamericana respecto a la forma estatal nacional se refiere
al modo de alcanzar la institucionalizacin y de lograr la conformacin de
las personas y grupos al nuevo sistema tico-poltico. Los estados
nacionales fueron inaugurados mediante un acto central de tipo poltico,
consistente en la mayora de los casos en la formacin de un gobierno y en
la promulgacin de una constitucin y de cuerpos legales a los que deban
conformarse los comportamientos, relaciones y actividades. La forma
integradora latinoamericana, sin rechazar por cierto la oportunidad de
determinados actos de tipo jurdico predispuestos desde arriba, debiera
organizarse, adquirir formas y contenidos y conformar los comportamientos,
desde abajo, esto es a travs de un proceso muy complejo y multiforme de
agregacin social, cultural y poltica protagonizado por las comunidades y
los grupos sociales de variados tipos que llegan a ser sujetos de nuevas
acciones histricas.
La nueva civilizacin latinoamericana ser construida desde la base
mediante la articulacin organizativa y la unificacin cultural de sus
componentes individuales, comunitarios y colectivos. Desde las
comunidades y organizaciones de base habran de surgir nuevos grupos
dirigentes as como los elaboradores de una cultura superior, que den
coherencia y que potencien los movimientos histricamente significativos y
los valores populares latinoamericanos, evitando la ruptura entre cultura
culta y cultura popular, entre dirigentes y dirigidos.
Construida a travs de un proceso prolongado pero densamente
participativo de los pueblos segn sus diversificadas estructuraciones socioeconmicas, poltico-institucionales y etno-culturales, la forma integradora
latinoamericana en formacin ser la expresin adecuada de sus reales
contenidos.

La economa de solidaridad en la construccin de una civilizacin


latinoamericana de solidaridad y trabajo.

Es obvio que una civilizacin no se construye arbitrariamente ni en base


a proyectos inventados por personas o grupos ms o menos distanciados de
los reales problemas e intereses de la sociedad, sino a partir de iniciativas y
procesos que partan de las fuerzas sociales existentes y que,
comprendiendo los problemas reales y actuales de la sociedad derivados de
la crisis de la civilizacin anterior, tengan posibilidades efectivas de darles
solucin. La nueva civilizacin, o est ya emergiendo desde la crisis de la
anterior que hace surgir las orientaciones y fuerzas portadoras, al menos en
germen, de los contenidos esenciales de la nueva, o simplemente no podr
aparecer.

Pues bien, el anlisis de los diez caminos que abren procesos y


movimientos orientados en la perspectiva de la economa de solidaridad nos
ha puesto ante una multitud inmensa de fuerzas sociales, potencialmente
activables en la direccin que han empezado a transitar aquellos grupos
que al interior de cada una de ellas estn experimentando formas nuevas
de hacer las cosas, nuevas formas de pensar, de sentir, de valorar, de
relacionarse y de actuar. Esas fuerzas sociales son tan amplias, y estn relacionadas tan directamente con los grandes problemas de la sociedad
latinoamericana, que es realista pensarlas como agentes potenciales de un
proceso histrico de largo aliento que contribuya eficazmente a suscitar una
civilizacin nueva.
Por las caractersticas, contenidos y racionalidad de las experiencias que
se estn formando por esos caminos es posible identificar algunos
importantes elementos de contenido con que la economa de solidaridad
puede contribuir a la civilizacin de que hablamos.
Un primer elemento dice relacin con la especial caracterstica que
define a estas organizaciones como polivalentes y multiactivas, en cuanto
combinan actividades de carcter econmico, social, poltico y cultural como
parte de su propio funcionamiento y dinmica. En tal sentido, se da en estas
experiencias la bsqueda y la real elaboracin de nuevas y ms
estrechas relaciones entre economa, poltica y cultura, aspecto muy
destacable atendiendo a cuanto sealamos en el sentido de que la crisis de
la actual civilizacin se caracteriza precisamente por la separacin y
tendencial contradiccin entre esos distintos niveles o dimensiones de la
vida social.
Un segundo elemento se refiere a la centralidad del trabajo en la
economa, ponindose de este modo el hombre y su actividad por sobre las
cosas y su valor monetario. El trabajo supera su condicin subalterna y
adquiere autonoma, pudindose desplegar por su intermedio aquellas
cualidades de creatividad y desarrollo personal que son inherentes a su
especial dignidad humana. El trabajo as realizado proporciona sentido a las
personas en el marco de su actividad econmica y satisface por s mismo
las necesidades y aspiraciones de autorrealizacin, ms all de la simple
generacin de ingresos para adquirir en el mercado los bienes de consumo
y los servicios indispensables.
Un tercer elemento tiene relacin con el tamao de las organizaciones y
operaciones, que se realizan en la economa solidaria a escala
humana. Decamos que una caracterstica de la civilizacin moderna era la
tendencia a las grandes organizaciones, en las cuales el hombre se
desarrolla unilateralmente en cuanto cumple en ellas funciones
crecientemente especializadas y parciales, y donde el hombre resulta
masificado y estandarizado. El privilegiamiento de las dimensiones
pequeas, junto con favorecer una mayor integralidad en el desarrollo
personal en cuanto en ellas cada individuo participa y asume
responsabilidades en las diversas funciones y etapas del proceso

productivo, permite que las personas perciban su organizacin como algo


propio, que les permite alcanzar un mayor control sobre sus condiciones
de vida.
Un cuarto elemento corresponde al desarrollo de la convivialidad, al
establecimiento de relaciones humanas personalizadas y socialmente
integradoras, en el marco de asociaciones y comunidades que definen un
nivel de pertenencia e interaccin social altamente satisfactoria. Se trata de
un modo de superar el individualismo mediante la construccin de
una solidaridad social que no atenta contra la libertad individual, porque
se construye directamente en la relacin interpersonal y no por la articulacin forzada de los individuos a travs de la accin ordenadora del Estado o
de algn otro ente provisto de poder que se levanta y acta por encima de
las personas. El acceso a niveles ms amplios de agregacin social y
socializacin se verifica por el relacionamiento directo entre asociaciones y
comunidades, de manera que la sociedad se constituye y ordena como una
comunidad de comunidades interrelacionadas.
Un quinto elemento se refiere al nuevo tipo de relaciones entre
dirigentes y dirigidos que se establece por medio de la amplia
participacin de las asociaciones y de la comunidad organizada en la toma
de las decisiones que afectan a todos. En la civilizacin emergente se
superara de este modo la escisin entre la sociedad civil y la sociedad
poltica, caracterstica de la civilizacin moderna exacerbada por su
crisis. Siendo la relacin orgnica entre dirigentes y dirigidos uno de los
elementos formales constitutivos de cualquier civilizacin, el aporte que en
tal sentido hace la economa de solidaridad a travs de la participacin y la
autogestin resulta decisivo.
Un sexto elemento dice relacin con un significativo proceso de
aproximacin en los niveles de vida y de riqueza al que pueden acceder las
distintas categoras, sectores y grupos sociales que se constituyen a partir
de la organizacin econmica. En este sentido destaca el aporte de la
economa de solidaridad a la democratizacin del mercado, que implica
una distribucin socialmente ms equitativa de la riqueza, del poder y del
conocimiento, los tres factores generadores de la divisin y el conflicto entre
las clases y sectores sociales. La civilizacin emergente, en la medida que
resulte influida por un alto desarrollo de la economa de solidaridad, ser
constitutiva de sociedades mejor integradas, menos divididas y
conflictuales, sin que ello implique una prdida sino incluso un
enriquecimiento del pluralismo y la diferenciacin social resultante de las
opciones libres de las personas, comunidades y grupos.
Un sptimo elemento se refiere a las caractersticas y modalidades que
asuman los procesos de desarrollo y cambio social en la nueva
civilizacin. All, naturalmente, se desplegarn tambin energas
orientadas al cambio, que dinamizarn la sociedad y contribuirn al
despliegue de sus potencialidades; pero la economa de solidaridad las
orientar constructiva y creativamente, en procesos descentralizados y de

dimensiones locales, atendiendo a los problemas particulares que se


presenten en cada lugar y a las reales aspiraciones de quienes los viven. El
desarrollo podr desplegarse en sentido ms integral y equilibrado, en
correspondencia con aquella concepcin deldesarrollo alternativo al que
apunta la economa de solidaridad. Si los problemas de la civilizacin
contempornea son en gran medida consecuencia de los desequilibrios que
caracterizan sus procesos de crecimiento y desarrollo, la identificacin y
realizacin de "otro desarrollo" parece ser un aspecto crucial de una civilizacin distinta y superior.
Un octavo elemento alude al establecimiento de un nuevo tipo de
relacin entre el hombre y la naturaleza, mediativada por una
economa que se responsabiliza de los efectos transformadores del medio
ambiente que tienen la produccin, la distribucin y el consumo. Podr
tratarse de una civilizacin que asume la naturaleza como un todo viviente
que ha de ser respetado en sus propios equilibrios y procesos, y no como
una realidad articulada mecnicamente y compuesta de elementos y
energas materiales susceptibles de ser dominados y utilizados
indiscriminadamente por el hombre. Si la cuestin ecolgica tal vez sea la
que con mayor imperiosidad y urgencia plantea la necesidad de una
civilizacin distinta, el aporte de la economa de solidaridad podra ser
realmente crucial.
Un noveno elemento corresponde a la consolidacin de una nueva
situacin de la mujer y la familia, que podrn desplegar su identidad y
potencialidades en todas las esferas de la vida social, poltica, econmica y
cultural, en el marco de relaciones equilibradas entre los sexos y las
generaciones. La civilizacin emergente se caracterizar entonces por la
presencia no subordinada de lo femenino, que marcar con su sello las
relaciones y procesos sociales de un modo histricamente original. En la
civilizacin moderna la familia dej de estar al centro y de ser el sostn de
la socializacin, como lo haba sido en todas las civilizaciones
anteriores. Recuperar su centralidad en las diversas dimensiones de la
actividad social, como de hecho empieza a suceder con la economa de
solidaridad, tal vez sea una de las sorpresas que nos depare la civilizacin
emergente.
Un dcimo elemento dice relacin con la necesidad de que la nueva
civilizacin latinoamericanavalorice la diversidad tnica y
cultural constituyente de la regin. En la medida que la economa de
solidaridad hunde sus races, se nutre y vigoriza sus bsquedas en contacto
con las formas econmicas de los pueblos originarios, su aporte puede ser
decisivo en la perspectiva de la bsqueda y elaboracin de aquella forma
integradora que exprese la identidad de una Amrica Latina unificada
segn una lgica de integracin inversa de aquella que condujo a la
formacin de los Estados nacionales del subcontinente.
Un ltimo elemento alude a la dimensin espiritual de la civilizacin,
aquella en que las personas, grupos y sociedades encuentran o

proporcionan sentido a lo que hacen y viven, y que parece ser


efectivamente la razn definitiva por la que est muriendo la civilizacin
actual. La economa de solidaridad rescata una concepcin del hombre
como persona libre abierta a la comunidad, sujeto de necesidades y
aspiraciones de personalizacin en las dimensiones personal y comunitaria,
corporal y espiritual de su naturaleza constituyente, capaz de actuar
conforme a valores superiores, que no busca nicamente su utilidad individual sino que tambin ama a sus semejantes y se abre a sus necesidades,
que se preocupa del bien comn y se proyecta a la trascendencia. Los
valores del trabajo y la solidaridad son fundantes de la economa de
solidaridad, y ellos mismos pueden ser los que sostengan la nueva
civilizacin latinoamericana, que bien podra ser una civilizacin de la
solidaridad y el trabajo.
INDICE
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LOS CAMINOS DE LA ECONOMA DE SOLIDARIDAD

PRELUDIO

Captulo 1. QUE ES LA ECONOMIA DE SOLIDARIDAD

Captulo 2. EL CAMINO DE LOS POBRES Y DE LA ECONOMIA POPULAR

Captulo 3. EL CAMINO DE LA SOLIDARIDAD CON LOS POBRES Y LOS


SERVICIOS DE PROMOCION SOCIAL

Captulo 4. EL CAMINO DEL TRABAJO

Captulo 5. EL CAMINO DE LA PARTICIPACION SOCIAL Y DE LA AUTOGESTION

Captulo 6. EL CAMINO DE LA ACCION TRANSFORMADORA Y DE LOS


CAMBIOS SOCIALES

Captulo 7. EL CAMINO DEL DESARROLLO ALTERNATIVO

Captulo 8. EL CAMINO DE LA ECOLOGIA

Captulo 9. EL CAMINO DE LA MUJER Y DE LA FAMILIA

Captulo 10. EL CAMINO DE LOS PUEBLOS ANTIGUOS

Captulo 11. EL CAMINO DEL ESPIRITU

Captulo 12. HACIA UNA CIVILIZACION DE LA SOLIDARIA Y DEL TRABAJO