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El desembarco de Alhucemas fue un desembarco militar llevado a cabo el 8

de septiembre de 1925 en Alhucemas por el ejrcito y la Armada espaolas


y, en menor medida, un contingente aliado francs, que propiciara el fin de
la Guerra del Rif. Se le considera el primer desembarco aeronaval de la
historia mundial.
La operacin consisti en el desembarco de un contingente de 13.000
soldados espaoles2 transportados desde Ceuta y Melilla por la armada
combinada hispano-francesa. La operacin tuvo como comandante en jefe
al entonces "Director Militar" de Espaa, general Miguel Primo de Rivera, y
como jefe ejecutivo de las fuerzas de desembarco en las playas de la baha
de Alhucemas al general Jos Sanjurjo, a cuyas rdenes estaban las
columnas de los generales jefes de las brigadas de Ceuta y Melilla, Leopoldo
Saro Marn y Emilio Fernndez Prez, respectivamente. Entre los jefes
participantes en la accin se encontraba el entonces coronel Francisco
Franco, quien por su actuacin al frente de las tropas de la Legin fue
ascendido a general de brigada. El general estadounidense Dwight
Eisenhower aos despus estudi a fondo la tctica empleada por los
espaoles en Alhucemas para trazar el plan del desembarco de Normanda.
Tras el desastre de Annual, el Ejrcito espaol era materialmente incapaz de
recuperar el territorio perdido. Por ello se opt por una poltica de
contencin orientada a impedir la expansin de la zona rebelde, ejecutada
mediante acciones militares limitadas y de carcter local. Paralelamente, se
inici la depuracin de responsabilidades (Expediente Picasso), a la vez que
las fuerzas polticas, la opinin pblica e incluso el Ejrcito se dividan entre
los partidarios de abandonar el Protectorado y los que abogaban por
reiniciar cuanto antes las operaciones militares.
En septiembre de 1923 se produce la insurreccin del general Primo de
Rivera; ste, partidario inicial del abandono del Protectorado, en 1924 y tras
nuevos ataques de Abd el Krim que obligan a un nuevo repliegue espaol a
las zonas de Tetun, Ceuta y Melilla, se hace firme partidario de pasar a la
ofensiva para derrotar al lder rifeo y restituir la autoridad espaola en el
Protectorado.
El planteamiento del desembarco:En abril de 1925 se produce un hecho
crucial: Abd el-Krim, seguro de s mismo por sus xitos frente a los
espaoles, atac la zona francesa del Protectorado. Ello abri las puertas a
un efectivo entendimiento franco-espaol para hacer frente comn a los
rifeos. Con este fin, en junio de ese ao tiene lugar la Conferencia de
Madrid, que concreta las acciones necesarias. Entre los acuerdos alcanzados
se encuentra el de efectuar un desembarco espaol en la baha de
Alhucemas, con la cooperacin y apoyo de una flota combinada, naval y
area, franco-espaola.
Alhucemas, zona de asentamiento de la cabila de Beni Urriaguel, a la que
perteneca Abd el Krim, constitua el foco permanente de la rebelin rifea.
Por tierra, todas las operaciones militares espaolas, incluida la de 1921,
que culmin en el Desastre de Annual, tuvieron como objetivo la ocupacin
de Alhucemas, fracasando una tras otra (fundamentalmente por el excesivo
alargamiento de las lneas).

El propsito de la operacin se fij en el desembarco de 18.000 hombres,


aunque finalmente seran 13.000 los desembarcados, para ocupar una base
de operaciones en la zona de Alhucemas y hacer frente a unos 11.000
hombres que se calculaba que podran haber reunido los rifeos. Esta
operacin constitua la primera accin anfibia en la que participaba Espaa
en la era moderna y ello, junto al fracaso de la similar operacin
anglofrancesa en Gallpolli en 1915 durante la Primera Guerra Mundial,
supona un motivo de preocupacin. Por si fuera poco, el terreno presentaba
dificultades para realizar el desembarco, adems de ser una regin bien
conocida por los rifeos. Ello llev a Primo de Rivera a investigar los motivos
del desastre de Gallpoli y preparar una cuidadosa planificacin para el
desembarco.
El probable conocimiento de la proyectada operacin impuls al caudillo
rifeo a fortificar, artillar y minar la zona. Estas circunstancias obligaron al
mando espaol a cambiar el lugar del desembarco, eligindose la Playa de
la Cebadilla y Cala del Quemado, al oeste de la baha de Alhucemas. El
primer y principal esfuerzo para apoderarse de la cabeza de playa se
ejercera en las citadas playas; una vez conseguido con xito este
desembarco, el segundo esfuerzo se realizara en algunas de las calas
adyacentes o bien se aprovechara el xito inicial para profundizar y ampliar
la cabeza de playa, dependiendo de las circunstancias.
El desembarco:
El desembarco, previsto para el 7 de septiembre, comenz, debido al mal
tiempo, el 8 de septiembre de 1925 en las playas de Ixdain y la Cebadilla,
en el territorio de la cbila de Bokoia, emplendose para ello 24 barcazas
tipo K compradas a los britnicos y que estaban en Gibraltar, siendo las
mismas que stos haban empleado en su fracasado desembarco en
Gallpoli.
En la costa, los rifeos disponan de catorce piezas de campaa de 70 y 75
mm que haban sido capturadas a los espaoles y que ahora eran
manejadas por instructores mercenarios extranjeros. Tambin contaban con
ametralladoras.
Apoyados por los caones de las escuadras navales y el bombardeo de la
aviacin, la primera oleada comenz a las 11:30. Debido a la presencia de
rocas, el contingente de la playa de Ixdain debi desembarcar a unos 50
metros de la costa. Entretanto, se descubre que la playa de la Cebadilla est
minada. Hay unas 40 minas enterradas en la arena. Detonadas las minas,
comenz la segunda oleada a las 13:00 horas, emprendindose a
continuacin un rpido avance hasta ocupar las alturas que dominan la
playa. En un primer momento desembarcaron 9.000 hombres y durante el
resto del da se procedi a desembarcar el material necesario para
continuar la operacin. Al caer la tarde, la artillera rifea reanud el fuego
con intensidad contra las tropas espaolas y la escuadra, causando
numerosas bajas y alcanzando a los acorazados Alfonso XIII y Jaime I,
sufriendo stos daos menores. La artillera fue respondida con un ataque
areo espaol y al final del da, 13.000 hombres estaban ya en tierra.

Cabe destacar que en Alhucemas se utilizaron por primera vez en la historia


de la guerra carros de combate en un desembarco, concretamente 11
Renault FT-17 y 6 Schneider CA1, que fueron poco tiles, aunque causaron
gran impresin. Adems, fue la primera vez en la historia en la que las
fuerzas de apoyo areo al desembarco, las fuerzas navales y las fuerzas de
tierra actuaron bajo un mando unificado (el de Primo de Rivera), crendose
as mundialmente el concepto moderno de desembarco anfibio.
El 23 de septiembre se dio la orden de continuar el avance, ocupndose la
lnea de alturas que domina la baha de Alhucemas el da 26. El 30, tras otro
nuevo periodo de mal tiempo que impeda el desembarco del apoyo
logstico necesario, as como el apoyo areo, se inici la fase final de la
penetracin terrestre destinada a consolidar la base de operaciones,
finalizando el 13 de octubre. Desde Alhucemas, en la primavera de 1926, se
ejecutaron las operaciones que determinaron la derrota de Abd el-Krim y la
ocupacin y pacificacin total de la zona espaola del Protectorado.