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JURISPRUDENCIA EN

MATERIAS DE AMBIENTE Y
RECURSOS NATURALES
Jo r n a d a d e D e re c h o Co n s t i t u c i o n a l
y D e re c h o P ro ce s a l Co n s t i t u c i o n a l
Pe t n , fe b re ro 2 0 13

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado
El ser humano como elemento central del
sistema jurdico y poltico del Estado.
Prembulo de la Constitucin: [] afirmando la

primaca de la persona humana como


sujeto y fin del orden social [].
Art. 2: Es deber del Estado garantizarle a los
habitantes de la Repblica la vida, la libertad,
la justicia, la seguridad, la paz y el
desarrollo integral de la persona.

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado
Dignidad de la persona:
Reconocimiento y garanta de derechos y libertades
fundamentales

Propiciar condiciones ptimas para una vida digna y


para el pleno desarrollo de la personalidad
Satisfaccin de necesidades bsicas
Procurar el mejoramiento de las condiciones de
vida
Preservacin de un ambiente sano
Proteccin de los recursos naturales

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado
Verdadero derecho fundamental
Inters generalizado: preocupacin a nivel internacional
ante el deterioro del ambiente y la explotacin
indiscriminada de los recursos naturales
PIDESC (1966), art. 12: el mejoramiento en todos sus
aspectos del medio ambiente como deber del Estado.
Conferencia de Naciones Unidas sobre el medio ambiente
humano (Estocolmo, 1972)
Convencin marco de las Naciones Unidas sobre el cambio
climtico (1992)
Declaracin de Ro sobre el medio ambiente y el desarrollo
(1992)

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado
En el plano regional

Carta Africana sobre los derechos humanos y de los


pueblos (1981), art. 24: Todos los pueblos tendrn derecho a
un entorno general satisfactorio favorable a su desarrollo.

Protocolo adicional a la CADH en materia de DESC,


Protocolo de San Salvador (1992), art. 11: Toda persona
tiene derecho a vivir en un medio ambiente sano y a contar
con servicios pblicos bsicos. 2. Los Estados partes
promovern la proteccin, preservacin y mejoramiento del
medio ambiente.

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado
Historia constitucional guatemalteca

Constituciones anteriores a 1956: no hacen referencia


al tema

Constitucin de 1956: reservas forestales y agua desde


la perspectiva del derecho de propiedad

Constitucin de 1965: igual tratamiento de reservas


forestales y agua

Constitucin de 1985:
Ttulo II, Captulo II, Seccin VII Salud, seguridad y
asistencia social y Seccin X Rgimen econmico y
social

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado

Constitucin de 1985
Art. 97. Medio ambiente y equilibrio ecolgico:
Prevencin de la contaminacin del ambiente y mantenimiento del equilibrio
ecolgico, deber del Estado, las municipalidades y los habitantes del territorio
nacional.
Utilizacin y aprovechamiento de fauna, flora, tierra y agua en forma racional y
sin depredacin.
Art. 125. Explotacin de recursos naturales no renovables:
Explotacin tcnica y racional de hidrocarburos, minerales y dems recursos
naturales no renovables.
Art. 126. Reforestacin:
Declara de urgencia nacional y de inters social la reforestacin y la
conservacin de los bosques
Otorga proteccin especial a bosques y vegetacin de riberas de ros, lagos y
cercanas de fuentes de agua
Arts. 127 y 128. Rgimen de aguas y su aprovechamiento (arts. 64: Patrimonio
natural; 119.c: conservacin, desarrollo y aprovechamiento de recursos
naturales).

Derecho a un ambiente
sano y equilibrado

Legislacin ordinaria
Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente
Decreto 90-2000, el cual incorpor al Organismo Ejecutivo el Ministerio de Ambiente y
Recursos Naturales
Ley de reas Protegidas
Ley Forestal
Ley del Organismo Ejecutivo, contempla el establecimiento de la autoridad encargada
de formular y ejecutar la poltica nacional relativa a la materia: MARN
Cdigo Municipal, determina dentro de las competencias del Concejo Municipal, la
promocin y proteccin de los recursos renovables y no revocables de su respectivo
municipio (literal y) del artculo 35).
Cdigo de Salud, determina la estrecha relacin que debe existir entre el Ministerio de
Salud, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales y las Municipalidades, a efecto de
promover un ambiente saludable que favorezca el desarrollo pleno de los individuos,
familias y comunidades (artculos 68, 70, 72 y 74).
Cdigo Penal
Ley de Pesca y Acuicultura

Repercusiones
Estados limitados en materia de polticas ambientales, a fin de mantener

estndares mnimos que hagan factible la sobrevivencia del hombre en el


planeta. Necesaria integracin del Derecho nacional con el Derecho
internacional.

Solidaridad necesaria entre Estados para afrontar retos y amenazas

constantes: Derechos de solidaridad.

Concepto complejo de ambiente: conjunto de relaciones que comprende

al hombre y abarca elementos naturales y culturales o artificiales: seres


humanos, entorno, componentes biticos y abiticos (incluyendo los
recursos naturales: aire, agua, suelo, subsuelo, fauna, flora, proteccin de
especies amenazadas, costas, fondos marinos y otros), elementos
geolgicos, qumicos, biolgicos y sociales que rodean e interactan con
los seres humanos condicionando su existencia y desarrollo (Nogueir
Alcal).

Titular del derecho: todos quienes integran la sociedad, lo ideal sera

acceder a su tutela mediante accin popular o pblica.

Repercusiones
Relacin con el derecho a la vida y a la salud:

Revitalizacin de ambos derechos: no basta con respetar la vida, es


necesario procurar condiciones dignas de vida.
La exigencia condiciones dignas de vida exige a la vez un ambiente
sano, equilibrado y protegido.
El derecho a un ambiente sano y equilibrado como presupuesto para
hacer efectivo el derecho a condiciones dignas de vida ha permitido su
tutela por los tribunales internacionales, que en forma aislada no
acceden a su proteccin.
Jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos y de la
Corte Interamericana de Derechos Humanos.
Derecho autnomo: enfoque desde la doctrina, legislacin y

tratamiento internacional

Jurisprudencia
SCC 17 de abril de 2007 (exp. 3095-2006)

[] que el ordenamiento guatemalteco, desde su norma fundamental,


reconoce el derecho humano a un medio ambiente sano y adecuado. En ese
sentido, el referido derecho humano determina la obligacin del Estado
de garantizar a la persona un entorno saludable, adecuado y
ecolgicamente equilibrado, que le ofrezca las condiciones propicias
para su desarrollo individual y social. En ese contexto, es obvio que con el
reconocimiento del mencionado derecho se encuentra implcito tambin
el concerniente a la proteccin de la persona contra cualquier forma de
contaminacin, incluyendo la proteccin contra los efectos producidos por
sta, como los cambios atmosfricos y la denominada lluvia cida, entre otros.
Conforme ello, la funcin estatal se ve dirigida a evitar y contrarrestar la
depredacin de la flora y fauna, as como la explotacin irracional de los
recursos naturales, sin los cuales deviene imposible asegurar un medio
ambiente saludable, debiendo ejercerse las acciones tendientes a su
proteccin y uso adecuado, en beneficio de la colectividad.

Jurisprudencia
[] reconocida la importancia que el derecho a un medio ambiente sano y adecuado
reviste para el ser humano, as como la evidente y trascendental relacin que el
mismo posee respecto de otros derechos (entre los que cabe mencionar el derecho a
la vida, a la salud y al desarrollo integral de la persona, entre otros), deviene
pertinente mencionar que a lo largo de la historia se ha hecho palpable la necesidad
de su incorporacin a instrumentos jurdicos que aseguren su reconocimiento y
respeto, estableciendo los mecanismos para exigir su plena observancia. De esa
cuenta, la comunidad internacional ha venido plasmando en distintos tratados y
convenciones, la obligacin estatal de asegurar un ambiente saludable y propicio
para el desenvolvimiento de la persona. [] Por su parte, las leyes ordinarias, con
base en lo establecido en el cuerpo normativo fundamental de la Repblica,
desarrollan las obligaciones inherentes al Estado y sus instituciones, as como a los
habitantes del territorio nacional, tendientes a la proteccin y conservacin del
medio ambiente. De esa cuenta, el Congreso de la Repblica emiti la Ley de
Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente (reformada mediante Decreto
noventa guin dos mil, el cual incorpor al Organismo Ejecutivo el Ministerio de
Ambiente y Recursos Naturales, encargado de cumplir las disposiciones de aqulla),
la Ley de reas Protegidas y la Ley Forestal, entre otras, las que constituyen el
componente normativo del Derecho Ambiental guatemalteco.

Jurisprudencia
[] es notoria la inobservancia por parte de la autoridad impugnada de las normas que hacen viable
el establecimiento de un relleno sanitario en las circunstancias del caso concreto, lo que se agrava
ante la situacin relativa a que son las propias autoridades municipales (entre otras instituciones del
Estado), a quienes la Constitucin de la Repblica y la legislacin ordinaria atribuyen las funciones
relativas a la proteccin del medio ambiente y la preservacin del equilibrio ecolgico, en aras de
garantizar a la persona las condiciones propicias para su desarrollo integral; [] las secuelas
perniciosas que la instalacin del basurero en el terreno de mrito produjeron, dejan entrever no slo la
inobservancia por parte de la autoridad municipal de las normas legales antes enunciadas, sino tambin el
incumplimiento de los deberes que el ordenamiento le confiere en la proteccin del ambiente y la prevencin
de actos contaminantes. De esa cuenta, constituye un hecho probado en la dilacin del proceso, la
contaminacin causada a raz del depsito inadecuado de desechos slidos, lo que provoc afectacin directa
al medio ambiente, aunado al dao causado al paisaje y el consecuente riesgo de propagacin de
enfermedades. [] la autoridad impugnada, al hacer uso del inmueble arrendado, instalando un
basurero, sin tomar las previsiones legales respectivas, incurri en indudable violacin de las normas
que regulan la proteccin de las fuentes de agua, cuyo uso racional y preservacin enfatizan el texto
constitucional (artculos 127 y 128) y las leyes ordinarias [] la autoridad impugnada pretendi ejecutar
el mandato del Concejo Municipal en cumplimiento de las obligaciones que el ordenamiento legal le
atribuye respecto del servicio de limpieza o recoleccin, tratamiento y disposicin de desechos
slidos (artculos 68 inciso a) del Cdigo Municipal y 102 del Cdigo de Salud). Sin embargo, es lgico
que la prestacin de este servicio debe hacerse en armona con los preceptos legales sobre la materia,
a fin de asegurar la preservacin del ecosistema, evitando que tales desechos provoquen contaminacin,
que es, precisamente, el objeto de atribuir a la Municipalidad tales funciones. De esa cuenta, al instalar en el
inmueble en referencia el vertedero de basura sin autorizacin de los rganos correspondientes y en evidente
contravencin a la normativa aplicable, situacin que se materializ mediante el contrato de arrendamiento de
mrito, el Alcalde Municipal incurri en un acto de autoridad arbitrario, omitiendo cumplir las funciones y
obligaciones que le atribuye el orden legal.

Jurisprudencia

SCC de 1 de abril de 2008 (exp. 1491-2007)


[] el enunciado que dispone la primaca del inters colectivo sobre el
individual, se fundamenta en la proteccin de derechos tales como el de un
medio ambiente sano, adecuado y equilibrado, por ser prioridad para la vida
y la salud de la sociedad; por lo que, la obligacin del Estado no se limita a
prevenir el dao al medio ambiente, sino que es ineludible el ejercicio positivo en
tomar acciones para preservarlo y as evitar que otros lo destruyan. [] El objetivo
del estudio de impacto ambiental es la identificacin, e interpretacin de los
elementos naturales, biolgicos, socioeconmicos y culturales que un determinado
proyecto o actividad producira en caso de ser ejecutado; [] La inconformidad del
postulante se refiere a la frase () Transcurrido dicho plazo sin resolverse, se
tendr por aceptado dicho estudio (), al calificarla transgresiva de los artculos
64 y 97 de la Constitucin Poltica de la Repblica [] Esta Corte estima que
siendo ambos estudios [estudio de mitigacin, para licencia de reconocimiento o
exploracin, o de impacto ambiental cuando se refiere a explotacin], aprobados
tcitamente por el slo hecho de transcurrir ejes fundamentales para
determinar el desarrollo de la actividad de minera, no puede permitirse que
los mismos sean el plazo consignado, ya que para garantizar a los habitantes
el cumplimiento del contenido de los artculos 64 y 97 constitucionales, es
necesario que mediante anlisis tcnico realizados por los funcionarios
encargados, se determine que la actividad minera a desarrollar y no resulte
lesiva al ambiente.

Jurisprudencia
El accionante considera vulnerado el artculo 97 de la Constitucin Poltica de

la Repblica de Guatemala, por la locucin () e ilimitadamente en la


profundidad del subsuelo () , contenida en los artculos 21, 24 y 27 de la Ley de
Minera que se refieren a las facultades que confieren las licencias de
reconocimiento, de exploracin y de explotacin, respectivamente, toda vez
que, al no establecer lmites se desatiende las implicaciones del trmino de
aprovechamiento racional, en contravencin con el artculo constitucional
citado que persigue la proteccin del equilibrio ecolgico y evitar as la
depredacin de los recursos naturales. [] no puede dejarse a discrecin del
titular de la licencia de derecho minero decidir conforme a criterios de
tecnologa y costo beneficio, la profundidad del reconocimiento,
exploracin o explotacin al implicar las referidas actividades un intenso
uso del suelo y subsuelo ya que las empresas de minera tienen una
concesin cuya titularidad no les confiere la propiedad de los mismos.
Por lo que, es indudable que, al ponderar los beneficios de la actividad minera
con el dao que pueda causar al medio ambiente, slo se puedan realizar actos
de uso del subsuelo permitidos expresamente en el planteamiento, siendo, por
lo tanto, necesaria la fijacin expresa del rea que se pretende reconocer,
explorar o explotar para as prevenir la contaminacin del ambiente y mantener
el equilibrio ecolgico, establecida en el artculo que se denuncia vulnerado.

Jurisprudencia
[] manifest que el inciso d) del artculo 75 de la Ley de Minera que
establece () Descargar las aguas por los cauces existentes en el predio
sirviente, siempre que las condiciones de los mismos lo permitan y se cumpla con
las leyes de proteccin ambiental () vulnera el contenido del artculo 128 de la
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, al permitir la descarga de
aguas contaminadas en los cauces de los ros, riachuelos y otros recursos
hdricos que existan en el predio sirviente. [] esta Corte estima que el inciso d)
del artculo 75 de la Ley de Minera impugnado, resulta lacnico al dejar
nicamente la obligacin de cumplir con las leyes de proteccin
ambiental, toda vez que para poder cumplir con lo dispuesto en el
artculo 128 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, se
debe incluir regulacin para sistema de tratamiento individual y
colectivo, programas que establezcan la prevencin de la contaminacin
y su monitoreo, toda vez que de lo contrario no se cumple con el
principio que el aprovechamiento de aguas, lagos y ros para poder
contribuir con el desarrollo de la economa, est al servicio de la
comunidad. Por lo anteriormente manifestado, se declara procedente la
inconstitucionalidad del inciso d) del artculo 75 de la Ley de Minera.

Jurisprudencia
El accionante encuentra que el enunciado () en lo posible (), contenido en el
artculo 81 de la Ley de Minera vulnera el artculo 97 de la Constitucin Poltica de
la Repblica de Guatemala al aportar un elemento de discrecionalidad que depende
exclusivamente del titular del derecho minero, las cuales deben cumplirse en tanto
le sea posible al sujeto de la obligacin, por lo que, lejos de perfeccionarse una
obligacin de coercibilidad propia de las normas jurdicas se constituye en una
exigencia moral. Debe tenerse presente la gravedad de las implicaciones de la
actividad de minera para el medio ambiente y por la naturaleza, dichos recursos no
los podremos recobrar, toda vez que el movimiento de tierras que involucran estas
actividades, modifica el entorno natural. Esta Corte encuentra acertado el criterio
del accionante, toda vez que el espritu de la normativa de minera en
concordancia con lo dispuesto por la Constitucin Poltica de la Repblica de
Guatemala, es velar por la proteccin del medio ambiente, y no puede
permitirse dejar a discrecin del titular del derecho minero, evitar en lo
posible el dao ya que tal discrecionalidad posibilita la transgresin de la
normativa ambiental. Es dable tener a cuenta que la normativa ambiental
debe estar despojada de supuestos que justifiquen la consumacin de
acciones contaminantes, pues la regla debe estar inspirada en la prohibicin
total de la contaminacin y no en lo posible como seala el precepto
impugnado. Por ello, tal texto legal debe ser declarado inconstitucional.

Jurisprudencia
SCC de 23 de junio de 2010 (exp. 36-2008)
El Derecho Ambiental es de carcter preventivo; en ese sentido, tiende a
evitar los daos que sobre el medio ambiente puedan operarse. Esta
cualidad fue recogida por el constituyente al establecer en el artculo 97 de la
norma fundamental, el deber del Estado, las municipalidades y los habitantes
del territorio nacional de propiciar el desarrollo social, econmico y tecnolgico
que prevenga la contaminacin del ambiente y mantenga el equilibrio ecolgico.
(). Del citado precepto constitucional tambin se colige la garanta por virtud
de la cual no debe desconocerse la incidencia que sobre el equilibrio ecolgico
tengan los propios procesos de gestin ambiental. [] el requerimiento de un
estudio de evaluacin de impacto ambiental es resultado de la nocin
preventiva que incardina el precepto constitucional citado en un
principio, y cuya inobservancia configurara agravio al derecho al medio
ambiente y al equilibrio ecolgico consagrado constitucionalmente. Vale
la pena puntualizar que el derecho al medio ambiente sano tiene como
objeto tutelar los derechos a la vida, la salud y al equilibrio ecolgico.

Jurisprudencia
En el caso sub judice, se ha establecido que la Autoridad para el Manejo
Sustentable de la Cuenca del Lago de Amatitln impugnada-, previo a llevar a
cabo los actos que se le cuestionan en amparo, agot las gestiones
administrativas relacionadas con los anlisis y estudios de impacto ambiental,
obteniendo autorizacin, por parte de las autoridades gubernamentales
competentes en materia de medio ambiente para su realizacin. De esta
manera, aunque su actuar causa al postulante las incomodidades que denuncia,
sus actos no proceden de conductas arbitrarias o de hecho [] La
desestimacin de la accin no obsta a que, esta Corte exhorte al ente
impugnado respecto de la forma de proceder en los actos propios de la
ejecucin de la actividad para la cual fue previamente autorizada, pues es
necesario que a partir de la notificacin del presente fallo o de que
reinicie sus actividades, si stas estuvieren suspendidas, implemente
medidas de mitigacin que impidan el deterioro del medio ambiente, en
especial a los vecinos del lugar aledao a la planta. De lo contrario,
cualquier vecino, conforme al artculo 30 de la Ley de Proteccin y
Mejoramiento del Medio Ambiente, tendr accin popular para
denunciar ante la autoridad todo hecho, acto u omisin que genere
contaminacin, deterioro y prdida de recursos naturales o que afecte los
niveles de calidad de vida.

Jurisprudencia
SCC de 16 de febrero de 2010 (exp. 2158-2009)
El derecho a la salud se relaciona con el derecho fundamental de todas las
personas a la vida y a vivir con dignidad. Significa que las personas tienen
derecho a gozar del nivel ms alto posible de salud, pero no se limita slo a ello.
[] Una vivienda segura, un medio ambiente limpio, una alimentacin
adecuada e informacin correcta sobre la prevencin de enfermedades
son las bases de una vida saludable. [] El Estado guatemalteco, en la
Constitucin Poltica de la Repblica ha reconocido que el goce de la salud es
un derecho fundamental del ser humano sin discriminacin alguna; [] Para
cumplir con el mandato del legislador constituyente, las autoridades estatales
han trazado una serie de polticas pblicas, entre la que podemos reconocer, por
ejemplo, la firma y ratificacin del Convenio Marco de la Organizacin Mundial
de la Salud para el Control del Tabaco [] El objetivo del Convenio mencionado
es proteger a las generaciones presentes y futuras de las devastadoras
consecuencias sociales, medioambientales, econmicas y para la salud
del tabaquismo y la exposicin al humo de tabaco, [].

Jurisprudencia
SCC de 11 de agosto de 2010 (exp. 3102-2009)
La accin preventiva estatal tiene como finalidad evitar el deterioro ambiental
por medio de diversos instrumentos de proteccin, entre los que se encuentran
el sometimiento a autorizacin administrativa de las actividades con incidencia
ambiental, [] si bien, para la ubicacin del vertedero se observ en un
principio lo requerido por las autoridades administrativas estatales
atinentes a la materia ambiental, se advierte que las condiciones
ambientales en el vertedero han variado, de manera que actualmente el
basurero se encuentra funcionando sin llenar los requisitos sanitarios
respectivos adecuados para evitar contaminaciones, lo que conlleva
violacin del derecho a un medio ambiente sano y equilibrado, apto para
el desarrollo humano. [] esta Corte advierte que en la actualidad las
actividades relacionadas con el proyecto provocan deterioro ambiental,
causando agravios a la entidad solicitante y al medio ambiente y, en
consecuencia, lesiona derechos fundamentales garantizados por la
Constitucin que ameritan el otorgamiento del amparo pedido.

Jurisprudencia
SCC de 16 de agosto de 2011 (exp. 1397-2011)
[] el Estado no solo debe limitarse a prevenir el dao al medio
ambiente mediante la emisin de leyes, sino que es ineludible el
ejercicio positivo en tomar acciones para preservarlo y evitar que otros lo
destruyan, [] la defensa legal del medio ambiente es un derecho
legitimado en la conceptualizacin general de que el ambiente es de
inters comn y, en el mbito atinente a que los derechos colectivos
gozan de un amplio aspecto de legitimacin para requerir su
conservacin y reclamar los daos que le fueran ocasionados; es ms el
derecho ambiental se ha caracterizado por dos factores innovadores para la
ciencia jurdica: el factor de evidencia cientfica y el factor de un enfoque
multidisciplinario, []. lo que encuentra soporte en los artculos
constitucionales citados y lo que para el efecto establece la
Declaracin de Rio de Janeiro sobre Ambiente y Desarrollo del ao mil
novecientos noventa y dos (1992), de la Conferencia de la Naciones Unidas
sobre el Medio Ambiente y Desarrollo, en cuanto el principio precautorio el
cual indica que cuando exista un peligro grave e irreversible, la falta de certeza
cientfica absoluta no deber postergarse la adopcin de medidas eficaces

Jurisprudencia
[] en cuanto el principio precautorio el cual indica que
cuando exista un peligro grave e irreversible, la falta de certeza
cientfica absoluta no deber postergarse la adopcin de
medidas eficaces en funcin de los costos para impedir la
degradacin del medio ambiente; asimismo, lo relacionado
en el principio de quien contamina paga, al cual hace
referencia el citado documento sealando que las autoridades
nacionales debern procurar fomentar la internalizacin de
los costos ambientales y el uso de instrumentos
econmicos, teniendo en cuenta el criterio de que el que
contamine debe, en principio, cargar con los costos de la
contaminacin, siendo importante tambin el inters pblico
y no distorsionar el comercio ni las inversiones
internacionales.

Muchas gracias

jucordon@gmail.com