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1914

Miradas fragmentadas
de la revolucin en Zacatecas

1914

Miradas fragmentadas
de la revolucin en Zacatecas

Guadalupe Villa Guerrero


Limonar Soto Salazar
co or dinad or e s

derechos reservados
2015, Guadalupe Villa Guerrero
2015, Limonar Soto Salazar
2015, Instituto Zacatecano de Cultura
Lomas del Calvario 105
Colonia Gustavo Daz Ordaz
c.p. 98020, Zacatecas, Zacatecas
Telfono: (492) 922 33 70
Primera edicin: agosto de 2015
isbn: 9786079087487
diseo y edicin: Juan Jos Romero
cuidado de la edicin: Gabriela Flores Delgado

Fotografa de forros:
Artillera villista
bombardeando posiciones
federales desde los suburbios
de la ciudad de Zacatecas.
The Getty Research
Institute, Los ngeles, Ca.
Quedan rigurosamente
prohibidas, sin la
autorizacin de los
titulares del copyright,
bajo las sanciones
establecidas por las leyes,
la reproduccin total
o parcial de esta obra
por cualquier medio o
procedimiento.
impreso y
hecho en mxico

Presentacin

Miguel Al onso Re y e s

l cerro de La Bufa, 1914, Pancho Villa, Felipe ngeles, Pnfilo Natera, la toma de
Zacatecas, la Revolucin Mexicana, los pelones, la bola, la Divisin del Norte y la
Divisin del Centro, los hacendados, los campesinos. Todo ese cmulo de nombres
y datos forma parte del imaginario colectivo de quienes llegan a ser parte de esta
ciudad de origen minero. Las leyendas, las efemrides, las asignaturas de historia regional, la
tradicin oral, recibidos en los primeros albores de la infancia, coinciden tarde o temprano en el
hecho histrico que se conmemora gracias a los festejos de tan citado centenario: la significativa
batalla acaecida hace ya un centenar de aos, la cual marc para siempre en ms de un sentido
a Zacatecas. Superando cualquier comentario anecdtico que tire hacia la ficcin como en lo
que se convirti nuestro mtico personaje Juana Gallo, relacionado con la revolucin gracias al
filme protagonizado por Mara Flix, la derrota del Ejrcito Federal ante el podero villista
implic un giro de tuerca de ciento ochenta grados tanto para Mxico como para nuestra entidad. La anterior aseveracin no tiene novedad alguna; sin embargo, lo que s es una aportacin
es la visin conjunta que permite conocer los hechos que se llevaron a cabo para hacer efectivo
ese cambio radical y que sucedieron dentro de este fragmento de territorio nacional. Tan slo lo
antes sealado es una de las muchas enseanzas cuando se termina de leer la obra 1914. Miradas
fragmentadas de la revolucin en Zacatecas, fruto del arduo trabajo de un grupo multidisciplinario
de investigadores coordinados por Guadalupe Villa Guerrero y Limonar Soto Salazar.
El mayor reto de un libro colectivo es, debido a las diversas plumas que en l confluyen,
tener unidad en los captulos que lo conforman. El presente volumen no desmerece en ello y
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convence en absoluto de su pertinencia en una veta que slo en apariencia pareca agotada. No se
trata de sumar una secuela trillada de lo que pas aquel 23 de junio, ni maquillar la crueldad que
la guerra lleva consigo. A partir de la diversidad de este proyecto editorial se busc la generacin
de conocimiento nuevo, indito, sustentado en la historia, la arqueologa, la estrategia militar, la
medicina, la arquitectura. Adems de atrapar la atencin de todo lector, que no necesariamente
debe ser un especialista en la materia, el libro tiene otra gran virtud: el aporte en cuanto a su
discurso visual, las fotografas, muchas de ellas algo ensombrecidas por la patina del tiempo que,
pese a quedarse rezagadas en la quietud de los archivos, no dejan de asombrar por el fiel registro
de las acciones. Deca Susan Sontag que una fotografa es el suceso en s mismo de hacer imgenes, donde el encuentro entre un acontecimiento y un fotgrafo arroga derechos cada vez ms
perentorios para interferir, invadir o ignorar lo que est sucediendo, donde nuestra percepcin
se articula por las intervenciones de la cmara en un tiempo que consiste en eventos interesantes,
dignos de fotografiarse. Nada ms interesante ni digno para la historia de Zacatecas que la batalla
que diera triunfo definitivo a los designios de la Revolucin Mexicana.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Agradecimientos

ste libro se debe, en primera instancia, a la firma de un convenio que formaliz la


suma de voluntades entre diversas personas e instituciones en Zacatecas y Ciudad de
Mxico para conmemorar el primer centenario de la gran batalla ocurrida el 23 de
junio de 1914: Gustavo Salinas iguez, director general del Instituto Zacatecano de
Cultura Ramn Lpez Velarde, y su coordinador administrativo Hctor Emmanuel Galaviz
Castaeda; Carlos Augusto Torres Prez, delegado del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia en el estado de Zacatecas, y Jos Mara Muoz Bonilla, coordinador nacional de centros
inah, as como Luis Antonio Juregui Fras, director del Instituto de Investigaciones Doctor Jos
Mara Luis Mora.
Las imgenes que aparecen a lo largo de esta obra proceden de diversos archivos pblicos y
privados en Mxico y el extranjero. La valiosa ayuda y generosidad de mucha gente, tanto a ttulo
personal como trabajadores de los acervos archivsticos, nos facilit el trnsito en estos maravillosos repositorios, o colaborando espontnea y desinteresadamente en resolver problemas administrativos: en Zacatecas, Gabriela Sescosse (administradora de la coleccin fotogrfica Federico
Sescosse Lejeune), Josefina Nava Snchez, Bernardo del Hoyo y Jos Manuel Enciso; en la
Ciudad de Mxico, Mara Elisa Riva Palacio Sulser (directora de la Biblioteca de la Universidad
Panamericana), Mara de Lourdes Chejaibar Nader (directora del Instituto de Investigaciones
sobre la Universidad y la Educacin, iisue), Leticia Medina Rodrguez (tcnica acadmica de la
propia institucin, unam), Juan Carlos Valdez Marn (director de la Fototeca Nacional del inah)
y Alfonso Guerrero Ochoa; en Los ngeles, California, Tracey Schuster (Head of Permissions
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and Photo Archive Services The Getty Research Institute), Beth Guynn y Raquel Zamora (gri)
y Susana Aceves Danel; en Deerfield Beach, Florida, Ron Watson (president, American Press
Association, apa).

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Introduccin

Guadalupe Vil l a Guer r er o


Limonar Soto Sal az ar

La guerra rasga, desgarra. La guerra rompe, destripa.

La guerra abrasa. La guerra desmembra. La guerra arruina.


Susan Sontag1

sta obra rene distintas miradas en torno a un hecho histrico, determinante en el


derrotero de la Revolucin Mexicana, acaecido en el estado de Zacatecas hace un
siglo: la toma de la ciudad capital el 23 de junio de 1914.
El volumen conjunta las aportaciones de un grupo de profesionistas con amplia y reconocida trayectoria en investigacin y de jvenes que muestran ya solidez en el oficio. La visin interdisciplinaria que sobre la batalla de Zacatecas tiene el lector ante s es el resultado del anlisis de
un tema que parece inagotable: la guerra, sometida al escrutinio de la historia, la arqueologa y la
arquitectura, disciplinas que se han dado cita para articular las historias desde donde se entretejen diversos sucesos de la lucha armada: sus protagonistas y los devastadores efectos materiales,
econmicos, polticos y sociales que hoy se reescriben con la mirada del siglo xxi.
En Zacatecas se decidi una de las batallas ms feroces y sangrientas de la Revolucin Mexicana. Dos ejrcitos, el constitucionalista y el federal, se empearon en un combate crucial que determin, en muchos sentidos, el rumbo que tomara la lucha armada. Era necesario eliminar la nica
fuerza capaz de sostener a Victoriano Huerta en el gobierno y, mediante el control del Ferrocarril
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Sontag, Ante, 2008.

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Central, despejar la ruta hacia la capital del pas, smbolo del poder nacional. El decisivo encuentro
acarreara, en s mismo, el germen de un nuevo conflicto: la escisin revolucionaria.
El choque frontal entre Francisco Villa y Venustiano Carranza se manifest de manera
violenta cuando el primero decidi contravenir las rdenes del segundo y marchar con todo su
ejrcito en auxilio de la Divisin del Centro y sus aliados, los cuales haban sufrido continuos
fracasos en sus intentos por recuperar la plaza de Zacatecas, bastin del ejrcito huertista. A
partir de entonces se intensificaron las desavenencias entre aquellos lderes; sin embargo, aunque
lo pareciera, no fue una pugna personificada entre ambos. Las diferencias afloraron entre constitucionalistas cuando los regionalismos y las distintas maneras de entender y enfrentar la lucha se
pusieron de manifiesto, pugnando por una amplia gama de intereses particulares o de grupo que
pusieron al descubierto la fragilidad de las lealtades.
No se trataba de un desafo emergente. Las hostilidades se haban evidenciado desde tiempo atrs y tenan que ver con los hombres que rodeaban a Villa y Carranza, con la independencia
de la Divisin del Norte y su eficacia para solucionar cualquier clase de problemas de ndole
econmica, social, poltica o militar. Las sucesivas victorias de Villa y su inevitable autonoma
acrecentaron la brecha entre revolucionarios.
Sin duda alguna ha prevalecido en el imaginario colectivo que el triunfo de la Divisin del
Norte en Zacatecas, descrito a travs del Diario de campaa de Felipe ngeles y en las ulteriores
obras biogrficas a cargo de la pluma de Federico Cervantes, ha sido suficiente para comprender
lo ocurrido aquel 23 de junio en la capital del estado y sus alrededores. Se ha perdido de vista que
lo que nos ofrecen ambos testigos y partcipes es tan slo su punto de vista; importante, s, pero
al fin y al cabo dos testimonios de lo vivido en el mismo frente de batalla que les toc servir, dejndonos asombrados con la labor desempeada por la artillera y, al mismo tiempo, con muchas
interrogantes respecto a las dems brigadas combatientes.
Para que unos celebren el triunfo es preciso que otros padezcan la derrota, pero por qu
habra de tomarse en cuenta al Ejrcito Federal? Finalmente haba sido el vencido, el considerado
traidor a la patria por sostener en el poder a un magnicida. Acaso no ostentaba con orgullo el
nombre de Victoriano Huerta uno de sus regimientos? A quin podra importarle su desastre?
Quin podra negar la posibilidad de que los bandos contendientes compartieran una misma creencia: pensar que lo correcto estaba de su lado y, por consiguiente, la opresin y la injusticia
del otro. Seres humanos convencidos, los ms de ellos, que la razn les asista. Eran hombres que
compartan los mismos sentimientos de esperanza, temor y sufrimiento, valor osado y cobarda.
Ejrcitos de jvenes que superaban el temor una vez entrados en batalla.
El Ejrcito Federal estaba compuesto por soldados regulares, irregulares y forzados.
Los primeros eran egresados de la academia militar; los segundos, civiles voluntarios asimilados
a las fuerzas armadas y cuyos grados haban sido ganados en combate, como en el caso de los
orozquistas o colorados, y los terceros, gente enrolada por medio de la leva.
En Zacatecas, hubo entre los contendientes actos de herosmo, reconocimiento al valor y al
honor y al mismo tiempo, por paradjico que parezca, sentimientos de odio y venganza. Qu tan
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buenos eran los buenos y qu tan malos eran los malos? Eso dependi de la mirada del narrador. Para muchos Medina Barrn, comandante de los defensores, huy como un cobarde dejando la plaza a los revolucionarios, en una especie de slvese quien pueda! Para otros, Villa prostituy
su victoria con actos de pillaje y salvajismo cometidos en contra de la poblacin y el clero. Estas
percepciones tan lapidarias impiden ver, en el caso de Medina, la inutilidad de sacrificar a los pocos
federales que quedaban y, por el lado de Villa, la necesidad de imponer, al precio que fuera, el orden.
La toma de Zacatecas fue sangrienta y no poda haber sido de otra manera. En esa plaza se
jug el todo por el todo y, como suele suceder, hubo un derrotado y un ganador, pero el ganador
qued casi tan derrotado como su enemigo, puesto que de inmediato se le infam. Villa no entr
a la capital del estado, cedi el derecho y el lugar a Pnfilo Natera, comandante de la Divisin
del Centro. Villa regres a Torren y dej a varios de sus hombres encargados de devolverle a la
poblacin la normalidad perdida en su vida cotidiana. Un periodista que lo visit para felicitarlo
por su nuevo triunfo lo describe con semblante triste y deprimido. Desde la distancia, el general no
poda impedir que sus hombres, algunos de ellos mercenarios extranjeros, se extralimitaran.
Una de las leyendas negras abonadas a la cuenta del general Villa fue haber pasado por las
armas a todos los sobrevivientes federales. Con slo revisar las crnicas y ver las imgenes fotogrficas que han llegado hasta nosotros, aqulla se desmiente. A muchos se les dio la oportunidad
de unirse a su ejrcito y varios de ellos as lo hicieron. Castig con expulsin del pas a los sacerdotes coludidos con Huerta, a quien brindaron apoyo econmico y en especie.
Intentar comprender quines fueron aquellos hombres que conformaron el Ejrcito Federal
result enriquecedor. Varios testigos que dejaron crnicas un tanto tmidas entendindose as
a las que apenas asomaron en las pginas de alguna revista de escaso tiraje arrojaron alguna
claridad y muestran la otra cara de los protagonistas.
Y la ciudad? Cmo vivieron los habitantes de Zacatecas los episodios blicos que se desarrollaron en sus alrededores? Se alter la cotidianidad? La respuesta es s!
Los zacatecanos iniciaban el da temprano con actividades centradas en asuntos domsticos
o laborales y, al igual que en otras poblaciones del norte de Mxico, por la tarde daban rienda
suelta al disfrute del tiempo libre: paseos por parques o alamedas, asistencia a funciones de cine,
teatro o circo, veladas literarias y/o musicales, eventos a beneficio de alguna causa, aunque a partir
de 1913 de manera precavida y temerosa. Los acontecimientos ocurridos en ese ao parecieron
presagiar el futuro cercano: lluvia de ceniza proveniente del volcn de Colima, una tupida nevada
y luego un temblor.
A inicios del siglo xx Zacatecas poda preciarse de haber entrado a la modernidad: se
alumbraron las calles que por obra y magia de la electricidad dejaron de ser peligrosas y oscuras.
La gente comenz a adquirir nuevos hbitos al disfrutar de mayor tiempo de esparcimiento; los
transportes y los proyectos de urbanizacin e higiene a partir de la construccin de nuevos mercados vinieron a regular la convivencia, habilitando espacios de comercio y recuperando los de
recreacin. Las festividades religiosas siguieron siendo el principal motivo para que los creyentes
pudieran dar rienda suelta a su fe. En ese ir y venir diario, el rumor jug un papel fundamental.
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Novedoso resulta estudiar las circunstancias en las que el rumor corra a partir de situaciones de confusin, conflicto o crisis, afectando a todos por igual. Un testigo presencial y partcipe
de la batalla escribi: los rumores son un fenmeno moral difcil de explicar. Llegan de todas
partes y siembran el pavor o la alegra. Entre 1913 y 1914 los revolucionarios se encargaron de
propagar diversos rumores que luego la gente trasmita de boca en boca o mediante cartas, telegramas, peridicos o revistas.
Los rumores que llegaban a Zacatecas mantuvieron en vilo a la poblacin civil y tambin a
los soldados federales, a quienes les hicieron creer que pronto llegaran los refuerzos de hombres,
armas y vituallas de los que ya carecan.
La ocupacin de la capital del estado por el Ejrcito Federal, primero, y por los revolucionarios despus, acarre problemas de sobrepoblacin, falta de alojamiento y desabasto. Durante los
meses de mayor incertidumbre y por cuestiones de seguridad se prohibieron las aglomeraciones
para evitar cualquier tipo de desorden o desgracias entre la poblacin.
La serie de victorias alcanzadas por la Divisin del Norte, luego de la toma de Torren a
principios de abril de 1914, provoc un xodo masivo de familias que buscaron refugio y seguridad en Guanajuato, Len o Ciudad de Mxico, al tiempo que, por las mismas razones, los pobladores de haciendas, pueblos y ranchos se desplazaron a la ciudad de Zacatecas.
La prensa, controlada por el huertismo, se encarg de propagar en el imaginario la percepcin del revolucionario brbaro, salvaje e irrespetuoso con la propiedad ajena. En cuanto al
soldado federal, la propaganda fue exactamente contraria: respetuoso y capaz de garantizar la
tranquilidad y la seguridad.
Los efectos de la guerra: abandono de hogares y de empleo, prdida de familiares y conocidos, dificultades de abasto e interrupcin de comunicaciones hacan recordar a los habitantes del
campo y la ciudad la paz y la estabilidad perdidas.
Otro aspecto que se destaca en esta obra es la forma en que las sociedades rurales enfrentaron las incursiones del Ejrcito Federal y del revolucionario, as como el papel que desempearon
como fuente de abastecimiento y financiacin del movimiento armado. A manera de muestreo,
se nos ofrecen los ejemplos de las formas de intervencin y saqueo de propiedades ubicadas en
los partidos de Mazapil, Pinos y Zacatecas.
Es importante subrayar que una de las muchas aportaciones que ofrece este libro es el
esclarecimiento de historias que, a fuerza de reiteracin, dieron pie a una historia confusa y tergiversada de ciertos hechos acaecidos en la entidad, entre ellos los orgenes de la oposicin poltica
al rgimen de Daz en conexin con el asesinato de Trinidad Garca de la Cadena, poltico zacatecano opositor al presidente, asesinado en 1886. Se ha dicho que cuando el mandatario pas en
el Ferrocarril Central Mexicano por la capital del estado de Zacatecas el convoy presidencial fue
apedreado en protesta por aquel artero crimen.
Este acto de descontento popular ocurrido en 1909, cuando Porfirio Daz volva de su
entrevista con el presidente William Taft, se debi a los efectos de una severa crisis minera y
agrcola, cuyas prolongadas consecuencias dejaron sin empleo a mucha gente y sin la esperanza
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de encontrar, en el corto plazo, fuentes de trabajo seguras. La penuria econmica y las injusticias
sociales imperantes en el campo mexicano se combinaron para que muchos optaran por sumarse
a la lucha armada de 1910.
Con el tiempo esa misma gente, que particip en la primera etapa de la lucha armada, se
sumara al nuevo movimiento iniciado en 1913, cuando el gobernador Rafael Ceniceros y Villarreal reconoci al gobierno de Victoriano Huerta. Diversos municipios de la entidad, como
Concepcin del Oro, Nieves, Jerez y Sombrerete, manifestaron su oposicin al rgimen usurpador a travs de caudillos locales como Pnfilo Natera, los hermanos Flix y Santos Bauelos,
Toms Domnguez, Trinidad Cervantes y Pedro Caloca, veteranos de la revolucin maderista.
La importancia y funcin de estos focos rebeldes radic en multiplicarle los frentes de batalla al
Ejrcito Federal y coadyuvar a su debilitamiento.
Pero la revolucin afect a todos por igual de una u otra manera. La llegada de constitucionalistas o federales a las haciendas y ranchos signific arrasar con alimentos y forrajes para
sostener a la tropa y a las bestias de carga, padecer la imposicin de prstamos forzosos, la requisa
de armas y caballos, sufrir venganzas y reclutamiento por leva.
Algunos inmuebles pertenecientes a enemigos de la revolucin fueron intervenidos temporalmente y dados en administracin a generales rebeldes con el fin de que no decayera la produccin ni faltara el empleo. Desde luego que era una manera de sostener la causa revolucionaria;
sin embargo, dependiendo de quienes fueran los beneficiados o los afectados los puntos de vista
variaban. Obviamente, no es posible soslayar actos de pillaje cometidos al amparo del botn de
guerra ni el abuso en contra de mujeres. No es posible ignorar que la revolucin se financi de
diversas maneras legales e ilegales.
La lucha armada dio pie a la movilizacin de miles de seres humanos que huan de la inseguridad. Algunos pobladores del campo buscaron refugio en las ciudades y quienes tuvieron
mayores posibilidades econmicas salieron del pas. Predominaba un ambiente de incertidumbre
e inseguridad ante la temida frase ah viene la bola!
Sin duda, corresponsales, fotgrafos y cineastas difundieron y popularizaron la imagen femenina ms notoria de la Revolucin Mexicana: las soldaderas, mujeres que acompaaban a los
ejrcitos en su trashumancia, encaramadas en vagones de ferrocarril o a pie; figuras indispensables en los campamentos revolucionarios que cumplan diversos papeles, como parejas sexuales
o abastecedoras de alimentos, cocineras que en cuclillas palmeaban tortillas y preparaban caf
frente a una pequea hoguera, atendiendo a los hombres en el vivac. Se les poda ver lavando ropa
arrodilladas en las vegas de los ros o acarreando cntaros de agua sobre su cabeza. Hubo otras
que ejercieron como espas, correos o soldados; empuaron armas, vistieron pantaln, entraron en
combate e hicieron gala de grados militares o actuaron como improvisadas enfermeras.
Existi, sin embargo, otro conjunto de mujeres nacionales y extranjeras cuya labor se
centr en prestar ayuda a travs de las distintas brigadas sanitarias. Bajo cuya neutralidad ofrecieron ayuda humanitaria a los heridos revolucionarios o federales durante la contienda
armada. La historiografa ha sido avara en reconocer la importancia de estas voluntarias que
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abandonaron la comodidad de su hogar para adentrarse en el mundo violento y peligroso de


aquella guerra que azol a nuestro pas a lo largo de una dcada.
Reconocer y divulgar la importante labor que desempearon estas mujeres no es tarea sencilla. No obstante, poco a poco, su presencia ha dejado de ser invisible para revelarse en fotografas annimas en su mayora, testimonios y en limitados expedientes donde la Secretara de
la Defensa Nacional les reconoci su veterana por los valiosos servicios prestados en campaa.
Otro de los temas que trata este libro es la trascendencia de los cuerpos de sanidad y el importante papel que desempearon las enfermeras. Al respecto, es abordado el papel de las mujeres
que estuvieron presentes en la batalla de Zacatecas coincidiendo en diversos cuerpos sanitarios,
entre ellos la Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte creada poco antes de la segunda toma
de Torren, la Cruz Blanca Neutral y la Cruz Roja Mexicana. Las enfermeras tuvieron un
papel fundamental, pues adems de trabajar al lado de los mdicos en la atencin de los heridos,
fueron las encargadas de obtener medicamentos y diversos materiales de curacin en boticas,
drogueras o entre la poblacin civil.
La herona que sintetiza la actuacin del conjunto de enfermeras annimas en la toma de
la plaza de Zacatecas es la profesora Beatriz Gonzlez Ortega Ferniza, directora de la Escuela
Normal, en cuyo plantel fue instalado un puesto de socorro para atender a los heridos. El personal
docente y el alumnado recibieron capacitacin elemental como parte de las medidas dispuestas
por el gobierno de Victoriano Huerta para que en las escuelas pblicas se prepararan brigadas
de enfermeras escolares. Las normalistas que fungieron como enfermeras voluntarias atendieron
a los centenares de heridos que llenaron salones, patios e inclusive las escaleras de la Normal. Se
dice que esta institucin, en la que tambin ofrecieron sus servicios un grupo de voluntarias, lleg
a albergar quinientos heridos entre revolucionarios y federales.
Otro aspecto en que se centra la obra es en el estudio de la arquitectura de la ciudad de
Zacatecas durante los dos aos en que fue asediada y tomada la capital del estado. Cmo era la
ciudad previa al acontecimiento? Cules eran los edificios ms representativos de la urbe? Qu
se destruy y qu se deterior? Tuvo la ciudad una recuperacin? Todas estas preguntas tienen
puntual respuesta a partir del anlisis de la ciudad desde principios del siglo xx, subrayando la
supervivencia de la estructura urbana heredada de la poca colonial.
La municipalidad de Zacatecas tena entonces una poblacin de poco ms de treinta y
cuatro mil habitantes. Las actividades econmicas predominantes eran el comercio y la minera. sta ltima contaba con un conjunto de haciendas de beneficio que ocupaban una cantidad
importante de trabajadores, arrieros, cargadores y gambusinos que pepenaban piedras con metal
para su venta. Haba, adems, talleres de oficios diversos: panaderos, dulceros, plateros, herreros,
carpinteros y otros que dieron nombre a los diferentes barrios y calles. La ciudad contaba con
pocas fbricas. Sin duda, la obra de mayor importancia que sent las bases para el desarrollo en
el periodo del porfiriato fue la construccin de la va ferroviaria del Ferrocarril Central Mexicano, que puso en comunicacin a la Ciudad de Mxico con el norte del pas y el cual coadyuv al
desarrollo econmico de la regin.
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Qu se destruy y qu se perdi? En la batalla y toma hubo un fuerte enfrentamiento. Adems del dao a numerosos inmuebles, otros tantos fueron destruidos en su totalidad. Segn las crnicas, el ataque inici a las diez de la maana con un bombardeo que cimbr los techos, los muros
y las construcciones cercanas a las faldas de los cerros El Grillo y La Bufa. Algunas edificaciones
quedaron deterioradas o en ruinas a consecuencia de las balas de fusil, ametralladoras y caones que
apuntaron a donde se guarnecan los federales, resultando las paredes tapizadas de orificios.
Al costado oriente de la ciudad se localiza el antiguo templo y convento de los Mercedarios,
fundado en el siglo xviii, incendiado en el xix y acondicionado con posterioridad como cuartel
militar denominado la Ciudadela. Al fungir como cuartel, el edificio sufri considerables deterioros fsicos. Al trmino de la batalla y toma de la ciudad, los daos en la construccin fueron
significativos, varios muros se fracturaron provocando que los techos se colapsaran. De la capilla
slo qued parte de la fachada principal. Los espacios contiguos yacan en el suelo y del interior
nicamente se apreciaba en pie parte de la arquera que circundaba el patio central, generando
que el inmueble en ruinas fuera abandonado. Habran de pasar varios aos antes de que los escombros se retiraran para dar paso a la Escuela General Enrique Estrada.
Cerca de la Alameda, principal espacio recreativo de la sociedad zacatecana, se ubic un
fortn llamado El Rayo, ocupado por los federales, quienes tenan el encargo de vigilar y controlar
la entrada y salida de personas de la ciudad. De este inmueble nada queda en la actualidad.
Otro sitio de relevancia, localizado al suroeste, fue la ex hacienda de Cinco Seores, ocupada como cuartel por fuerzas federales, que tambin result considerablemente daada.
Entre la destruccin, desapareci un edificio simblico: el Palacio Federal, ubicado en el
corazn de la ciudad. En su interior albergaba a soldados federales, municiones y armas. Prcticamente contiguo est el teatro Caldern, que resinti el estruendo de la explosin, ocasionando
que los vitrales de puertas y ventanas estallaran en mil pedazos.
La batalla de Zacatecas es uno de los hechos blicos de la historia de Mxico que se define
como toda una batalla, misma que debe ser estudiada a la luz de la perspectiva militar. En Mxico, la Universidad del Ejrcito y Fuerza Area la tiene considerada como la que rene todas las
fases del combate ofensivo: reconocimiento del terreno, toma de contacto, lucha por la posesin
de posiciones, asalto, etctera, y donde tambin se manifiesta y se comprueba la coordinacin
estrecha que debe existir entre todas las armas. Este evento blico es motivo de estudio para el
personal que realiza el Curso de Mando y Estado Mayor de la Escuela Superior de Guerra, el
ms alto centro de estudios militares de Mxico, toda vez que se considera que en este hecho
de armas no slo se rompi el centro de gravedad del ejrcito de Huerta, sino que se captur el
ltimo reducto en el camino del norte al centro del pas.
Sin duda, una de las aportaciones de este libro a los mexicanos en general, y los zacatecanos
en particular, es la recuperacin de muchas imgenes que hoy se publican por primera vez y que
quedarn como nuestro legado para las nuevas generaciones.
Las fotografas que se produjeron a lo largo de la lucha armada se hicieron por muy diversos
motivos. Haba, obviamente, una necesidad de alimentar el inters o la curiosidad de un amplio
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nmero de lectores de peridicos y revistas en Mxico y el extranjero, lo mismo que divulgar los
sucesos en los noticiarios que se difundan a travs del cine. Proveer un suministro constante de
noticias en la prensa para sostener el inters del pblico tena que ver con asuntos empresariales
y cuestiones mercantiles. El conflicto y la violencia, el folclor de la composicin de los ejrcitos,
las vctimas, los villanos y los hroes de la revolucin fueron figuras reiterativas en imgenes y
artculos destinados al pblico internacional.
La guerra se convirti en una fbrica de imgenes que se multiplicaron en peridicos, revistas y tarjetas postales. stas ltimas para ser enviadas a familiares y amigos que, desde la distancia,
podan formarse una opinin sobre lo que estaba ocurriendo en Mxico. Las notas al reverso
fueron su complemento.
Mexicanos y extranjeros presentes en el escenario de la guerra produciran archivos documentales de gran valor para la posteridad. Algunos de los reporteros grficos de la Prensa
Asociada se encargaron de informar en Estados Unidos lo que suceda en Mxico. Durborough
escribi para The Day Book, el 14 de julio de 1914, donde se lea que enviaba la primera fotografa
de la sangrienta batalla de Zacatecas. Poco despus The Princeton Union en Minnesota, el 23 de
julio de 1914, public un reportaje enviado por James Ware, tambin perteneciente a la Prensa
Asociada, donde es posible constatar el nfasis que ambos reporteros ponen sobre la personalidad
de Villa en sus respectivas notas. El primero escribi:
Villa volte hacia m con una cara en la que nunca antes haba visto tanta emocin y
me dijo: mi buen amigo, me aflige pero es necesario tomar la vida de muchos de mis
compatriotas. Como suelen decir ustedes los americanos, la guerra es un infierno y slo

espero que mi labor sea en beneficio del nuevo Mxico que est por venir. El reportero

dijo haber visto al general Villa en muchas batallas y con diversos estados de nimo, pero
era la primera vez que lo vea con aire depresivo.

Los reporteros subrayan la carismtica personalidad de Villa, sus rasgos caritativos y su valor.
En contraste con las leyendas que los enemigos de Villa hicieron correr despus de la batalla de
Zacatecas y en todo el periodo de sus grandes victorias sobre los hechos sanguinarios ejercidos
en contra de los vencidos, Ware escribe que todos los prisioneros fueron puestos en servicio y tuvieron la opcin de elegir entre emplearse reconstruyendo las ruinosas ciudades o unirse a su ejrcito.
Hubo, sin embargo, ciertos prisioneros de guerra que fueron condenados a muerte, los bandidos
conocidos como los abanderados rojos o colorados, quienes fueron fusilados sin ceremonia alguna
por haber participado en una revolucin previa y haberse unido al ejrcito huertista.
Toda imagen cuenta una historia. Las fotografas tienen un testimonio que ofrecer acerca
de los acontecimientos grandes y pequeos. Las imgenes forman parte de nuestra cultura y no
pueden entenderse si no se tiene el conocimiento de ella: a nosotros nos hablan, nos dicen algo,
sobre todo despus de haber escuchado o ledo lo que sucedi a lo largo de la revolucin constitucionalista, particularmente en el estado de Zacatecas.
1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Los testimonios visuales incorporados a lo largo de este libro son tan slo una muestra fragmentada de lo ocurrido hace cien aos, en aquella guerra civil que enfrent a los mexicanos entre
s. Ahora cabe preguntarnos: dnde quedaron las imgenes de los revolucionarios triunfantes?
Qu vestigios dej la guerra? Sin duda la investigacin arqueolgica hermanada con la
historia logr visibilizar los principales puntos geogrficos del espacio donde se desarroll la
gran batalla de la que hemos venido hablando. A partir del anlisis de fuentes bibliogrficas,
cartogrficas, aerofotogrficas y recorridos de campo se lograron establecer las vas por donde
presumiblemente transitaron las brigadas y los regimientos en conflicto.
El paisaje orogrfico, conformado por un sistema complejo de lomeros, sierras, mesetas y
llanuras, donde predominan grandes elevaciones como los cerros El Grillo, La Bufa, La Mesa y
Bolsas, entre otros, arroj diversos sitios an detectables, algunos en proceso de desaparicin y
otros desaparecidos con ubicacin hipottica a partir del anlisis histrico. Algunos de los cerros
todava muestran restos de arquitectura e ingeniera militar; ciertos sitios presentan vestigios visibles de actividad asociada al conflicto (fortificacin de campaa, impacto de artillera y diversos
materiales como casquillos, cermica, herrajes, vidrio, alambres, latera, etctera). Una vez contrastados los datos arqueolgicos con la historia se infirieron la identificacin plena de veinticuatro
sitios asociados al Ejrcito Federal, tres a la Divisin del Norte y cuatro a la Divisin del Centro.
El paisaje arqueolgico y geogrfico donde sucedi esta batalla ha ido cambiando a lo largo
de una centuria como consecuencia del crecimiento de la mancha urbana, pero es posible afirmar
que an no ha sido alterado de manera total y, como pudimos observar, ste todava persiste.
El propsito de este trabajo es recuperar la memoria histrica, favorecer la construccin
crtica de la identidad regional zacatecana mediante la generacin de modelos de gestin para
proteger y conservar el patrimonio arqueolgico, aprovechndolo como recurso didctico, histrico y espacio de turismo cultural.
Este libro es para todos los mexicanos interesados en su pasado. Es una ventana rica y esclarecedora que desde la historia, la arquitectura y la arqueologa invita a recorrer una poca, una
ciudad y un momento clave de la Revolucin Mexicana.

1819

La plaza no se abandona:
la guarnicin federal en Zacatecas

Limonar Soto Sal az ar

Introduccin

principios de 1914 arrib procedente de Zacatecas, a la estacin de Buenavista en


la Ciudad de Mxico, el mayor Pnfilo Garza. A su llegada otorg una entrevista al
peridico El Imparcial, le preguntaron las condiciones prevalecientes en la capital
zacatecana en lo relativo a la amenaza revolucionaria. El militar respondi que no
deba de haber preocupacin alguna dado que Zacatecas posea una efectiva defensa federal asegurada por diversos fortines y artillera emplazada estratgicamente en varios puntos de la ciudad
y los cerros cercanos, por lo que era inexpugnable.1 El contorno montuoso de la urbe minera, en
conjunto con las fortificaciones, armamento y varios miles de hombres dispuestos para la defensa,
pudieron haber fomentado una sensacin de confianza que prometa, si no acabar con el ejrcito
villista, por lo menos contener y rechazar su ataque. Pero la historia demostr lo contrario, el hecho acontecido al atardecer del 23 de junio de 1914 fue el triunfo de las fuerzas revolucionarias
al tomar Zacatecas y aniquilar toda la guarnicin federal.
Son varios los hechos de la clebre batalla conocidos a travs de diversos testimonios, algunos de ellos elaborados por participantes directos, como los villistas Felipe ngeles y Federico
Cervantes. Gracias a estas memorias se tiene conocimiento de la cantidad de fuerzas revolucio1

El Imparcial, 10 de enero de 1914. El mayor Garza fue uno de los jefes del 20 Cuerpo Explorador de Caballera
que oper entre los estados de Zacatecas y San Luis Potos. El cuartel de esta fuerza se asent en Matehuala.

21

narias involucradas en el enfrentamiento, los generales y dems mandos actuantes, as como las
posiciones geogrficas que tomaron las distintas fuerzas de la poderosa Divisin del Norte para
efectuar el ataque. Adems, son de gran inters las descripciones del desarrollo de la batalla, al narrar desde el comienzo hasta su conclusin. Los testimonios son referencia obligada para quienes
han abordado la toma de Zacatecas, pero habr que indicar que dichas fuentes atienden en mayor
medida la parte revolucionaria, dedicando poca atencin al Ejrcito Federal.
Ciertamente contamos con algunas versiones de la batalla hechas por protagonistas de filiacin huertista. Sin embargo, al igual que las fuentes revolucionarias, sus testimonios muestran
visiones parciales, siendo evidente que esto obedece a los recuerdos personales de los sucesos que
se dieron en las posiciones donde lucharon. Tambin presentan imprecisiones con respecto al nmero de fuerzas y toponmicos de la serrana zacatecana, adems escasamente puntualizan a los
contingentes defensores como batallones, regimientos y otras unidades de combate. Su ubicacin
en el momento de la batalla es, en algunos casos, confusa y limitada la descripcin de los perfiles
de los mandos.
Conocer con mayor amplitud el desempeo del Ejrcito Federal en la batalla nos permitir
profundizar sobre este hecho histrico. Este captulo tiene como propsito abordar el papel del
Ejrcito Federal con respecto al asedio y batalla que enfrent contra la Divisin del Norte en torno
al 23 de junio de 1914. No est por dems puntualizar que la batalla fue el mayor y ms sangriento
enfrentamiento blico que hubo durante la revolucin; su relevancia en la historia nacional radica
en que signific el fin del rgimen huertista.2 Ahora bien, para efectos de una mayor comprensin
del tema, se considera pertinente tener una visin panormica del escenario de guerra que se vivi
en el norte del pas, particularmente en las regiones dominadas por la Divisin del Norte, por lo que
es necesario abordar la lucha que se dio entre la citada fuerza revolucionaria y el Ejrcito Federal.
Un aspecto que se debe destacar es el dispositivo de defensa que se emple en la plaza, particularmente la lnea emplazada en la ciudad y reas perifricas. Aqu resulta imperioso revalorar
la importancia de las fortificaciones, atrincheramientos y otros sitios, como los fueron cuarteles, ex
haciendas de minas y la estacin del ferrocarril, algunos de estos lugares han sido poco atendidos
en la historiografa de la toma de Zacatecas e inclusive no son ubicados con precisin los lugares
donde estuvieron asentados, adems de que en varios casos el espacio donde se ubicaron ya ha sido
cubierto por el crecimiento urbano. En el mismo tenor, no se considera pertinente abordar solamente los hechos efectuados el 23 de junio de 1914, dado que le antecedi a la misma batalla un
asedio que no estuvo exento de combates de importancia: en ellos el Ejrcito Federal sufri prdida
de posesiones estratgicas, agotamiento de municiones y, lo ms grave, se le infringieron bajas y
experiment deserciones entre la tropa.
Estos aspectos a considerar sirven para entablar una serie de cuestionamientos que pretenden profundizar en el asedio y batalla de Zacatecas basndose, de forma principal, en el papel

Katz, Villa, 2010, p. 398.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

de sus defensores. En seguida se presentan las interrogantes: fue Zacatecas un lugar adecuado
para el Ejrcito Federal en su enfrentamiento con la Divisin del Norte en junio de 1914? La
guarnicin federal cont con efectivos y material de guerra necesarios para resistir la ofensiva?
El ejrcito huertista mostr en los hechos de combate una actitud decidida en la defensa?

El escenario de guerra:
el norte villista
Apenas aconteci el cuartelazo del general Victoriano Huerta en contra del presidente Francisco
I. Madero en febrero de 1913, comenzaron a suscitarse los pronunciamientos que desconocan
el gobierno golpista de Huerta. Justamente se ha sealado que el ayuntamiento del municipio
zacatecano de Concepcin del Oro fue el primero en declararse rebelde, siendo presidente municipal Eulalio Gutirrez. Con este pronunciamiento y otros ms que se dieron en diversos estados
de la repblica, comenz la revolucin constitucionalista, la cual durante los siguientes diecisiete
meses cre en buena parte del pas un escenario de intensa lucha armada que, en gran medida, se
libr en el norte de Mxico. En este tenor, el ejrcito revolucionario ms poderoso fue la Divisin
del Norte, liderada por el general Francisco Villa. Sus logros militares seran los de mayor importancia para la causa revolucionaria, teniendo clebres victorias en Tierra Blanca, Chihuahua,
Ojinaga, Paredn, Torren, Saltillo y Zacatecas. Se trata de una historia de combates y victorias
que traz un itinerario con direccin de norte a sur de la repblica. Esto ocasion para el huertismo la prdida de miles de soldados, numerosas piezas de artillera y dems armamento necesario
para la lucha. No est por dems sealar que el desempeo de la Divisin del Norte fue la mayor
aportacin para el triunfo de la rebelin anti huertista.
La insurgencia nortea cont con un constante crecimiento segn acontecan las victorias.
A finales de agosto de 1913, con poco ms de mil hombres, el incipiente ejrcito insurgente se
enfrent a su primera batalla formal en San Andrs, Chihuahua, saliendo airoso en contra del
enemigo, que se present al campo de batalla con similar nmero de fuerzas, adems contaba
con un par de piezas de artillera, mismas que fueron incautadas por los revolucionarios.3 Un
mes despus, luego de reunir varios grupos rebeldes provenientes del sur de Chihuahua, norte de
Durango y la Comarca Lagunera, se conform de manera oficial la Divisin del Norte, con el
general Francisco Villa como caudillo principal, quien tras este hecho reuni bajo su mando varios miles de hombres.4 Justamente su primera accin relevante de guerra fue la toma de Torren,
ciudad de vital importancia ferroviaria, que fue conquistada gracias a la habilidad de combate y
estrategias utilizadas por los revolucionarios, virtudes de guerra que sobresalieron frente a una

3
4

Salmern, La Divisin, 2006, p. 345.


Ibidem, p. 347.

2223

contradictoria actitud en el combate por parte de las fuerzas federales. Entre las filas de stos
ltimos se encontraban mandos y tropas con disposicin para la lucha, pero tambin se dieron la
ineptitud y la cobarda en importantes sectores del ejercito huertista.5 A finales de 1913, tras las
batallas de Ciudad Jurez y Tierra Blanca, la Divisin del Norte haba alcanzado un relevante
prestigio militar y dominado una amplia regin del norte y centro de Chihuahua. Y aunque para
ese momento sus fuerzas se contaban por varios miles de hombres, el ejrcito revolucionario
segua adoleciendo de suficientes pertrechos de guerra y una ptima disciplina militar entre sus
filas, aspectos que en poco tiempo seran solucionados por el fragor de ms enfrentamientos, la
inclusin de elementos militares profesionales provenientes del Ejrcito Federal, la compra y la
fabricacin de armamento, as como la adquisicin de suministros por medio del botn de guerra.
Estos elementos a favor seran utilizados en el futuro, principalmente en Zacatecas.
En los primeros meses de 1914 y tras eliminar completamente las fuerzas gobiernistas en
Ojinaga,6 la Divisin del Norte se dirigi a la ciudad de Torren, la cual volvi a ser ocupada
por las fuerzas huertistas, recuperndola una vez ms para la causa revolucionaria en marzo. La
toma de Torren fue una proeza blica que signific vencer a una guarnicin cercana a los diez
mil hombres y un nmero respetable de piezas de artillera, incluso del cercano San Pedro de
las Colonias se estableci un refuerzo de seis mil soldados; sin embargo, el infortunio federal se
repiti al ser vencidos por el ejrcito villista.7

El Ejrcito Federal:
perfil de una contradiccin
El huertismo cont con un ejrcito que en gran medida fue el mismo que dej el porfiriato y que
conserv la presidencia de Francisco I. Madero. Revisar algunos aspectos de estos antecedentes
resultan de utilidad para conocer la naturaleza y el desempeo de las fuerzas castrenses huertistas.
Segn algunas estimaciones, para 1910 el Ejrcito Federal contaba con un nmero que oscilaba
entre catorce mil y dieciocho mil hombres, contingente armado considerado como profesional y
disciplinado, pero cuyo nmero result insuficiente para contener el progresivo levantamiento de
la revolucin maderista, librando la mayora de sus enfrentamientos siempre en menor nmero
con respecto a sus adversarios.8 Tras triunfar el movimiento armado de Madero, su gobierno se
vio envuelto por rebeliones que acontecieron en diversas partes del pas, situacin que le oblig a
buscar el respaldo del ejrcito para enfrentar todas las acciones de rebelda, por esta razn intent
fomentar su aumento y equipamiento. Sin embargo, Madero no slo fue incapaz de pacificar el
Katz, Villa, 2000, p. 252. Ramrez, Durante, 2011, pp. 9798.
Salmern, La Divisin, 2006, p. 369.
7
Katz, Villa, 2000, p. 354.
8
Ramrez, La logstica, 2008, pp. 204205.
5
6

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Tropas federales en la estacin de Buenavista en la Ciudad de Mxico


preparndose para salir a campaa. Ca. 1914. sinafoinah, Nm. Inv. 5075.

Artillera federal en accin, 1914.


sinafoinah, Nm. Inv. 33411.

pas, sino que fue vctima de un golpe de Estado por parte de varios generales, en cuya escena
sobresali Victoriano Huerta. Para este nuevo momento histrico el Ejrcito Federal encontrara
una nueva y protagnica faceta, pero tambin su destruccin.
El rgimen de Huerta realiz varias modificaciones al ejrcito, sobre todo en lo que se refiere a su distribucin en el territorio nacional, bajo la denominacin de divisiones.9 A la nueva
distribucin y nomenclatura de las fuerzas federales le fue seguido un crecimiento de su nmero
que incluso involucr la militarizacin de centros educativos. Sabido es que parte de los integrantes de las fuerzas huertistas provenan de la leva, siendo ste un proceso de reclutamiento forzoso
de hombres que, obligados a tomar las armas, demostraron no slo incapacidad en la lucha sino
tambin desafecto por el gobierno de Huerta, circunstancia que propici deserciones e, incluso,
que se unieran a los revolucionarios.10 Es importante no omitir este ltimo aspecto para entender
que las fuerzas castrenses no fueron homogneas al conjuntarse en ellas elementos profesionales
con individuos no familiarizados con el servicio militar, condicin que afectara el desempeo de
dichas fuerzas en los hechos de guerra que se desarrollaron entre los aos 1913 y 1914.
Por otra parte, no debe dejarse de lado la participacin de varios miles de individuos que apoyaron la causa huertista bajo la subordinacin de caudillos, como lo fueron Pascual Orozco, Jos Ins
Salazar, Marcelo Caraveo, Benjamn Argumedo, entre otros ms. Ciertamente, estos contingentes
demostraron en varios eventos blicos su entrega y pericia en el combate, siendo de importante auxilio para el Ejrcito Federal, logrando con ello granjearse la animadversin de los revolucionarios.
En el apartado anterior, se explic la derrota federal en la toma de Torren, la cual fue
ocasionada por la ineptitud y la cobarda que mostraron las fuerzas huertistas. Los rasgos negativos sealados se han argumentado a partir de una constante: en varias ocasiones aconteci el
rpido abandono del campo de batalla sin ms explicacin que salvar la vida de mandos, oficiales
y tropa, incluso algunas guarniciones huertistas decidieron no presentar batalla y retirarse. No
resulta sencillo explicar la actitud y los resultados derrotistas del Ejrcito Federal, pero varios
aspectos son considerados, a saber: la presencia entre las filas de reclutas que poco o nada tenan
de simpata hacia el gobierno, su limitada instruccin castrense, as como escaso equipamiento

Ibidem, pp. 208209. La organizacin fue la siguiente: Divisin del Yaqui: Sonora, Sinaloa y territorio de Baja
California, cuartel general: Hermosillo; Divisin del Norte: Chihuahua, cuartel general: ciudad de Chihuahua;
Divisin del Bravo: Nuevo Len, Tamaulipas y casi la totalidad de Coahuila, cuartel general: Monterrey; Divisin del Nazas: Durango, Aguascalientes y Zacatecas, adems de los distritos coahuilenses de Parras y Viesca,
cuartel general: Torren; Divisin del Occidente: Jalisco, Colima y el territorio de Tepic, cuartel general: Guadalajara; Divisin del Centro: San Luis Potos, Guanajuato, Quertaro y Michoacn, cuartel general: Celaya; Divisin Distrito Federal: Ciudad de Mxico, Estado de Mxico, Hidalgo y algunas regiones del centro de Veracruz,
cuartel general: capital de la repblica; Divisin del Sur: Morelos y Guerrero, cuartel general: Iguala; Divisin de
Oriente: Puebla, Tlaxcala y Oaxaca, salvo los distritos de Tehuantepec y Juchitn de este ltimo estado, Veracruz
con excepcin de varios distritos bajo las jurisdicciones de la divisin del Distrito Federal; Divisin Pennsula:
Yucatn, Campeche, Chiapas, sur de Oaxaca y Veracruz y el territorio de Quintana Roo, cuartel general: Mrida.
10
Garcadiego, La revolucin, 2005, p. lxiii.
9

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

y armamento. Sin embargo, en este texto no se considera adecuado hacer generalizaciones dado
que el Ejrcito Federal tambin cont con oficiales y tropas que se entregaron a su causa, adems
de poseer la experiencia necesaria para un buen desempeo en el combate, pero el hecho de haber
sido el bando derrotado opac sus acciones y mritos.
Resulta importante tener en cuenta que buena parte de los hombres de la guarnicin federal
que se concentr en Zacatecas, hacia mediados de 1914, tuvieron la experiencia de combatir en
el norte, habiendo tenido participacin en batallas donde fueron derrotados a pesar de luchar con
ahnco, como algunas fuentes atestiguan.11 Es posible que muchos de estos combatientes, tanto
elementos de tropa como oficiales, tuvieran afectada su moral, condicin que habr influido en la
defensa de la capital zacatecana.
Lo planteado hasta aqu sirve como prembulo para abordar uno de los momentos ltimos
y definitivos de la revolucin constitucionalista: la toma de Zacatecas. Tradicionalmente la batalla tiene como fecha el 23 de junio de 1914, aunque la ciudad sufri ataques de revolucionarios
duranguenses y zacatecanos a partir del 9 de junio. Para la primavera de este ao, el rgimen de
Victoriano Huerta ya presentaba serias dificultades, como lo fueron las divisiones internas entre
lderes conservadores que en principio apoyaron su instauracin en el poder, pero pronto se alejaron del dictador tales fueron los casos de los generales Flix Daz, Toribio Esquivel Obregn
y Rodolfo Reyes. Por otra parte, el gobierno estadounidense, que nunca apoy ni reconoci a
Huerta, ocup el puerto de Veracruz con el objetivo de impedir la importacin de armamento
europeo por esta entrada martima. Asimismo, los estadounidenses favorecieron el suministro de
pertrechos de guerra a las fuerzas revolucionarias a travs de su frontera con Mxico.12 Sin duda,
estas circunstancias condicionaron enormemente la suerte del gobierno huertista, pero las ltimas palabras en el devenir de la guerra se expresaron en diversos campos de batalla del interior
del pas, como en el caso de Zacatecas.

Zacatecas y
el cerco revolucionario
Desde los primeros das de existencia del gobierno huertista, la ciudad de Zacatecas fue testigo
del constante movimiento de tropas provenientes de la Ciudad de Mxico con destino a diversos
lugares en el norte del pas, sitios donde se llevaran a cabo operaciones de guerra y dems enfrentamientos contra la insurreccin popular. Al ser parte del itinerario del Ferrocarril Central
Mexicano, transitaron por su estacin numerosos convoyes militares, cuyo paso sola ser informado a las autoridades locales por parte del personal de polica adscrito en la terminal ferroviaria; la

11
12

Robles, Memorias, p. 542.


Ibidem, p. lxiv.

2627

Artillera federal en el cerro El Grillo, 1914.


La ilustracin semanal, Mxico, 1914, Nm. 39.

Artillera federal emplazada en el cerro de Clrigos, Zacatecas.


Ca. 19131914. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

informacin que presentaban era en lo relativo al nmero de efectivos y oficiales al mando.13 En


los reportes se aada que se trataba de contingentes del ejrcito destinados para su desempeo en
el norte. Hasta esos momentos dichos informes citan los brotes revolucionarios como si se tratara
de una lucha lejana geogrficamente hablando, algo que en poco tiempo cambiara.
Pero el paso de trenes militares tan slo fue parte del creciente ambiente castrense que experimentara la ciudad minera, tambin en ella se apostaran fuerzas que de manera recurrente
tenan que emprender salidas hacia distintos puntos de la entidad para sofocar acciones revolucionarias, como sabotajes a lneas frreas y destruccin de estaciones de ferrocarril e, incluso,
recuperar el control de algunas poblaciones importantes tomadas por los revolucionarios. En el
Archivo Histrico del Estado de Zacatecas, se encuentra un legajo que lleva por nombre Expediente 2481, siendo ste un testimonio documental de los acontecimientos revolucionarios
durante el ao de 1913. Cabe sealar que fsicamente da muestra de ser sobreviviente de un incendio al presentar quemaduras en varias partes. El documento da cuenta de movimientos rebeldes en Salinas, San Pedro Piedra Gorda, Jerez, Ro Grande, Caitas, Fresnillo, Calera, entre otros
sitios.14 Algunas de estas poblaciones fueron tomadas por el general Pnfilo Natera, cuyos xitos
militares le valieron para ser el principal caudillo en Zacatecas de la revolucin constitucionalista. Tambin se cuentan las operaciones rebeldes efectuadas por Fortunato Maycotte y Eulalio
Gutirrez, quienes tuvieron bajo su control el norte del estado. Aqu es importante enfatizar que
varias de las acciones revolucionarias acontecidas en el ao de 1913, ms all de escaramuzas y
daos a la infraestructura frrea y telegrfica, llegaron a ser verdaderos hechos de guerra, tales
son los casos de las tomas de Fresnillo y Calera, en cuyos eventos las fuerzas del Ejrcito Federal
establecidas en Zacatecas tuvieron que empearse en sus defensas. Un acontecimiento por dems
relevante fue la toma de la ciudad el 7 de junio de 1913 por parte del citado Natera, quien venci a la guarnicin local y ocup la plaza por varios das, siendo la primera capital de un estado
que fue capturada por los revolucionarios constitucionalistas. El hecho represent un duro golpe
para el huertismo al grado de motivar la salida del general Manuel Mondragn del Ministerio
de Guerra y Marina.15 La plaza fue recuperada das despus por el general Jos Delgado tras un
hecho de armas en la cercana villa de Guadalupe, donde particip el 37 Regimiento Auxiliar
de Caballera al mando del coronel Manuel M. Altamirano, as como infantera bajo las rdenes del general irregular de extraccin orozquista Emilio Campa.16 Despus de recuperada la
plaza de Zacatecas comenzaron a operar en la entidad fuerzas del 21 Regimiento de Infantera
proveniente de Aguascalientes y al mando del coronel Enrique Rivero y del teniente coronel
Pablo Vivanco, mientras tanto tambin comenz el arribo de los primeros efectivos del batalln

ahmz, Seguridad Pblica, caja 10, carpeta 11, fs. 1, 5 y 831, marzodiciembre de 1913.
ahez, Poder Ejecutivo, serie Gobernador, caja 7, legajo nmero 37, Movimientos sediciosos en el partido de
Zacatecas, ao de 1913.
15
Cumberland, La revolucin, 1975, p. 47.
16
Ramrez, El ejrcito, 2012, pp. 124 y 252.
13
14

2829

Guerrero, fuerza huertista que al mando del coronel Lucio Gallardo tuvo numerosos hechos de
guerra, acciones que le dio al citado batalln la experiencia necesaria para el combate.17
El ao 1914 vendra con igual o mayor nmero de combates en la regin, incluso puede
decirse que cada vez con mayor intensidad al fortalecerse el movimiento revolucionario en el
estado. Dndose por lo menos una veintena de enfrentamientos entre enero y mayo, algunos de
carcter menor como tiroteos entre la caballera rebelde y los cuerpos expedicionarios federales,
pero tambin se dieron combates formales en haciendas y pueblos. En la mayora de los casos fue
la guarnicin de Zacatecas que tuvo que desplegar fuerzas para eliminar o contener las acciones
revolucionarias que ya comenzaban a evidenciar un progresivo cerco en torno a la ciudad, cuya
importancia poltica, econmica y estratgica no estaban en duda.

El ltimo gran baluarte huertista


A principios de junio de 1914, gran parte del norte de Mxico estaba bajo control revolucionario: los generales Francisco Villa, con la Divisin del Norte; lvaro Obregn, con el ejrcito del
Noroeste, y Pablo Gonzlez, con el ejrcito del Noreste. Todos ellos reconocan a Venustiano
Carranza como jefe del Ejrcito Constitucionalista. Para el rgimen huertista el adversario de
mayor peligrosidad era la Divisin del Norte, la cual estaba en condiciones de emprender su
marcha con rumbo a la capital de la repblica. Diversas batallas, algunas de ellas ya citadas con
anterioridad, libr infructuosamente el Ejrcito Federal contra las fuerzas villistas, de tal suerte
que la ltima apuesta federal fue emplazar una fuerte guarnicin en la ciudad de Zacatecas con el
objetivo de repeler la embestida revolucionaria, incluso se ha considerado la existencia de un plan
militar consistente en desgastar las energas villistas e intentar una contraofensiva con refuerzos
provenientes de la Divisin del Yaqui, establecida en el noroeste mexicano, con una accin que
en el argot militar se denomina de tenaza.18
La topografa zacatecana se caracteriza por ser una caada en cuyo interior se asent la
poblacin, asimismo sobresalen varias elevaciones que en algunos casos llegan a alcanzar el centenar de metros de altura sobre el nivel promedio de la ciudad. Se trata de los cerros de La Bufa,
El Grillo, Bolsas, El Padre, La Mesa, La Sierpe, Tierra Colorada y Tierra Negra. Con estos
montes, bajo la perspectiva de los mandos huertistas, quedaba asegurada la defensa al contar, de
manera natural, en torno a la ciudad y sus suburbios con una especie de anillo montuoso donde
se emplazaran sus fuerzas. Efectivamente, las caractersticas geogrficas de la serrana zacatecana hicieron que algunos cerros aledaos dieran la imagen de ser fortalezas naturales, cualidad
potencializada al contar con fortines o edificaciones, adems de trincheras y gran cantidad de
ahsdn, Fondo Historia, expediente xi/481.5/96. Operaciones militares: estado general de la fuerza que se compone el ejrcito y la armada nacional, julio 1913, folio 52 y 56.
18
Katz, Villa, 2000, p. 399.
17

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Artillera federal en el cerro de La Bufa, Zacatecas.


Ca. 19131914. Coleccin Jos Manuel Enciso.

Fortn federal en el cerro de Bolsas, Zacatecas.


Ca. 1914. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

tendidos de alambre con pas. Un vecino de la ciudad, testigo de la toma, dej registro de cmo
con meses de anticipacin los ingenieros militares construyeron obras de defensa, que contaban
con comunicacin telegrfica entre los distintos cerros circundantes.19 No est por dems sealar
que al realizar recorridos de campo es posible constatar que la mayora de las elevaciones pueden
verse unas a otras, mediando una distancia promedio de un kilmetro entre cada una de stas, lo
que fortaleci la sensacin de seguridad de la defensa al tener acceso visual por lo menos durante
el da. Para los combates nocturnos los federales contaron con el respaldo de un faro colocado en
la cima del crestn de La Bufa, aparato que sirvi para detectar los avances revolucionarios, por
ejemplo para iluminar el rea de la hacienda de Cinco Seores que dista de La Bufa unos tres
kilmetros lineales.20
El ingreso a la ciudad resultara complicado para las cargas de caballera, que en otras ocasiones le diera excelentes resultados a la Divisin del Norte. Para mayor seguridad, los federales
construyeron trincheras en algunos puntos perifricos que no habrn tenido desperdicio a la hora
del combate.21 De igual forma la infantera villista tendra que sortear enormes penurias para
poder conquistar cerros fortificados con cientos de soldados, nidos de ametralladora y bateras de
artillera emplazadas.

Los defensores de la plaza:


mandos militares
La defensa de la plaza fue encomendada, por orden expresa de Victoriano Huerta, al general
brigadier Luis Medina Barrn, quien fue designado jefe de armas de la capital zacatecana. Tom
posesin de la jefatura el 19 de febrero de 1914, al da siguiente fue nombrado gobernador del
estado por el Congreso local, relevando al general Alberto Canseco, quien inmediatamente march hacia la Ciudad de Mxico en compaa de varios oficiales ingenieros, situacin que oblig a
Medina Barrn a solicitar a la Secretara de Guerra nuevos oficiales, haciendo nfasis en el ramo
de ingeniera, peticin que indica el inters que tuvo el general por apuntalar las fortificaciones
defensivas de la ciudad.22 Uno de los oficiales que lleg fue Jacinto Guerra del cuerpo de ingenieEscobedo, La batalla, 1984, p. 85.
Muoz, Verdad, 1961, tomo ii, p. 186.
21
El artculo de los arquelogos Armando Nicolau e Ineida Ramos, presente en esta obra, da informacin al respecto.
22
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/1232. Luis Medina Barrn. Nacido en Jerez, Zacatecas. Inici su
carrera militar a finales de 1890, desempendose en distintas partes del pas, siendo su etapa ms relevante entre
los aos de 1899 y 1908 durante la Guerra Yaqui. En este tiempo mantuvo un progresivo ascenso en la jerarqua
militar al alcanzar el grado de teniente coronel. Combati la revolucin maderista en diversos lugares de Sonora y
Chihuahua, ascendiendo a coronel. Posteriormente, en el rgimen huertista, continu en el Ejrcito Federal donde
lleg a coronel y finalmente a general. La designacin de Medina Barrn como jefe militar de Zacatecas ha sido
punto de controversia al considerar limitados sus mritos para responsabilizarse en conservar un importante enclave
del Ejrcito Federal. Tomo i, folios 158, 162164; tomo ii, folio 808; tomo iii, folio 1281 del citado expediente.
19
20

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

ros constructores, quien logr por mritos ascender rpidamente de mayor, en el gobierno maderista, a general brigadier en el de Huerta, convirtindose en este rgimen en uno de los hombres
de confianza del general Guillermo Rubio Navarrete, el ingeniero militar de mayor prestigio del
Ejrcito Federal.23 Jacinto Guerra sirvi en la Divisin del Bravo, principalmente en el estado de
Coahuila, donde tuvo accin en diversos hechos de guerra, hasta su traslado a Zacatecas, donde
muri en combate durante la batalla del 23 de junio de 1914.
El coronel Manuel M. Altamirano tuvo una residencia en la entidad zacatecana de casi un
ao. Como ya se mencion, este oficial de caballera fue de los que desalojaron a las fuerzas de
Natera en julio de 1913, posteriormente continu en diversas operaciones contra revolucionarios
dirigiendo un regimiento de caballera. Durante la toma de Zacatecas sucumbi como defensor
al norte de la ciudad.24 Misma suerte ocurri con el coronel Jos G. Soberanes, quien estuvo al
mando del 90 Regimiento de Infantera. Tras la batalla fue hecho prisionero para luego ser fusilado en la Plaza de Armas.25
Otros oficiales de alto rango fueron los generales Jos I. Solrzano, Jacobo Harootian y los
coroneles Albino Rodrguez Cerrillo y el ya mencionado Lucio Gallardo. Poco se sabe del general Solrzano en Zacatecas, pero todo indica que sobrevivi a la hecatombe huertista dado que
en agosto de 1914 fungi como jefe del Estado Mayor del general Jos Refugio Velasco, quien
qued como secretario de Guerra y Marina tras la renuncia de Victoriano Huerta como presidente.26 En lo que respecta al general Harootian es una incgnita en lo relativo a su presencia
en Zacatecas, aunque se puede intuir que al ser jefe del Estado Mayor del general Juan Andreu
Almazn, debi tener una comisin en la plaza zacatecana, tal vez de avanzada de la brigada del
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/3/785. Jacinto Guerra. El grado de general brigadier se le concedi en mayo de 1914, vase folio 4 del citado expediente.
24
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/4/6814. Manuel M. Altamirano. Entre sus antecedentes se encuentran la toma de la casa de Aquiles Serdn en la ciudad de Puebla en noviembre de 1910, as como diversos
enfrentamientos contra zapatistas en el estado de Puebla. Sus ascensos de teniente coronel a general los obtuvo
en Zacatecas al mando del 31 Regimiento Irregular de Caballera, el cual tambin se pretendi llamarle Regimiento Zacatecas, vase tomo ii, folios 293, 296, 298, 302 y 311 del citado expediente.
25
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/3/1982. Jos G. Soberanes. Tuvo una azarosa carrera militar en
el arma de infantera al combatir insurrecciones en los estados de Chihuahua y Sonora entre los aos de 1892 y
1900. Posteriormente fue enviado a Yucatn en la campaa que se emprendi en contra de la sublevacin maya.
Durante el huertismo se desempe como profesor de topografa militar en la Escuela Militar de Aspirantes.
En febrero de 1914 se le asign a la plaza de Cuernavaca, donde combati al zapatismo, aqu estuvo bajo las
rdenes del general Antonio Olea, jefe de la Divisin del Sur. En abril siguiente fue ascendido a coronel y se le
encarg la formacin del 90 Regimiento de Infantera, cuya fuerza se conform principalmente por elementos
del 2 Regimiento de Infantera emplazado en la Ciudad de Mxico, aunque es probable que esta corporacin
se haya distinguido por integrarse principalmente por soldados de leva, dado que su creacin fue apresurada y en
los ltimos meses del rgimen huertista. Esta informacin se puede consultar en el tomo i, folios 452, 456, 492;
tomo ii, folios 513 y 527; tomo iii, folios 542, 547, 561, 617 del expediente citado.
26
Ramrez, El ejrcito, 2012, pp. 355356. Solrzano se form en el Colegio Militar, tambin continu su preparacin en el Cuerpo de Ingenieros. Durante los aos de 1913 y 1914 sirvi en la Divisin del Nazas, donde
combati a los villistas principalmente en la regin de La Laguna.
23

3233

Oficialidad federal en la estacin del ferrocarril de Zacatecas, 1914.


sinafoinah, Nm. Inv. 609445.

Oficialidad federal del 14 Regimiento de Caballera, 1914.


Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

mismo general Almazn, la cual haba combatido en diferentes batallas en el norte de Mxico
y para junio de 1914 se encontraba en San Luis Potos. El coronel Albino Rodrguez Cerrillo,
de clebre memoria por haber sido uno de los defensores del puerto de Veracruz ante el ataque
estadounidense, fue designado como jefe del 89 Regimiento de Infantera, cuya fuerza se envi
a Zacatecas va ferrocarril.27 El coronel Lucio Gallardo resalta entre los mandos de mayor vala
en la defensa de Zacatecas al ser el jefe del batalln Guerrero, una de las corporaciones que combatieron con mayor ahnco los embates revolucionarios.
En el arma de caballera destacan los coroneles Efran Batiz e Idelfonso Azcona, jefes del 1 y
14 Regimientos de Caballera. Si bien poco se sabe de las acciones de estas fuerzas, es posible que
hayan tenido importantes operaciones en los das previos a la toma de la ciudad, particularmente
en la fase de lucha de posiciones, cuando los revolucionarios comenzaron a arrebatar a los federales
diversos sitios aledaos a Zacatecas. Como nota relevante, se atribuye al coronel Azcona el mrito
de apoyar en la evacuacin de la plaza, accin que le cost la vida.
De significativa importancia fue la presencia del general Benjamn Argumedo, acompaado
por una considerable cantidad de hombres conocidos popularmente como Colorados. La llegada
de este caudillo de las fuerzas irregulares fue oportuna porque se dio en los das en que Pnfilo
Natera intent tomar Zacatecas. Argumedo, conocido como el Len de la Laguna, aport de
manera mayscula en la derrota que Natera y sus aliados Arrieta y Triana sufrieron el 14 de junio
en las inmediaciones de Guadalupe, lo que le vali ser reconocido por sus mritos de guerra junto
con sus acciones en Torren y San Pedro de las Colonias.28 Otro general irregular fue Antonio
Rojas, quien particip con su fuerza de caballera. Su trayectoria inclua varios eventos relevantes
en el estado de Chihuahua, entre ellos el haber desalojado la ciudad de Camargo en octubre de
1913 y la defensa de la ciudad de Chihuahua a mediados de noviembre siguiente.29
Uno de los ltimos generales en incorporarse a la plaza fue Antonio G. Olea, de larga trayectoria en el Ejrcito Federal pues ya contaba con cuarenta aos como miembro de esa institucin en 1914. Se inici en la artillera para especializarse en esta arma, aunque tambin estuvo en
el servicio de infantera y caballera. Su llegada a Zacatecas fue en los das inmediatos a la batalla
del 23 de junio, siendo uno de los principales mandos de la Divisin del Potos; la Secretara de
Guerra y Marina le orden levantar una fuerza con el mayor nmero de efectivos posible. De
hecho, se integraron muchos jvenes potosinos, quienes se dice se enrolaron en las filas del ejrcito por exacerbacin patritica, creyendo que combatiran a los invasores estadounidenses en
Veracruz. Olea lleg a la capital zacatecana el 20 de junio y entre los oficiales de alto rango que
le acompaaban estuvo el general Vctor Monter.30

El Imparcial, 8 de junio de 1914. El tren sali de la Ciudad de Mxico el sbado 6 de junio y fue compuesto por
treinta y siete furgones y un carro de primera clase.
28
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/270. Benjamn Argumedo Hernndez. Folios 48 y 138.
29
ahsdn, Fondo Cancelados, expediente xi/111/2664. Antonio Rojas. Folios 2 y 3 y 910.
30
Olea, La toma, 1984, pp. 2930.
27

3435

La guarnicin de la plaza
Segn el general Antonio G. Olea y el capitn Ignacio Muoz, la disposicin de la defensa federal
involucr todos los puntos cardinales de la ciudad, teniendo como referencias algunos cerros de
prominente elevacin o edificaciones relevantes. Tomando en cuenta los dos testimonios, la defensa
federal se estableci as:
El norte de la ciudad y La Bufa.
En el margen norte de la ciudad se encuentra el cerro de La Bufa, donde fueron
apostados cuatrocientos soldados de infantera que cubrieron desde el observatorio hasta el Crestn Chino. Adems, se colocaron cinco piezas de artillera,
siendo esta batera una de las de mayor participacin al efectuar sus disparos
tanto al noreste como al sur de la ciudad, auxiliando en el combate a las tropas
emplazadas en los puntos cardinales referidos. En las lomas de Santa Clara, localizadas entre los cerros de La Bufa y El Grillo, se dispusieron las fuerzas irregulares de Benjamn Argumedo, que sumaban seiscientos hombres de caballera.
Al respecto, el general Felipe ngeles describe que en esta posicin se encontraban algunas fortificaciones de buena manufactura, seguramente lo que observ
fueron la fbrica de plvora Gallinar31 y la hacienda de minas de las Mercedes.
El noreste, cerros El Grillo y La Sierpe.
En el cerro El Grillo, localizado al noreste de la ciudad, fueron dispuestos cuatrocientos soldados. Para fortalecer esta rea, en el cercano cerro de La Sierpe, se
emplazaron trescientos hombres, siendo este punto la avanzada del cerco defensivo. Por lo tanto, una de las partes ms expuestas al momento del ataque.
Los Fortines.
En direccin cerro El Grillo, hacia la estacin del ferrocarril, cubriendo la periferia de la ciudad, se concibieron una serie de cuatro fortines, los cuales llevaron
por nombres Rayo, Zacatecas, Victoriano Huerta y Blanquet, con cuatrocientos
cincuenta hombres en todos ellos. El fortn del Rayo ocup las instalaciones del
antiguo polvorn del mismo nombre, que se situaba en el extremo oriente del
barrio de Chepinque. Este inmueble ha desparecido pero su ubicacin vigilaba
el camino de la mina de Quebradilla, una de las principales entradas a la ciudad.

31

Se atribuye el nombre de Gallinar al polvorn por haber pertenecido dicha fbrica de plvora a la familia Gallinar.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Tropa federal en la avenida Hidalgo, ciudad de Zacatecas, 1914.


Coleccin Jos Manuel Enciso.

Federales del 90 Regimiento de Infantera saliendo a la campaa, 1914.


Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

En lo que corresponde a los fortines Zacatecas, Victoriano Huerta y Blanquet,


hasta el momento no se han precisado los lugares donde estuvieron, pero algunos de ellos seguramente fueron colocados en la parte ms alta de las Lomas de
Soledad, donde hoy se ubica el hotel Parador y antiguamente fue una edificacin
en forma de cuadrilongo que sirvi de rastro. Este sitio posee una excelente perspectiva del paisaje entre los cerros El Grillo y El Padre, as como la estacin del
ferrocarril y la hacienda de Cinco Seores.
El sur de la ciudad y la estacin del ferrocarril.
En el contorno sur de la ciudad fueron colocados trescientos cincuenta efectivos en las inmediaciones del cerro El Padre. En las instalaciones de la hacienda
de Cinco Seores fueron dispuestos cien soldados. El fortn Ramrez, ubicado
al costado oriente del camposanto El Refugio, cont con doscientos hombres;
aunque no se ha precisado con exactitud su localizacin, ste podra haber estado
en alguna parte del citado panten o en las lomas del cerro de Clrigos. La cercana estacin del ferrocarril contaba con cuatrocientos soldados para su defensa,
adems aqu se encontraba un can blindado, el cual fue colocado en una gndola. Se poda movilizar a travs de las vas frreas, ofreciendo con ello el fuego
artillado en distintos puntos de la ciudad y cerros circunvecinos. Este can ha
sido denominado por algunas fuentes como el Chavalito y otras como el Nio.
Oriente, el cerro de Bolsas y La Mesa.
Cerrando el cerco de defensa, fueron edificadas trincheras y fortificaciones tipo
rodilla en tierra en el cerro de Bolsas, protegiendo con ello la entrada sur de la
ciudad a travs de un punto elevado que divisaba una amplia panormica donde
se apreciaba toda la perspectiva oriente hacia Guadalupe. Adems se colocaron
en las laderas del cerro de La Mesa cien hombres, flanqueando el camino a Guadalupe. En la parte alta de este cerro fueron construidas trincheras y fue una zona
bajo el resguardo de varios cientos de jinetes pertenecientes al regimiento Santos.
El interior de la ciudad.
Varios edificios, dada su manufactura y ubicacin, se prestaron para el resguardo
de fuerzas armadas y pertrechos. Entre stos estn los inmuebles denominados
la Ciudadela, el Palacio Federal o Real Caja, el Cobre, ex convento de Santo
Domingo, entre otros recintos y espacios utilizados como alojamiento, hospitales
y almacenes.
sta fue la disposicin de fuerzas federales, amn de los grupos de caballera volantes que de
forma espordica atacaban a las avanzadas villistas en poblados cercanos a la capital, como More1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

los y Hacienda Nueva,32 as como en las haciendas de Cieneguillas y el Maguey. Llama la atencin
que en la descripcin del general Olea el nmero de efectivos federales es reducido. Al sumar las
cantidades se alcanza la cifra exacta de tres mil hombres. Aqu habr que recordar que la guarnicin original al mando del general Medina Barrn tena alrededor de tres mil quinientos soldados,
fuerza que aument con el arribo a la ciudad de varios contingentes para nutrir su defensa, incluso
el mismo general Olea lleg con mil ochocientos refuerzos como as lo indica l mismo en sus
memorias de esta batalla, cifra que se contrapone a los cinco mil cuatrocientos que registr el
capitn Muoz al elaborar, por orden del general Monter, una inspeccin del nmero de la misma
fuerza que Olea trajo de San Luis Potos. Considerando esto ltimo, habr que tomar bajo reserva
los datos con respecto al nmero de efectivos existentes en los diversos puntos defensivos. Lo ms
probable es que fue mayor la cantidad de hombres empleados en la defensa tanto en los fortines
como en las trincheras y los cerros mismos. Claro est que el general Olea no contempl otros
puntos defensivos, como fueron los cerros de Bolsas, Tierra Colorada y Tierra Negra, as como el
Crestn Chino, que adems lo confunde con el Crestn de La Bufa. Asimismo, no toma en cuenta
las fortificaciones interiores de la ciudad. Sin duda, gracias al general Olea, podemos contar con
una descripcin de la batalla desde la perspectiva federal, pero adolece de informacin que permita
conocer con mayor precisin el dispositivo huertista de la defensa.
Las estimaciones del nmero total de tropas en la plaza zacatecana varan segn la fuente.
Las cifras ms conservadoras citan la cantidad de cinco mil quinientos hombres, mientras otras
fuentes sitan las fuerzas federales en doce mil efectivos.33 Evidentemente, se trat de una fuerte
guarnicin que alcanz los once mil hombres, algo que sin duda la Divisin del Norte tuvo en
cuenta al movilizar todas sus fuerzas desde Torren y sumarlas a las ya existentes en la Divisin
del Centro, alcanzando con ello los veinte mil hombres.

Los enfrentamientos previos y


la batalla final
El prembulo a la toma de Zacatecas aconteci entre los das 10 y 14 de junio, cuando el general
Pnfilo Natera intent por separado conquistar la ciudad, accin que le signific un fuerte revs en
gran medida, como se ha dicho, a causa de la participacin del general Benjamn Argumedo. El
triunfo federal estimul a los defensores e incluso Victoriano Huerta favoreci el ascenso de un
buen nmero de oficiales participantes en el evento.34 Sin embargo, la victoria fue sobrevalorada

Olea, La toma, 1984, pp. 3334.


Ramrez, La logstica, 2008, p. 313.
34
ahsdn, Ramo Histrico, Estado de Zacatecas, ao de 1914, expediente xi/481.5/334, folios 269270. Entre
aqullos que fueron promovidos, se encontraban los coroneles Lucio Gallardo, Jos G. Soberanes, Manuel M.
32
33

3839

al grado de difundir en los peridicos de la Ciudad de Mxico la muerte de los caudillos Caloca y
Triana y las graves heridas que sufri Natera, versiones que carecan de sustento y que finalmente
nunca fueron verdad,35 siendo esto una estrategia de los huertistas para que no decayera el nimo en
sus filas. Por su parte, los revolucionarios derrotados no se retiraron, slo interpusieron tierra de por
medio para acantonarse en terrenos localizados al sur y sureste de la ciudad, esperando la llegada de
la Divisin del Norte y reiniciar en conjunto el asalto.36
Frente a una inminente y portentosa ofensiva revolucionaria compuesta por miles de hombres, algunos mandos huertistas pensaron que la desventaja numrica sera superable, dado que
la mayora de las posiciones estaba fortificada y con un buen nmero de ametralladoras, lo que
acabara por agotar todo esfuerzo rebelde sin importar el nmero de atacantes. Sobre el tema de las
piezas de artillera, ya se coment que fueron colocadas en los cerros de La Bufa y El Grillo y en
la estacin del ferrocarril. Al respecto, Samuel Salinas, testigo de la batalla, menciona otras posiciones donde se colocaron caones: stas fueron loma del Refugio, Santo Domingo, loma del Capuln, Crestn Chino, retn de la Encantada y cerro El Padre. Posiblemente este testigo presenci
el desplazamiento de las piezas de artillera en bsqueda de mejores puntos para su desempeo.37
Por su parte, la Divisin del Norte instal sus cuarteles en las cercanas poblaciones de
Morelos y Vetagrande.38 Desde all se plane la ofensiva en contra del bastin federal la maana
del 23 de junio. Pero este evento sera el eplogo de una serie de combates: los ya citados general
Olea y capitn Muoz nos hablan de los fuertes enfrentamientos que les toc librar desde los
das 21 y 22, donde constataron el vencimiento y la casi destruccin de algunos sitios defensivos,
como la hacienda de Cinco Seores y la estacin del ferrocarril, incluso se menciona que en estos
combates varias piezas de artillera resultaron inutilizadas.39
Segn Muoz, al llegar los refuerzos del general Olea a la estacin del ferrocarril el 20 de
junio, comenzaron a escucharse disparos por el rumbo de la mina del Bote, al poniente de la
ciudad. El ataque pronto alcanz la hacienda de Cinco Seores, cuyo enfrentamiento dur hasta
entrada la noche. Al da siguiente, a las once de la maana, se reanud la ofensiva revolucionaria,
perdiendo su posicin los federales en cosa de treinta minutos, por lo que tuvieron que retirarse
a la estacin del ferrocarril. Con nuevos refuerzos, en la tarde emprendieron la contraofensiva
respaldados por el fuego de artillera de La Bufa y del portentoso can de la estacin de trenes,

Altamirano, Ildefonso Azcona y Albino Rodrguez Cerrillo; los tenientes coroneles Leobardo Bernal, Antonio
Elizondo, Manuel Valle, Jacobo Tardiff, Antonio Poucel y Francisco H. Huacuja, entre otros de menor rango.
35
La Tribuna, 16 de junio de 1914.
36
Ramos, La toma, [s.f.], p. 39.
37
Salinas, La batalla, 1984, p. 66. Esta fuente resulta de utilidad para conocer la perspectiva de un ciudadano
que ve amenazada y atacada su ciudad, pero se debe tener reserva con respecto a las cifras que ofrece en torno a
tropas participantes. Menciona, por ejemplo, que la Divisin del Norte lleg al sitio con cuarenta mil hombres.
38
Morelos y Vetagrande se encuentran al norte de la ciudad de Zacatecas, aproximadamente a once y siete kilmetros de distancia, respectivamente.
39
Olea, La toma, 1984, p. 37.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

acto en que volvieron a posicionarse de la antigua hacienda de minas. Sin embargo, los huertistas
fueron desalojados definitivamente la tarde del da 22.40 Para estos momentos el capitn Muoz
observ que las fuerzas federales abandonaban las partes altas del cerro El Padre y de La Sierpe,
significando con ello la prdida de toda el rea sur.41 Es necesario precisar que desde la hacienda
de Cinco Seores es imposible poder visualizar La Sierpe, seguramente Muoz la confundi con
La Mesa, sitio que nunca menciona en sus escritos y que tambin fue escenario de combates.
La lucha en el cerro de La Mesa, al sur de la ciudad de Zacatecas, se efectu los das 21
y 22. Esta posicin la requeran los revolucionarios para impedir el paso a refuerzos federales
provenientes del sur, as como repeler la huida del ejrcito huertista tras su posible derrota. Aqu
resultan tiles los testimonios de los capitanes Emilio Fernndez e Indalecio Sols y del teniente
Crisforo Torres, miembros de la brigada de caballera al mando del general Antonio Rojas. Segn estos oficiales orozquistas, apenas desembarcada la caballada la noche del da 20, recibieron
orden del cuartel general de marchar, acompaados por el regimiento del coronel Pablo de los
Santos, rumbo al cerro de La Mesa. Toda la tropa fue distribuida en las principales alturas de La
Mesa, preparndose para el combate, el cual dur todo el da 21, sin mediar tregua alguna. A la
una de la maana del da 22 las fuerzas irregulares fueron desalojadas de sus posiciones debido a
la superioridad numrica del enemigo, con quien lleg a batirse cuerpo a cuerpo. El ms desesperado ataque que recibieron fue por el lado de Guadalupe; ante la imposibilidad de sostener el
sitio, el general Rojas orden el retiro a las primeras posiciones ubicadas en los suburbios del sur
de la ciudad. Algunas horas ms tarde las fuerzas de Rojas y Santos, reforzadas con otros cuerpos irregulares y la infantera de lnea, intentaron recuperar las defensas perdidas, trabndose un
nuevo y reido combate sin xito para los huertistas.42
Durante estos das tambin se desarrollaron intensos combates por el lado norte de la ciudad, donde las fuerzas federales, prximas al cerro de Loreto, fueron atacadas por las brigadas
Villa y Cuauhtmoc, teniendo importante participacin las bateras de artillera federal colocadas
en los cerros El Grillo y La Bufa.43 Hasta ese momento los encuentros efectuados en esta posicin no tuvieron xito para los revolucionarios, situacin que cambi el da 23 durante el asalto
final a la plaza con el grueso de la Divisin del Norte presente.
Los acontecimientos narrados muestran que previo a la toma de Zacatecas hubo importantes enfrentamientos, cuyo saldo final result negativo para los federales, algo que sin duda afect
el nimo de los defensores. Hay que recordar aqu la prdida del coronel Lucio Gallardo, quien
muri en el cerro del Magistral, en uno de los enfrentamientos librados contra los revoluciona-

Muoz, Verdad, 1961, tomo ii, pp. 186192.


Ibidem, p. 207.
42
ahsdn, Ramo Histrico, Estado de Zacatecas, ao de 1914, expediente xi/381.5/334, folios 288292. Los oficiales mencionados ofrecieron su parte de guerra algunos das despus de efectuada la toma villista de Zacatecas
en el consulado mexicano de El Paso, Texas.
43
ngeles, La batalla, 1984, p. 8.
40
41

4041

rios. De igual forma se puede citar la muerte de Antonio Medina Barrn, hermano del jefe de la
guarnicin huertista, acaecida en un combate en Calera.
Es sabido que la Divisin del Norte inici su ltima y decidida ofensiva la maana del 23
de junio. El ataque a la ciudad se dio con tres mil hombres por el noreste y fueron emplazados
en el norte mil quinientos efectivos; en el noroeste cuatro mil quinientos; al oeste, dos mil quinientos; por el sur y suroeste, tres mil quinientos, y en el oriente cinco mil hombres. La ofensiva
tambin cont con artillera que estuvo colocada de manera estratgica por el general Felipe
ngeles, principalmente al noroeste de la ciudad, frente al cerro de La Sierpe.44 Cabe mencionar
que en esta batalla la caballera villista, por obvias razones, no desempe el papel predominante
que tuvo en eventos blicos anteriores. En esta ocasin la artillera result de suma importancia
porque resquebraj toda resistencia federal situada en varios de los cerros mencionados, gracias
a la planeacin tcnica de ngeles, al nmero de bateras utilizadas y a lo nutrido de su fuego.
Result una hazaa la colocacin de los caones en las posiciones requeridas para su desempeo,
teniendo en cuenta lo sinuoso del terreno entre Vetagrande y Zacatecas, adems durante su movilizacin seguramente sufri el fuego de la artillera huertista.
El avance de las fuerzas revolucionarias fue lento pero sin interrupcin. ngeles, en su descripcin de los hechos, reconoce lo delicado que fue tomar el cerro de Loreto, asignndole un valor
estratgico para la victoria, pues su conquista signific vencer una febril defensa federal. Lo mismo
ocurri en el cerro El Grillo, donde ngeles y Francisco Villa se percataron del quebranto de sus
fuerzas. Ral Madero, quien estaba al mando de las tropas en ese promontorio, solicit refuerzos
para poder lograr su encomienda.45 El principal auxilio vino de la artillera que, a escaso tiempo de
dirigir sus disparos sobre El Grillo, hizo que los federales comenzaran a abandonar sus posiciones.
Las fuerzas villistas, que tambin estaban sometidas a los constantes disparos de la artillera enemiga, comenzaron a conquistar las distintas posiciones federales, efectundose para tal fin
un duelo de artillera. En este aspecto cabe sealar que los huertistas contaban con proyectiles de
manufactura europea, que eran de mejor calidad, en cambio la artillera de ngeles us granadas
elaboradas en Durango, las cuales resultaron defectuosas.46 No obstante su ventaja consisti en el
nmero de piezas empleadas, que super en muchas bateras con respecto al enemigo. Conquistados los cerros de Loreto, La Sierpe y El Grillo, lograron estar a las puertas de la ciudad y tenerla bajo
merced, dado que desde esas elevaciones la artillera villista tuvo de frente al cerro de La Bufa, donde sus defensores comenzaron a sufrir el asedio de las bateras revolucionarias. Por el sur tambin
se desarrollaron combates que no estuvieron exentos de una frrea defensa huertista: la estacin
ferroviaria, la hacienda de Cinco Seores, el fortn Ramrez y sus inmediaciones fueron escenarios
de duros enfrentamientos que terminaron en victoria para los revolucionarios.47 Desde estas posiCervantes, Cmo, 1984, p. 11.
ngeles, La batalla, 1984, pp. 1819.
46
Campobello, Apuntes, 2009, p. 84.
47
Olea, La toma, 1984, p. 34.
44
45

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

ciones comenzaron las principales filtraciones de villistas hacia el interior de la ciudad. Gran parte
de los soldados federales iniciaron la huida con la progresiva introduccin de los revolucionarios y
el dominio de los cerros cercanos. Algunos militares pudieron ocultarse en casas y bocas de minas.
Tristemente clebre fue la evacuacin que emprendi el derrotado ejrcito huertista rumbo
al sur va ZacatecasGuadalupe. Varios testimonios coinciden en sealar que el camino entre las
dos poblaciones de siete kilmetros de distancia qued cubierto de cuerpos de soldados que
fueron acribillados por los revolucionarios posicionados en las alturas de los cerros aledaos. Se
considera que slo lograron escapar de la masacre algunos cientos de hombres.

Conclusin
En la actualidad existen varios juicios diferentes con respecto a la derrota del Ejrcito Federal.
Hay quienes responsabilizan a los altos mandos huertistas por no haber sabido aprovechar las defensas naturales que ofreca la serrana zacatecana. Otros destacan la superioridad de los efectivos
villistas, as como la cantidad de la artillera que prcticamente cuadruplicaba la federal: treinta y
nueve caones contra doce, respectivamente.48 Incluso hay opiniones que califican de exagerada
la presencia de doce mil soldados federales, al asegurar que no haba ms de dos mil efectivos. Los
testimonios documentales y de participantes coinciden en que la guarnicin huertista cont con
un gran nmero de hombres. La ltima gran fuerza federal apostada en Zacatecas habr alcanzado los once mil hombres, incluyendo el apoyo de las fuerzas irregulares orozquistas.
El rgimen de Huerta, pese a sus deseos, no pudo conjuntar un mayor nmero de fuerzas
para la batalla, lo cual no debe de extraar dado que, en trminos generales, la revolucin constitucionalista cont con ms adeptos e integrantes que el huertismo, a pesar de la prctica de la leva
que efectu el Ejrcito Federal y de los ofrecimientos de amnista a los revolucionarios.49 Respecto al equipamiento en pertrechos de guerra, habra que matizar: las tropas federales contaron
con un buen nmero de armas y municiones, una cantidad importante de ametralladoras, sin que
sepamos su nmero exacto; el rubro negativo sera, como ya se mencion, la escasez de artillera.
No debe omitirse la cada vez mejor preparacin y perfeccionamiento en el combate de la
Divisin del Norte, todo esto gracias a la experiencia que obtuvo en cada batalla que libr, adems Villa supo integrar a sus filas a soldados y oficiales federales que consideraba tiles para su
causa. Lo anterior lo constat el general ngeles al sealar que las fuerzas revolucionarias crecan en adiestramiento y organizacin a la par que incrementaban sus contingentes. El clebre
general vio con beneplcito cristalizar sus objetivos al conjugar los ataques letales de la artillera

48
49

Garfias, El general, 2008, p. 213.


Ramrez, La logstica, 2008, p. 214. El autor deduce un aproximado de doscientos veinte mil hombres armados
que tenan por enemigo al huertismo, mientras ste apenas si alcanzaba una cifra real de sesenta mil hombres
aproximadamente.

4243

y la infantera y no slo depender de la bravura y la entrega que caracterizaban a la caballera de


Pancho Villa. Segn ngeles, esto se logr a partir de la batalla de San Pedro de las Colonias a
principios de abril de 1914.50
Es necesario destacar que tras la derrota Luis Medina Barrn, junto con los soldados que
lograron escapar de la masacre, se traslad a Aguascalientes con el fin de reorganizarse y esperar nuevas rdenes. En esta ciudad el general envi un comunicado a la Secretara de Guerra
informando haber cado en poder del enemigo la plaza de Zacatecas, en cuyo hecho haba sido
aniquilada toda la guarnicin.
En telegrama enviado a Victoriano Huerta por el general Olea, ste advierte que de no enviar
cuando menos veinte mil hombres sera imposible contener el avance villista hacia el sur. A travs
de un mensaje cifrado, Huerta notific su conocimiento de los hechos y orden la destruccin de
las vas del ferrocarril al norte de Aguascalientes. Prometi el envo de refuerzos y anunci la posibilidad de ir personalmente a enfrentar a la Divisin del Norte, hecho que no ocurri. Para salvar
su vida, a mediados de julio de 1914, Huerta renunci a la presidencia de la repblica y abandon
el pas, viviendo en el destierro los ltimos das de su vida.51
A manera de eplogo se comenta que la batalla de Zacatecas es sealada como uno de los
grandes eventos de la historia militar de Mxico, de la cual se conocen diversos pasajes de lo
acontecido en aquellos das en que comenzaba el verano de 1914, pero llama la atencin que no se
encuentre en los archivos histricos del pas el parte de guerra federal de esta batalla. As, queda
sin conocerse la versin de los vencidos. Para solucionar este vaco fue necesario en el presente
captulo conformar un mosaico que diera cuenta de sus protagonistas y sus acciones, de tal suerte
que se obtuvo un mayor conocimiento de la ltima gran guarnicin del ejrcito huertista.
Archivos
ahmz. Archivo Histrico Municipal de Zacatecas.
ahez. Archivo Histrico del Estado de Zacatecas.
ahsdn. Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional.
Hemerografa
El imparcial, Mxico, 1914.
La Tribuna, Mxico, 1914.
Bibliografa
ngeles, Felipe, La batalla de Zacatecas, Serie Zacatecas en la Revolucin, tomo ii, Mxico, Gobierno del Estado de Zacatecas, 1984.

50
51

ngeles, La batalla, 1984, p. 23.


Olea, La toma, 1984, pp. 4243.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Campobello, Nellie, Apuntes sobre la vida militar de Francisco Villa, Mxico, Universidad Jurez
del Estado de Durango, 2009.
Cervantes, Federico, Como fue el ataque a Zacatecas, Coleccin Zacatecas en la Revolucin,
tomo iii, Mxico, Gobierno del Estado de Zacatecas, 1984.
Cumberland, Charles C., La Revolucin Mexicana: los aos constitucionalistas, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1975.
Escobedo, Jos G., La batalla de Zacatecas, Serie Zacatecas y la Revolucin, tomo ii, Mxico,
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4445

Los rumores en una ciudad asediada


por los revolucionarios

gueda G. Venegas de l a Tor r e

a ciudad de Zacatecas se sita en una caada, conformada por irregulares calles y


callejones que son flanqueados por majestuosos edificios que reflejan el esplendor de
pocas pasadas. Ms all de sus vas y construcciones, en este captulo se estudian las
relaciones sociales de los habitantes en el contexto de las invasiones revolucionarias
entre los aos 1913 y 1914.
Los zacatecanos tenan una cotidianidad que iniciaba en la maana con tareas domsticas
o laborales y continuaba en la tarde con actividades recreativas, como paseos, funciones de cine
o teatro, entre otras. Estas prcticas habituales se interrumpan ante el temor de que los revolucionarios llegaran y se apoderaran de la ciudad, volvindose una poblacin precavida y temerosa.
En esta alteracin de la cotidianidad, el rumor jug un papel fundamental al momento que se
estableca un ambiente de incertidumbre.
El rumor como fenmeno social se produce como parte de las relaciones diarias entre los
individuos de un determinado grupo, donde la autenticidad de la informacin no es un problema
que se cuestione.1 Siguiendo esta premisa, en este captulo se estudian las circunstancias en que
se desenvolvan los rumores ms que su misma certeza. Las situaciones de confusin, conflictos
o crisis son ambientes propicios para el cultivo de este tipo de voces, como sucedi en la ciudad
de Zacatecas cuando se saba que los revolucionarios estaban cerca. Para los fines de este trabajo,
he tomado el rumor como una manifestacin social que contribuy a fomentar la incertidumbre

Alauzis, El pensamiento, 2002, p. 85.

47

entre los habitantes de la ciudad ante el temor de que llegaran los revolucionarios y, que a la vez,
contribuy a alterar la cotidianidad y las relaciones sociales. Es importante resaltar que la misma
poblacin estaba consciente de la existencia del rumor y del papel que jugaba en su vida diaria,
como se observa en la siguiente nota: los rumores son un fenmeno moral difcil de explicar.
Llegan de todas partes y siembran el pavor o la alegra, segn las circunstancias en que se haya
colocado cada quien.2
Entre los aos de 1913 y 1914 los revolucionarios frecuentemente se acercaron a la capital
zacatecana, propiciando vagos rumores que en el momento en que circulaban adquiran vida. Se
transmitan de boca en boca o en papel como cartas, telegramas o peridicos,3 como se ejemplifica en la siguiente nota: otro rumor. Tambin circula el rumor de que una partida de rebeldes
se ha internado al Estado por el Norte, con intencin de avanzar sobre esta capital pero se trata de
un simple rumor.4 Al momento que estas voces comenzaban a circular provocaban una serie de
incertidumbres y temores que se plasmaban en una cotidianidad ms cauta, como se ejemplifica
en la siguiente resea periodstica: alarma en la ciudad. El jueves ltimo, por la tarde, cundi
gran alarma en esta ciudad debido a que con mucha insistencia corri el rumor de que el rebelde
Benjamn Argumedo se encontraba con sus fuerzas en la hacienda del Carro. Muchas casas de
comercio mandaron cerrar sus aparadores, varios particulares se proveyeron de armas y municiones y a los nios de las escuelas se les despidi temprano para que regresaran a sus hogares con el
fin de reunirse con sus respectivas familias. Nada ha pasado anormal.5

La cotidianidad en la ciudad
A inicios del siglo xx los habitantes de la ciudad de Zacatecas comenzaban a habituarse a la modernidad, como fue la electricidad en calles y casas; nuevas formas de transporte y comunicacin;
proyectos de higiene y urbanizacin, entre otros. Estas situaciones influyeron en la vida diaria de
la poblacin. Como parte de los proyectos de urbanizacin se construyeron nuevos mercados para
la venta de fruta, verdura o carne, que se establecieron bajo una estricta regulacin de salubridad.
Por ello, en varias plazas, como la de La Loza, se prohibi la venta de fruta y verdura para convertirla en un espacio de recreacin. Esto implic que varios lugares tradicionales dedicados al

Escobedo, La batalla, 1946, p. 37.


Se toman los peridicos tanto de la localidad como de circulacin nacional que se distribuan en la ciudad y que,
adems, manejaban mecanismos comunes de informantes o corresponsales. Samuel Lpez Salinas en sus memorias menciona que en vsperas de la toma de Zacatecas lea los peridicos La Nueva Era y El Imparcial
que mi padre sola llevar. Esta nota nos da cuenta de la distribucin de los peridicos nacionales en la localidad
y como su informacin, an basada en rumores, generaba ciertas expectativas en la poblacin. Vase Lpez, La
batalla, 1964, p. 11.
4
El Imparcial, Mxico, 25 de enero de 1913.
5
Revista de Zacatecas, 2 de marzo de 1914.
2
3

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Panormica de la ciudad de Zacatecas.


Ca. 1914. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

Avenida Jurez y calle de la Merced Nueva.


Ca. 1911. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

Tianguis sobre la calle de la Reforma, hoy Aguascalientes.


Ca. 19131914. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

comercio fueran reubicados. Una de las constantes preocupaciones del gobierno fue normalizar
el abastecimiento del agua. Por su ubicacin orogrfica era y sigue siendo una ciudad con
problemas de distribucin del agua potable, ya que regularmente se conduca desde las afueras a
las fuentes de la Alameda, Yanguas, Santa Teresa y Santo Domingo, donde llegaba la gente con
baldes o vasijas para abastecerse del vital lquido. Estas fuentes y espacios de comercio se convirtieron en puntos de reunin donde se comentaban los sucesos del da y, por qu no?, difundir los
rumores. Como se observa en la fotografa del tianguis de la calle Reforma, fechada entre 1913 y
1914, se puede constatar que stos eran espacios concurridos por hombres y mujeres de distintos
oficios que, en un momento de sus faenas diarias, se daban tiempo para sociabilizar.
Otro de los proyectos de modernizacin fue el mejoramiento del transporte. Se instal el
sistema de tranvas entre Guadalupe y Zacatecas, aunque fue muy cuestionado porque el servicio
no era regular ni eficiente, siendo una constante los choques y los descarrilamientos. En la fotografa que ilustra la convergencia entre la avenida Jurez y calle de la Merced, se observa parte
de la ruta del tranva que atravesaba el centro de la capital, as como dos ejemplares de traccin
animal. Por otro lado, la presencia y el aumento de los automviles demand que se arreglara el
empedrado de las calles de la Merced, Caja y Mercado Principal para facilitar su trnsito. Las
vas, tambin, se vieron transformadas por el alumbrado pblico que se regulariz a tres horas en
la noche por los altos costos de la electricidad.
Dentro de la cotidianidad de los citadinos estaban las actividades dedicadas al tiempo libre,
como los paseos por la Alameda, bailes, veladas literarias y/o musicales, cenas de beneficencia, funciones de circo, exhibicin de pelculas u obras de teatro que se presentaban en el teatro Caldern,
Saln Azul, etctera. Existan espectculos para todas las clases sociales, donde algunos tenan ms
xito sobre otros, como fue el circo sobre la pera, como se indica en la siguiente nota: aun sigue
trabajando en sta con gran resultado financiero el circo Vzquez Hermanos. La compaa de operetas que acta en el Caldern no ha tenido el mismo resultado, lo que es de lamentar.6 Haba
otros actos como las festividades religiosas y los clubes para la discusin de cuestiones polticas. A
final de cuentas, la ciudad de Zacatecas, por su condicin de capital, tena una vida ms dinmica.

Prembulo a la toma de Zacatecas: los rumores e


incursiones revolucionarias de 1913 a inicios de 1914
El triunfo del maderismo en la entidad transcurri de forma tranquila con la renuncia del gobernador, quien fue sustituido por Jos Guadalupe Gonzlez. El efecto ms notorio fue la ampliacin de los espacios de participacin poltica, con la formacin de una prensa ms combativa
y diversa y la proliferacin de organizaciones. Al poco tiempo, los efectos de estas acciones se

El Imparcial, Mxico, 23 de enero de 1913.

5051

reflejaron en una sociedad politizada, donde la discusin sobre temas polticos se convirti en
parte de la cotidianidad.
El primer contacto que tuvo la ciudad de Zacatecas con la revolucin fue el Domingo de
Ramos del 9 de abril de 1911, con la incursin de Luis Moya,7 que estuvo relacionada con una
estrategia de rumor. Desde Tlaltenango, Moya hizo correr la voz de que se dispona a tomar
Aguascalientes, manteniendo un ambiente de tensin en esta localidad ante la posibilidad de un
ataque. Mientras tanto, los habitantes de la ciudad de Zacatecas, ajenos al temor de ser invadidos,
acudan a las ceremonias religiosas propias de la Semana Santa y al tradicional tianguis dominical
que se instalaba en las inmediaciones de la catedral para comercializar los productos de la regin.
Lejos estaban de sospechar que la intencin de Luis Moya era tomar las principales calles de la
capital. La irrupcin se hizo en dos columnas que sumaban alrededor de cuatrocientos hombres
y dur unas cuantas horas. Despus de la entrada impetuosa de Moya, la ciudad vivi un periodo
de sosiego que le permiti continuar con cierta normalidad su vida cotidiana.
La tranquilidad que se respiraba en la ciudad comenz a cambiar en 1913. El ao iniciaba
con inusuales manifestaciones naturales: una lluvia de cenizas provocada por la erupcin del volcn de Colima el 13 de enero, a la semana una nevada que cubri la ciudad y a los pocos das un
temblor, aunque no lleg a ser perceptible para la poblacin pero s por los aparatos sismolgicos
ubicados en el cerro de La Bufa.8 Estos fenmenos naturales parecan presagios de los acontecimientos polticos que estaban por venir.
En el mes de enero los revolucionarios avanzaron sobre el norte del estado, donde pueblos
y haciendas fueron invadidos y saqueados. Al tenerse conocimiento de estos hechos en la capital
del estado, se gener desasosiego y temor por la aproximacin de los insurrectos, como se public
en los peridicos: tambin circula el rumor de que una partida de rebeldes se ha internado al
estado por el norte, con intencin de avanzar sobre esta capital pero se trata de un simple rumor.9 La intranquilidad se acrecent con la muerte de Francisco I. Madero, el ascenso al poder
de Victoriano Huerta y los movimientos revolucionarios que no tardaron en hacerse presentes en
el norte del estado. Al circularse rumores de que los subversivos estaban cerca de la ciudad, la poblacin no cuestion su veracidad y, al contrario, les dieron vida, como denunciaron autoridades

Amigo de Madero desde antes que iniciara su candidatura, se reencontr con l en 1910 durante su gira proselitista por Chihuahua y decidi secundar sus ideas, realizando una intensa campaa por la no reeleccin. Ante
el fraude electoral, Luis Moya fue uno de los primeros en acudir al llamado del Plan de San Luis; compr armas
de su propio peculio para integrar rpidamente un grupo armado con inconformes dispuestos a la accin. Sus
primeras movilizaciones revolucionarias fueron la toma de Nieves en febrero de 1913, con cincuenta hombres;
sucesivamente los pueblos de San Juan del Mezquital, San Jos del Aguaje, San Juan de Guadalupe, Chalchihuites, Tlaltenango y Zacatecas.
8
Dentro de la noticia se informaba como curiosidad histrica que en el ao de 1622 haban cado cenizas y,
adems, una fuerte granizada, un temblor y un incendio.
9
El Imparcial, Mxico, 25 de enero de 1913.
7

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

estatales: la fantasa popular que acoge estas noticias sin escrpulos y las adorna a su antojo.10
Estas voces con informacin confusa y alarmante propiciaron patrones de conducta que se repitieron en ese ao y el siguiente: la poblacin fue ms precavida y demandaba al gobierno medidas
de seguridad y proteccin.
Ante estos recelos, el gobierno se preocup de proteger a la poblacin contratando cien
gendarmes para establecer tres turnos de vigilancia y se compraron carabinas Mauser y machetes
ltimo modelo. Adems, desde la federacin se envi al general Jess Archiga para que estuviera al mando de las fuerzas federales; se increment la llegada de trenes que transitaban con
militares, armamento y parque para la defensa de la plaza. Es conveniente precisar que, en los
aos de 1913 y 1914, el ferrocarril se convirti en un protagonista de la ciudad por ser el medio
que conectaba la localidad con el acontecer nacional. Esto se puede ver en la llegada y la salida de
pasajeros que eran fuente propicia para el rumor y las noticias.
Mientras que las autoridades se preparaban para un posible ataque, la poblacin continuaba
con sus labores habituales y algunas recreativas: en febrero se efectu una kerms de beneficencia
para proseguir con la construccin del Colegio de San Felipe de Jess; los domingos se realizaban
los acostumbrados paseos por la Alameda y, al llegar la Semana Santa, se efectuaron las conmemoraciones propias de la poca, siendo la iglesia de Jess la ms concurrida por sus romeras. Esta
aparente calma se vea alterada por las rondas de los militares. En este nuevo contexto la ciudad se
acostumbr a detonaciones que no siempre implicaban que los revolucionarios estuvieran cerca
sino, en su lugar, borrachos o nios imprudentes que detonaban cohetes. Esta situacin de alerta
y tensin que vivan los pobladores se evidencia en la siguiente nota:
En cuanto a la capital del estado, si bien hasta ahora no ha tenido que resentir daos

directos, la alarma entre los habitantes se ve palpable cada vez que reciben noticias de
la proximidad de los rebeldes; ayer, a las 6 y 40 minutos de la tarde, entr por el rumbo

de Quebradilla una partida de fuerzas que pertenecen al destacamento de guarnicin en


esta plaza, y como los soldados que se encuentran en el cuartel del Cobre, creyeran que

se trataba de fuerzas contrarias, salieron a combatirlos, disponindose para el combate en


el callejn de Velasco, pero, afortunadamente, ya cerca, se reconocieron, evitando as un
acontecimiento desagradable.11

La tranquilidad se rompi completamente el 10 de abril con la toma de Jerez por Pnfilo


Natera al mando de cuatrocientos hombres. De acuerdo al corresponsal del peridico El Imparcial, se cometieron todo tipo de depredaciones, dejando edificios en ruinas; quemaron el teatro
Hinojosa, el inmueble de la jefatura poltica, los archivos municipales y algunas casas de partiEl Demcrata, Zacatecas, 12 de abril de 1913. Este comentario hace referencia al rumor del alzamiento de Roque
Garca.
11
Revista de Zacatecas, 23 de abril de 1913.
10

5253

culares. Adems, impusieron el inevitable y legendario prstamo forzoso entre los vecinos y los
comerciantes que, obligados por las amenazas, accedieron a todas las exigencias de los alzados.12
Al aproximarse las tropas federales de refuerzo, el da 20, los invasores abandonaron el poblado.
Pocos das ms tarde, el 27 de abril, Pnfilo Natera entr a la ciudad de Sombrerete. En esta
ocasin los peridicos reportaron que hubo cierta tranquilidad. El jefe rebelde liber a los presos
que se encontraban en la crcel municipal y se reuni con los comerciantes para solicitarles un
prstamo de veinticinco mil pesos. Unos das despus, el 8 de mayo, Fresnillo fue tomada. La captura de estas tres poblaciones provoc una latente inquietud entre los habitantes de la ciudad de
Zacatecas ante la posibilidad de sufrir la misma suerte. A este ambiente de incertidumbre influy
la incomunicacin que exista con esas localidades por el corte de las vas telegrficas e hilos de
telfono y, adems, la misma prensa con sus perturbadoras y difusas notas:
Se ignora la suerte que haya corrido la ciudad de Zacatecas. La topografa de la plaza la
hace poco defendible pero se confa en la desorganizacin de los revolucionarios. Todas

las noticias que se saben en Mxico, sobre la suerte que ha corrido la ciudad de Zacatecas,
no son ms que rumores telegrficos, comunicados desde la capital de Aguascalientes. El
seor gobernador, licenciado Rafael Ceniceros y Villarreal, que se halla aqu, no ha tenido

ninguna noticia fidedigna respecto a la toma de la ciudad de Zacatecas. Fue entrevistado

ayer dicho funcionario por nuestros reporteros, a quienes se sirvi informar que efectivamente, hay carencia absoluta de informacin cierta, por ms que l se inclina a creer que

Zacatecas no ha sido atacada por los rebeldes de Pnfilo Natera [el da que se public esa
nota la ciudad estaba en manos de los revolucionarios].13

Entre la toma de Fresnillo y la de Zacatecas pasara un mes, periodo donde el gobernador solicit a la Secretara de Guerra el auxilio de fuerzas. En respuesta a este llamado, el general Manuel
Mondragn, ministro de Guerra, solicit al jefe de la Divisin Centro que auxiliara a las ciudades
de Fresnillo y Zacatecas. El gobierno federal mand mayores refuerzos (alrededor de trescientos
soldados y voluntarios)14 y armamento (fusiles Mauser) con el objetivo de que resguardaran varias poblaciones del estado que se encontraban alarmadas por la proximidad de algunas partidas

El Imparcial, Mxico, 28 de abril de 1913. En la edicin del 13 de abril, el mismo peridico inform, a partir de
los datos proporcionados por un testigo presencial, que previo al ataque de la ciudad varios vecinos se reunieron
para establecer un plan que especificaba los puntos de defensa.
13
Ibidem, Mxico, 8 de junio de 1913. Dicho peridico inform la cada de la ciudad de Zacatecas en manos de los
revolucionarios hasta el da 10 de abril. Estos tres das de retraso se pueden explicar, por un lado, porque las vas
de comunicacin haban sido cortadas y por tal motivo no se tenan noticias; por otra parte, exista el inters del
gobierno federal de no informar los triunfos revolucionarios.
14
En entrevista entre el gobernador Ceniceros y Villarreal con el presidente Victoriano Huerta, inform que en el
estado se contaba con cien hombres del 21 Batalln y doscientos entre fuerzas del estado o irregulares. Vase
La Patria. Diario de Mxico, 6 de junio de 1913.
12

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Prolongacin de la calle Caldern, hoy plazuela Zamora.


Ca. 19131914. Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

El Monte de Piedad daado por los revolucionarios, 1913.


Coleccin Federico Sescosse Lejeune.

revolucionarias. Esta tarea de defensa no qued slo en manos del gobierno y los militares sino,
tambin, los vecinos participaron dentro de sus posibilidades; algunos prestaban sus azoteas como
parapetos, otros facilitaban sus automviles para trasladar armamento y militares a las cercanas
donde hubiera presencia de revolucionarios.
Los temores de ver la ciudad invadida se concretaron el 5 de junio cuando Pnfilo Natera
atac las fuerzas federales sin xito. Ese da los enfrentamientos iniciaron en la estacin del ferrocarril, continuaron por el Barrio Nuevo, calle de Caldern y Villarreal, de aqu los revolucionarios
tuvieron que retirarse. Al da siguiente, las fuerzas de Natera reanudaron el ataque, avanzaron
desde la estacin del ferrocarril hasta las calles de Caldern y Manjarrez, prosiguieron por San
Pedro, San Antonio y el barrio de Sierra de lica; en la tarde se encontraban en el barrio del Rebote. Los federales, que estaban bajo el mando del coronel Miguel Rivera,15 se vieron acorralados
en el cerro de La Bufa; por la noche, sin posibilidad de recibir refuerzos, decidieron abandonar
la defensa y dirigirse al sur. Los intrusos lograron expulsar a los federales utilizando caones o
bombas de dinamita y, adems, en busca de adeptos liberaron a los presos de las crceles. Como
efecto secundario, algunos edificios terminaron incendiados, entre ellos la tienda de ropa El Progreso de Agustn Jacques y la casa habitacin del seor Francisco Hinojosa. Un testigo del ataque
seal que: yo, con la curiosidad propia de un nio, me asom al balcn. Vi en la gran plazoleta
de la Ciudadela emplazado un can, que haca disparos con intervalos de diez minutos, cuatro
artilleros estaban junto a l y no se divisaban contingentes por ningn lado. Todo el da se escuch el caoneo de las distintas posiciones de la ciudad y por la noche.16
El mismo 6 de junio Pnfilo Natera convoc a los comerciantes, los hacendados y los banqueros a una reunin en el Palacio de Gobierno, con miras a solicitar un prstamo forzoso de
ciento diez mil pesos.17 No obstante, algunos relatos sealan que dict medidas para proteger a
los pobladores prohibiendo el saqueo y los atentados contra la sociedad, advirti que castigara
severamente todo acto ilcito.18 Sin embargo, de acuerdo a las crnicas de la poca, los intrusos
de la ciudad se dedicaron al pillaje, beber y divertirse; ante estas percepciones hay que tener ciertas reservas porque, por un lado, era difcil controlar soldados sacados de la crcel y civiles sin
disciplina y, por otro, exista una poltica de gobierno de desprestigiar a la revolucin. El corresponsal de El Imparcial inform que varias tiendas fueron saqueadas, entre ellas La Primavera, El
Universo, El Paraso Terrestre, La Violeta situada en la calle de Tacuba, El Trbol en la esquina de la
Plaza de Armas y Tres Cruces, las sucursales del Monte de Piedad, una en el jardn Independencia
y otra en la esquina de las calles San Francisco y San Jos de Gracia, como se ve en la fotografa
correspondiente. Tambin pretendieron abrir las cajas fuertes de El Ferrocarril y La Palma, sa-

Una vez que fueron tomadas las ciudades de Jerez y Fresnillo, el gobierno federal destituy a Jess Archiga
como jefe de armas de la ciudad y, en su lugar, nombr a Miguel Rivera.
16
Lpez, La batalla, 1964, p. 19.
17
El Imparcial, Mxico, 27 de junio de 1913.
18
Candelas, La batalla, 1989, p. 48.
15

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

quearon la zapatera del seor Guadalupe Luna y un kiosco del Portal de Rosales.19 Durante esos
das de sitio, se causaron daos a las lneas ferroviarias, dificultando el movimiento de las tropas
federales y obstruyendo el envo de refuerzos, adems se cort la comunicacin telegrfica, lo que
propici el incremento de rumores y, con ello, de incertidumbre sobre lo que pasaba en la ciudad.
Durante los siete das de sitio de la capital, los pobladores se enfrentaron a situaciones
nuevas. Los constantes ataques y el nmero de heridos no daban abasto a los mdicos, por lo
que la sociedad se organiz para dar asistencia en lugares improvisados, como casas particulares
o boticas. En esta circunstancia se encontr la farmacia El Patrocinio a cargo del boticario Juan
Antonio Orozco, que con ayuda de varios vecinos atendieron a lesionados.
Al enterarse Victoriano Huerta de la toma de la ciudad de Zacatecas, envi una columna al
mando del general Jos Delgado para recuperar la plaza. Natera20 se vio obligado a retirarse, pero
es necesario subrayar que tanto en la entrada como en la retirada de los revolucionarios la capital
termin oliendo a plvora y a cuerpos en descomposicin debido a los mltiples muertos por los
enfrentamientos. Una vez restablecida la tranquilidad permaneci un ambiente de desconfianza,
reflejo de que la poblacin estaba segmentada polticamente. Esta divisin se perciba cuando
entraba una u otra faccin, revolucionarios o federales, los habitantes eran cateados en busca de
indicios de su partidismo que los condenara a ser aprehendidos o, en el peor de los casos, ajusticiados. El Ejrcito Federal realiz bsquedas y persecuciones de vecinos adeptos y/o cmplices de
los revolucionarios antes y despus de la toma de la ciudad, muchos de los aprehendidos fueron
fusilados.21 Las inspecciones tambin fueron espacios para el bandidaje, ya que varios gendarmes
entraban a las casas y confiscaban artculos valiosos que no regresaban hasta que el dueo de la
casa pudiera comprobar ser el propietario. Cuando las autoridades retomaron sus funciones, dictaron rdenes para capturar a los reos puestos en libertad por Pnfilo Natera.22 En las crnicas se
observa que el temor y la violencia se vivieron antes, durante y despus de la toma de la ciudad.
A lo largo del ao de 1913, los meses de mayo y junio fueron los de mayor alarma e incertidumbre. La ciudad se vio poblada de soldados y habitantes de los municipios del norte que,
al sentirse vulnerables por el avance de los revolucionarios, buscaron refugio en la capital. Las
familias que contaban con recursos econmicos y parientes fuera del estado procuraron enviar a
las mujeres con ellos para ponerlas a salvo de los forasteros.
La llegada de militares y fuereos, aunada a los moradores, origin una sobrepoblacin que
acarre problemas alternos, como el desabasto de alimentos o falta de alojamiento. Samuel Lpez
El Imparcial, Mxico, 24 de junio de 1913.
Despus de la toma de Zacatecas, Carranza design a Pnfilo Natera general en jefe de la Divisin del Centro,
la cual estableci su cuartel general en Sombrerete.
21
El Imparcial, Mxico, 10 de junio de 1913, seal que se haba enterado por medio de un informante que varios
individuos fueron fusilados, entre ellos Jos Garca y Fernando Cabral, por apoyar a las fuerzas revolucionarias
de Natera.
22
En este caso se encontraron los reos Jos Gonzlez, ngel Jacobo, Francisco Martnez, Dionisio Saucedo y Jos
Cardona.
19
20

5657

Portada de la edicin del 2 de noviembre de 1913 de la Revista de Zacatecas.


Coleccin hemerogrfica de la Biblioteca Mauricio Magdaleno.

seala en sus memorias que en 1913 estaba Zacatecas muy alegre y animada. No caba la gente
en la ciudad y por tal razn no se encontraban casas para alquilar.23 En la misma tnica, los cuarteles federales estaban saturados, por lo que algunos soldados o voluntarios fueron reubicados en
casas particulares; una residente de la ciudad menciona que tuve alojados en mi casa [a soldados]
por verdadera conmiseracin.24
Las autoridades federales buscaron restablecer la cotidianidad, entre las que estaba regular
el abastecimiento del agua y los alimentos, las prcticas comerciales y de higiene; se inaugur
un rastro y se continu con la inspeccin de expendios de verduras, frutas y leche en mercados
pblicos y particulares, ubicados en los zaguanes de las casas, puertas o banquetas.25 En agosto
se realizaron las elecciones para renovar el ayuntamiento, aunque se denunci un alto abstencionismo. Los citadinos que se haban retirado de la ciudad comenzaron a regresar paulatinamente,
algunos esperaron varios meses para asegurarse que los revolucionarios no volvieran.
Durante el periodo de mayor incertidumbre los meses de mayo y junio las preocupaciones se centraron en la defensa de la ciudad y no en celebraciones patriticas o actividades
recreativas. Por orden del gobierno estatal, se suspendieron las funciones de cine, teatro u otros
entretenimientos porque la conglomeracin de personas poda propiciar desrdenes. La festividad del 5 de mayo se prepar con meses de anticipacin pero tuvo que ser suspendida despus
de conocerse los ataques a Jerez, el 10 de abril. Despus del retiro de los revolucionarios se retomaron las festividades patriticas y religiosas, entre ellas las de Independencia con su verbena
popular del 14 al 21 de septiembre, llevada a efecto desde la calle Guerrero a la de Chepinque, las
noches del 15 y 16 se celebraron serenatas en el jardn Hidalgo y la quema de fuegos artificiales.
A medida que pasaban los meses, la poblacin se anim a realizar tertulias literarias, retom las
serenatas en la Alameda y se volvieron a dar funciones de cine y teatro. En el fin del ao de 1913
las fiestas transcurrieron con normalidad, desde reuniones familiares en las vecindades hasta la
cena de gala en el Palacio de Gobierno. Para el primero de enero se realiz una concurrida corrida
de toros, donde participaron varios oficiales.
Durante estos meses de tranquilidad local, la poblacin continu preocupndose por la
situacin poltica a nivel nacional, no eran ajenos e indiferentes a lo que suceda en otras partes
de la repblica, inclusive haba manifestaciones pblicas para invocar la paz mediante procesiones religiosas, como la del 12 de enero de 1914, que recorri buena parte de la ciudad, desde la
Alameda hasta la catedral,26 o celebraciones de te deum. De igual manera se organizaron colectas

Lpez, La batalla, 1964, p. 17.


ahmz, Correspondencia, caja 9, expediente 9, 25 de julio de 1913.
25
Era constante la denuncia de que la gente acostumbraba tender en el suelo petates o costales sucios, regados
constantemente con agua salada y ordinariamente sucia, para colocar encima las verduras y las legumbres tales
como jitomates, chile, ejotes, chicharos, etctera. Vase ahmz, Correspondencia, caja 9, expediente 12, 29 de
agosto de 1913.
26
El Imparcial, Mxico, 13 de enero de 1914.
23
24

5859

con el fin de ayudar al gobierno para los gastos generados a partir de la guerra, como el mantenimiento de los heridos en el Hospital Civil y el auxilio de la Cruz Blanca Neutral.
En los primeros das de noviembre hubo una avanzada de Pnfilo Natera para tomar la ciudad
pero fue avasallada inmediatamente en las afueras, sin darse mayores consecuencias.27 Para finales
de 1913 e inicios de 1914, la presencia de los revolucionarios haba quedado debilitada y diseminada
en el norte del estado. Esta situacin fue aprovechada por el gobierno federal para proyectar en la
prensa la imagen de que los revolucionarios estaban desprovistos de parque y dinero, por lo que se
haban dividido en gavillas de bandoleros que roban ganado en las haciendas y lo sacrifican para
vender la carne a quince centavos el kilo. Es conveniente sealar que entre las medidas que tom el
gobierno estatal para afrontar a los revolucionarios y sus partidarios en el norte del estado estaba el
control de la salida de mercancas, para la comercializacin se requera de un permiso previo o pase
dado por el gobernador.28 Este control al comercio lleg a perjudicar a la gente del norte, ya que se
encontraban con problemas de abastecimientos de productos necesarios.29

Toma de Zacatecas y
los problemas en la ciudad
La tranquilidad que viva la ciudad empez a ser alterada a finales del mes de abril de 1914, cuando
el avance de las fuerzas insurrectas del norte hacia el sur propici un ambiente de desasosiego. Al
igual que el ao anterior, los rumores sobre la llegada de los revolucionarios a la ciudad empezaron
a ser cada vez ms frecuentes. Mientras la incertidumbre se haca ms latente, la capital era reforzada con mayor presencia militar y vecinos voluntarios que formaron cuerpos de defensa. En el
mes de febrero fue designado como jefe de armas el general Luis Medina Barrn. A su arribo en
la estacin del ferrocarril lo esperaban el jefe del Estado Mayor, coronel Manuel Altamirano, junto
a varios oficiales y pobladores. Despus de que se toc la Marcha Zacatecas, el general Medina se
dirigi a los espectadores, diciendo: Zacatecanos, aqu me tenis a vuestras rdenes, estoy para
serviros, yo tambin soy zacatecano.30 El pblico al or esto le aplaudi, lanzado vivas a los generales Huerta y Barrn y a Zacatecas; lo que demostraba la confianza que se tena en los federales.
Al conocerse los hechos de la toma de Torren (24 de marzo al 3 de abril) por parte de
Francisco Villa, los habitantes de la ciudad de Zacatecas comenzaron a temer por la presencia de
Ibidem, Mxico, 5 noviembre de 1913.
ahmz, Correspondencia, caja 9, expediente 39, 22 de noviembre de 1913.
29
Ramiro Cabos, vecino de Sombrerete, trat de sacar algunas mercancas para La Blanca, y como se lleg a sospechar que las llevara para Sombrerete, se dio cuenta al gobernador, quien dispuso que el mencionado Cobos
devolviera dichas mercancas a los comerciantes que le haban vendido o que las rematara en esta plaza. En la
misma situacin se encontr Ramiro Ochoa al confiscrsele azcar, alcohol, petrleo, arroz y caf. Vase ahmz,
Seguridad Pblica, caja 10, expediente 33, 19 de diciembre de 1913.
30
El Imparcial, Mxico, 22 de febrero de 1914.
27
28

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

los revolucionarios. Las familias empezaron a desplazarse al centro del pas, Len, Guanajuato
o Ciudad de Mxico, en busca de seguridad. De igual manera, comenzaron a llegar a la ciudad
habitantes de los pueblos, haciendas y ranchos cercanos, que buscaban la proteccin de las fuerzas
federales. Al mes, la capital se encontraba en la misma situacin que el ao anterior, sobrepoblada
y con los problemas que esto acarreaba. De acuerdo a testigos de la poca, los alimentos para la
poblacin escaseaban de forma alarmante. Pan, tortillas, conservas, vinos, cervezas, etctera, todo
era enviado hacia los puestos fortificados de los defensores.31 Dentro de las medidas de seguridad, slo estaba permitido encender la luz elctrica unas cuantas horas en la noche, teniendo de
escenario, despus de las veintin horas, una ciudad oscura con la nica claridad del faro de La
Bufa, mas no tranquila por los atropellos y escndalos de los soldados federales.
Aunado a los problemas de seguridad y abastecimiento por el vaivn de pobladores en la
ciudad, stos se enfrentaron, de nuevo, a las constantes voces de que los revolucionarios se encontraban cerca de la ciudad. Rumores que se manifestaban en los peridicos de la Ciudad de
Mxico que circulaban en la misma capital zacatecana, como ejemplo est la siguiente nota:
Desde hace algunos das que vienen circulando rumores, en esta capital, de que la plaza de

Zacatecas haba sido atacada por los revolucionarios que merodean en el norte de la rep-

blica. La especie nos fue ayer desmentida por los pasajeros que llegaron de esa poblacin
y que salieron el mircoles a medio da de la citada plaza. Todo lo contrario nos dijeron

nuestros entrevistados. La plaza de Zacatecas en estos momentos est fuera de peligro,


pues la parte de los rebeldes que operaban en aquellas regiones se han unido al gobierno

para la defensa nacional; y sobre todo, en Zacatecas hay suficiente nmero de fuerzas para
repeler cualquier ataque del enemigo, en caso de que esto fuera.32

En este texto se observa cmo los rumores sobre el avance de los revolucionarios eran enfrentados por una poltica de desprestigio. En distintos peridicos oficiales fueron representados como
bandidos, como se ejemplifica a continuacin: Carranza, su general Villa y todos sus hombres
estn cortados por el mismo molde. Todos ellos son simplemente bandidos organizados. Es ridculo dignificar a estos bandidos con el nombre de constitucionalistas. Una constitucin es tan
sagrada para ellos y sienten por ella tanto respeto, como por un itinerario de ferrocarril.33 Desde
este discurso, el gobierno se encarg de difundir el imaginario del revolucionario bandido que no
respetaba los bienes ajenos y la vida de las personas, logrando que la poblacin se atemorizara ante
su presencia. Adems, a medida que los constitucionalistas iban ganando plazas, aumentaba el rumor de que Francisco Villa haba sido aprehendido o aminoraban sus triunfos. Frente a esta poltica
de descrdito, el gobierno difundi el imaginario de los federales como individuos comprometidos
Escobedo, La batalla, 1946, p. 14.
El Imparcial, Mxico, 1 de mayo de 1914.
33
Peridico Oficial del Estado de Zacatecas, 28 de febrero de 1914.
31
32

6061

con la patria, capaces de garantizar el bienestar y seguridad de los ciudadanos. Esta situacin tuvo
consecuencias en la batalla de Zacatecas, porque un sector de la poblacin crey que los federales
estaban en condiciones de repeler la avanzada revolucionaria y que la ciudad no podra ser tomada.
A medida que los revolucionarios se aproximaban, el gobierno federal enviaba mayores
refuerzos para el resguardo de la plaza, llegando a sumar doce mil hombres pertrechados. A la
estacin del tren llegaban locomotoras con suministros, como caballos, armamento, caones y
voluntarios para la defensa de la ciudad. En contraparte, a principios de junio se comenzaron a
concentrar las fuerzas revolucionarias de Pnfilo Natera y Domingo Arrieta en Fresnillo, a los
pocos das se desplazaron a Calera con un contingente de veinte mil hombres y realizaron sin
xito un ataque a Zacatecas el 12 de junio. Despus de ese intento fallido, la capital sufri durante
ocho das movimientos de entrada y salida de fuerzas federales en reconocimiento del territorio
y vigilancia de los revolucionarios.
El 21 en la madruga comenz y sigui hasta el 22 un continuo enfrentamiento en los lmites de la ciudad, mismo que alcanz las calles al da siguiente. Durante esos das y sus noches la
poblacin se refugi en sus casas, aunque la batalla se desarrollaba en las afueras no era tan lejana
por los caonazos y los proyectiles que se escuchaban. El 23 de junio fue el da crucial para la
ciudad, el ataque inici alrededor de las diez de la maana por los cerros de Loreto, La Sierpe y
El Grillo, para medioda la batalla avanzaba por el norte. En palabras de un testigo de los hechos:
desde las doce del da, infernal ruido se escuchaba, aumentado a cada momento por el horrible estampido de las bombas de mano, tableteo de las ametralladoras, y la incesante detonacin
de la fusilera, ruido tan intenso, que pareca como si arrastran grandes lminas de metal por el
empedrado.34 Mientras que las calles eran tomadas por los revolucionarios, la poblacin qued
resguardada tras los muros de sus casas; las puertas y las ventanas fueron tapiadas con colchones
para protegerse de balas y caones.
A medida que avanzaba el da se incrementaba el nmero de heridos y muertos. Para dar
cuenta del nivel y grado de violencia, se recupera del diario del general Felipe ngeles la siguiente nota: cuando el humo y el polvo se disiparon vimos varios muertos. Uno con las dos manos
arrancadas de cuajo, mostrando al extremo los huesos de los antebrazos, la cabeza despedazada y
el vientre destrozado y con las ropas ennegrecidas; yaca inmvil, como si hicieran horas que estuviera muerto.35 La ciudadana no permaneci inmune a esta situacin, sali a la calle en auxilio
de los heridos. Das previos al 23 de junio, la sociedad y los mdicos Guillermo Lpez de Lara,
Jos Macas Ruvalcaba y Francisco del Hoyo se organizaron alrededor de la Cruz Blanca Neutral,
estableciendo como hospitales de sangre la Escuela Normal, el Hospital Civil y un edificio de
la calle de Tres Cruces.36 Escobedo nos da cuenta de la situacin que se viva en los hospitales:
Lpez, La batalla, 1964, p. 34.
ngeles, La batalla, 1970, pp. 2122.
36
Lpez, La batalla, 1964, p. 28. En abril, las profesoras y las alumnas de la Escuela Normal solicitaron al gobernador que fueran instruidas en enfermera, argumentaban que no podan permanecer fras, mudas, insensibles e
34
35

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

soldados y oficiales del Ejrcito Federal, temerosos de ser rematados por los triunfadores, trataban de abandonar sus camas, sillas y otros sitios, encarndose resueltamente con los mdicos y
las enfermeras.37
En la tarde los federales huyeron por el camino de Guadalupe, lo que indicaba el triunfo
de los revolucionarios. El general Cervantes seal: la gente del barrio extremo se asomaba an
temerosa por puertas y ventanas. Pero hacia el centro de la ciudad, en que se escuchaban gritos,
tiros, descargas y dianas, la confusin era completa; diez mil hombres, por lo menos, invadan de
sbito una ciudad desconocida, cuyas casas tenan puertas y ventanas hermticamente cerradas.38
Para las siete de la noche la capital estaba en manos de los constitucionalistas. Al anochecer la
poblacin continuaba encerrada en sus casas incapaz de salir por el temor que los invada, los federales huan de la ciudad y los revolucionarios entraban con una algaraba, festejando el triunfo.
Como parte de los daos de la toma de la ciudad, varios edificios fueron destruidos, como
el Palacio Federal. A causa de estas demoliciones, la calle principal, desde la altura del Portal de
Rosales al teatro Caldern, qued llena de escombros, los que fueron removidos, segn testigos,
por cerca de cincuenta personas acusadas de antirrevolucionarios o de huertistas.39 Otro testigo
del momento, Reginald Kann, menciona que al avanzar por la calle principal un relente infecto
de carne tatemada nos revela que caminamos sobre cadveres. Los rayos de la luna naciente se
perfilan sobre cuerpos y las cabezas sobresalen de entre los escombros. Despus me enter que
estbamos sobre las ruinas del Palacio Federal, en donde un centenar de personas haban buscado
refugio durante el combate y que los federales haban hecho explotar.40 Esta escena de cadveres
humanos y de caballos apilados se repiti en varias esquinas y jardines de la ciudad en los das
siguientes, provocando un olor nauseabundo a causa de los cuerpos en descomposicin. No es
de extraar esa imagen porque se registraron alrededor de seis mil muertos por ambos bandos.
Adems, los alambres telegrficos y telefnicos estaban en el suelo, manteniendo incomunicados
a sus pobladores entre ellos y con el exterior.
Al da siguiente de la toma de Zacatecas, los revolucionarios recorrieron la ciudad y los alrededores en busca de federales. Felipe ngeles menciona que los siete kilmetros de carretera entre
Zacatecas y Guadalupe, y las regiones prximas de uno y otro lado de esa carretera estaban llenas de
cadveres, al grado de imposibilitar al principio el trnsito de carruajes [...] Los caballos muertos ya
no tenan monturas ni bridas, y los soldados, ni armas ni tocado, ni calzado, y muchos ni aun ropa
exterior.41 En comparacin al ao anterior, las consecuencias de la toma de 1914 se padecieron

inactivas y no pongamos al servicio de la patria amenazada cuanto somos y valemos. Peridico Oficial del Estado
de Zacatecas, 29 de abril de 1914.
37
Escobedo, La batalla, 1946, p. 37.
38
Cervantes, Asalto, 1915, p. 34.
39
Candelas, La batalla, 1989, p. 105.
40
Kann, Batalla, 1914.
41
ngeles, La batalla, 1970, p. 30.

6263

por largo tiempo. Una semana despus se continuaba sepultando cadveres, realizando fosas en las
afueras por los caminos que comunicaban a Guadalupe o las cercanas de la estacin del tren.42 La
ciudad fue limpiada de los restos de la batalla: se recogieron dinamita, alambres de pas o montculos de piedras que funcionaron como pertrechos. Meses despus se reportaba la confiscacin de
botes de plvora, granadas de mano, estopines para batera, rollos de cuerda para mecha y alambre
para corriente elctrica, que estaban en manos de soldados constitucionalistas. De igual manera, en
los das siguientes la poblacin tuvo que enfrentarse al desabasto de alimentos; existi una escasez
de comestibles, que fue aprovechada por algunos comerciantes para incrementar los precios.
Meses despus, en los informes que se entregaban al jefe poltico, se indicaba que tanto en
la noche como en el da se escuchaban detonaciones de pistolas a cargo de gendarmes y revolucionarios. Por ello, el jefe poltico solicit al jefe de armas que diera las rdenes correspondientes
para evitar los disparos de los soldados y as poder otorgar las garantas necesarias a la sociedad.43
Sin embargo, los disparos siguieron y las denuncias tambin.
Antes y despus de la toma existi un ambiente de desconfianza, reflejo de que la poblacin
estaba dividida polticamente. Los habitantes, como ya se dijo, eran cateados para descifrar sus
filiaciones polticas. En el caso de ser sealados como enemigos eran aprendidos, desterrados, confinados a trabajos forzados o, en el peor de los casos, asesinados. La evidencia de estos hechos es
escueta en 1914, no obstante en 1913 se dio un caso que ejemplifica la angustia que vivi la poblacin en esos aos. A la salida de los revolucionarios, el gobierno cate varias casas, como se testifica
en la solicitud de la viuda Guadalupe Hernndez para que se pusiera en libertad a su hijo Francisco
Soriano, ya que era el nico sostn de la familia. La seora Hernndez coment que al ser tomada
la plaza por Pnfilo Natera en 1913, su hijo se refugi en su domicilio, cambiando su traje de rural
por uno de civil. Recuperada la plaza por los federales, se realiz un cateo en la calle de la Alegra y
en su casa se encontr el uniforme completo de rural, motivo por el cual fue aprehendido su hijo. La
seora Hernndez se present ante el jefe poltico solicitando su benevolencia porque su sucesor era
el nico sostn mo y de su esposa e hijos, y de que no es responsable de delito alguno por habrsele
encontrado esas prendas que nicamente justifican su inocencia, y que si no se present oportunamente al servicio tan luego como fue recuperada la plaza por las fuerzas de la federacin fue debido
a la ignorancia que le caracteriza.44 Fueron aprehendidos varios individuos por sospecharse que
sean del partido contrario, tanto en 1913 como en 1914 se apel al prestigio y al honor de quien
fuera aprehendido para solicitar su libertad y quedar libre de toda desconfianza.45

Por ejemplo, el 7 de julio se le inform al jefe poltico que se haban sepultado 26 cadveres por el rumbo de
Guadalupe y 42 por la estacin. Al da siguiente se inform del entierro de 44 y 11 en el callejn del Barro. En
dos das se haban sepultado a 123 individuos.
43
ahmz, Seguridad Pblica, caja 9, expediente 11, 7 de julio de 1914.
44
ahmz, Imparticin de Justicia, caja 8, expediente 26, 24 de junio de 1914.
45
El seor Cabral solicit al capitn primero Ignacio Rivera Castaeda que sirviera interponer su valiosa influencia para dejar en libertad a su amigo Juan Rodrguez, quien fue aprehendido por sospechar que fuera del parti42

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Consideraciones finales
En este acercamiento a la cotidianidad de los vecinos zacatecanos, durante los aos de 1913 y
1914, nos muestra cmo el rumor jug un papel importante al momento en que se acercaban
los revolucionarios a la ciudad. Podemos decir que el rumor fue una estrategia ms del gobierno
frente a los movimientos constitucionalistas. A travs de la prensa se form en la poblacin el
imaginario del revolucionario salvaje, brbaro e irrespetuoso con la propiedad ajena, por lo que
generaba un temor y una incertidumbre cada vez que se acercaba. En cambio, el gobierno foment la imagen del soldado federal respetuoso de la patria y la ciudadana, capaz de garantizar la
tranquilidad y la seguridad, por lo que las incertidumbres podan ser apaciguadas con su presencia. Fue evidente que el gobierno utiliz la prensa para informar los movimientos que se realizaban y as dar garantas y seguridad a la poblacin, proyectando un ambiente de tranquilidad.
Durante este periodo la vida poda transcurrir con relativa normalidad. Los mayores problemas no los causaban las batallas sino los efectos generales que la guerra lleva consigo: el abandono de los hogares y del empleo, la muerte de familiares y conocidos, las dificultades de abasto,
la interrupcin de las comunicaciones, todo esto eran hechos que recordaban a los habitantes de
pueblos y ciudades la estabilidad perdida.
Archivo
ahmz. Archivo Histrico Municipal de Zacatecas.
Hemerografa
El Demcrata, rgano del Gran Partido Catlico en Zacatecas, 1913.
El Imparcial, Diario independiente, Mxico, 19131914.
La Patria, Diario de Mxico, 1913.
Revista de Zacatecas, Semanario de Informacin, 1913.
Bibliografa
Alauzis, Adrin, El pensamiento cientfico frente al rumor, en Ciencia Hoy, volumen 12, nmero 70, agostoseptiembre 2002.
ngeles, Felipe, Batalla de Zacatecas, Mxico, sep, 1970.
Candelas, Sergio, La batalla de Zacatecas, Zacatecas, Gobierno del Estado, 1989.
Cervantes, Federico, Asalto y toma de Zacatecas, Mxico, [s.p.i.], 1915.

do contrario. Argumenta en su defensa que es un hombre honrado y trabajador, vive alejado de la poltica. En
esos momentos se recurri a los criterios de la honra y el buen vecino para sustentar el correcto comportamiento
del acusado. Vase ahmz, Imparticin de Justicia, caja 8, expediente 54, 12 de julio de 1914.

6465

Escobedo, Jos, La batalla de Zacatecas (treinta y dos aos despus), Mxico, [s.e.], 1946.
Flores Olague, Jess, Mercedes de Vega y Laura del Alizal, Breve historia de Zacatecas, Mxico,
fce, 1996.
Gorostiza, Francisco Javier, Los ferrocarriles en la Revolucin Mexicana, Mxico, Siglo xxi, 2010.
Hoyo, Eugenio, La ciudad en estampas. Zacatecas, 19201940, Mxico, Conaculta, 1996.
Kann, Reginald, La batalla de Zacatecas. Reportaje de un corresponsal de guerra enviado especial del
peridico LIllustration francaise, Zacatecas, Sociedad de Amigos de Zacatecas, 1914.
Lpez Salinas, Samuel, La batalla de Zacatecas. Recuerdos imborrables que dejan impacto para toda
la vida, Mxico, Ediciones Botas, 1964.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Ah viene la bola!
La revolucin en las zonas rurales
del estado de Zacatecas

Mar g il de Je ss Caniz al e s R omo

Introduccin

diferencia de los centros urbanos y las grandes cabeceras municipales, el movimiento revolucionario iniciado en el ao de 1910 tom caractersticas peculiares
en los espacios rurales del pas. En haciendas, ranchos, pequeos municipios y
pueblos tal vez no se libraron batallas memorables que definieran el rumbo de la
revolucin, pero es importante valorar el papel desempeado como centros de abastecimiento
alimentario y financiero. Por otro lado, existe un nutrido anecdotario que qued plasmado en el
imaginario colectivo sobre cmo las sociedades rurales enfrentaron las incursiones de contingentes federales y revolucionarios.
El propsito de este captulo es conocer las caractersticas que tom la lucha armada en el
mbito rural del estado, en torno a la gran batalla de Zacatecas en junio de 1914. Las interrogantes
que guiaron el trabajo fueron las siguientes: cmo se vivi la revolucin en las zonas rurales del
estado de Zacatecas? Cul fue el papel desempeado por las haciendas, ranchos y poblaciones
como fuentes de abasto y financiamiento hacia los mandos y las tropas contendientes en la regin?
En la primera parte del trabajo se presenta, a manera de contexto, el proceso de avance y
dominio de las tropas revolucionarias en las diversas regiones del estado; en un segundo apartado
abordo las intervenciones de cuatro haciendas que por sus caractersticas y ubicacin nos ofrecen ejemplos de intervencin y completo saqueo: Cedros y San Tiburcio, ubicadas en el partido
de Mazapil, al norte del estado de Zacatecas; Espritu Santo, situada en el partido de Pinos, al
6667

sudeste del estado; finalmente, la hacienda de Trancoso, muy cercana a la ciudad de Zacatecas.
En la ltima parte, nos enfocamos a la situacin que prevaleca en las localidades ante la llegada
de la bola, sobre todo en las municipalidades y haciendas cercanas a la ciudad capital, en los
momentos previos a la batalla de Zacatecas.

Proceso de avance revolucionario


en el estado de Zacatecas
Los orgenes de la oposicin poltica al rgimen de Porfirio Daz se enraizan en el asesinato de
Trinidad Garca de la Cadena, poltico que se opuso a la primera reeleccin del presidente, hecho
por el cual fue asesinado en Estacin Gonzlez, Mazapil, el 31 de octubre de 1886.1 Doce aos
despus el pueblo zacatecano hizo sentir su repudio a Daz cuando en diciembre de 1889 una
multitud, encabezada por mineros, apedre el tren en el que viajaba de regreso a la Ciudad de
Mxico, luego de su entrevista con el presidente William H. Taft.2
Posteriormente, los opositores zacatecanos al gobierno porfiriano se aglutinaron en los clubes liberales convertidos en centros antirreeleccionistas que apoyaban a Francisco I. Madero.
Algunos de estos grupos polticos eran encabezados por el licenciado Roque Estrada Reynoso,
destacado orador, idelogo y activista, quien colabor en la redaccin del Plan de San Luis y constituy un pilar fundamental del movimiento revolucionario maderista en sus inicios. Entre otros
importantes personajes opositores al rgimen, y que fueron acusados de rebelin, destaca Luis
Brilanti, jerezano de abolengo, y Luis Moya Regis, quien mediante la penetracin que realiz en
la ciudad de Zacatecas, el 9 de mayo de 1911, evidenci la debilidad del ejrcito porfirista.3
Desde el inicio de la revolucin, los ataques a las cabeceras de los partidos polticos significaban la destruccin de los poderes del gobierno en la regin. En este aspecto destaca la toma de
Sombrerete, partido importante por sus minas y haciendas, as como por sus personalidades polticas. Entre el 20 y 24 de marzo de 1912, fuerzas revolucionarias de Ramiro F. Elorduy tomaron esta
ciudad, se destituyeron las autoridades y se decret un prstamo forzoso que impona como mnima
la cantidad de quince pesos, elevndose en proporcin segn el capital de los vecinos principales.4
El domingo 2 de mayo de 1913, en punto de las diez de la maana, se dieron cita en el saln
de acuerdos, ubicado en el jardn Jurez de la ciudad de Zacatecas, el jefe poltico Enrique Espinoza, acompaado del licenciado Rodolfo F. Villalpando, sndico, los regidores Luis M. Flores,
Antonio A. Cabral y Domiciano Hurtado como secretario. Lo anterior con el objeto de publicar

Ramos, Zacatecas, 1990, p. 1.


Entrevista realizada por Ximena Seplveda a Zacaras Escobedo en Torren, Coahuila, el 3 de noviembre de
1973, pho/1/129. El seor Escobedo particip en el ataque al tren de Porfirio Daz.
3
Ramos, Zacatecas, 1990, pp. 13.
4
Colmenares, La ltima, 1992, pp. 6465.
1
2

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Mapa de Zacatecas, 1908.


Mapoteca Orozco y Berra. Nm. Inv. 7188a25.

por bando de decreto del Congreso de la Unin, de fecha 20 de febrero de 1913, en el que se
llama al ciudadano general Victoriano Huerta, secretario de Estado y del despacho de Gobernacin, para que rinda la protesta de ley como Presidente Interino de la Repblica.
Este decreto fue sancionado y mandado publicar por bando por el Ejecutivo del estado el 27
de febrero de ese ao. Para dar fiel cumplimiento a la publicacin del decreto, parti la comitiva
antes mencionada del Palacio Municipal, acompaada de las Fuerzas Rurales y del Estado, bajo las
rdenes del mayor de artillera Ral Snchez Daz, y un pelotn de la gendarmera montada. El
grupo realiz un recorrido por las principales calles de la ciudad y durante la marcha se dispararon
tres salvas de artillera; el trayecto concluy frente al mercado principal, donde se desarticul la columna militar y la comitiva en su conjunto.5 De esta manera comenzaba el huertismo en Zacatecas.
Ante el hecho de que el gobernador del estado Rafael Ceniceros y Villarreal reconoci al
gobierno de Huerta, los primeros brotes revolucionarios en el estado provinieron de diversos
municipios en abierta oposicin al rgimen usurpador. Trinidad Cervantes atac las vas del ferrocarril ZacatecasTorren.6 El 20 de febrero de 1913 autoridades y poblacin de Concepcin
del Oro, Zacatecas, se sublevaron y firmaron un documento donde se comprometan a sostener a
Madero como presidente. Este levantamiento dirigido por Eulalio Gutirrez y Andrs V. Saucedo es considerado por el profesor Roberto Ramos Dvila como la primera manifestacin del pas
donde un municipio desconoci al gobierno usurpador de Huerta.7 Cabe sealar la percepcin
de este autor con respecto a los pequeos grupos revolucionarios que asolaban los espacios rurales
del estado de Zacatecas:
Al contrario de lo que comnmente se piensa, no fueron nicamente los grandes ejrcitos

armados los autores del triunfo de la revolucin, sino tambin lo fueron aquellos pequeos grupos, que bajo el mando de personajes poco menos que annimos acosaban cons-

tantemente a los pueblos alejados o desguarnecidos, con lo cual obligan a las autoridades
huertistas a distraer parte de sus fuerzas para destacarlas en su persecucin, debilitndose

a s mismas y facilitando el xito de los constitucionalistas, quienes, por el contrario, da


tras da engrosaban sus filas.8

Con mucha razn el autor atribuye una importancia considerable a los ataques a municipios, haciendas y comunidades alejadas de la capital como un importante distractor de las
fuerzas federales concentradas en la ciudad de Zacatecas y en algunas cabeceras de distrito como

ahez, Fondo Notaras, serie Luis D. Hernndez, tomo i, Colocacin del bando huertista en Zacatecas, mayo 2 de
1913, foja 32.
6
Kuntz, La revolucin, 2010, pp. 154156.
7
Ramos, Zacatecas, 1990, p. 4.
8
Ibidem, p. 6.
5

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Fresnillo. Sin embargo, los focos rojos de las sublevaciones se daban, a principios de 1913, en
Concepcin del Oro, Nieves, Jerez y Sombrerete. La realidad era que estas pequeas incursiones
revolucionarias no podan ser atacadas eficientemente debido al temor de dejar desguarnecidas
las ciudades principales y ponerlas a merced de las tropas revolucionarias.
Una realidad que enfrent el Ejrcito Federal era las constantes deserciones y sublevaciones
de los rurales mediante la conversin a las tropas revolucionarias, como sucedi en Nieves y Villa
de Cos. Por ejemplo, en Pinos, Zacatecas, el jefe poltico Aurelio D. Martnez quiso tomar las
medidas necesarias pidiendo parque y armamento, pero nunca llegaron; por los mismos motivos,
mand vigilar al cabo segundo de rurales Jos J. Quiroz ante la amenaza de una sublevacin.9
Por otro lado, Fortunato Maycotte se levant en Villa de Cos con soldados llamados irregulares;
al igual Justino vila, que junt peones de la hacienda de Lobatos y ocup reas de Fresnillo y
Valparaso. Gertrudis Snchez combati con los Gutirrez en los lmites de Coahuila mientras
que Enrique Estrada Reynoso lo hizo en los linderos con el estado de Jalisco.10
Con todo este panorama era un hecho que las tropas revolucionarias dominaban la mayora de las municipalidades y las zonas rurales del estado a excepcin de Zacatecas, Fresnillo y
Juchipila, puesto que ste ltimo, por algn tiempo, se mantuvo fiel al huertismo.11 Adems, el
Ejrcito Federal haba adoptado una estrategia pasiva y defensiva. Permanecan en las ciudades
a fin de que no fueran tomadas por los rebeldes y se negaban a salir en defensa de poblados y
centros mineros.12 Esta situacin propici que los revolucionarios dominaran en el medio rural,
lo cual les permiti ocupar haciendas en las que encontraban alimentos y techo para sus ejrcitos,
as como poder reclutar soldados para la bola y ampliar el territorio bajo su influencia. Las tropas rebeldes controlaban de igual forma muchas aduanas y eso les proporcionaba recursos para
financiar la guerra.13
Lo peor que les poda pasar a los propietarios de haciendas y ranchos era la intervencin
de sus fincas, puesto que quedaban a merced de las tropas revolucionarias por tiempo indefinido,
hecho que se trataba de un saqueo sistemtico.
Numerosas haciendas y ranchos fueron vctimas de la revolucin, pero nos centraremos en
algunas fincas que fueron muy afectadas y que nos podran servir como ejemplo de la realidad
que vivieron las zonas rurales del estado en la poca revolucionaria. Se abordan cuatro haciendas
ubicadas al norte, sudoeste y centro del estado de Zacatecas, a fin de ofrecer un panorama de lo
sucedido en distintas regiones de la entidad.

Colmenares, La ltima, 1992, p. 68.


Ibidem, pp. 154156.
11
Kuntz, La revolucin, 2010, p. 156.
12
La Mazapil Copper Company solicit, sin xito, proteccin de las tropas federales ubicadas en Monterrey. Kuntz,
La revolucin, 2010, p. 157.
13
Idem.
9

10

7071

Pieza de artillera de la Divisin del Centro lista para su traslado.


Ca. 1914. sinafoinah, Nm. Inv. 34339.

Las tropas revolucionarias


en la hacienda de Cedros
La hacienda de Cedros, sin lugar a dudas, era la finca ms grande del estado de Zacatecas, ubicada en el partido de Mazapil, perteneciente a la Compaa Ganadera y Textil de Cedros s. a.,
sociedad con inversin extranjera que interpuso una reclamacin por los cuantiosos daos que
haba sufrido en la poca.
Segn la informacin testimonial del juicio, las partidas de los revolucionarios Ignacio Ramos, Vicente Santos y Eulalio Gutirrez tomaron posesin por completo de la hacienda y dispusieron de todo lo que significaba valor y despacharon en varias ocasiones a Mazapil, cabecera
del partido, ms de catorce mil cabras y todas las existencias de caballos mansos. Adems, afirmaban los testimoniales: a la salida de esos cabecillas qued la hacienda completamente despoblada
de animales y sin existencias de semillas, enceres, muebles, mercancas, herramientas, llevndose
los carros, mulas y aperos.14
El expediente es muy descriptivo en el saqueo que sufri la finca en el sentido que hasta los
colchones de las camas fueron desbaratados para utilizar los forros y el relleno. Los primeros para
hacer costales y la lana para ser reutilizada por las mujeres. En las tiendas de raya de diferentes
ranchos anexos a la hacienda de Cedros saquearon por completo las mercancas. En los talleres y
cocheras destruyeron los carros, desmantelaron los talleres y destruyeron la planta de luz, tratando de utilizar las mquinas y las herramientas para sus fines.
Desafortunadamente en los documentos no se establecen los montos de los productos extrados, debido a que no eran requisiciones especficas como sucedi en las haciendas de Trancoso
y Espritu Santo, sino que se trataba de un saqueo total, acompaado de una destruccin generalizada. Adems, los revolucionarios no permitieron llevar un registro de lo extrado. El gran
saqueo tal vez se debi a que en la hacienda de Cedros no exista la figura del hacendado como
tal, sino que se trataba de la Compaa Ganadera y Textil de Cedros s. a., creada en 1904 con el
objetivo de comprar y explotar la hacienda del mismo nombre y sus numerosos ranchos anexos,
compaa que incluso posea inversiones extranjeras.
A las actividades de saqueo se le suman las intenciones de extorcin y secuestro. En el caso
de la hacienda de Cedros, las tropas revolucionarias de Ramos, Santos y Gutirrez pretendieron
plagiar a los seores Antonio Sandoval, Dositeo Snchez y Baltazar Piones, por los cuales pretendan exigir un rescate de 45 mil pesos, pero lograron huir perseguidos por los revolucionarios
por los rumbos del Cerro Gordo, Santa Gertrudis y Jos Carbonerillas.15

accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Diligencias jurisdiccionales voluntarias, interpuesta por
la Compaa Ganadera y Textil de Cedros, s. a., Zacatecas, 1 de junio de 1920, caja 14, expediente 395, fojas 2 y 3.
15
Ibidem, fojas 3v y 4.
14

7273

A la salida de los revolucionarios, la hacienda de Cedros qued en un estado espantoso


de miseria y la gente que qued no tena que comer, pues no qued nada de frijol ni mercanca
alguna ni mucho menos dinero. No conformes con esto, los revolucionarios saquearon las casas de los peones, sirvientes y empleados, a quienes amenazaban con fusilarlos. Incluso existen
testimonios de que a algunos les formaban cuadro, es decir, simulaban un acto de fusilamiento
para que dijeran dnde estaba el dinero, las armas, los caballos y todo lo dems que les fuera til.
La hacienda era muy grande, pues se compona de diferentes ranchos y fracciones, dentro
de las que se encontraban La Cruz y El Trbol, parajes a donde lleg el revolucionario Jess
Dvila Pea y se posesion por completo de ellos, expulsando a los peones y amenazndolos
con fusilarlos si volvan. El testimonio documental remarca la inexistencia de autoridad alguna
que garantizara la seguridad en esta regin. En otra fraccin de la hacienda llamada Apizolaya,
fueron quemadas la casa principal, las tiendas y las casas para peones por las tropas de Severo de
la Torre; esta misma operacin la realizaron en la fraccin San Rafael. La destruccin y el saqueo
alcanzaron la infraestructura hidrulica, pues extrajeron la maquinaria de las norias de las haciendas San Vicente, Las Doncellas, La Puerta, Lo de Castro, Providencia, Caopas, San Isidro, entre
otros. El periodo de saqueo y destruccin comprendi de 1913 hasta 1916, cuando se present
Porfirio Carranza, apodado el Mechudo, y Tereso Morales, quienes quemaron y saquearon
casas principales, bodegas, tiendas y caseros.16
Una de las importantes actividades econmicas de la hacienda de Cedros era la explotacin
de guayule,17 por lo que el revolucionario Eulalio Gutirrez organiz a su gente para realizar
cortes de este producto y embarcarlos por cuantiosas toneladas en la Estacin de Bonanzas del
ferrocarril ZacatecasCoahuila. Desafortunadamente el documento no menciona los montos de
guayule, slo hace mencin de que una tonelada equivala a 130 pesos de oro americano.18 No es
posible realizar un balance final en pesos respecto del saqueo de Cedros, pero tomando en cuenta
las descripciones que expresan los documentos debi de haber sido significativamente cuantiosa.

Saqueo a la hacienda de Espritu Santo (Pinos) y


San Tiburcio (Mazapil)
La hacienda de Espritu Santo, con una extensin de ms de cien mil hectreas, se ubic en el partido de Pinos, al sudoeste del estado de Zacatecas, en la parte limtrofe con San Luis Potos. Era

Idem.
La importancia de la explotacin de esta planta se debi a los requerimientos internacionales en el abasto de
materias primas para la elaboracin de llantas neumticas entre 1877 y 1911. En Mxico, sobre todo en los estados del norte: Chihuahua, Durango, Coahuila, Nuevo Len, Zacatecas y San Luis Potos, se convirtieron en
importantes productores de caucho extrado de la plana del guayule. Vase Villa, Riqueza, 2000, pp. 93120.
18
Idem.
16
17

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

propiedad de Francisco F. de Hoyo y Mara Guadalupe Igueravide, pero era administrada mediante
una sociedad annima denominada Compaa Agrcola Espritu Santo y Anexas, que se dedicaba
a la explotacin agroindustrial, especialmente a la produccin de mezcal en las fincas de Pinos y la
explotacin del guayule en la hacienda de San Tiburcio, situada en Mazapil.19 En mayo de 1920,
la compaa interpuso un juicio ante la Comisin de Reclamacin por los daos que sufrieron las
haciendas a consecuencia de la revolucin, reclamando 728,979.93 pesos en oro nacional.20
cuadro 1

Semovientes extrados de Espritu Santo (19131918).


Periodo de saqueo
Julio 1913julio 1914
Junio 1913junio 1919

19131918

Semovientes

Yeguas, potros, caballos, machos, mulas


de avo y mulas mansas.

Burros de diferentes aos, vacas de vientre, cabestros, bueyes de engorda, becerros


de diferentes edades, toros de lidia.
Borregas de vientre, primales y animales
de pelo, chivos padres, chivos de engorda,
cabras viejas, cabritos de punta.

Monto total en
semovientes sustrados.

Monto total en pesos


34,240.00
45,511.00

132,726.00
212,477.00

Fuente: ccjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Diligencias jurisdiccio-

nales voluntarias, interpuesta por la Compaa Espritu Santo y Anexas, s. a., Zacatecas, 10
de mayo de 1920, caja 14, expediente 400, fojas 157.

Las tropas revolucionarias que predominaron en las distintas regiones del estado expresaron
su radio de influencia en el saqueo de las diversas haciendas y ranchos. A la hacienda de Espritu
Santo llegaron los revolucionarios generales Toms Urbina, Luis Gutirrez, Jos Mesa; los coroneles Pedro Caloca y otro llamado Orozco, y los mayores Hilario Esparza, Clemente Castaeda
y otro de apellido Balderas. [...] los jefes, como los mandos medios, invadieron la hacienda y
exigieron mediante rdenes escritas, diversas cantidades de dinero en efectivo, mercancas y animales: caballar, vacuno, burrada, cabro y de lana. Al igual que en la mayora de las haciendas,
saqueaban e incendiaban parte de las instalaciones. En suma, reclamaban animales, mercancas y
dinero en efectivo, llevando a cabo la destruccin de material ferroviario.21

Canizales, De las mieles, 2008, pp. 9798.


accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Diligencias jurisdiccionales voluntarias, interpuesta por
la Compaa Espritu Santo y Anexas, s. a., Zacatecas, 10 de mayo de 1920, caja 14, expediente 400, foja 3.
21
Idem.
19
20

7475

cuadro 2

Resumen de prdidas sufridas en Espritu Santo en el periodo 19131920.


Concepto

Accin reclamada

Monto de la prdida en pesos

Semovientes

Sustraccin de animales para la venta y consumo.

Casas

Saqueos e incendio de muebles.

20,500.00

43,670 incendiados.

8,735.20

Tienda

Madera

Durmientes
Maquinaria
Ferrocarril
Obras materiales
Dinero efectivo

Importe de mercancas por saqueo e incendio.


Incendio de las bodegas.

Robo de voladura de aparato Egrot para


fabricacin de alcohol.

Voladura de dos locomotoras nuevas, siete gndolas y destruccin de tres toneladas de rieles.
Incendio de la casa principal, bodegas y tienda.
Ministrado y saqueado.

Importe total de lo
perdido y sustrado.

213,477.00

32,721.57
3,208.15

68,700.00
17,753.00
24,000.00

11, 210.21
400,305.13

Fuente: ccjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Diligencias jurisdiccio-

nales voluntarias, interpuesta por la Compaa Espritu Santo y Anexas, s. a., Zacatecas, 10
de mayo de 1920, caja 14, expediente 400, fojas 157.

Por otro lado, en Mazapil, a la hacienda de San Tiburcio llegaron los generales que dominaban el norte del estado: Eulalio Gutirrez, Ernesto Santoscoy y Jess Dvila Snchez; los coroneles Herminio lvarez, Isidro Cardona, Matas Ramos Santos (quien posteriormente llegara
a ser gobernador del estado de Zacatecas) y Secundino Nieto. A mediados de 1913 el general
Eulalio Gutirrez dej como encargado de la hacienda de San Tiburcio al coronel Balderas, que
a su vez nombr como administrador a Antonio Ziga, quien segn los documentos judiciales
se posesion de las llaves de los diferentes departamentos del casco [...] disponiendo de ganados
e ixtle y dems esquilmos de la finca hasta cerca de julio de 1914. El total de la prdida en la
hacienda de San Tiburcio ascendi a 328,769.72 pesos, entre extraccin de semovientes, saqueo
de semillas, destruccin e incendio de las instalaciones de la hacienda.
En este juicio llama la atencin que el perito valuador, persona que se encargaba de analizar
la relacin de las cantidades extradas, fuera el hacendado Jos Len Garca, dueo de Trancoso,
segn menciona el documento: por su reconocida competencia en esta localidad en los negocios
del campo. Por consiguiente emiti tal dictamen: que en lo general estn bien los precios, pues si
bien es cierto que algunos estn exagerados, otros estn bajos, quedando en general compensados
en la cantidad que arroja. Sumando las cantidades de Espritu Santo y San Tiburcio, el monto
reclamado por la Compaa Espritu Santo y Anexas fue de 728,979.93 pesos en oro nacional.22
22

Idem.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

El medio rural tambin fue escenario de pugnas entre revolucionarios y poblacin civil.
Ca. 1914. sinafoinah, Nm. Inv. 5904.

Plano de la hacienda de Espritu Santo en Pinos, Zacatecas.


Mapoteca Orozco y Berra. Nm. Inv. 75025.

Saqueo a la hacienda de Trancoso


No cabe duda que un componente ms de la intervencin de las fincas era la filiacin poltica de los
hacendados y las largas ausencias en sus propiedades. Durante los aos crticos de la revolucin algunos huyeron a las principales ciudades o se trasladaron al extranjero en busca de mayor seguridad.
El caso de la hacienda de Trancoso llama la atencin por la cuantiosa sustraccin de productos, pues segn los testimonios documentales de las reclamaciones sobrepas con mucho las
cantidades de la Compaa Espritu Santo y Anexas. Anterior al saqueo, la hacienda de Trancoso
fue objeto de por lo menos dos atentados, en cuyos ataques la polica armada de la hacienda,
identificada como la Acordada, reminiscencia de la antigua polica rural colonial y compuesta
por los trabajadores ms cercanos al hacendado, sali a su defensa.
El 30 de mayo de 1913 lleg a la hacienda de Trancoso el teniente Jos Gonzlez al frente de
ochenta de sus hombres, quienes tenan la orden de sumarse a las fuerzas del general Pnfilo Natera.
La intencin del teniente Gonzlez era saquear la hacienda pero fue recibido por Joaqun Garca,
hijo de Jos Len Garca, hacendado de Trancoso. Despus de que los sirvientes de la hacienda
mataron a doce de los efectivos de Gonzlez, los revolucionarios huyeron.
En un intento ms, el teniente Gonzlez y su gente fueron repelidos por segunda ocasin,
cuando Martn Snchez, ayudante de mecnico de la hacienda, hizo estallar una bomba en las inmediaciones del pueblo. Se supo que eran tropas revolucionarias por la propaganda magonista encontrada en las cantinas de la silla de uno de los caballos que quedaron de la refriega, as como por una
bandera nacional que haba sido robada de las oficinas del municipio de Ojocaliente, Zacatecas.23
Una semana despus, la hacienda de Trancoso fue objeto de otro ataque, ahora a cargo del
general Refugio Tejada al mando de 125 hombres, quien en el intento por apoderarse de la finca
fue muerto junto a seis de sus hombres. Fue un combate que dur diez minutos. Estos episodios
se quedaron grabados en la conciencia colectiva de la poblacin trancosea, gracias a los corridos
que relatan los pormenores del acontecimiento.24
Corrido al general Refugio Tejada
Autor: Francisco Romo
Otra sorpresa muy grande
la dio el general Tejada
queriendo robar la hacienda
y a la Virgen Guadalupana.

23
24

Esparza, El corrido, 1988, pp. 6263.


Ibidem, p. 63.

7879

Con una voz enrgica


deca el general Tejada
quiero sacar esa virgen
en la punta de mi espada!
Muri el general Tejada
porque era un hombre imprudente,
le metieron tres balazos
en la meritita frente.
Triunfaron los trancoseos
en esa revolucin
defendiendo a sus patrones
y a su santa religin.
Existe otro corrido que hace alusin, en ciertos versos, al mismo acontecimiento.
Corrido de Refugio Tejada
Annimo
Madre ma de Guadalupe
de Trancoso la patrona
en la punta de mi espada
me he de llevar tu Corona.
Deca Refugio Tejada
atenindose a sus brazos
vamos con los trancoseos
que nos den de tamalazos.
[...]
Vuela, vuela palomita
y si no puedes detente
le dieron un tamalazo
arribita de la frente.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

En ambos episodios los trancoseos se levantaron airosos, pero no se pudieron librar de


las tropas de la Divisin del Centro y mucho menos de la poderosa Divisin del Norte, como a
continuacin veremos. Es necesario mencionar que los jefes revolucionarios Refugio Tejada y el
teniente de apellido Gonzlez no eran lo suficientemente fuertes para hacer mella en la hacienda
de Trancoso, dado el podero del hacendado; sin embargo, no pas lo mismo cuando creci la
fuerza e influencia de la Divisin del Centro al mando del general Pnfilo Natera, pues por rdenes expresas de l mand requerir gran cantidad de ganado, granos y dinero, aprovechando la
ausencia del hacendado y administradores de la hacienda.
cuadro 3

Requisiciones realizadas por el coronel Pnfilo Natera a


la hacienda de Trancoso (julio 1913).

Artculos/semovientes

Cantidad

Caballos de silla finos

23

Caballos sementales ingleses

Caballos de silla corrientes

125

Novillos

120

Vacas de vientre
Toros

Precio unitario
2,000.00

55

11,500.00

35.00

12,530.00

40.00

2,200.00

45.00
Total

4,000.00

500.00
60.00

358

Monto total en pesos

7,500.00
5,400.00

43,130.00

Fuente: accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la ha-

cienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922,
expediente 403, fojas 110.

Jos Len Garca interpuso una reclamacin en cuyo documento se pueden observar las incursiones de tropas revolucionarias y los montos de semovientes, granos y dinero extrados de sus
haciendas. La reclamacin por los daos causados por la revolucin fue interpuesta el 21 de diciembre de 1921. Las incursiones y el saqueo sistemtico a la hacienda de Trancoso comenzaron
el 12 de julio de 1913 y se extendieron hasta 1915. Las requisiciones fueron hechas por diversos
mandos, que van desde los generales Natera y Villa hasta el propio Ejrcito Constitucionalista.
Segn la versin del representante del hacendado de Trancoso, estuvo intervenida desde diciembre de 1913 prueba de ello son los libros de inventarios de ese ao y fue entregada hasta
1916.25 Sin embargo, no fue posible encontrar la escritura de desintervencin hecha ante el
notario, como sucedi en otros casos que se comentarn posteriormente. Lo que se hace evidente

25

accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente 403, fojas 110.

8081

es la ausencia prolongada del hacendado y sus trabajadores cercanos en sus haciendas y cmo las
tropas revolucionarias aprovecharon tal situacin para extraer lo que necesitaban de stas.
cuadro 4

Requisiciones realizadas por el general Arrieta a la hacienda de Trancoso (mayojulio 1914).


Artculos/semovientes
Mulas mansas

Caballos mansos

Cantidad
565

Precio unitario
100.00

126

Bueyes de labor

19,800.00

2,000

9.00

18,000.00

Ovejas de vientre

5,000

Vacas de vientre

15.00
10.00

Carretones de marca
Carros de transporte

25,500.00

125

40.00

5,000.00

35.00
200.00

2,400.00

400.00

1,200.00

2,000.00

2,000.00

Guallines americanos

Un coche diligencia

Muebles y accesorios de la casa grande

Muebles de casa en Zacatecas

500.00

1,000.00

1,200.00

1,600.00
500.00

2,000.00

1,200.00

25,000.00

25,000.00

12,000.00

12,000.00

15,000.00
1

Automvil Chalmers Limorine

400,00

Efectos de comercio
Automvil Packard
Turismo

14,000.00

12

Una camioneta Victoria


Una Rochway

50,000.00

15.00

Vogues americanos

30,000.00

1,700

400

Toros

7,560.00

60.00

2,000

Chivos aejos

56,500.00

330

Carneros primales
Carneros aejos

60.00

Monto total en pesos

15,000.00

10,000.00
Total

8,000.00

$307,260.00

Fuente: accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente
403, fojas 110.

Al triunfo de las tropas villistas sobre el ejrcito de Victoriano Huerta apostado en Zacatecas, la Divisin del Norte tom como rehn al hacendado Jos Len Garca, mantenindolo cautivo en la frontera norte del pas por espacio de dos semanas, hasta que sus familiares otorgaron a
las tropas de Villa un milln de pesos de rescate, segn testimonios orales de sus descendientes.26

26

Entrevista a Ignacio Montiel Garca, descendiente de Jos Len Garca, realizada por Margil de Jess Canizales
Romo, en Trancoso, Zacatecas, el 18 de noviembre de 2013.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Seguramente su vida corra gran peligro, puesto que tuvo que intervenir en las negociaciones con
los captores Len de la Barra, poltico destacado a nivel nacional y pariente del hacendado.27 Posteriormente, el hacendado otorg poderes a sus representantes legales desde la Ciudad de Mxico
y despus desde El Paso, Texas.28
Otra detencin que llam la atencin en la prensa local fue la de Antonio Garca, dueo
de la hacienda de Tacoaleche, contigua a la de Trancoso, primo de Jos Len. La nota se titul:
Un acaudalado zacatecano en la Penitenciara. Telegramas llegados de la capital de la repblica
comunican que desde la semana pasada se encuentra recluido en la penitenciara metropolitana
el Sr. Don Antonio Garca, propietario de la hacienda de Tacoaleche y uno de los principales
accionistas del Banco de Zacatecas. Se le acusa, segn los mismos telegramas, de haber ayudado
al gobierno usurpador de Huerta.29
cuadro 5

Requisiciones realizadas por el general Francisco Villa a


la hacienda de Trancoso (junio 1914).

Artculos/semovientes

Cantidad

Precio unitario

Hectlitros de maz

25,000

10.00

Arrobas de lana

Cabezas de ganado lanar


Ganado de pelo
Cargas de trigo

Vacas de vientre

Becerras de un ao
Toros de edad

Becerras de un ao

Carretones de marca
Carros de transporte

10,000

15.00

23,323

Monto total en pesos


150,000.00

250,000.00

60.00

1,399,380.00

5,000

22.00

110,000.00

800

10.00

8,000.00

3,776

10.00

2,700

35.00

700

600

Total

94,500.00

40.00

28,000.00

200.00

2,400.00

10.00

12

37,760.00

400,00

6,000.00
1,600.00

$2,087,640.00

Fuente: accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente
403, fojas 110.

Reyes, No queda?, 2002, p. 247.


accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente 403, fojas 110.
29
Siglo xx, Zacatecas, 28 de diciembre de 1914.
27
28

8283

Silos de Santa Mnica.


Ca. 1940. Col. Federico Sescosse Lejeune.

Qu raznes tenan las tropas villistas para mantenerlos cautivos, cobrar un atractivo rescate y saquear sistemticamente las haciendas de Trancoso y Tacoaleche? Jos Len Garca al igual
que Antonio eran identificados como hacendados eminentemente porfirianos y, por lo tanto,
partcipes de una lite conservadora. La prueba fehaciente de su filiacin poltica se dio cuando,
durante el gobierno de Victoriano Huerta, Jos Len Garca fue gobernador interino del estado
de Zacatecas del 15 de junio al 16 de septiembre de 1912.
cuadro 6

Requisiciones realizadas por los constitucionalistas a la hacienda de Trancoso (juliooctubre 1915).


Artculos/semovientes

Cantidad

Paja de cebada

470,000 kilogramos

Ganado cabro

941

Mulas
Reses

100

Cabezas de ganado lanar

1,500.00

22,000.00

45.00

1,691

12.00

20,292.00

624,720

0.50

312,360.00

15.00

150.00

1,545 hectlitros

Carretones de carga

Frijol

15.00

Monto total en pesos

677

Maz
Paja

Precio unitario

10

10.00
10.00

500.00
Total

30,465.00
9,410.00

15,450.00
4,500.00

416,127.00

Fuente: accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente
403, fojas 110.

Las fuerzas constitucionalistas terminaron por llevarse lo poco que le quedaba a la hacienda
de Trancoso. Al parecer las cifras del saqueo no son del todo exageradas; por ejemplo, comparando
las existencias de ganado hacia 1900, la hacienda de Trancoso contaba con 54,067 ovinos y 12,830
caprinos, que en total sumaban 66,897 cabezas de ganado.30 Confrontados estos nmeros con
un censo realizado en 1934, Trancoso slo contaba con 15,491 cabezas de ganado menor entre
cabros y ovinos, al cuidado de 47 pastores, cifras que a pesar de todo tendan a la recuperacin.31
El monto total de las requisiciones asciende a la considerable cantidad de 1720,384.00, slo
por las prdidas sufridas en la hacienda de Trancoso, sin tomar en cuenta las afectaciones en sus
dems haciendas, como Rancho Grande en Fresnillo y Caada Honda en Aguascalientes. Pero
no sera la nica afrenta que el hacendado Jos Len Garca recibira de la revolucin. Ms tarde,
en pleno proceso de reparto agrario, la prensa nacional y estatal le achacara la autora intelectual
30
31

Esparza, Historia, 1998, p. 69.


Canizales, El reparto, 2008, p. 13.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

de la muerte de dieciocho agraristas, ex trabajadores de la hacienda de Trancoso, quienes fueron


sorprendidos por un grupo de cristeros al mando de Jos Velazco, en la madrugada del 19 de mayo
de 1928. sta fue la justificacin principal para que en el periodo de 1920 a 1940 la prestigiosa
hacienda de Trancoso quedara prcticamente en ruinas, va el reparto agrario. De las 75,452 hectreas de la hacienda, quedaron slo poco ms de tres mil. El resto sirvi para el reparto agrario
en por lo menos cuatro municipios: Guadalupe, Ojocaliente, Trancoso y General Pnfilo Natera,
dentro de los cuales se crearon veinte ejidos, la Colonia Agrcola de la Blanquita y la zona del
fraccionamiento de Ojocaliente, Zacatecas.32
cuadro 7

Relacin de requisiciones reclamadas por Jos Len Garca de la hacienda de Trancoso (19131916).
Ao

Julio 1913

Mandos militares o
tropas que requisitan
Coronel
Pnfilo Natera

Julio 1914

General Arrieta

Junio 1914

General
Francisco Villa

Juliooctubre
1915

Fuerzas
constitucionalistas

Productos/artculos requisitados
Caballos sementales ingleses.
Caballos de silla finos.
Caballos de silla corrientes.
Vacas, novillos y toros.

Mulas, caballos, bueyes, carneros, ovejas, vacas,


toros, carretones, carros de transporte, automviles (Boges, Victoria, Rochway, guallines, coche diligencia, Packard, Chalmers Limorine),
muebles y accesorios (casa grande y casa en
Zacatecas). Efectos de comercio.
Lana, maz, ganado lanar, ganado de pelo,
trigo, vacas, borregas, toros, becerros.

Mulas, cebada, reses, ganado cabro, ganado


lanar, maz, paja, carretones y frijol.

Monto total de
requisiciones en pesos.

Monto total
en pesos
44,330.00

308,760.00

946,636.00
120,658.00
1,420,384.00

Fuente: accjscjnz, fondo Juzgado Primero de Distrito, serie Civil, Reclamacin de la hacienda de Trancoso por daos causados por la Revolucin, Zacatecas, 24 de julio de 1922, expediente
403, fojas 110.

Proceso de desintervencin de haciendas en Zacatecas


Adems de los ejemplos ya vistos, es posible conocer algunos aspectos de las intervenciones en
otras haciendas del estado gracias a los expedientes integrados debido, en primer lugar, a las rdenes de desintervencin de numerosas haciendas y ranchos en la Repblica Mexicana, expedidas
32

Idem.

8687

desde 1915 por Venustiano Carranza, primer jefe del Ejrcito Constitucionalista, y en segundo
lugar, gracias a la Ley de Reparacin por Daos Provenientes de la Revolucin, promulgada por
l mismo, hacia octubre de 1918, ahora como presidente constitucional. Dicha ley fund la Comisin de Reclamaciones el 1 de octubre de 1918.
En el plano estatal, el gobernador Rmulo Figueroa emiti un decreto el 25 de septiembre de 1915, donde pretenda poner en marcha el proyecto revolucionario y tomar control de la
base de la riqueza en el estado, que era la produccin agrcola y ganadera. Entre los puntos ms
destacados, abola las tiendas de raya, con el fin de borrar las cuentas pendientes de los peones
y establecer el libre comercio; adems, estableca jornales para los trabajadores agrcolas en 0.75
centavos como mnimo. Asimismo, amenazaba a los hacendados con fraccionar sus tierras si no
se presentaban al protocolo de desintervencin de sus haciendas. A este decreto se le sum otro,
especficamente destinado a la desintervencin de fincas rsticas, expedido el 24 de octubre de
1915. Ambos decretos entraaban una accin global de poltica econmica tendiente a presionar
a los hacendados y obligarlos a pagar impuestos y acatar las disposiciones del gobierno constitucionalista bajo la frase que pague ms, el que ms tiene.33
La desintervencin de las haciendas se realizaba ante notario pblico, donde comparecan,
por un lado, el dueo de la finca o su representante legal y, por el otro, el Administrador de Bienes
Intervenidos en el Estado de Zacatecas. Para 1916, este cargo recaa en Anselmo Corts, enviado de
la Ciudad de Mxico y nombrado por Venustiano Carranza a travs del Departamento de Bienes
Intervenidos, cuyo director general era Gabriel Calzada. En primer lugar, el dueo deba acreditar
la propiedad de la finca, mencionar sus dimensiones, colindancias y ranchos que comprenda.34
Todas las desintervenciones se realizaban por acuerdo del primer jefe del Ejrcito Constitucionalista y encargado del Poder Ejecutivo de la Unin, Venustiano Carranza, quien en un acto de
justicia y benevolencia levantaba la intervencin de las fincas rsticas por causa de la revolucin.
Desafortunadamente, en ningn documento notarial se mencionan las fechas del inicio de
las intervenciones ni los pormenores sobre la explotacin de la finca y el saqueo, puesto que los
dueos o representantes estaban obligados a recibir la finca en las condiciones que estuvieran, sin
derecho a reclamo alguno. En la clusula segunda obligaba a los apoderados y dueos a:
renunciar expresamente a todo derecho que tenga o pueda tener para reclamar al gobierno de la Nacin, Estado o Municipio, los prejuicios que hasta hoy ha sufrido [...] ya pro-

vengan de prstamos o exacciones hechas por las Fuerzas Armadas Constitucionalistas,


ya por motivo de la intervencin a que ha estado sujeta [...] o por cualquier otra causa.35

Colmenares, ltima, 1992, pp. 7475.


ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de las fincas rsticas Sierra
Hermosa y Encarnacin, Zacatecas, 1 de octubre de 1916, fojas 7981.
35
ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de las fincas rsticas Sierra
Hermosa y Encarnacin, Zacatecas, 1 de octubre de 1916, foja 79v.
33
34

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Fue el caso de las haciendas de Sierra Hermosa y La Encarnacin, ubicadas en los partidos
de Mazapil y Villanueva, respectivamente, propiedades del hacendado y dueo de minas Francisco Federico Moncada y cuya orden de desintervencin fue dictada por Venustiano Carranza
el 11 de agosto de 1916.
Para colmo, el pago de las escrituras corra por cuenta de los propietarios o apoderados.
Mediante la circular nmero 23, le ordenan al Administrador de los Bienes Intervenidos en el
Estado, Anselmo Corts, que la escritura notarial deba ser firmada por un representante del gobierno local, adems de los apoderados y los dueos de las fincas.
Esta medida adoptada por el gobierno constitucionalista tenda a ser un elemento de reconciliacin con la clase propietaria mediante la devolucin de las fincas. Por otro lado, aminoraba
la deuda entablada con las haciendas por causa de la revolucin y evitaba que en lo posterior se
realizara reclamacin alguna.
cuadro 8

Fincas desintervenidas en

el estado de Zacatecas (19161917).


Nombre de
la finca

Ubicacin
(partido poltico)

La Encarnacin

Villanueva

Sierra Hermosa
Covadonga
Norias

Mazapil

Nieves/San Juan de
Guadalupe, Durango
Nieves

Propietario
Francisco Federico Moncada

Noviembre 3 de 1916

Margarita Rul y Olmedo

Noviembre 3 de 1916

Margarita Rul y Olmedo

Noviembre 3 de 1916

Enero 29 de 1917

Villa Garca

Lobatos

(Valparaso) Fresnillo

Mara de Jess Moncada,


viuda de Fernndez
de Crdova

Sauceda

Partido de la capital

Sociedad Gregorio de
la Maza Sucesores

La Joya

Jerez

Rafael Brilanti

Jerez

Octubre 1 de 1916

Francisco Federico Moncada

Agostadero

Santa Luca

Fecha de
desintervencin

Teodora Pastor Moncada

Rafael Brilanti

Noviembre 3 de 1916

Marzo 17 de 1917.
Devolucin suspendida
por falta de acreditacin
de la propiedad
Agosto 20 de 1917

Agosto 20 de 1917

Fuente: ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escrituras pblicas sobre la desintervencin de las fincas rsticas, Zacatecas, aos 1916 y 1917.

Cabe sealar que durante la intervencin de las haciendas, en algunas ocasiones las tropas
revolucionarias otorgaban tierras a los campesinos y arrendatarios vecinos del lugar, como sucedi en las haciendas de Covadonga y Norias, ubicadas en el partido de Nieves, Zacatecas, en cuya
escritura se incluy una clusula que reservaba la totalidad de las cosechas a los vecinos de las
8889

fincas, por haber realizado ellos los gastos de la siembra del ciclo agrcola de 1916.36 En otros
casos, como la hacienda de Agostadero, propiedad de la seora Teodora Pastor Moncada, albacea
y heredera de Mara Concepcin Moncada, la cosecha de ese ao se dividi equitativamente
entre el gobierno constitucionalista y la propietaria de la hacienda, a quien le correspondieron
5 hectlitros de maz de riego, 20 de maz de temporal, 25 de frijol, y la mitad de las pasturas,
quedando el resto de la cosecha a beneficio del Gobierno Federal.37
Los propietarios de Sauceda, hacienda de campo que tena tambin explotaciones mineras,
ubicada en el partido de la capital, tuvieron algunas dificultades, pues no acreditaron el dominio
de la mencionada finca, motivo por el cual no se verific la devolucin. Posteriormente, presentaron los ttulos de sus antecesores Santos y Francisco de la Maza, ciudadanos espaoles, que tenan
posesin legal de la hacienda desde 1896, fecha en que la haban adquirido.38
Cabe sealar que en esta escritura se deja constancia de algunos cambios en la administracin de los Bienes Intervenidos. Anteriormente, es decir, en 1916, el Departamento de Bienes
Intervenidos dependa directamente del primer jefe del Ejrcito Constitucionalista Venustiano
Carranza, pero una vez que se instituye el gobierno constitucional, la dependencia de Bienes Intervenidos, por rdenes de la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, se descentraliz y pas a
depender de la Jefatura de Hacienda del Estado, quedando nicamente encargado de la citada
jefatura un empleado que se encargar del despacho de lo concerniente a los Bienes Intervenidos,
con carcter de contador y con sueldo de ocho pesos diarios, de los que percibir cuatro pesos en
oro nacional y el resto en bonos.39 Es importante mencionar que la intervencin de las fincas
tambin se dio para las propiedades urbanas, como aconteci con una casa ubicada en el municipio de Fresnillo, propiedad de la seora Manuela Espino. Esta finca urbana fue desintervenida
de manera ms tarda que las anteriormente mencionadas.40

Situacin de las localidades aledaas a la ciudad


de Zacatecas en la vspera de la batalla
Como reaccin al asesinato de Madero, Pnfilo Natera (combatiente con Luis Moya y cabo del
cuerpo de rurales) se acuartel en Nieves, Zacatecas, desde donde emprendi su marcha hacia el

ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de las fincas rsticas Covadonga y Norias, Zacatecas, 3 de noviembre de 1916, fojas 8385.
37
ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de la finca rstica Agostadero,
Zacatecas, 3 de noviembre de 1916, fojas 8283v.
38
ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de la finca rstica Sauceda,
Zacatecas, 14 de marzo de 1917, fojas 8385.
39
Colmenares, La ltima, 1992, p. 69.
40
ahez, fondo Notaras, Luis D. Hernndez, Escritura pblica sobre la desintervencin de la finca urbana propiedad
de Arturo Espino, Fresnillo, 19 de febrero de 1919.
36

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

sur del estado y se apoder de Jerez el 13 de abril de 1913. Tal municipalidad represent un punto
estratgico, pues lo coloc en la antesala de la ciudad capital. Desde aqu la asediar constantemente, hasta apoderarse momentneamente de sta el 5 de junio de ese ao. Al poco tiempo, las
fuerzas federales al mando de Jos Delgado recuperaron la ciudad de Zacatecas y Natera se retir
a Sombrerete, donde estableci su cuartel general (ya como jefe de la Divisin del Centro) para
continuar amagando las principales poblaciones del estado.41
A pesar de que no se sostenan las plazas que tomaban los revolucionarios, constantemente medan su capacidad de lucha y estudiaban la forma de entrar a la capital. La prensa local
afirmaba que los contingentes de Pereyra, Contreras, Urbina, los hermanos Arrieta y Triana se
encontraban en San Miguel del Mezquital, ubicado al norte del Partido de Nieves, y que sus
intenciones eran avanzar sobre Zacatecas.42
Fue hasta a mediados de 1913 cuando la revolucin en Zacatecas adquiri un carcter
masivo y persigui claramente la finalidad de controlar poltica y militarmente el territorio. Los
objetivos locales eran darle fin a los cacicazgos y las tiendas de raya, disminuir los impuestos y
hacer una distribucin equitativa de stos, tener elecciones populares de las autoridades y respetar
la autonoma del municipio.43
Era evidente que las haciendas y las municipalidades ms cercanas a la ciudad de Zacatecas padecieran el asedio que las tropas revolucionarias realizaban en el merodeo de la ciudad. Por
ejemplo, entre 1913 y 1914 la municipalidad de Morelos, Zacatecas, muy cercana a la capital, sufri
constantes incursiones de tropas revolucionarias, que en una ocasin saquearon los negocios de Jos
Mara Muoz y Eufemio Robles, adems de la casa del presidente municipal Pedro Trejo Hinojosa.
Episodios similares se reportaron en Hacienda Nueva finca ubicada dentro de la municipalidad
de Morelos mediante la ltima correspondencia enviada antes de la toma de Zacatecas.44
Los vecinos de Morelos le propusieron al general Luis Medina Barrn, como jefe de la
plaza, que de ser posible mandara a esta municipalidad un contingente de soldados debido a las
constantes incursiones de tropas revolucionarias.
[...] propuestos como de hecho lo estamos a sacrificar algo para ayudar al supremo Go-

bierno de la Nacin en la ardua tarea de la pacificacin de nuestra querida Patria [...] se


propone cuotizar [sic] a cada vecino con una cantidad mensual, en proporcin con su capital, para contribuir con el forraje que consuma la caballada de la tropa, nicamente por
el tiempo que aqu radique [...] manifestando adems que el pueblo ha visto con sumo

Idem.
Colmenares, La ltima, 1992, p. 69.
43
Kuntz, La revolucin, 2010, p. 156.
44
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Morelos, Tiburcio Garca, correspondencia diversa, Morelos, eneroabril de 1914.
41
42

9091

agrado que el Gobierno del C. General D. Luis Medina Barrn tuviere a bien mandar

una escolta que radique en esta poblacin para seguridad y garanta de toda la gente honrada, quien da por mi humilde conducto las ms expresivas gracias.45

Al ser informado que los vecinos de Morelos se encargaran de suministrar el forraje de los
caballos del destacamento federal que residiera en la localidad, el gobierno de Medina Barrn
condicionaba su apoyo de la siguiente manera: se comprometa a ayudarles en todo, siempre que
siga observando la conducta que se ha propuesto, de donde depender an ms el auxilio que les
imparta, en beneficio de sus personas e intereses.46 Era evidente que en una situacin como la
que enfrentaba Luis Medina Barrn, le interesaba mucho contar con el apoyo de las autoridades
y la poblacin de los municipios del estado.
En el municipio de Pnuco, las oficinas municipales se trasladaron a la casa particular del
edil, puesto que con la llegada de las tropas revolucionarias el Palacio Municipal fue incendiado y
no fue posible rescatar ni los sellos oficiales.47 Calera fue otra municipalidad clave por tener estacin de ferrocarril, que fue el punto de llegada de la poderosa Divisin del Norte. Son constantes
los reportes de incursiones revolucionarias, sobre todo con el objetivo de daar las comunicaciones:
cortar las vas del ferrocarril, daar las lneas del telgrafo e incendiar los edificios de la estacin,
adems del saqueo de comercios.48 Una vez realizados los daos y las tropelas, las tropas rebeldes
se refugiaban cerca de las haciendas de El Maguey y Ban, donde al parecer se encontraban
de manera permanente. El gobierno estatal, con el afn de proteger los importantes medios de
comunicacin, mand una columna de tropa federal del primer regimiento al mando del capitn
Evaristo Morales. Al acercarse la tropa a las inmediaciones de la estacin, comenz a tirotear otra
escolta desde el punto de reparacin de la va del Ferrocarril Central, disparando desde la estacin
cinco caonazos sobre el grupo que compona la mencionada columna del capitn Morales.
Entre la violencia del conflicto, la autoridad de aqu dio oportuno aviso a la escolta reparadora de la estacin, advirtindole que no atacara a sus propios compaeros. As las
cosas alarmantes, avanz una escolta exploradora rumbo a la estacin comunicndose con

el clarn de rdenes y bandera blanca, pero no obstante esas manifestaciones de compa-

ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Morelos, Tiburcio Garca, solicitud de apoyo y seguridad por la poblacin de Morelos, Morelos, 6 de abril de 1914.
46
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Morelos, Luis Medina Barrn, respuesta a la solicitud de apoyo a la poblacin de Morelos, Zacatecas, 7 de abril de 1914.
47
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Pnuco, Carta del presidente municipal de Pnuco, Zacatecas, al jefe poltico del partido, Zacatecas, 3 de mayo de 1914.
48
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera, Correspondencia diversa, Calera, septiembre a noviembre de 1913.
45

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Artillera federal enviada a Zacatecas, 1913.


sinafoinah, Nm. Inv. 32635.

Fuerzas armadas se alistan para abordar un tren.


Ca. 1914. sinafoinah, Nm. Inv. 32533.

erismo y de paz, se retiraba el tren para Zacatecas, dirigiendo a la escolta exploradora


nutrido fuego de fusilera, cuyos proyectiles atravesaban sobre las casas de este pueblo.49

Confusiones como stas, cometidas por parte del Ejrcito Federal, no ayudaban en nada
al resguardo de un lugar tan importante para el acceso a la ciudad capital. Las incursiones revolucionarias a este municipio fueron constantes a finales de 1913, siempre con la intencin de
interrumpir la comunicacin al incendiar la estacin del ferrocarril, daar las instalaciones de la
oficina de la empresa Telefnica Central y cortar, en repetidas ocasiones, las lneas del telgrafo.
Sin embargo, a partir del 4 de noviembre de 1913 la presencia de las tropas revolucionarias
es ms constante y refleja un dominio ejercido por las tropas de Natera, especialmente desde Jerez,
por los territorios de la hacienda del Maguey, pero tambin desde la municipalidad de Morelos.
Lo anterior lo refleja una carta del presidente municipal de Calera al jefe poltico de Zacatecas:
[...] le comunico a usted que desde el da 4 de noviembre [1913] que entraron los revolucionarios a esta poblacin, ha estado en alarma la tranquilidad pblica, pues aunque el da

11 sali el grueso de la bola para Arroyo de Enmedio [actualmente Morelos] no escasean


diariamente aqu particularidades de seis a diez individuos cometiendo escndalos.50

Gracias a la informacin que el edil de Calera enviaba al jefe poltico, ste a su vez informaba al gobernador de la preocupante situacin que se viva en este lugar y de la constante presencia
de diversas tropas rebeldes.
La fuerza al mando del cabecilla Rosendo Reyes exigi prstamos de dinero a varios vecinos
y a la recaudacin le requiri que expidiera recibos de contribuciones por valor de un timbre adelantado por todos los giros. El jefe poltico de Zacatecas pudo corroborar los cobros adelantados
de impuestos que los revolucionarios haban hecho, alcanzando a cobrar a finales de noviembre
28.88 pesos por concepto de la propiedad raz y 73.06 pesos por derecho de patente.51
Las incursiones revolucionarias a Calera iban en aumento. En enero de 1914, Dionisio
Garca y diez guerrilleros, con el ttulo de constitucionalistas, exigieron prstamos monetarios
forzosos a propietarios y comerciantes. Posteriormente destruyeron oficinas, incendiaron archivos y huyeron con el rumbo a la hacienda del Maguey.52 De manera constante llegaban las

ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera,
Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 8 de septiembre de 1913.
50
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera,
Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 14 de noviembre de 1913.
51
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera,
Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 20 de noviembre de 1913.
52
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera,
Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 3 de enero de 1914.
49

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

tropas de rebeldes por diversos motivos, por ejemplo, el 20 de febrero de 1914 arribaron a Calera
revolucionarios del rumbo de Jerez y secuestraron a dos msicos para que fueran a amenizar una
fiesta en el rancho denominado Agua de Enmedio, perteneciente al partido de Fresnillo y bajo
el control de las tropas revolucionarias. Cansado de la situacin, el alcalde de Calera solicitaba el
apoyo de las tropas federales: [...] opinando respetuosamente que sera conveniente suplicar al
supremo gobierno, radicara aqu un destacamento en el obsequio de las mejores garantas, pues
en este poblado siempre haba escolta en tiempos de paz y ahora es cuando ms se necesita.53
Sin embargo, el Ejrcito Federal nunca se plant de manera permanente en Calera. Cuando
lo hizo fue slo para proteger los medios de comunicacin, como el telgrafo y las instalaciones ferrocarrileras. Por este motivo, se verificaron en esta poblacin numerosos enfrentamientos
entre las tropas revolucionarias y los federales con saldos desastrosos para los habitantes. As lo
narra el alcalde Antonio Acevedo:
Las consecuencias de la guerra fueron desastrosas para el pueblo porque algunos soldados fede-

rales saquearon el juzgado municipal, llevndose un reloj y un timbre y saquearon de igual forma las tiendas de los seores Marcelino Carlos, Esteban Flores y Jos Mara Flores y mataron
a un vecino neutral llamado Mateo Flix. Se hizo el levantamiento de la guerra ordenado por
un coronel de apellido Gallardo y se recogieron tres cadveres que no se identificaron, a pesar
de haber sido expuestos al pblico [...]54

Desde diciembre de 1913, las tropas revolucionarias observaban a las haciendas ms importantes del partido de la capital como puntos estratgicos de abastecimiento o, al menos, de esta
manera lo muestra la carta siguiente: se rumora que los revoltosos tomarn Trancoso, el Maguey
y otro punto para establecer sus cuarteles, cerca de la ciudad, pero ahora parece que estamos en
calma.55 Sin embargo, ya en febrero de 1914, los revolucionarios cobraban los impuestos de la
propiedad a las haciendas en cifras muy elevadas, como lo atestigua una comunicacin del administrador del Maguey al propietario Manuel Gordoa: me atrevo a manifestar a usted mi opinin
[...] les haga la lucha por que sea menor, pero en caso de que no rebajen como lo temo, quiz sea
conveniente aceptar as y que den las garantas que la propiedad requiere. De mejora, nada, aqu
seguimos rodeados y con peligro. Todava el 5 de mayo de 1914 el administrador de la hacienda

ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera, Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, 20 de febrero de 1914.
54
ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera, Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 12 de mayo de 1914.
55
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, Carta del administrador
de la hacienda al seor Camilo Domnguez, apoderado de la familia Gordoa, Fresnillo, 5 de mayo de 1914.
53

9495

del Maguey deca: [...] por aqu a pesar de muchas versiones de que tendremos algn ataque por
los revoltosos y de que las plazas ms cercanas estn tomadas, estamos en calma. 56
El ambiente de inseguridad en la vspera de la toma de Zacatecas se evidenciaba en la correspondencia enviada desde las fincas a los hacendados que ya radicaban fuera de las haciendas,
incluso algunos fuera del pas. La hacienda del Maguey, propiedad de Manuel Gordoa, quien se
comunicaba desde Len, Guanajuato, qued completamente sitiada. Sin embargo, conforme se
acercaba la gran batalla las condiciones de vida empeoraban, las incursiones de tropas revolucionarias eran cada vez ms constantes y el pillaje se convirti en parte de la vida cotidiana.
Una de las estrategias de los hacendados era vender todas las existencias de ganado, grano y
todo cuanto fuera posible sacar de la hacienda antes que llegaran los revolucionarios con requisiciones y mermaran sus bienes. La venta de ganado, por rdenes del hacendado, las realizaban en
los potreros y quedaba bajo la responsabilidad del comprador transportar los animales en pie hasta
donde necesitara. Esto reduca las ganancias de las haciendas ya que los precios bajaban considerablemente, pero resultaba ms conveniente que dejar los ganados a merced de los revolucionarios.
La entrega de dinero en efectivo tambin peligraba, razn por la cual se peda a los compradores
realizaran el depsito en la Ciudad de Mxico o en Len, donde radicaba el hacendado.57
De la hacienda del Maguey ya no fue posible salir o transportarse a ninguna parte, ni
tampoco era posible comunicacin alguna.58 Queda constancia en la correspondencia de cartas
elaboradas que ya no llegaron a su destinatario. No deja de haber sus dificultades para sacar algo
de la hacienda [...] seguimos con alarmas por andar cerca los rebeldes.59 La ltima carta antes
de la batalla de Zacatecas expedida en el Maguey tiene fecha del 18 de junio. En sta se daba
cuenta del sitio permanente de la finca, de la huida de los peones, medieros y arrendatarios y del
tremendo saqueo y destruccin por los revolucionarios. La comunicacin se reanud hasta el mes
de octubre de 1915, fecha en que todava se encontraba la hacienda en manos de los rebeldes y se
realizaban las gestiones para recuperar la finca.60
En lo que respecta a la hacienda de Trancoso, la comunicacin se cort das antes de la
toma de la ciudad y se reanud cuando el hacendado Jos Len Garca ya haba sido liberado y
se encontraba en El Paso, Texas, a inicios de julio de 1914.61
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, carta del administrador de
la hacienda al seor Camilo Domnguez, apoderado de la familia Gordoa, Fresnillo, 18 de diciembre de 1913 a 4 de
febrero de 1914.
57
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, correspondencia del administrador de la hacienda con Manuel Gordoa, El Maguey, Fresnillo, diciembre de 1913 a junio de 1914.
58
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, correspondencia del administrador de la hacienda con Manuel Gordoa, El Maguey, Fresnillo, 14 de junio de 1914.
59
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, correspondencia del administrador de la hacienda con Manuel Gordoa, El Maguey, Fresnillo, 14 de junio de 1914.
60
ahmz, coleccin Hacienda del Maguey, serie Correspondencia, Francisco de P. Serrano, correspondencia del administrador de la hacienda con Manuel Gordoa, El Maguey, Fresnillo, junio de 1914 a octubre y noviembre de 1915.
61
ahmz, fondo Antiguo, Martn Snchez, Libros copiadores de correspondencia, 1 de julio de 1914.
56

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Lleg un momento en que era tal la cantidad de tropas revolucionarias en las inmediaciones
de la ciudad de Zacatecas, que el robo era la nica va de abastecimiento; los atracos se verificaban
especficamente en las inmediaciones de la ciudad. Las vctimas ms afectadas eran los comerciantes que de todos rumbos llegaban a la capital con el objetivo de vender sus mercancas. Esto
le pas a Nicols Rodrguez, comerciante originario de Ro Grande, que transportaba tres carretones de mercancas. En el punto denominado La Joya, casi al llegar a la ciudad de Zacatecas,
ocho individuos armados asaltaron y ataron al mencionado comerciante y le robaron casi todas
las mercancas: cajas de ropa, azcar y dulce piloncillo.62

Consideraciones finales
La llegada de tropas revolucionarias y del Ejrcito Federal a municipios, haciendas y ranchos
signific, en la mayora de los casos, la imposicin de prstamos monetarios obligatorios para los
vecinos principales y hacendados, as como la confiscacin de granos, armas y animales (especialmente caballos), adems del temible reclutamiento forzoso.
A cambio de los productos y dineros confiscados, las tropas revolucionarias expedan vales que
los propietarios reciban como supuesta garanta, pagaderos al triunfo de la revolucin. En realidad
se trat de verdaderos saqueos que, en el peor de los casos, las fincas eran intervenidas de manera
temporal por las tropas revolucionarias. En este caso extremo, las haciendas continuaron trabajando
de manera casi normal, pero las ganancias que se obtenan de las diversas actividades econmicas,
as como las existencias en semovientes, granos y dinero eran destinadas a sostener la causa revolucionaria. En este sentido, las haciendas se convirtieron en centros de abastecimiento de los frentes
de batalla. Aunado a lo anterior, estaba latente para la poblacin la amenaza de la leva, el pillaje y
el rapto de jvenes, especialmente mujeres. El objetivo final de la toma de cabeceras municipales
y la intervencin de haciendas y ranchos, a nombre de la revolucin, era el sostenimiento de las
tropas en campaa, pero a la par se beneficiaba a peones, arrendatarios y campesinos mediante el
arrendamiento de tierras, la condonacin de las deudas ante la tienda de raya, as como el reparto de
granos y productos bsicos. Gracias a estas acciones las tropas revolucionarias se ganaban el apoyo
del pueblo, que redundaba en una gran cantidad de voluntarios sumados a sus contingentes.
Los aos de 1913 y 1914 estuvieron marcados por la generalizacin de los movimientos
revolucionarios en todo el estado de Zacatecas. A partir de la ciudad capital, la influencia de los
cabecillas y contingentes rebeldes se presentaba hacia los cuatro puntos cardinales. Entre febrero
y junio de 1914 era un hecho el predominio de las tropas revolucionarias por todos los rincones
de la entidad. En todo pueblo, hacienda y rancho estaba latente la llegada de la bola, haciendo

62

ahmz, fondo Jefatura Poltica, serie Correspondencia con las municipalidades, subserie Municipalidad de Calera,
Mateo Garca, comunicacin del presidente municipal con el jefe poltico, Calera, 3 de junio de 1914.

9697

referencia a la llegada de las tropas revolucionarias y su enfrentamiento al Ejrcito Federal. El


temor ante la llegada de ste ltimo era el reclutamiento forzoso conocido como la leva. Por toda
esta situacin, la poblacin que tena posibilidades emigraba a las grandes ciudades en busca de
seguridad para sus familias. En suma, predominaba un ambiente de incertidumbre e inseguridad
ante la amenaza de la temida frase: ah viene la bola!
Archivos
accjscjnz. Archivo de la Casa de la Cultura Jurdica de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin en Zacatecas.
ahez. Archivo Histrico del Estado de Zacatecas.
ahmz. Archivo Histrico Municipal de Zacatecas.
amtz. Archivo Municipal de Trancoso, Zacatecas.
Hemerografa
Siglo xx, Zacatecas,1914.
Bibliografa
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Zacatecas, 1998.
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Villa, Guadalupe, Riqueza en suelo eriazo: la industria guayulera y los conflictos interregionales de la lite nortea en Mxico, en Secuencia: revista de historia y ciencias sociales, Nueva
poca, nmero 46, eneroabril, 2000.
1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

El papel de las enfermeras y


la atencin de heridos de guerra

Mart ha Eva R o c ha Isl as

l presente captulo trata sobre la participacin de las mujeres que atendieron heridos
de guerra en la Revolucin Mexicana. En su papel de enfermeras, se incorporaron
en las brigadas sanitarias de los ejrcitos rebeldes, o bien, en las organizaciones humanitarias que se crearon para dar apoyo en los servicios de sanidad de los ejrcitos.
Tambin, se tratar cmo en medio de la desolacin y la muerte provocada por las batallas y toma
de la plaza de Zacatecas por los villistas, el 23 de junio de 1914, las enfermeras pertenecientes a la
Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte y las que participaron en forma voluntaria en la Cruz
Blanca Neutral atendieron a los miles de heridos tanto en el Hospital Militar como en el civil, en
puestos de socorro y en improvisados hospitales de sangre. Ejemplo de ello es aqul que instal
Beatriz Gonzlez Ortega siendo directora en la Escuela Normal de Profesoras de Zacatecas. Las
tareas humanitarias que realizaron las enfermeras en los escenarios blicos les signific que fueran reconocidas oficialmente como veteranas de la revolucin a partir de 1939.1

El ensayo se sustenta en mi investigacin de tesis doctoral Los rostros de la rebelda. Veteranas de la Revolucin
Mexicana, 19101939. El carcter oficial de veterana que ostentaron las mujeres a partir de 1939 lo adquirieron por haber participado en la Revolucin Mexicana con acciones de carcter civil o militar en el escenario de
la guerra. De ah que parte medular de la investigacin recupere la actuacin de las mujeres en dicho proceso
armado. A partir de la actividad prioritaria, que no fue la nica por ellas realizada, establezco una tipologa para
explicar dicha participacin como propagandistas, enfermeras, soldados y feministas; sus acciones las redimensionan como sujetos sociales en el espacio pblico durante el periodo revolucionario.

9899

Las investigaciones sobre la actuacin de las mujeres en la Revolucin Mexicana2 dan cuenta
de los avances en el tratamiento de las temticas y los problemas relevantes para la historia de las
mujeres; sin embargo, las ausencias son an notorias y responden al propio camino que ha transitado la historia de las mujeres. Su aparente invisibilidad en espacios de la esfera pblica el trabajo,
la poltica, la guerra se debe en gran medida a que el discurso dominante del siglo xix y el de las
primeras dcadas del xx les sealaba como su nico espacio de poder, participacin e interaccin
con los hombres, es decir, la esfera privada. El gnero ha sido la categora analtica fundamental
para investigar el cmo y el porqu las mujeres participaron en la Revolucin Mexicana, y las
transformaciones o no resultantes de dicha participacin. La invisibilidad de las mujeres como
sujetos sociales e histricos inicialmente fue el punto de partida en la conceptualizacin de gnero,
pero la idea central del concepto es la relacin de poder desigual entre hombres y mujeres.3
El papel de enfermeras que las mujeres desempearon en la guerra formaba parte de las
tareas inherentes al rol maternal: cuidar a los nios y a los enfermos en el hogar. Dicha prctica social se extendi al espacio pblico y las mujeres colaboraron al lado de los mdicos en los
hospitales. Este trabajo form parte del apostolado que por aficin o caridad cristiana algunas
mujeres llevaron a cabo. La profesin de enfermera, como la de profesora, se consideraba apropiada para las mujeres desde la dimensin cultural y simblica del gnero, por ello se promovi
y estimul su estudio. Adems, la adquisicin de tiles conocimientos les ayudara a desempear
mejor su papel de madres y como trabajadoras tendran una remuneracin econmica que evitara, en parte, la total dependencia del hombre.
Respecto a la documentacin en la que se sustenta el artculo, se revisaron los expedientes
de enfermeras reconocidas veteranas de la revolucin, localizados en el Archivo Histrico de la
Secretara de la Defensa Nacional. Adems, se consultaron algunas entrevistas de historia oral
resguardadas en la biblioteca Manuel Orozco y Berra de la Direccin de Estudios Histricos
del inah, as como noticias de la prensa nacional, el informe del cnsul Len Canova al Departamento de Estado Norteamericano y el testimonio del doctor Encarnacin Brondo Whitt sobre
la Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte. Tambin se revis la escasa bibliografa referente al
tema de las enfermeras, la sanidad militar y el papel de las organizaciones humanitarias.

El servicio sanitario
de la Divisin del Norte
El ejrcito villista cont con un servicio de sanidad llamado Brigada Sanitaria de la Divisin del
Norte (bsdn), que se form en Chihuahua en el ao de 1914 para la atencin de los heridos de las

2
3

Lau, Las mujeres, 1995. Ramos, Quinientos, 1996. Mirando, 2000.


Entiendo el gnero como una construccin social de las diferencias entre hombres y mujeres, tomando en cuenta

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

batallas de Torren y Zacatecas contra los federales huertistas.4 El relato de Encarnacin Brondo
Whitt, uno de los mdicos que se alistaron en la bsdn, seala en relacin a la organizacin:
Somos alrededor de diez jefes con sendas impedimentas, cada uno tiene a sus rdenes
un enfermero con grado de capitn, cuatro ayudantes, cuatro camilleros, dos carreros, un
tronco de mulas, una ambulancia, un botiqun porttil, aparte hay ciento y tantos soldados

armados pertenecientes al mismo servicio, para la defensa del convoy y para el acarreo de
los heridos [...] Los mdicos no traemos ms arreos militares que el distintivo del sombrero; y, al brazo derecho, el general adorno de la cruz azul.5

El relato de la organizacin de la Brigada Sanitaria que parti con el grueso de las fuerzas
en los trenes villistas (tropa, enseres mil, armas, animales) rumbo al sur el 16 de marzo de 1914,
en la pluma de Brondo Whitt, desborda en detalles. Escrito en forma de diario, es una narracin
pormenorizada, que inicia desde la preparacin de la expedicin en Chihuahua, cmo se fueron
adaptando los carroshospitales del ferrocarril, las mesas para operar o curar, la instalacin de
improvisados aparadores con anaqueles para colocar los frascos de medicamentos, instrumental
de ciruga y material de curacin evitando que el tren en marcha los derribara, los carros con
catres para el transporte de heridos, tiendas de campaa, botiquines. Y ms y ms carros, con enfermeras, con automviles, con ambulancias, con bestias de tiro, etctera. Y todas aquellas cosas,
grandes, medianas y pequeas, con su marca azul b. s. de la d. del n., en caracteres que contornean
los tringulos de la cruz.6
El autor describe en el texto, adems de la cotidianidad durante el trayecto a Torren primero y luego a Zacatecas, cmo atendan y curaban a los heridos de las batallas que se iban
librando durante el recorrido. El servicio mdico prefera acomodarse en haciendas, rancheras,
iglesias y estaciones de ferrocarril.7 Brondo Whitt seala que instal el primer puesto de socorro
en la hacienda de Jimnez, Chihuahua, a escasas leguas de iniciado el recorrido y del lugar donde
se libraba el combate, atendiendo primero a los heridos ms graves. Hice la primera curacin
al coronel Mximo Garca, de una herida penetrante de abdomen con rin lesionado que al fin
san [...] Estuvimos trabajando toda la maana y gran parte de la tarde hasta curar alrededor de
noventa hombres.8 Adems, enfrentaron el problema de alimentar a los heridos convalecientes,

cambios y continuidades en los procesos de diferenciacin sexual y en el establecimiento de papeles sociales


construidos histricamente como femeninos y masculinos. Wallach, El gnero, 1997.
4
Villa, Charlas, 2009, pp. 57 y 58.
5
Brondo, La Divisin, 1940, p. 18.
6
Ibidem, p. 14.
7
Villa, Las enfermeras, 2000, pp. 50 y 51.
8
Brondo, La Divisin, 1940, p. 26.

100101

Fuerzas de Villa transportando a sus heridos, junio 24 de 1914.


gri, apa, mex. 186.
El doctor Andrs Villarreal, jefe de la Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte o Cruz Azul.
The Worlds Work, 1914, p. 280.

actividad en la que intervinieron no slo las soldaderas, sino la poblacin civil de los lugares en
los que las tropas se iban estacionando. Algunas mujeres se incorporaron a las brigadas como
enfermeras durante el recorrido.
En los expedientes de veterana est el registro de las mujeres que participaron como enfermeras en la lucha armada. Lo que difcilmente encontramos en sus relatos son las formas de
cmo trabajaron y las dificultades que enfrentaron en la atencin y el traslado de los heridos del
campo de batalla a los improvisados puestos de socorro, a la seccin de ambulancia, a los hospitales de sangre (tambin llamados de campaa) y a los hospitales militares o civiles de plaza.
Las enfermeras Mara Guadalupe Cortina, Petra Chavira y Mara Teresa Valle se incorporaron al cuerpo sanitario de la Divisin del Norte. La primera fue comisionada en los hospitales
de sangre de Tierra Blanca, Gmez Palacio, Torren y Zacatecas, atendiendo heridos entre 1913
y 1914.9 Petra Chavira lo hizo en los hospitales Francisco I. Madero y Abraham Gonzlez de
Chihuahua, as como en las plazas de Torren y Durango.10 Mara Teresa Valle se desplaz por
Durango, Aguascalientes y Guanajuato.11 Ellas mencionaron que su jefe inmediato era el doctor
Andrs Villarreal.
El general Prxedes Giner Durn cuenta sobre la direccin de la Brigada Sanitaria:
El cuerpo mdico del ejrcito de Villa est comandado por el coronel y doctor Andrs

Villarreal, graduado de la Universidad de John Hopkins. A sus rdenes hay un tren hospital, con capacidad para 1400 heridos durante cuarenta das; en el tren hay todos los

elementos de hospital del ms moderno tipo y cuenta con un esplndido cuerpo de bien
entrenadas enfermeras.12

El doctor mayor Jos Raya Rivera tambin menciona que Andrs Villarreal form catorce
brigadas sanitarias, un tren para cada brigada y cuatro mdicos, de los cuales uno fungi como
jefe. Cada una de las brigadas sanitarias daba apoyo a una brigada de combate.13 Por otro lado, el
coronel Roberto Snchez afirma que los jefes del servicio sanitario eran mdicos, pero no eran
suficientes. l narra cmo en Torren se cur despus de recibir dos balazos. El primero fue en
una pierna y no fue al hospital por el peligro de las infecciones. En un jacal y ayudado por su
asistente, con agua hervida y con parches monopolis y vendas, logr curarse. La otra herida fue

ahsdn, seccin Veteranos, expediente v1336, Mara Guadalupe Cortina de Labastida.


ahsdn, seccin Veteranos, expedientes personales.
11
ahsdn, seccin Veteranos, expediente v1188, Mara Teresa del Valle Arrecillas.
12
El entrevistado relata la informacin contenida en el artculo El bien equipado ejrcito de Villa, en Army Navy
Journal, del 2 de mayo de 1914, peridico de Nueva York. Entrevista al general de divisin Prxedes Giner Durn, realizada por Mara Isabel Souza, el da 21 de julio de 1973, en Ciudad Camargo, Chihuahua. Programa de
Historia Oral, en lo sucesivo pho/1/75, p. 17.
13
Entrevista al doctor Jos Raya Rivera realizada por Mara Isabel Souza el 20 de julio de 1973 en Parral, Chihuahua, pho/1/69, pp. 17 y 18.
9

10

102103

ocasionada por un bayonetazo en el vientre, si me tuvieron que cloroformar para curarme, cmo
estara yo de grave que un buen doctor Rodrguez me salv.14
Algunas de las enfermeras ostentaron grados militares prestando sus servicios en la bsdn,
como Manuela Vera Lpez, teniente, y Mara Rosa Caballero Reyes, subteniente. Los grados que
ostentaron los mdicos eran mayor o un grado superior en la jerarqua militar, mientras que en las
enfermeras el de teniente fue el ms alto. Elena Uribe y Virginia Zubelda se incorporaron como
enfermeras voluntarias en la Brigada Robles.15 Virginia, adems de atender heridos, fue espa
villista entre 1913 y 1914.16 Mara Luisa Palacios Arriaga estuvo adscrita al servicio mdico de la
Brigada Leales de Camargo, bajo la jefatura del general Rosalo Hernndez.

Disposiciones de la Secretara de Guerra y Marina


sobre los servicios de sanidad del Ejrcito Constitucionalista
La Secretara de Guerra y Marina fue la encargada de organizar el Departamento del Servicio
Sanitario del Ejrcito Constitucionalista, que se constituy de acuerdo al decreto emitido por Venustiano Carranza, en Monclova, Coahuila, el 4 de julio de 1913. As, se subdividi al pas en siete
cuerpos de ejrcito, incluyendo todos los estados y los territorios; cada cuerpo de ejrcito estara al
mando de un general en jefe.17 Mediante la emisin de circulares, el Departamento del Servicio
Sanitario al mando del doctor Jos Antonio Gaxiola dictaba las medidas reglamentarias para el
funcionamiento de los servicios de sanidad militar, personal mdico y sanitario adscrito a las distintas jefaturas de armas, as como material de curacin, relacin de medicinas y enseres que les
seran suministrados para la atencin de los heridos; grados militares que ostentaran mdicos y
enfermeras y los haberes de stos; hospitales y enfermeras dependientes de la sgm.18 El salario diario que percibiran los integrantes de las brigadas sanitarias era de acuerdo al grado al que hubieran

Entrevista con el coronel Roberto Snchez realizada por Amrica Teresa Briseo, el 13 de febrero y el 13 de
marzo de 1973, en la Confederacin de Veteranos de la Divisin del Norte, pho/1/38, p. 26.
15
ahsdn, seccin Veteranos, expedientes personales.
16
El ex capitn segundo de la Divisin del Norte, Jess Lpez Ortiz, reconocido como veterano de la revolucin
por la sdn, certifica que la seora Virginia Zubelda Robles se incorpor a las fuerzas revolucionarias de la
Brigada Robles. En los aos de 1913 y 1914, atendi heridos de los diversos hechos de armas contra las fuerzas
de la usurpacin huertista, destacando por su importancia el ataque a la plaza de Chihuahua del 3 de junio de
1913, la toma de Torren del 1 de octubre de 1913, entre otros combates. En el ao de 1914, destac en la toma
de Gmez Palacio, Durango, del 26 de marzo de 1914; en la toma de Torren, Coahuila, del 2 de abril de 1914
y finalmente en la toma de Zacatecas, del 23 de junio de 1914. Todo lo anterior le consta al que aqu suscribe
por haber pertenecido a las mismas fuerzas a las que perteneci la referida seora Zubelda. ahsdn, seccin
Veteranos, expediente v1234, Virginia Zubelda Robles.
17
Carrillo, Secretara, 1925, pp. 88 y 89.
18
Se dispone que los enfermos asilados en hospitales y enfermeras militares no se les descuenten sus haberes
14

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

sido asimilados; el ms alto para los mdicos fue el de mayor y se requera haber obtenido el ttulo
respectivo.19 Para las enfermeras, el salario se estableci de acuerdo a dos categoras: enfermeras
de primera tituladas recibiran cuatro pesos diarios, y las de segunda, enfermeras no tituladas, tres
pesos diarios.20 Sin embargo, stas eran las disposiciones de la sgm, pero en la prctica mdica los
envos no eran los necesarios o incluso no llegaban a los destinatarios, el personal era insuficiente,
las brigadas sanitarias carecan de medicinas y material de curacin. Por ello, la aportacin voluntaria de enfermeras, mdicos y en general de la poblacin civil, en cada uno de los lugares donde
operaban los ejrcitos, result fundamental para el desempeo de los servicios de sanidad. Las enfermeras Mara de Jess Delgado Murgua, Mara Luisa Palacios Arriaga, Cecilia Carranco Prez
y Refugio Valle, entre otras, registraron en sus solicitudes de veterana que cooperaron con semillas,
ganado, alimentos y dinero para la compra de medicinas y material de curacin para la atencin
de heridos. Tambin sealaron que su separacin del ejrcito fue provocada por enfermedades que
contrajeron en los escenarios blicos debido a las carencias y los riesgos en campaa.21

Las organizaciones de beneficencia y


el apoyo logstico a los ejrcitos revolucionarios
El servicio de intendencia militar alimentacin, limpieza, lavado de ropa y cuidados de los
combatientes fue realizado por las soldaderas; el de sanidad lo desempearon mdicos, enfermeras, farmacuticas y ayudantes. Ambos servicios eran responsabilidad militar de la Secretara
de Guerra y Marina (sgm). Sin embargo, en los escenarios blicos, los ejrcitos revolucionarios
no contaban con un completo y eficiente servicio sanitario en sus brigadas, por lo que las distintas organizaciones filantrpicas que se crearon Cruz Roja Mexicana, Cruz Blanca Neutral,
Cruz Blanca Constitucionalista (designada por Venustiano Carranza), Cruz Blanca Nacional (8
de junio de 1914) y Cruz Azul Mexicana ofrecieron el servicio de apoyo para el auxilio de los
heridos de guerra, de los soldados enfermos y de ayuda a la poblacin civil vctima de catstrofes
naturales y de las epidemias que azotaron al pas en la dcada revolucionaria.22
Una de las primeras organizaciones que se form para atender a los rebeldes maderistas de
los encuentros con el Ejrcito Federal porfirista, en el estado de Chihuahua, fue la Cruz Blanca
Neutral (cbn), creada el 5 de mayo de 1911 y presidida por la enfermera Elena Arizmendi Meja.

mientras permanezcan en dichos establecimientos. Tambin se pide a los jefes de armas informen sobre el
personal con que cuentan las enfermeras militares en los distintos lugares que estn establecidas y enven la
relacin del personal mdico sanitario adscrito a las jefaturas de armas. Carrillo, Secretara, 1926, pp. 1, 5 y 6.
19
Ibidem, p. 14.
20
Disposiciones relativas al servicio sanitario, El Constitucionalista, 4 de junio de 1915, nmero 36, p. 1.
21
ahsdn, seccin Veteranos, expediente z2852, Mara de Jess Delgado Murgua.
22
Al respecto, vase Gutirrez, Historia, 1987, pp. 88 y 89.

104105

Fue necesaria porque la Cruz Roja Mexicana (crm)23 se neg a dar atencin a los heridos, bajo el
argumento de que los sediciosos contaban con poca simpata en la sociedad mexicana. La salida
de una brigada mdica en auxilio de los heridos en campaa rumbo al norte del pas, formada
por mdicos, practicantes y enfermeras del recin inaugurado Hospital General de Mxico, fue la
primera tarea de la institucin humanitaria, que para el segundo semestre de 1911 contaba con
veinticinco sucursales en distintos lugares de Mxico.24
En la etapa constitucionalista, la Cruz Blanca Neutral logr establecer ms de treinta brigadas en diferentes estados del pas. En el sur se vincul al zapatismo a partir de una peticin especial del caudillo suriano, Emiliano Zapata, para que proporcionara ayuda mdica a su ejrcito. La
organizacin ostent el lema con el que naci: Por la humanidad.25 Los fondos provenan de la
contribucin que por simpata la poblacin daba en colectas pblicas, adems de contribuir con
material de curacin y alimentos; es importante subrayar que en la zona zapatista la organizacin
no acept recursos econmicos de carcter oficial, segn el testimonio de la profesora y enfermera Dina Querido, integrante de la cbn en el estado de Morelos. Ella seala que la institucin
se sostuvo solicitando bolo de comerciantes y personas altruistas; su familia era originaria
del pueblo de Alpuyeca, en el municipio de Xochitepec, Morelos, y contribuy con forraje y alimentos. Como enfermera, Dina trabaj bajo las rdenes del doctor Alfonso Martnez, hasta que
las tropas carrancistas lo asesinaron en 1916.26 Por otro lado, el doctor Juan Olivera Lpez, que
an era estudiante del segundo ao de medicina, as como la enfermera Mara Esther Aguilera
se incorporaron en forma voluntaria al zapatismo, en la Brigada Pacheco, en febrero de 1914. El
doctor Olivera relata sus impresiones cuando empez a atender heridos en los escenarios blicos:
El susto que llevbamos cada vez que nos llevaban a atender un herido, no sabamos ni
por dnde comenzar. De aqu nos proveyeron de un botiqun que llevaba vendas, tintura

de yodo, agua oxigenada, gasa y eso era todo lo que llevbamos. Tenamos que hacer dizque lo necesario, para sacar balas y todo eso..., que no sabamos pero lo hacamos como

se poda y fuimos adquiriendo prctica y ya despus no nos daba miedo, ya lo hacamos


con toda destreza.27

Por su parte, Esther Aguilera explica que durante la toma de Cuernavaca, los das 13 y 14
de agosto de 1914, atendieron no slo a los heridos zapatistas, sino tambin a soldados federales.

La creacin de la Cruz Roja Mexicana fue por decreto de Porfirio Daz, el 21 de febrero de 1910; la seora Luz
Gonzlez de Coso de Lpez fue su fundadora.
24
Gracia, El servicio, 1982, pp. 138 y 139.
25
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c4320, Mara Dolores Brcena Bouchez.
26
ahsdn, seccin Veteranos, expediente z1494, Dina Querido, viuda de Moreno.
27
Entrevista con el doctor Juan Olivera Lpez, realizada por Eugenia Meyer el 23 de noviembre y el 5 de diciembre de 1972, pho/1/28, pp. 2829.
23

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Adela Bazalda, enfermera de la Cruz Blanca Nacional, tercera de izquierda a derecha.


ahsdn, Seccin Veteranos, exp. c2687.

Diploma de una enfermera de la Cruz Azul (Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte).
ahsdn, Seccin Veteranos, exp. c110.

Dicha actitud habla de la mstica y el sentido humanitario que deba prevalecer en las organizaciones de socorro.28
En 1914, la prensa fue el canal de comunicacin que la organizacin humanitaria cbn
emple para mantener informada a la poblacin de las necesidades de la institucin, as como
para difundir las distintas actividades que sus integrantes llevaran a cabo para allegarse recursos.
Desde colectas en la va pblica, en la plaza de gallos de Santa Anita, festivales culturales y artsticos, donaciones de particulares y funcionarios del gobierno huertista como fue el caso del
ministro de Guerra, Aureliano Blanquet, tambin recibieron ayuda de agrupaciones obreras y
aportaciones de ministros extranjeros. Al mismo tiempo se informaba cmo eran utilizados los
recursos para la atencin de heridos de guerra, la inauguracin de hospitales de sangre, la apertura de nuevas sucursales de la cbn y la salida de brigadas sanitarias que se unan a las columnas
militares. El doctor Guadalupe Gracia Garca, jefe de la Brigada nmero 2, parti rumbo al norte
del pas a prestar servicios mdicoquirrgicos en San Luis Potos.29
Las pginas de El Imparcial difundieron un programa de clases gratuitas de enfermera
prctica, encaminadas a ensear a las mujeres cmo dar primeros auxilios a heridos y enfermos.30
En las notas periodsticas tambin encontramos referencias sobre las actividades de la Cruz Roja
Mexicana y la atencin de los soldados federales, as como de la incorporacin de mdicos y enfermeras a las columnas militares huertistas. Entre las disposiciones administrativas dictadas por
Victoriano Huerta, estuvo la militarizacin de empleados en las oficinas pblicas, y las mujeres
empleadas deban alistarse a la Cruz Roja, nica institucin reconocida por Huerta que deba actuar en la Repblica Mexicana.31 Una nota del 25 de mayo de 1914 informaba: las cruces Blanca
y Roja se van a fusionar prximamente. Quedar la ms antigua que es la Roja, fusin que nunca
se llev a cabo ya que de ambas instituciones, con todo y su mstica filantrpica, la crm mantuvo
su vinculacin oficial al gobierno mientras que la cbn permaneci independiente, atendiendo
indistintamente a soldados heridos de guerra.32
En apoyo a la Brigada Sanitaria de la Divisin del Norte, segn el testimonio de Carmen
Baca de Cullar, se cre la Cruz Azul Mexicana (cam) en 1913. Ella fue miembro fundador de
dicha institucin humanitaria. Las enfermeras de la cam portaban uniforme blanco y cofia con
ahsdn, seccin Veteranos, expediente z1437, Esther Aguilera Galindo de Ruiz.
Sobre la actuacin de la cbn en San Luis Potos, vase Gracia, El servicio, 1982, pp. 191199.
30
El programa comprende levantamiento y transporte de heridos y lesionados, primeros auxilios y prctica de
desinfeccin y esterilizacin para las mujeres que se dediquen a la carrera de enfermera. El ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes aprob el programa del Instituto Patolgico Nacional, que ser impartido en sus
instalaciones de Bucareli nmero 460, El Imparcial. Diario Independiente, Mxico, 22 de mayo de 1914, tomo
xxxv, nmero 6454, p. 4.
31
Gracia, El servicio, 1982, p. 194.
32
En la asamblea ordinaria de la cbn se trat lo relativo a un comunicado que enva el presidente de la sucursal de
Pachuca, donde pregunta si tiene que supeditarse en todo a las autoridades militares. Se acord contestar que
la benfica institucin no depende del Ministerio de Guerra. Por la Cruz Blanca Neutral, en El Imparcial,
Mxico, 6 de julio de 1914, tomo xxxvi, nmero 6499, p. 4.
28
29

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

una cruz al frente de color azul, insignia que las distingui de las otras organizaciones de socorro.
Como enfermeras participaron en la atencin a heridos en las brigadas del ejrcito villista entre
1913 y 1914. Guillermo Fajardo seala que la Cruz Azul fue parte de la Divisin del Norte y sus
integrantes atendieron a los heridos villistas, tarea que fue realizada por mdicos y enfermeras en
los vagoneshospital de los ferrocarriles en los que se desplazaba la Divisin del Norte.33
Carmen Baca era estudiante de medicina en 1913 e hizo sus prcticas profesionales con los
doctores Miguel Silva, Belisario Domnguez y Luis de la Garza Crdenas, no pudiendo titularse por
los acontecimientos de la Decena Trgica.34 Invitada por su antiguo maestro, el doctor De la Garza,
para unirse a la revolucin, se traslad a Chihuahua para trabajar como enfermera entre el abnegado y heroico personal del servicio sanitario de la Divisin del Norte.35 En agosto de 1914, ingres
a la Segunda Divisin del Noreste, comisionada en las fuerzas del general Jacinto B. Trevio, y fue
nombrada mayor inspector de los servicios sanitarios, dedicndose a la organizacin y vigilancia de
los hospitales militares de Torren, Gmez Palacio y Lerdo, supervisando el aprovisionamiento de
medicinas y elementos mdicos.36 Por otro lado, Carmen Parra, viuda de Alans, seala que en el
avance sobre la plaza de Torren prest sus servicios como enfermera en la Cruz Azul atendiendo
heridos en la lnea de fuego. Tal actitud le cre grandes simpatas entre los revolucionarios.37 Cristina Baca, viuda de Fusco, fue otra de las enfermeras villistas con cargo de jefatura. Fue directora
del Hospital Militar Abraham Gonzlez en Chihuahua, donde atendieron un promedio de 1200 a
1500 heridos de los combates entre constitucionalistas y federales huertistas. El doctor Jos Mara
Palacios refiere de Cristina: era una mujer infatigable en su misin, laboriosa y constante, siempre
se le encontraba en su puesto, tanto de da como de noche, para ella no haba descanso [...] slo el
deber de salvar vidas y cuidar enfermos.38 Labor realizada en forma voluntaria.
Pocos pero significativos fueron los casos de mujeres que posean algn capital y lo comprometieron en la campaa constitucionalista, adems de participar en la organizacin sanitaria de
apoyo a los ejrcitos. Mara Laguardia facilit su casa para establecer un improvisado hospital en
Zamora, Michoacn, e hizo labores de enfermera.39 Mara Villalobos tambin lo hizo en Tacmbaro, Michoacn,40 y la profesora Leonor Villegas de Magnn en Nuevo Laredo, Tamaulipas.41
El autor seala que la prctica de la Cruz Azul tiene su antecedente en la cbn, atender heridos rebeldes frente a
una realidad blica que vivi el pas.
34
Se refiere a los asesinatos de Madero y Pino Surez, el 22 de febrero de 1913, y la desaparicin y el asesinato del
senador Belisario Domnguez.
35
ahsdn, seccin Veteranos, Comprobante que extiende Juan N. Medina sobre la actuacin de Carmen Baca, expediente c110, Carmen Baca de Cullar.
36
Idem.
37
ahsdn, seccin Veteranos, expediente m253, Carmen Parra, viuda de Alans.
38
ahsdn, seccin Veteranos, Certificado extendido por el doctor Jos Mara Palacios, expediente c417, Cristina Baca,
viuda de Fusco.
39
ahsdn, seccin Veteranos, expediente m887, Mara Laguardia Nez de Castillo.
40
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c149, Mara Villalobos Medrano.
41
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c222, Leonor Villegas de Magnn.
33

108109

Ellas no slo proporcionaron recursos para la compra de medicinas y alimentos, atendieron heridos y fundaron hospitales de sangre, quedando al frente de dichas instalaciones.42 Leonor Villegas
inici la Cruz Blanca Constitucionalista (cbc) con un servicio de ambulancia en la frontera, el 17
de marzo de 1913, cuando el coronel Jess Carranza atac la ciudad de Nuevo Laredo, Tamaulipas, en poder de las fuerzas federales. Al ao siguiente, el 8 de junio de 1914, Venustiano Carranza,
en la plaza de Saltillo, Coahuila, otorg a la organizacin el carcter de nacional y dio a Leonor el
encargo de establecer sucursales de la benfica institucin en todos los estados del pas.43
Un telegrama del general Pablo Gonzlez solicitaba a Leonor un cuerpo de enfermeras que
se trasladara a Ciudad Jurez y Chihuahua para atender a los heridos de los combates de Torren.
La respuesta fue inmediata: en el tren de las seis de la maana saldremos para El Paso a cumplir sus rdenes.44 Leonor procedi a integrar la brigada itinerante que parti de Laredo el 5 de
abril de 1914 rumbo a Torren por territorio norteamericano, va San Antonio y El Paso, Texas.
Cruzaron la frontera por Ciudad Jurez y procedieron a la instalacin de un hospital provisional,
donde se dio atencin a cien heridos del combate de Torren, bajo la direccin de los doctores
villistas Jos Mara Rodrguez y ngel Castellanos. La brigada itinerante prosigui su recorrido,
ocupaba un carrotren de primera, seguido de varios carros bien equipados con tiles y menesteres de hospital. A su llegada a la ciudad de Chihuahua, el general Manuel Chao, gobernador del
estado, dio posesin a la cbc de un hospital de sangre para atender a los heridos, que llegaron a
sumar trescientos, luego de la toma de la plaza de Torren. La presencia de las enfermeras de la
cbc fue reseada en el peridico villista Vida Nueva, a cargo de Manuel y Joaqun Bauche Alcalde. En sus pginas se habl de las mltiples actividades realizadas con eficacia por la institucin.
Adems de las enfermeras, integraron la brigada sanitaria maquinistas, fogoneros, garroteros,
telegrafistas, linotipistas, redactores, periodistas y fotgrafos.45 En Torren, las enfermeras se
incorporaron a los hospitales locales y practicaron los primeros auxilios a los heridos: quinina
y alcohol para calmar el dolor, lienzos hmedos para bajar la temperatura y especiales cuidados
fueron prodigados a los soldados en su convalecencia, incluso las enfermeras acudan a sus domicilios para darles atencin mdica hasta su recuperacin.
Algunas de las enfermeras de la brigada tenan la profesin de profesoras o eran an estudiantes, originarias de ciudades norteas como Monclova, Piedras Negras, Saltillo y Torren
Como directoras de hospitales civiles en las plazas que el constitucionalismo iba arrebatando a los huertistas, est
el caso de Guadalupe Narvez Bautista, quien recibi nombramiento de Carranza para organizar los hospitales
de la Cruz Blanca Constitucionalista bajo el gobierno provisional del general Francisco Coss en el estado de
Puebla. El hospital Corazn de Jess estuvo a su cargo atendiendo a los heridos de los encuentros armados entre
carrancistas y zapatistas, hasta la salida de los primeros rumbo a Jalapa. Archivo General de la Nacin, Archivos
Incorporados, Guadalupe Narvez Bautista de Vilchis, foja 49.
43
La Cruz Blanca Nacional. As se llamar la benfica institucin que prest sus servicios al Ejrcito Constitucionalista, socorriendo no slo heridos sino tambin hambrientos y desnudos. El Liberal, Mxico, 22 de agosto
de 1914, tomo i, nmero 5, pp. 1 y 8.
44
La rebelde, 2004, p. 92.
45
Ibidem, p. 111.
42

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

(en Coahuila), Matamoros, Ciudad Victoria y Tampico (en Tamaulipas), Monterrey (en Nuevo
Len) y Zacatecas. Ellas colaboraron en los hospitales de sangre y en los hospitales civiles de plaza
tomados por las fuerzas revolucionarias. Leonor Villegas, al frente de la brigada itinerante de la
cbc, hizo manifiesta su adhesin al primer jefe y acatando rdenes prosigui con sus enfermeras su
marcha a Saltillo y de all a Monterrey. Adela Bazalda seala que atendi heridos en el hospital
de sangre de Matamoros durante la toma de Monterrey, su labor fue constante, recogiendo heridos en la lnea de fuego, march con la brigada sanitaria de la Cruz Blanca Nacional hacia la Ciudad de Mxico en agosto de 1914.46 La organizacin de Leonor Villegas no estuvo en Zacatecas.

La toma de la plaza de Zacatecas por los villistas.


Las enfermeras y la atencin de heridos de guerra
Luego del triunfo de Torren por las fuerzas villistas, la Divisin del Norte se dirige a Zacatecas.
La ciudad est asentada en una caada circundada por varias elevaciones, que son los cerros de
La Bufa, El Grillo, La Sierpe, El Padre, La Mesa, Tierra Colorada y Tierra Negra, donde se encontraban apostadas las fuerzas federales al mando del general Luis Medina Barrn. Desde el 10
de junio las fuerzas de la primera Divisin del Centro, comandadas por el general Pnfilo Natera,
iniciaron el ataque a la ciudad de Zacatecas luego de venir avanzando y tomando las poblaciones
de Vetagrande, San Martn y Guadalupe, obligando a los federales a replegarse hacia la ciudad.
La maana del viernes mostr a las laderas como una morgue al aire libre, donde los cadveres
estaban desparramados en profusin y en pilas.47 Los distintos encuentros blicos no slo provocaron la muerte de soldados combatientes y heridos de ambos bandos, sino que tambin sus
pobladores fueron vctimas de los sangrientos enfrentamientos.
La poblacin civil zacatecana no era ajena a lo que estaba sucediendo y al proyectado ataque de la poderosa Divisin del Norte. Desde das antes se empez a organizar la ayuda para el
traslado y el auxilio de los heridos. Tanto la Cruz Roja Mexicana como la Cruz Blanca Neutral
instalaron improvisados hospitales de sangre y puestos de socorro. El clero tambin contribuy
para la atencin de los heridos; los fondos colectados entre los sacerdotes fueron entregados al
general Medina Barrn. Adems, desde la primera batalla, participaron atendiendo a los heridos
en forma gratuita tanto en el hospital catlico de Colotln como en los puestos de socorro de la
cbn, segn public el peridico El Pas el 6 de agosto de 1914.48
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c2687, Adela Bazalda de Gonzlez.
Gilly, Zacatecas, 2007.
48
El clero zacatecano no contribuy para los gastos de la guerra, El Pas, Mxico, 6 de agosto de 1914, tomo i,
ao xiv, nmero 4641, p. 3. La aparicin de esta nota en el peridico La Libertad hizo que el obispo de Zacatecas
enviara cartas a los peridicos El Radical, El Pas y El Imparcial, aclarando la forma en que han contribuido y
los recursos aportados para la atencin de heridos, sealando que si bien apoyaban a los federales no se les haba
negado la atencin a los heridos revolucionarios.
46
47

110111

Ms de la mitad de los soldados federales estaban muertos o heridos seala Ignacio Muoz. Entre los oficiales, un subteniente fue herido por una bala expansiva y auxiliado por su
anciana madre que lo acompaaba en la campaa, a pesar de las disposiciones militares que prohiban la presencia de mujeres en las trincheras. Con el hijo herido se dirigi rumbo a la ciudad
buscando su atencin en el Hospital Militar. Frente al nosocomio, numerosos cadveres hacan
intransitable la pequea plazoleta que all haba. En la azotea, los soldados heridos seguan disparando con los rifles quitados a los muertos.49
En el informe que rinden los oficiales federales Emilio Fernndez, Indalecio Sols y Crisforo Torres, del regimiento Los Santos, en el consulado mexicano en San Antonio, Texas, se
seala que fueron heridos y conducidos al hospital de la Cruz Blanca, donde recibieron la primera
atencin mdica y por falta de espacio en dicho hospital se trasladaron al hotel Pars, hacindose
pasar por comerciantes de Aguascalientes, previendo que la plaza de Zacatecas fuera tomada por
el enemigo, como efectivamente ocurri al da siguiente, 23 de junio.50
La atencin de los heridos federales que defendan la plaza cont adems con el auxilio del
personal de la Cruz Roja para su traslado a lugares ms seguros, mientras que los villistas recibieron la atencin de mdicos y enfermeras de la Brigada Sanitaria. Los trenes sanitarios avanzaron
hacia la serrana desde donde se poda distinguir con precisin el estruendo de la batalla: el caoneo, la fusilera y la detonacin trepidante de la ametralladora.
Y empez el xodo de los heridos desde la lnea de fuego hasta los trenes. El primero
al que yo atend vino con una pierna agujereada en sedal; al descalzarse cay de dentro

del zapato el baln de una ametralladora. Camachito que viene como jefe de un carro
de curaciones qued junto a m. Recibi un herido que llevaba el puo izquierdo hecho
girones por una granada que le explot en la mano [...] l dio el cloroformo y yo hice la
amputacin en el tercio medio del antebrazo.51

Brondo Whitt tambin describe cmo se haca la mayora de las curaciones: Descubierta la
herida lavarla muy bien por fuera; nada de sondas ni de inyecciones. El agua oxigenada es buena
para completar el lavado; a su contacto se deshacen en caliente espuma las costras de sangre desecada. Un gran nmero de veces, en esto y en tapar con gasa consiste la curacin total.52
En el diario tambin se registra cmo se proceda a hacer las curaciones segn las caractersticas de las heridas y los medicamentos usados, como el legendario chorro de tintura de yodo
Muoz, Verdad, 1960, p. 192.
Memorial presentado en el Consulado de Mxico en San Antonio, Texas, por el capitn primero Emilio Fernndez, el capitn segundo Indalecio Sols y el teniente Crisforo Torres, pertenecientes al regimiento de Los
Santos, 14 de julio de 1914. ahsdn, seccin Veteranos, fondo Operaciones Militares, xi/481.5/335, Estado de
Zacatecas, pp. 288291.
51
Brondo, La Divisin, 1940, p. 197.
52
Ibidem, p. 198.
49
50

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

o de blsamo del Per. Las enfermeras, adems de trabajar al lado de los mdicos en la atencin
de heridos, conseguan los medicamentos en boticas y drogueras con sus propios recursos. En
ocasiones, cuando stos escaseaban, los remedios caseros y la herbolaria tradicional usada por los
curanderos fue lo nico con lo que contaron para atender a los heridos.53 El capitn villista Francisco Macas cuenta cmo hacan curaciones superficiales y los medicamentos eran ms bien
vulgares, no faltaban el rnica y el alcohol,54 y cuando andaban en la sierra pues con pura agua
hervida con sal, bien lavada la herida y de la misma ropa uno se vendaba.55
La enfermera Mara Rosa Caballero, adscrita a la Brigada Robles, fue herida en el ataque
a la plaza de Zacatecas y ya no pudo seguir colaborando.56 Mara del Carmen Lecona, jefa de
enfermeras en uno de los puestos de socorro en la ciudad de Zacatecas, seala que durante los
combates que se libraron atendi al capitn primero Jess Ortiz Robles, quien refiere que ella
personalmente le cur unas heridas en su pierna izquierda, sin su pronta intervencin hubiera
perdido la pierna.57 Magdalena Alcntara, adscrita a la Cruz Blanca Neutral e incorporada a la
Brigada Guadalupe Victoria, colabor atendiendo heridos en Zacatecas. Ella, posteriormente,
fue responsable del servicio sanitario de la Divisin Durango; sta se instal en una de las fincas
intervenidas. Adems, Magdalena Alcntara consegua las medicinas necesarias para la atencin
de los heridos.58
El Hospital Civil estaba prcticamente saturado con los centenares de heridos militares que
ah llegaron a resguardarse, huyendo del Hospital Militar, blanco de ataque de los revolucionarios
y ltimo reducto en poder de las tropas federales. All muri la guardia hasta el ltimo soldado,
todos en sus puestos, con verdadero honor: el centinela en el garitn, el comandante y el cabo de
guardia junto a la puerta.59 Ante la inminente cada de la plaza de Zacatecas, los mdicos del
Hospital Civil colocaron una manta en el frente del edificio que deca piedad para los heridos;
sin embargo, cuando los soldados de Natera penetraron al interior del recinto, pasaron a cuchillo
a los heridos, rematndolos hasta en sus propios lechos en donde casi agonizaban.60

Entrevista al coronel Emilio Bencomo Casavantes realizada por Mara Isabel Souza, el 21 de julio de 1973, en
Parral, Chihuahua, pho/1/71, pp. 10 y 11.
54
Entrevista al capitn Francisco Macas realizada por Mara Isabel Souza, los das 22 y 29 de enero de 1974, en
la Ciudad de Mxico, pho/1/54, p. 43.
55
Entrevista al seor Trinidad Vega realizada por Ximena Seplveda, el da 29 de octubre de 1973, en La Junta,
Chihuahua, pho/1/126, p. 27.
56
Manuela Vera tambin fue enfermera en la Brigada Robles. Luego de la escisin del constitucionalismo, qued
incorporada en el servicio de sanidad militar de la Brigada Supremos Poderes, trasladndose a Veracruz con
el gobierno provisional del primer jefe. ahsdn, seccin Veteranos, expediente c162, Manuela Vera Lpez, y
expediente v1278, Mara Rosa Caballero Reyes.
57
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c706, Mara del Carmen Lecona Contreras.
58
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c1790, Magdalena Alcntara, viuda de Caldern.
59
Muoz, Verdad, 1960, p. 197.
60
Ibidem, pp. 197198.
53

112113

Miembros de la Cruz Blanca Neutral que prestaron auxilio en Zacatecas, 1914.


iisueahunam, Fondo Barragn, jb25762425.
Miembros de la Cruz Roja transportando heridos del Ejrcito Federal.
sinafoinah, Nm. Inv. 6077.

La Normal de Zacatecas transformada en hospital de sangre.


La Cruz Blanca Neutral y las enfermeras voluntarias
La profesora Beatriz Gonzlez Ortega, directora de la Normal de Zacatecas, instal un puesto de
socorro en dicho plantel educativo. En ste atendi a los heridos de la toma de la plaza de Zacatecas en junio de 1914. Beatriz Gonzlez gestion y obtuvo del doctor Guillermo Lpez de Lara
(18611941), que presida la Cruz Blanca Neutral en la entidad, la capacitacin mdica bsica
cursos de primeros auxilios para el personal docente y las alumnas que tambin, de manera voluntaria, quisieron colaborar, as como la prctica clnica indispensable realizada en el Hospital
Civil, bajo la supervisin del doctor Francisco del Hoyo. Al mismo tiempo, profesoras y alumnas se
dedicaron a reunir fondos organizando distintas actividades sociales (kermesses, festivales, colectas
pblicas). Ellas consiguieron con sus amistades y entre la poblacin civil zacatecana tiles de aseo,
camas, colchones, sbanas, cobertores, comestibles, medicinas.61 La estudiante Adelaida Sandoval
Tern proporcion alimentos y material de curacin.62 Con lo reunido establecieron dos puestos
de socorro, uno en la Escuela Normal, bajo la vigilancia de Beatriz Gonzlez y la direccin mdica
del doctor Lpez de Lara, y el otro se estableci frente a la Casa de Moneda de Zacatecas.63
Las enfermeras zacatecanas ocupan su lugar en la historia a travs de la participacin de la
profesora Beatriz Gonzlez Ortega Ferniza (18731965), herona zacatecana que sintetiza la actuacin del conjunto de enfermeras annimas en la Revolucin Mexicana. Beatriz Gonzlez naci el 12 de octubre de 1873, en San Juan Bautista de Tel, hoy Tel de Gonzlez Ortega, Zacatecas. Sus padres eran el coronel Jos Mara Gonzlez Ortega y Adelaida Ferniza; era sobrina
nieta del hroe de la Reforma, el general Jess Gonzlez Ortega. Hurfana de padre siendo an
una nia, su madre fue la que la alent a proseguir sus estudios. Pertenecientes a la clase media
liberal de la poca, en unin de su hermano Ral y por decisin de su madre preocupada por
la educacin de sus hijos marcharon a Jerez en busca de mejores centros escolares. All Beatriz
curs su instruccin primaria obteniendo el primer lugar de su clase, lo que la hizo acreedora a
una beca y fue as como estudi la carrera de profesora en la Escuela Normal de Zacatecas, titulndose el 20 de noviembre de 1894.64
Desde sus aos de juventud estuvieron presentes dos anhelos: dedicarse a la enseanza y a la
labor filantrpica, ambas pudo realizarlas y a stas entreg no slo sus energas sino toda su vida.
Con su ttulo de profesora, adems de las tareas docentes, impartiendo las materias de gramti-

Fernndez, Mujeres, 1958, p. 121.


Se incorpor a la Cruz Blanca Neutral en Zacatecas. Ella tom los cursos de enfermera prctica impartidos en
el Hospital Civil de Zacatecas. ahsdn, seccin Veteranos, Adelaida Sandoval Tern.
63
ahsdn, seccin Veteranos, expediente c989, Beatriz Gonzlez Ortega.
64
Rodrguez, Compendio, 1992, p. 771.
61
62

114115

ca castellana y lectura superior,65 ocup cargos de direccin en las escuelas Hidalgo, Melchor
Ocampo y Gonzlez Ortega. Fue subdirectora del asilo de nios de Guadalupe, Zacatecas.
Como parte de su labor filantrpica y acorde con las organizaciones de mujeres de la clase
alta zacatecana, dedicadas al socorro y caridad de los pobres, en unin con un grupo de mujeres,
Beatriz fund la asociacin mutualista El ngel del Hogar en abril de 1904, fungiendo como
directora.66 El trabajo que esta asociacin realiz iba ms all de la caridad: instal talleres para
preparar a las mujeres pobres en algn oficio, adems habilitaron una escuela para mujeres adultas
y present a las autoridades gubernamentales un proyecto para establecer un asilo temporal de
nios de madres trabajadoras. El espritu liberal estuvo presente en los principios de esta agrupacin: unin, paz y trabajo.67
En el improvisado hospital de sangre, las alumnas normalistas, transformadas en enfermeras voluntarias, atendieron a centenares de heridos que llenaban los salones, los patios y las
escaleras de la Escuela Normal. Los lesionados, conducidos por los camilleros, eran depositados
en los alrededores de la escuela porque era imposible recibir ms. Durante tres das y tres noches
trabajaron infatigablemente. La Normal lleg a asilar quinientos heridos entre revolucionarios
y federales, todos ellos atendidos no slo por alumnas y profesoras sino tambin por un grupo
de damas voluntarias que se incorpor a las labores (ngela Cuevas, Mara Journes y Carlota
Cardona, entre otras).68
La toma de la plaza de Zacatecas por los villistas el 23 de junio de 1914 dur escasamente
siete horas. Inici el asalto a las diez de la maana y para las cinco de la tarde las fuerzas revolucionarias ya se haban apoderado completamente de la ciudad. El tiroteo fue nutrido y durante
el da seala Brondo Whitt llegaron a los trenes hombres heridos y muchos murieron en el
traslado. En la desbandada de los federales se obtuvo gran cantidad de material de curacin como
parte del botn de guerra.69 En el kilmetro 722 estaban estacionados todos los carros de curacin
repletos de heridos:
Al general Trinidad Rodrguez lo conducen en una camilla con una herida en el cuello y

un agujero de salida hacia la sptima vrtebra cervical. La parlisis es completa, y tengo


delante de m el cuadro de la muerte [...] los camilleros llevan orden de remitir el herido a

Chihuahua. [ Junio 24] No hay ahora grandes esperanzas de que los jefes se acuerden de

Beatriz Gonzlez Ortega en 1898 fue propuesta sinodal para realizar exmenes de caligrafa y gramtica. Archivo Histrico de la Escuela Normal Manuel vila Camacho de Zacatecas (enmac), seccin Gobierno, serie
Normatividad, aos 18781901, caja 1.
66
Magallanes, Caridad, 2011, pp. 105 y 106.
67
Ibidem, p. 106.
68
Idem. Vase tambin la entrevista a Beatriz Gonzlez Ortega en el programa Mujeres de Amrica en Rodrguez,
Compendio, 1992, pp. 776 y 777.
69
Gutirrez, Historia, 1987, p. 35.
65

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

ellos y den la orden de remitirlos a los hospitales. La preocupacin principal de los jefes
el da de hoy es entrar a la ciudad conquistada y saborear en las tabernas de Zacatecas la
gloria del triunfo.70

Eulalio Mendoza platica que fue herido en Zacatecas. Le entr una bala en una ingle por la
cabeza de la silla e inmediatamente lo mandaron a Torren para que lo atendieran. Fue recibido
por unas enfermeras y por pudor no se dejaba curar. Entonces cuenta: me cloroformaron y cuando
amanec ya con mi camisn, ni modo. l seala que la atencin mdica era muy buena, los camilleros recogan de inmediato a los heridos y eran atendidos en los puestos de socorro. Si estaban los
trenes cerca ah los mandaban y si las lesiones eran ms grave entonces los trasladaban a Torren.71
En los trenes sanitarios los mdicos llevaban suficientes tiles de ciruga, medicinas y material de curacin (vendas, frulas de aluminio, canaladuras de malla, frulas o tablillas de cartn
hmedo moldeado que al endurecer constitua un buen medio de inmovilizacin y frulas de
madera). No haba restricciones para usar morfina, cocana y opio como sedantes para los heridos. Constantemente se hervan las pinzas de Pean, bistures, tijeras.72 Contaron con un eficiente
cuerpo de enfermeras, aunque casi todas ellan eran empricas y voluntarias.
La maana despus, cuando las sombras de la noche se desvanecieron, el mircoles 24

de junio, apareci una visin terrible. Por las calles yacan caballos y hombres muertos en
confusin indiscriminada, en algunos lugares estaban tan en montn que slo era posible
evitar pisarlos saltando por encima y abrindose camino con cuidado. Esta situacin se

prolong durante dos das, cuando se promulg una orden militar obligando a los comerciantes y residentes a recoger los cuerpos humanos y animales frente a sus respectivos
edificios, tan grande era la tarea de limpiar la ciudad.73

Triunfo, desolacin y muerte vivieron los zacatecanos el da 23 de junio y los subsecuentes


que, segn distintos relatos, nunca se olvidarn. Se estima que alrededor de nueve mil personas
murieron en las sangrientas batallas. Villa admiti la prdida de mil hombres en el ltimo da y
aproximadamente tres mil en total; las bajas del Ejrcito Federal fueron el doble.74 El triunfo de
Francisco Villa en Zacatecas signific no slo la derrota del huertismo, sino que hizo evidentes
las diferencias irreconciliables entre ambos caudillos y allan el camino al primer jefe Venustiano
Carranza hacia la capital del pas.

Brondo, La Divisin, 1940, pp. 207 y 218.


Entrevista al seor Eulalio Mendoza realizada por Ximena Seplveda el da 11 de febrero de 1975 en San Juan
Tepepan, Xochimilco, pho/1/130, pp. 46 y 47.
72
Gutirrez, Historia, 1987, p. 37.
73
Gilly, Zacatecas, 2007, p. 5.
74
Idem.
70
71

116117

La maana del 24 de junio la ciudad de Zacatecas ya estaba en poder de los villistas. En el


improvisado hospital de la Escuela Normal se present el general Villa. Habl con el doctor Lpez de Lara y el jefe de camilleros Eulalio Robles sobre la atencin que ah reciban los heridos.
Mientras esto pasaba la profesora Gonzlez Ortega se encontraba revisando el abasto con el que
contaban para alimentarlos (agua y arroz eran los nicos vveres). Entonces Villa le pidi a Beatriz
que le dijera quines de los heridos eran federales, ella se neg bajo el argumento de que all no
haba oficiales ni soldados, slo heridos que eran cuidados por igual. La respuesta desat la ira del
Centauro del Norte y orden que tanto el doctor Lpez de Lara como ella fueran reprendidos
a cintarazos. Al ver aquello, Adelaida Sandoval fue en busca del ingeniero Luis Rojas, miembro
tambin de la cbn para informarle lo que suceda. Al acudir a la presencia de Villa escuch las
amenazas de fusilamiento si no delataban a los federales. Al final, los tres fueron conducidos al paredn por rdenes de Villa, ejecucin que no se llev a cabo por la intervencin de Eulalio Robles75
y de la alumna normalista Octavia Cervantes.76 Despus de suspender la orden de fusilamiento,
los tres regresaron a la Normal y continuaron trabajando en el hospital durante once das ms.77
El mdico Trinidad Luna Enrquez expres de Beatriz Gonzlez Ortega lo siguiente: salv muchas vidas, consol muchos infortunios y todava en 1916, cuando el hambre y la peste asolaron el estado de Zacatecas, estuvo atenta para socorrer y ayudar a todos los que pudo, en aquella
inmensa y terrible miseria. Tomada la plaza por los villistas en 1914, el doctor Luna volvi a
hacerse cargo de la direccin militar del Hospital de Zacatecas, y los heridos fueron trasladados
y atendidos en dicho hospital.78

Al ao siguiente, el 24 de junio de 1915, Beatriz Gonzlez envi una nota de agradecimiento a don Eulalio Robles en recuerdo de su intervencin ante Villa para salvarles la vida a ella y a los otros dos condenados. Facsmil
de la tarjeta. Guadalupe Appendini, Despus de la toma de Zacatecas, don Eulalio Robles de Nava consigui
que Villa no ejecutara a Beatriz G. Ortega. A tres personas voluntarias salv del paredn. En junio de 1914 era
jefe de camilleros. Fue poltico, perseguido y plagiado en 1933, Exclsior, Mxico, 18 de julio de 1983, ao lxvii,
tomo iv, nmero 24168, seccin b, pp. 1 y 5.
76
Del fusilamiento de Beatriz Gonzlez Ortega, el doctor Guillermo Lpez de Lara y el ingeniero Luis Rojas,
ordenado por Villa ante la negativa de stos de delatar a los federales heridos, y del posterior indulto, admiracin
y respeto del Centauro del Norte hacia Beatriz que cumpli su tarea humanitaria de atender a los lesionados,
vase Fernndez, Mujeres, 1958, pp. 121130; tambin Manuel Gonzlez Ramrez, Beatriz Gonzlez Ortega,
herona real o legendaria?, en El Sol de Zacatecas, 21 de diciembre de 2010.
77
Gonzlez Ortega escribi tal testimonio para rebatir las declaraciones de Villa consignadas por Martn Luis
Guzmn en las Memorias de Pancho Villa, quien al referirse al episodio del hospital de sangre en la Escuela Normal, seal que ste estaba atendido por monjas y que nunca pens en el fusilamiento. Segn Villa, se trat de
una accin que slo buscaba amedrentarlos para que denunciaran a los heridos federales. Jos Gonzlez Ortega,
Villa en Zacatecas, en El Universal, Mxico, ao xii, tomo lxxxvi, nmeros 7868 y 7869, 24 y 25 de junio de
1938, primera seccin, pp. 5 y 8.
78
El mayor Trinidad Luna Enrquez, jefe del servicio de sanidad militar de la Divisin del Centro del Ejrcito
Constitucionalista, sobre la profesora Beatriz Gonzlez Ortega. ahsdn, Seccin: Veteranos, expediente c989,
Beatriz Gonzlez Ortega.
75

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

El espritu humanitario del conjunto de mujeres que como enfermeras voluntarias participaron atendiendo heridos de guerra encuentra su mejor expresin en el episodio del enfrentamiento que Beatriz Gonzlez Ortega sostuvo con el general Francisco Villa el da siguiente a la
toma de la ciudad de Zacatecas. Este episodio transform a Beatriz en un smbolo de la heroicidad femenina y con ella al conjunto de enfermeras que por sus acciones fueron reconocidas como
veteranas de la Revolucin Mexicana.79
Archivos
Archivo Histrico de la Escuela Normal Manuel vila Camacho de Zacatecas.
Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional, Seccin Veteranos.
Programa de Historia Oral.
Hemerografa
Army Navy Journal, Nueva York, 1914.
El Constitucionalista, Mxico, 1915.
El Imparcial. Diario Independiente, Mxico, 1914.
El Pas, Mxico, 1914.
El Pregonero, Zacatecas, 2007.
El Sol de Zacatecas, Zacatecas, 2010.
El Universal, Mxico, 1938.
Exclsior, Mxico, 1983.
Bibliografa
Brondo Whitt, Encarnacin, La Divisin del Norte (1914) por un testigo presencial, Mxico,
Lumen, 1940.
Carrillo, David, Secretara de Guerra y Marina. Recopilacin de decretos y circulares expedidos durante el ao de 1913, Mxico, Talleres Grficos de la Nacin, 1925.
_____, Secretara de Guerra y Marina. Recopilacin de decretos y circulares expedidos durante el ao de
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1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

La fragmentacin arquitectnica
de la ciudad

Mar a Lor ena Sal as Ac e v ed o

Introduccin

sta investigacin se centra en el estudio de la arquitectura de la ciudad de Zacatecas


durante el periodo histrico de la batalla y toma de la capital, as como en la reconstruccin de historias de la forma, funcin, cualidades estticas, sistemas constructivos
y soluciones tcnicas que cumplan algunos edificios pblicos y privados que fueron
testigos de la vida social, pblica, religiosa y poltica de la urbe zacatecana de principios del siglo
xx. Para la realizacin de este captulo llev a cabo una investigacin de archivo, documental y de
anlisis de imgenes fotogrficas de inmuebles que sobrevivieron hasta nuestros das, dndome la
oportunidad de conocer la historia de la ciudad y de los aspectos relevantes de la transformacin
de su arquitectura. El trabajo se centra en los cambios culturales, urbanos y arquitectnicos ms
significativos y en analizar cmo era la ciudad previa al acontecimiento, cules eran los edificios
ms representativos de la urbe durante la batalla, qu se deterior y qu se destruy, cmo se
transform y cmo se recuper la ciudad. Interrogantes que permitirn conocer el rumbo que
tom la sociedad y la ciudad a partir de un movimiento polticosocial que afect a la arquitectura a partir de un enfrentamiento militar. En la temtica de esta investigacin se abordan los
rubros siguientes: la ciudad antes de 1914; el impacto de la guerra en la urbe; la capital despus
de la batalla y la toma, y finalmente la conclusin.

120121

La ciudad antes de 1914


Hacia el ao de 1900 la ciudad de Zacatecas mantena la misma estructura urbana heredada de la
poca colonial; los barrios aledaos al centro de poblacin ocupaban los lomeros y prevaleca una
caprichosa traza urbana que se adapt a las condiciones topogrficas de una caada que se delimitaba por el cauce del arroyo de la Plata. Haba en la municipalidad una poblacin de 34,438 habitantes1 y las actividades econmicas predominantes eran la minera y el comercio. Haba una baja
industrializacin de productos que se mostraba en las pocas fbricas de la ciudad. stas se limitaban
a producir plvora, veladoras, pastas, refrescos, textiles y tabaco. Exista un conjunto de haciendas de
beneficio en torno a los principales centros mineros, los cuales ocupaban una cantidad importante
de trabajadores, arrieros, cargadores y gambusinos que pepenaban piedras con metal para su venta.
Haba, adems, talleres de oficios diversos: panaderos, dulceros, plateros, herreros, carpinteros y
otros, que se localizaban en diferentes barrios y calles como la del Zapatero y del Gorrero.
Un inmueble emblemtico de la ciudad fue la antigua Real Caja, ubicado en la calle Real. En
ste se alberg el Palacio Federal. Su acceso principal estaba enmarcado por una portada de estilo
barroco churrigueresco, compuesto de dos cuerpos y tres calles, con columnas pareadas, manufacturadas con una base que presentaba una guardamalleta que soportaba la columna estpite y se entrelazaba con una cornisa intermedia que formaba parte de la base de los cinco balcones aislados,
cada uno de stos enmarcado en cantera labrada. El marco del acceso principal estaba coronado
con una clave esculpida sobre relieve que formaba parte del entablamento que, a su vez, sostena el
balcn principal y sobre ste un frontn triangular que custodiaba un escudo. Encima de la cornisa
descansaba el pretil con remate en forma de pecho de paloma del que discurran adornos modulados y proporcionados a lo largo de la fachada principal. Su vista lateral era de una sencilla factura.
En el periodo porfiriano, la ciudad mantena un estatus social y econmico estable, similar
al de muchas ciudades mexicanas, reflejado en el bienestar de la clase poltica y burguesa. Este
sector se agrupaba en las mejores casonas del centro de la ciudad, procurando apegarse al estilo
de los cnones de la moda de la poca, sobresaliendo las artes, la ropa, la comida, la vida social. La
arquitectura en la ciudad haba mantenido un orden constructivo que se mostraba en las fachadas
de los edificios remodelados con una tendencia neoclsica europea. Se mostraba as el espritu de
una ciudad moderna y en crecimiento,2 generando con ello la imagen urbana que se plasm en
una nueva tendencia esttica. En los interiores de las casas habitacin se llevaron a cabo modificaciones y varios de estos inmuebles perdieron la disposicin de su partido arquitectnico original. El estilo neoclsico tambin se reflej en la infraestructura urbana, lo que le permiti contar

1
2

Peafiel, Divisin, 1902, p. 16.


Francisco de la Maza lo describe como la aversin a lo colonial y que no era fcil destruirlo, salvo por los ricos
o los pequeos burgueses, quienes encontraron un sencillo e innoble expediente que fue descolonizar las puras
fachadas. Vase De la Maza, Del neoclsico, 1974.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Plano de la ciudad de Zacatecas, 1898.


Mapoteca Orozco y Berra, Nm. Inv. 2538d25.

con un teatro principal al igual que las ciudades ms importantes del pas: Mxico con el Teatro
Nacional y su paseo de la Reforma; Guadalajara con su teatro Degollado, o las prolferas industrias de Puebla, Veracruz o Aguascalientes,3 as como reas de esparcimiento pblico, como el
jardn principal Hidalgo (actual Plaza de Armas) al costado norte de la catedral y la Alameda
al poniente de la ciudad, en el barrio de TonalChepinque.
Las polticas liberales del porfiriato, orientadas al progreso y crecimiento de la industria y
las comunicaciones, tambin tuvieron en gran medida eco para generar obras diversas de equipamiento para la poblacin, como el mercado principal en la antigua Plaza Mayor,4 el rastro para la
sanidad de la carne, las escuelas pblicas, el panten para resguardar el orden funerario y de salud.
Sin duda, la obra de mayor importancia que sent las bases para el desarrollo fue la construccin
de la va ferroviaria que comunicaba a la Ciudad de Mxico (1884) con el norte del pas. Esto
deton en Zacatecas el desarrollo econmico de la regin.
En el centro de la poblacin haba una casona, ubicada en la antigua Plaza del Maz, que se
adapt como Palacio Municipal.5 El antiguo inmueble de la Real Caja se remodel para albergar
el Juzgado de Distrito. Algunos templos fueron abandonados, transformndose en escuelas, vecindades, hoteles y corrales. El convento de los agustinos6 se acondicion como hotel y casa de juegos;
su iglesia se dividi como caballeriza y templo para el culto presbiteriano y, posteriormente, como
vecindad. El convento dominico se utiliz como crcel para hombres y juzgado del ramo penal.7 El
antiguo convento de los franciscanos alberg a los liberales con el decreto de desamortizacin en
el periodo administrativo de J. Jess Gonzlez Ortega en 1859.8 All mismo existi un espacio que
se reserv para la Escuela Pblica de Nios nmero dos.9 Un caso ms fue el hospital de San Juan
de Dios, transformado en Hospital Civil con un anexo al nosocomio y un gabinete antirrbico.10
Tambin la antigua capilla de la Santa Escuela de Cristo tuvo otro uso diferente al religioso.11

Medina, El trnsito, 2010, p. 71.


Mercado principal, hoy mercado Jess Gonzlez Ortega, donde particip el arquitecto alarife Refugio Reyes
Rivas, originario de la localidad de Sauceda de la Borda.
5
Medina, El trnsito, 2010, p. 72.
6
Vendido en 1863 por J. Jess Gonzlez Ortega a favor de la Sociedad Presbiteriana de Misiones, que inici culto
evanglico en 1882, generando con ello el rasurado del decorado de la fachada principal. La parte noreste del
convento se utiliz como rea habitacional, invadiendo y ocultando el inmueble.
7
Snchez, Impetus, 2011, p. 69.
8
Jess Gonzlez Ortega fue militar y poltico. Particip al lado de Benito Jurez en la guerra de Reforma y durante la
Segunda Intervencin Francesa en Mxico. Fue nombrado gobernador de Zacatecas de 1858 a 1859. Destac por
defender la ciudad de Puebla del ejrcito francs del 16 de marzo al 16 de mayo de 1863. Amador, La guerra, 1969.
9
Carlos, El convento, [s.f.], p. 72.
10
Instalado en el ao de 1907. Aprovechando el virus rbico inoculado en la mdula de conejos que introdujo en Mxico el doctor Eduardo Liceaga, las vacunas fueron solicitadas por Eduardo G. Pankhurts, gobernador de Zacatecas,
ante la constante presencia de animales rabiosos. Jorge E. Castaeda Bauelos, Antecedentes histricos de los Servicios
de Salud de Zacatecas: hacia el control de ancestrales padecimientos, La Real Expedicin, en http://www.saludzac.gob.
mx/site/index.php?option=com_content&view=article&id=205&Itemid=141 (consulta: 29 de octubre de 2012).
11
Medina, El trnsito, 2010, p. 71.
3
4

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Una obra trascendental de este periodo fue la terminacin de la torre norte de la catedral,
inaugurada el 7 de diciembre de 1904.12 Se le bautiz con el nombre de la Inmaculada, cuya construccin corri a cargo del alarife y maestro cantero Dmaso Muetn.13
En el mbito educativo, el 10 de diciembre de 1904 el rgimen porfirista compact la
mxima casa de estudios del Instituto de Ciencias a slo escuela preparatoria, slo para darle
mayor esplendor a la Escuela Nacional Preparatoria.14
Despus de los acontecimientos histricos de las huelgas de obreros de Cananea en 1906 y
Ro Blanco en 1907, la sociedad zacatecana se haba mantenido al pendiente de los sucesos nacionales y locales respecto a las manifestaciones sociales en contra de injusticias laborales e ilegalidad
constitucional por la que atravesaba el pas, originada por el poder econmico y poltico que ejercan el gobierno, los ricos mineros, los empresarios extranjeros, los hacendados y los comerciantes
hacia el pueblo. Esta situacin deriv en la convocatoria emplazada por Francisco I. Madero, el 20
de noviembre de 1910, a luchar a favor de la democracia y la libertad de los mexicanos.

Impacto de la batalla en la ciudad


La Revolucin Mexicana fue un torbellino que no slo trastoc las estructuras polticas, sociales
y econmicas de nuestro pas, sino la forma de habitar y vivir en las ciudades tanto en su organizacin como en su dinamismo y funcin social. De ello result un movimiento ideolgico, social
y cultural que impact en la pintura, la msica, la literatura, el cine, la escultura y la arquitectura,
entre otros mbitos15 no menos importantes. Despus del asesinato del presidente Francisco I.
Madero y el vicepresidente Jos Mara Pino Surez en febrero de 1913, la sociedad zacatecana presenci recurrentes enfrentamientos que generaban escozor en la poblacin. Sorteando el
infortunio, los comerciantes y los ricos mineros permanecan alertas a los acontecimientos que
se suscitaban en otras latitudes cercanas, donde ya era evidente el movimiento que estaban generando los revolucionarios en el pas. Esto propici que poco a poco las personas adineradas
emigraran de la ciudad y abandonaran sus propiedades, incluso amuebladas, dejando sus casonas
en el abandono. En algunos casos tales condiciones dieron paso a que dichas propiedades fueran
ocupadas por las fuerzas armadas en disputa, sin ningn control poltico y administrativo que
obstaculizara el acto. La progresiva llegada de contingentes huertistas y su acantonamiento o
distribucin fue tambin determinante en la ocupacin de estas propiedades.
Candelas, La batalla, 1989, p. 19.
Originario de Tepetongo, Zacatecas (18611939), contratado por la seorita Josefa Brillanti y Ferniza, quien
sufrag los gastos que ascendieron a quince mil pesos (1904).
14
Candelas, La batalla, 1989, p. 19.
15
Miguel ngel Hernndez Lobunsky, La arquitectura modernista en la Ciudad de Mxico. Publicado el 3 de noviembre de 2010 por Cuadrivio en Academia: http://cuadrivio.net/2010/11/laarquitecturamodernistaen
laciudaddemexico/ (consulta: 30 de octubre de 2012).
12
13

124125

Panormica de Zacatecas. Al fondo, a la izquierda, el cuartel federal, denominado la Ciudadela.


Col. Federico Sescosse Lajeune.
Ruinas del cuartel federal o la Ciudadela. Ca. 1915.
Col. Federico Sescosse Lajeune.

Entre los inmuebles que resguardaban a los federales se encontraba el antiguo panten de
El Refugio,16 uno de los primeros que hubo en la ciudad. En aquella poca ya no estaba en uso17
y por ello se acondicion como cuartel militar; su ubicacin permiti el dominio visual del sur,
el cerro El Grillo y la loma de San Fernando. Desde este sitio se presenciaron hechos de armas,
como aqul que se llev a cabo el viernes 10 de junio de 1914 entre las cuatro y las siete de la
tarde: hubo algunos combates en la altura conocida como el Refugio, al oeste de la ciudad justo
detrs de la estacin del ferrocarril.18 En este evento cay un nmero significativo de combatientes de ambos bandos, segn el emisario estadounidense Len Canova. Seal que el Ejrcito
Federal tuvo cuatrocientas bajas durante los enfrentamientos que se dieron con Natera, una cifra
similar debi haber tenido el bando constitucionalista.
Los revolucionarios aprovecharon todas las posibilidades que les ofreci el sistema ferroviario: estaciones, rieles, durmientes, locomotoras y vagones para fracturar las acciones y los intereses del gobierno. En El Refugio hubo un enfrentamiento el 13 de junio de 1914 entre federales
y constitucionalistas: durante la noche las fuerzas atacantes de los federales pasaron entre los
puntos fortificantes al oeste de la ciudad, [...] donde hubo combate cuerpo a cuerpo.19
El transporte ferroviario fue determinante para el traslado de la fuerza revolucionaria del
norte hacia el territorio zacatecano y de esta manera ser partcipe decisivo en la batalla y toma de
Zacatecas. El tren traslad a muchas personas desde Torren hacia el centro del pas. La estacin
de ferrocarriles era una construccin sencilla: techumbre a dos aguas, con estructura de acero y
muros de piedra; contaba con energa elctrica y un amplio patio de maniobras. Este sitio fue uno
de los que tuvo mayores daos. Al ser escenario de intensos combates, su deterioro se hizo presente en la va frrea, salas y bodegas, en muros daados por bala y puertas golpeadas; la estructura metlica de la techumbre sufri deterioros considerables, lo mismo que en lmparas y cables.
Otro sitio ocupado por los federales fue la Casa del Cobre20 en la actual calle del mismo
nombre, localizada en el antiguo barrio del Pedregoso. La construccin que an sobrevive tiene
dos niveles y tres accesos, cada uno con distintas dimensiones. El primero de ellos corresponde

Medina y Contreras, El camposanto, 2010, p. 24. El panten data, segn un oficio, de los aos 1834 y 1835,
cuando el gobernador del estado Francisco Garca Salinas concedi licencia al ciudadano Germn Rocha para
que pida limosna en esta capital para la fbrica de un campo santo en el cerro de la Isablica, presentada a las
autoridades poltica y legal, para los efectos correspondientes. Zacatecas, abril 4 de 1834. Firma Javier Barra y
Jos Mara. Archivo Histrico del Municipio de Zacatecas (en adelante ahmz), fondo reservado, Panten del
Refugio, Zacatecas.
17
En documento enviado al jefe poltico del partido de Zacatecas al gobernador del estado, se informa que el camposanto de El Refugio es propiedad del municipio y manifiesta que su clausura fue acaecida en 1884. ahmz,
fondo Libros copiados, nmero 48, pp. 4651.
18
Informe de Len Canova al Departamento de Estado, 4 de agosto de 1914, en El Pregonero, Zacatecas, 24 de
marzo de 2007, p. 5.
19
Idem.
20
Dicho inmueble se construy en el ao de 1805, ocupndose provisionalmente como Casa de Moneda de Cobre
en el ao de 1810. Actualmente lo que resta de la propiedad pertenece a particulares.
16

126127

a la calle del Cobre y daba paso a una entrada que comunicaba con un cobertizo. ste haca las
veces de caballeriza en el momento de ser habitada por los federales. La construccin, de amplias dimensiones, contena patios de trabajo, cuartos para la guarda de armamento y equipo, as
como habitaciones y espacio para bodega, lo que permiti que los federales contaran con un rea
cmoda para su resguardo y proteccin antes del asalto y toma de la ciudad. El inmueble qued
con daos en sus muros de adobe. Sus pavimentos interiores fueron maltratados por el trfico de
animales de carga y suciedad generada por sus habitantes.
Las fuerzas federales dominaron algunos sitios en la periferia del asentamiento con la intencin de proteger a la ciudad de una invasin constitucionalista. Procuraron ocupar como guarniciones algunos lugares pertrechados para tener el control y el dominio de la geografa: la hacienda de
Cinco Seores,21 el panten en Chepinque,22 el panten viejo (en Bracho), la estacin del ferrocarril, el observatorio, el cuartel de Santo Domingo, la Ciudadela, la comandancia de polica, el Palacio Municipal y la Alameda23 que contaban con iluminacin nocturna, adems de ocupar los
fortines ubicados en varios cerros de la Pila,24 El Grillo, La Bufa,25 el Crestn Chino, La Sierpe,
Clrigos, Bolsas y El Padre.
Qu se destruy y que se perdi? En la batalla y la toma de la ciudad del 23 de junio de
1914 hubo un fuerte enfrentamiento con graves consecuencias y derramamiento de sangre. Adems se daaron numerosos inmuebles, varios de los cuales se destruyeron en su totalidad. Segn
las crnicas, el ataque inici a las diez de la maana con un bombardeo que cimbraba los techos
y los muros de las construcciones cercanas a las faldas de los cerros El Grillo y La Bufa. La mayora de tales edificaciones qued deteriorada y muchas de stas en ruinas como consecuencia de
las balas de fusil, ametralladoras y caones que apuntaron a donde se enclaustraban los federales.
El ex convento de Santo Domingo, ubicado en la plaza del mismo nombre, se acondicion
provisionalmente como cuartel y hospital. Desde este lugar se poda observar hacia el cerro de La
Bufa.26 Al costado oriente de la ciudad se localiz el antiguo templo y convento de los Mercedarios, fundado en 1702. A principios del siglo xix sufri un incendio y debido a ello, tras un tiempo de quedar en ruinas, fue acondicionado como cuartel militar denominado la Ciudadela. Frente
Significa la integracin de Santa Ana y San Joaqun, padres de Mara, ellos dos junto a la Sagrada Familia ( Jess,
Mara y Jos) forman la tradicin difundida de los Cinco Seores.
22
Ubicado en la calle que actualmente lleva el mismo nombre y fue clausurado en el ao de 1873. Vase Medina
y Contreras, El camposanto, 2010.
23
A un costado de la Alameda se localizaba un cuartel de caballos del cual slo queda como vestigio una portada
que en su marco de cantera dice: Bao de Caballos. Del Hoyo, Zacatecas, ciudad fortificada, en Suplemento
BiCentenario, El Sol de Zacatecas, 7 de noviembre de 2010. Candelas, La batalla, 1989, p. 67.
24
Ubicado hacia Hacienda Nueva y Bracho. Burkart, Carta, 1835.
25
La Bufa es una montaa esttica y de enormes proporciones. Al centro se halla el crestn grande, especie de
morro, y a uno de sus lados el Crestn Chino. Su nombre se debe, quiz, a que son fortsimos los encontrados
vientos que all soplan, que casi bufan durante varios meses del ao. Escobedo, La batalla, 1946, p. 94.
26
Despus de la batalla sigui funcionando como crcel de hombres y mujeres hasta aproximadamente 1960. Rodrguez, Compendio, 1977, p. 159.
21

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

al inmueble se localizaba una explanada que corresponda al atrio, desde el cual se tena una vista
que permita un mayor control defensivo, trascendental para el ejrcito huertista pues dominaba la panormica de la ciudad hacia la caada, as como los cerros frontales donde contaba con
fortines defensivos y de resguardo. Al fungir como cuartel militar, el edificio sufri considerables
deterioros fsicos, atropellos y destrucciones. El inmueble se compona de una capilla, salas, habitaciones, patio, bodegas, huertas y una gran variedad de espacios de servicio que conformaron
el conjunto arquitectnico. Todo ello estaba ocupado por las fuerzas federales. Al trmino de
la batalla los daos en la construccin fueron considerables: varios de sus muros se fracturaron
provocando que los techos se colapsaran; de la capilla slo qued parte de la fachada principal,
construccin de doble altura; los espacios contiguos yacan en el suelo y del interior nicamente
se apreciaba en pie una parte de la arquera que circundaba el patio central. Tal destruccin gener que las ruinas del inmueble se abandonaran en su totalidad. Habran de pasar varios aos para
que los escombros se retiraran y el terreno fuera ocupado con un nuevo uso de suelo: la Escuela
General Enrique Estrada.27 A espaldas de este edificio se localiza el cerro de La Bufa, lugar en el
que se ubic otro fortn de defensa federal, a cargo del general Medina Barrn quien subi a
La Bufa en el momento de la batalla y se hizo cargo de la defensa de dicho puesto, emplazado
en la cresta rocosa que lo convirti en un transcendental punto defensivo que se alzaba unos 750
pies por encima de la ciudad, sitio que tambin fue escenario de abundantes sucesos, resultando
perjudicado por las fuerzas revolucionarias.
Al poniente de la ciudad se localiza la Alameda, la cual era el principal espacio recreativo de
la sociedad zacatecana. En sus inmediaciones se ubic un cuartel de caballera llamado El Rayo,
que brindaba servicio de descanso y alimento a las bestias de carga, lugar que tambin fue ocupado por los federales. stos tenan el encargo de vigilar y controlar la entrada y salida a la ciudad de
personas. Otro sitio de relevancia, localizado al suroeste del asentamiento, que result destruido
y daado considerablemente fue la ex hacienda Cinco Seores. Ocupada como cuartel de fuerzas
federales, su ubicacin permiti mantener el control de entrada y salida de la poblacin hacia las
ciudades de Guadalajara y Jerez. El complejo militar contaba con un muro perimetral para mayor
proteccin, patios de maniobras, caballerizas, bodegas de almacenaje, espacios para habitaciones,
cocina, huerta, corrales y capilla. sta ltima es el nico vestigio que define el lugar, cabe mencionar que con el transcurso del tiempo ha sufrido varias modificaciones, conservando slo parte de
su fachada principal. El resto del conjunto sufri graves deterioros. Fue atacado por lo menos en
dos ocasiones durante los das previos al 23 de junio. Dichas embestidas involucraron a miles de
hombres y el consecuente uso de artillera afect el complejo arquitectnico hacendario del lugar.
Entre todos los hechos de destruccin destaca uno entre ellos, el que corresponde a un edificio simblico, el Palacio Federal, que estaba ubicado en el corazn de la ciudad y fue totalmente
destruido. En su interior albergaba federales, armas y municiones:

27

Berumen, Barrios, 1971, p. 7.

128129

Hacienda de Cinco Seores. Ca. 1892.


Col. Federico Sescosse Lejeune.

A gran distancia se perciban los clarines rebeldes que ordenaban cese el fuego, cuando
una formidable explosin sacudi bruscamente a toda la ciudad. Los federales haban

convertido en cuartel y de modo especial en depsito de armas, parque y granadas para


can el Palacio Federal, edificio de cantera labrada de la poca colonial y ubicado en el

centro de la poblacin, inmediato a la Casa de Moneda, donde se acuaron varios mi-

llones de pesos de plata con alguna ley de oro. Dicho edificio fue volado por los mismos
federales, causando muchas vctimas entre ambos contendientes, as como muy graves
daos materiales en las construcciones vecinas. Los balcones de hierro forjado de la caso-

na colonial fueron a incrustarse en la papelera del seor Nazario Espinosa, de la acera de


enfrente, y los cristales emplomados del teatro Caldern estallaron, hacindose aicos, a
resultas de la tremenda sacudida terrestre.28

El edificio de estructura pesada se colaps ante la detonacin. Con el desplome del inmueble
los escombros cubrieron el paso con tierra y pedazos de adobes. Entre la destruccin se dejaban
ver los marcos labrados en cantera de las puertas interiores, los arcos de medio punto esculpidos
que complementaban la riqueza arquitectnica del espacio; se apreciaban desde el exterior las
vigas y las tabletas de madera que correspondan al entresuelo y techo de la construccin. Las piezas de cantera esculpida y tallado de la fachada principal estallaron hacindose trizas, prueba de
la minuciosa destreza de los maestros canteros que haban dejado horas de arduo empeo labrado en un inmueble emblemtico de la ciudad. Dichas piezas se perdan entre los escombros que
abundaron el espacio pblico invadiendo la calle, donde se tuvieron que hacer rpidos operativos
para dar continuidad al paso del transente, pues la va qued invadida de escombros del edificio
en ruinas. La prdida del inmueble en su totalidad gener daos materiales en su entorno. Con
ste perecieron la casa habitacin del seor Magallanes, as como la botica que perteneca al
doctor Lpez de Lara, ubicada en la planta baja de este inmueble. A espaldas del Palacio Federal
se localizaba la antigua Casa de Moneda; al igual que otros edificios, se debi cimbrar ante tal
explosin. El estallido tambin afect a las construcciones de la acera de enfrente, recibiendo
escombro y polvo por el impacto de los materiales constructivos del Palacio Federal, generando
dao en muros, puertas y, sobre todo, en los cristales en un radio de veinte a treinta metros.
El inmueble del teatro Caldern resinti el estruendo. Sus vitrales de puertas y ventanas estallaron en mil pedazos. Quiz su fragilidad se debi a su composicin a base de piezas de vidrio
cortadas y unidas con cauela de plomo, las cuales conformaban los ventanales, fracturndose
debido a la vibracin que ocasion de forma ssmica el impacto, repercutiendo en el aspecto fsico
del recinto cultural. De los diez vitrales slo qued uno, que fue el referente para la rehabilitacin
y la reposicin del resto. El teatro Caldern, despus de un aletargamiento sin actividad cultural,

28

Escobedo, La batalla, 1946, p. 41.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

fue visualizado por un empresario, quien propuso al gobierno la cotizacin de los cristales29 y con
ello lograr la recuperacin de su aspecto original.
Durante la permanencia del seor Jess Valdez en la Ciudad de Mxico [...] conocido

empresario del teatro Caldern, cumpliendo lo que de antemano haba concertado con

el seor gobernador del estado, redonde la operacin de la compra de todos los cristales

que desde hace muchos aos est necesitando el coliseo de referencia, lo cual, como es
natural, le hace perder mucho de su belleza, en lo que hace a su aspecto exterior.30

As, el seor Valds realiz los trmites necesarios para la adquisicin de los cristales e
inform de las condiciones de pago al seor Rodarte, habiendo recibido ya la autorizacin para
que haga el pedido y se proceda desde luego a colocar31 los cristales en los lugares de destino
que, hasta esa fecha, estaban cubiertos con mantas. Ser cuestin de dos meses, a lo ms, cuando
nuestro magnfico coliseo deje el feo aspecto que hoy tiene.32 Con esta reparacin de los daos la
poblacin nuevamente recuper la actividad recreativa y cultural, tratando de olvidar las penurias
por las que haba pasado en la guerra.
Para generar las noticias internacionales referentes a la batalla, hubo periodistas que en su
afn por cubrir la nota del momento se vieron involucrados en los hechos. Prueba de ello es lo que
escribi Len sobre los seores J. L. Starke de Tennesse y C. A. Bentley de Kentucky:
Estando en el balcn alto del Hotel Francs, se observ a los constitucionalistas entrando
a la ciudad, estando junto a la bandera francesa que flameaba en el balcn donde ellos

se localizaban, y estando contemplando la escena del desorden que se desarrollaba en


el jardn, Starke mir hacia el parquecito frente al hotel hoy Plaza de Armas y vio

a un soldado alzando su rifle, y apenas haba entrado en la habitacin cuando una bala
de Mauser rompi el marco de la puerta donde se haban cubierto y de inmediato una
fusilada de balas cay sobre el edificio, treinta y seis de las cuales pasaron a travs de la
habitacin de Mr. Starke.33

Algunos inmuebles ms resultaron afectados por los atropellos de los ocupantes de la ciudad, quienes no tuvieron respeto y slo aprovecharon la oportunidad para saquear y obtener beneficio de cuanto estuviera a su alcance. Varias fincas particulares fueron asaltadas y sus propieta-

Se acabar el feo aspecto que hasta hoy ha presentado el teatro Caldern, en Peridico Orientacin, 6 agosto
de 1927.
30
Idem.
31
Idem.
32
Idem.
33
Escobedo, La batalla, 1946, p. 69.
29

132133

rios decidieron abandonarlas a su suerte. Los constitucionalistas, recin apoderados de la ciudad,


fueron responsabilizados de los hurtos pues andaban armados y envalentonados por su triunfo.

La ciudad despus de la batalla


A la maana siguiente la imagen de la ciudad se vea alterada, los habitantes vivieron escenas dramticas. El espacio urbano qued invadido de cadveres por doquier: yacan en plazas, portales,
calles, banquetas, cauces de arroyos y lomas de los cerros circunvecinos a la ciudad. No se conoce
con precisin cuntas bajas se causaron a los federales, a los villistas y a la poblacin vecina.
Los vencedores villistas se dispusieron a festejar el triunfo generando todo tipo de disturbios. Tocaban las puertas de las casas con la culata de sus armas, quebraban los vidrios de los
hogares intentando penetrar en las propiedades para hacerse de algn bien, saqueaban comercios
y residencias de los ricos comerciantes que vivan en el centro.34 Hurtaban mobiliario, ropa, objetos personales, hasta un museo completo que fue ultrajado en su mayor parte y desmantelada
su extensa biblioteca35 que perteneca al reverendo fray ngel de los Dolores Tiscareo. La
biblioteca del Seminario Conciliar corri la misma suerte, lo mismo que el gabinete de fsica,
destruido deliberadamente por una soldadesca enfurecida, la biblioteca del Obispado tambin
fue despojada y algunas de las obras fueron robadas,36 que tiempo despus seran recuperadas y
restituidas a sus dueos.
Ms de una vivienda fue invadida para pernoctar y poder alimentarse luego de la refriega.
ste sera el acomodo que llevaron a cabo los jefes de la Divisin del Centro: el general Pnfilo
Natera ocup la casa de don Benjamn Gmez Gordoa, localizada al costado oriente del mercado; para el general Melitn T. Ortega la casa del licenciado Rodolfo F. Villalpando y para el
general Tomas Domnguez la casa de la seora Matilde Pani, viuda de Ibargengoitia ambas
en el jardn Hidalgo, a un costado de catedral; al general Santos Bauelos la casa del licenciado
Cayetano Arteaga, frente al jardn Hidalgo; al general J. Ferniza la casa del doctor don Ismael
Martnez, ubicada en la calle del Correo.37 La casa de la seorita Josefa Brillanti fue habitada por
el general Cristbal Cabral, ubicada en la calle Real esquina con la del Santero, frente al mercado;
la casa de la familia Buenrostro fue ocupada por el general Flix Bauelos, inmueble ubicado en
la actual avenida Gonzlez Ortega; la casa del ingeniero Luis Villalpando fue asignada al coronel
J. Ins Vargas, emplazada en la antigua calle de la Merced Nueva; la casa de los seores Miranda,

Hubo setenta ejecuciones por saqueo. Candelas, La batalla, 1989, p. 105.


Candelas, A cien aos, en El Sol de Zacatecas, Seccin Opinin, 8 de enero de 2014.
36
Idem.
37
Idem.
34
35

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Palacio Federal, antigua Caja Real. Ca. 1914.


Col. Jos Manuel Enciso.

Ruinas del Palacio Federal, 1914.


Col. Jos Manuel Enciso.

Ruinas del Palacio Federal, 1914.


up. Archivo Roque Gonzlez Garza.

Desfile militar frente al teatro Caldern. Ca. 19131914.


Col. Federico Sescosse Lejeune.
Revolucionarios frente al teatro Caldern, daado por los efectos de la guerra, 1914.
Col. Federico Sescosse Lejeune.

asentada en la calle de Arriba, la ocup el general J. Trinidad Cervantes. Varias propiedades ms


pasaron a ser ocupadas por los militares villistas.38
Las plazas de la ciudad fueron escenario de la incineracin de cadveres. Una de stas fue la
de San Juan de Dios, otra la de Guadalajarita, as como en la estacin y en la actual Plaza de Armas. La poblacin entristecida por los sucesos vividos continu siendo testigo del dolor. Muchos
empleados se quedaron sin trabajo, alimento y con una ciudad devastada. La sociedad zacatecana
posterior a los acontecimientos debi reaccionar y ocuparse de atender la limpieza de los cuerpos
inertes, los animales muertos y el retiro de los escombros en las calles, acciones que poco a poco
contribuyeron a la recuperacin de la tranquilidad y la resignacin social. Sin embargo, por meses
los diferentes barrios permanecieron desolados, tristes y melanclicos, sin dejar de lado la angustia, la tristeza, el desabasto, el hambre y la orfandad.
Pasados unos aos de los acontecimientos, la situacin social y el sosiego de la poblacin
se restableci. En un peridico de la poca se describe en el encabezado Funcionar de nuevo
el observatorio de La Bufa.39 Se volveran a colocar los aparatos del observatorio meteorolgico
de tan insigne cerro por disposicin del gobernador, recuperando la utilidad para la observancia
meteorolgica. Hacia 1921 se iniciaron nuevamente los registros de las observaciones realizadas
por el director don Antonio Ruiseco.40

Conclusin
Previo a la batalla y toma de la ciudad de Zacatecas acaecida el 23 de junio de 1914, la entidad
mostraba un crecimiento econmico lento pero que le permita pregonar un prspero desarrollo
basado en la minera, la industria menor y el comercio de productos agrcolas, ganaderos y de
abasto para la poblacin. Al igual que otras artes, su arquitectura se haba mantenido a la altura
y moda de las preferencias de la poca, como lo reflej la manufactura del teatro Caldern. En
virtud de tal estatus sociocultural, se ubicaba entre las ciudades mexicanas ms importantes.
A partir del ao de 1913, la ciudad empez a padecer los infortunios del terror de la guerra
y el levantamiento de grupos de militares en defensa de la libertad y la democracia. Esto orill
a la poblacin a resguardarse y provocar un aletargamiento en la economa local, producto del
desabasto de enceres, cierre de empresas mineras y falta de empleo para la poblacin.
La toma de la ciudad por las fuerzas villistas abri el camino a la libertad social a costa de
la destruccin de inmuebles histricos, como el Palacio Federal, la Ciudadela, la ex hacienda de

Idem.
El Heraldo, Zacatecas, 5 de febrero de 1920.
40
Torres y Robles, Primer centenario, 2006, p. 17. Posteriormente en 1925 se recibi la invitacin de la Unin Astronmica Internacional para que el pas participara en el proyecto denominado Operacin Mundial de Longitudes Geogrficas, que tuvieron lugar en 1926 y 1933.
38
39

138139

Cinco Seores, varias de las casas de sencilla manufactura localizadas en los lmites del poblado,
as como la estacin del ferrocarril. Adicionalmente a ello, la participacin de miles de personas
que sacrificaron su vida o sus pertenencias personales y familiares en el afn de proteger el poder
poltico y gubernamental. Este hecho social y militar dej una cicatriz en la ciudad que nunca se
redimi totalmente, no obstante que la economa tard en recuperarse ms de dos dcadas. Eugenio del Hoyo describe que el movimiento revolucionario, que transcurri en los primeros aos
del siglo xx y culmin con la toma de Zacatecas en 1914, marc un letargo econmico que aisl
el desarrollo de la ciudad, dejndola inerte, despoblada y con una baja actividad econmica que
dur ms de un cuarto de siglo para recuperarse.41
La evidente fractura arquitectnica que experiment la ciudad durante la batalla y la toma
de Zacatecas estuvo acompaada de una limitada economa local y nacional. Sin embargo, de
forma paradjica y a pesar de su deteriorado aspecto en edificios y construcciones, esto facilit su preservacin y la conservacin de la imagen urbana que muestra hasta nuestros das. Las
edificaciones desempearon las necesidades sociales bsicas, cumpliendo con su compromiso de
preservar el legado simblico y cultural del pueblo zacatecano. A los 79 aos de este acontecimiento, el escenario principal de la batalla de 1914 recibi la declaratoria de patrimonio mundial
en diciembre de 1993.
Archivos
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Hemerografa
El Heraldo, Zacatecas, 1920.
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41

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1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

La batalla de Zacatecas a travs del


Diario de operaciones de Felipe ngeles.
Una aproximacin a la historia militar

Antonio Campuz ano R osal e s

Introduccin

n el devenir de Mxico existen acciones de guerra que han marcado una etapa de
nuestra historia y se han convertido en referentes obligados para definir el inicio, el
clmax o el fin de un proceso social. Entre estos hechos de armas destaca, sin duda, la
toma de Zacatecas, verificada el 23 de junio de 1914; hito en la lucha revolucionaria
que ha merecido especial atencin entre historiadores y militares.
Desde la ptica del arte militar definido como la aplicacin de un conjunto de principios,
reglas y normas diversas tendientes a la preparacin y conduccin de la guerra por medio de las
armas,1 es posible analizar algunas opiniones de especialistas en historia militar relacionadas con
aquel suceso blico. Miguel ngel Snchez Lamego la consider el hecho de armas que ms se
aproxima a la batalla clsica, la ms esplendorosa y definitiva victoria militar en contra del rgimen de Huerta.2 Federico Cervantes escribi:
Presenta todas las fases [de una] batalla completa: reconocimientos preliminares, toma de
contacto con el enemigo, estrechamiento del crculo del sitio, distribucin ordenada de las

tropas, eleccin de posiciones y establecimiento meditado de la artillera; empleo eficac1


2

sedena, Manual, 2002, volumen i, p. 4.


Snchez, Historia, 1960, p. 258.

142143

simo de sta para apoyar el avance de las otras armas, eleccin de un frente principal de

ataque, y de una reserva; desarrollo regular y previsto de la batalla, asalto metodizado de


las posiciones, esfuerzo final y persecucin, tan eficaz, que la reserva aniquil a las tropas
en su retirada.3

Daniel Gutirrez Santos coincide con Cervantes y agrega que en la batalla completa se
comprueba el enlace vital de las armas hermanas [infantera, caballera y artillera].4 Por su parte,
Leopoldo Martnez Caraza estima que la batalla de Zacatecas est considerada dentro de nuestra historia militar como la primera en que se combinaron las armas de infantera, caballera y
artillera.5 Sergio Martnez Torres remata sealando que la victoria de Villa sobre los federales
fue decisiva en la lucha contra el rgimen de Huerta.6
Como podemos apreciar, todos estos especialistas coinciden entre s, y en este captulo pretendo explicar, para quien no est relacionado con aspectos castrenses, lo acertado de sus afirmaciones,
analizando desde la perspectiva del arte militar qu es una batalla; si en su realizacin se cubren las
fases ofensivas, la aplicacin de los principios del arte de la guerra y, finalmente, su importancia.
Cabe aclarar que no obstante ser la ms grande victoria militar de Francisco Villa,7 se
utilizar, para el anlisis de la batalla de Zacatecas, el diario de operaciones del general Felipe
ngeles,8 documento que se ha vuelto un referente obligado para conocer este hecho de armas a
la luz de la doctrina militar mexicana.

Antecedentes
En febrero de 1913, el presidente Francisco I. Madero fue derrocado mediante un cuartelazo verificado en la Ciudad de Mxico, lo que permiti, con el apoyo del Ejrcito Federal, el ascenso a la
presidencia de la repblica del general Victoriano Huerta. Ante ese hecho, el congreso del estado
de Coahuila otorg facultades extraordinarias, en todos los ramos de la administracin pblica,
Cervantes, Felipe, 1943, p. 129.
Gutirrez, Historia, 1955, p. 342.
5
Martnez, Introduccin, 1991, p. 108.
6
sedena, Lecciones, 2004, p. 255.
7
Existen numerosas biografas sobre el jefe de la Divisin del Norte, pero se sugiere al lector una sinttica y balanceada referencia escrita por Guadalupe Villa Guerrero, Villa, Francisco, 1987, volumen 14, pp. 80678070.
8
Felipe ngeles naci en Zacualtipan, Hidalgo, en 1869 y muri fusilado el 26 de noviembre de 1919 en Chihuahua, Chihuahua. Fue alumno, profesor y director del Colegio Militar, as como un distinguido maderista.
Despus del cuartelazo de febrero de 1913, termin por unirse a la revolucin constitucionalista. Venustiano
Carranza lo nombr subsecretario de Guerra y Marina encargado del despacho. Ms tarde pas al lado de Villa
para hacerse cargo de la artillera de la Divisin del Norte. Su nombre est ntimamente ligado a la batalla de
Zacatecas del 23 de junio de 1914. Existe una biografa muy completa, escrita por Federico Cervantes, quien
fuera uno de sus colaboradores cercanos.
3
4

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Retrato del general brigadier Felipe ngeles Ramrez.


sinafoinah, Nm. Inv. 5087.

al gobernador Venustiano Carranza para coadyuvar al restablecimiento del orden constitucional.


De esta manera, naci un ejrcito revolucionario y popular que por medio del Plan de Guadalupe
firmado el 26 de marzo del mismo ao, en la Hacienda de Guadalupe, Coahuila, adopt el nombre de Ejrcito Constitucionalista.
Carranza no acept ningn grado o jerarqua militar, pero s la designacin de primer jefe y
con ese carcter organiz la lucha armada y conform siete cuerpos de ejrcito. De stos destacaron
el Ejrcito del Noroeste, del Noreste y las Divisiones del Centro y del Norte. sta ltima fue comandada por Francisco Villa y se convirti en la fuerza ms poderosa del Ejrcito Constitucionalista. Realiz una brillante campaa militar desde 1913 y hasta mediados de 1914, cuando conquist todo el estado de Chihuahua para la revolucin constitucionalista al aniquilar a las Divisiones
del Norte y del Nazas del Ejrcito Federal. La Divisin del Norte tambin consigui importantes
victorias militares en Ciudad Jurez, Ojinaga, Torren, Paredn y San Pedro de las Colonias.
A principios de junio de 1914, Venustiano Carranza orden al general de brigada Pnfilo
Natera, jefe de la Divisin del Centro, tomar la ciudad de Zacatecas. El fracaso resultante lo
oblig a solicitar refuerzos y el primer jefe mand a Villa el despacho de tropas en apoyo del
zacatecano, pero ste decidi acudir con toda la Divisin del Norte.

La batalla
A mediados de junio, la capital zacatecana estaba defendida por una columna de operaciones
compuesta por doce mil hombres de las armas de infantera, caballera y artillera. A stos se sumaban trece caones. El mando corresponda al general de divisin Luis Medina Barrn,9 quien
tena rdenes de la secretara de Guerra y Marina de defender la ciudad a toda costa.
El dispositivo de las tropas federales consider dos crculos defensivos, uno exterior y uno
interior; el primero se ubicaba en los cerros que se encontraban alrededor de la plaza y serva
como posicin avanzada; el segundo estaba conformado por tres cerros: La Bufa, El Grillo y la
loma del Refugio. Las fuerzas del Ejrcito Federal y la artillera se dividieron en cada uno de ellos,
estratgica y proporcionalmente, y los accesos a la ciudad ubicados entre cada elevacin fueron
cerrados.10 La organizacin defensiva del terreno en estos puntos de apoyo fue deficiente porque
los federales carecieron de tiempo y slo construyeron algunas trincheras en la cresta topogrfica
de los cerros. Adems, ante el prximo embate revolucionario se encontraban con carencias de
dinero y municiones.11
Las fuerzas revolucionarias estaban compuestas por la Divisin del Norte, con un estimado
de 15,500 hombres y 39 piezas de artillera, y por la Divisin del Centro con tropas de Zacatecas
Salmern, Divisin, 2006, p. 463.
Snchez, Historia, 1960, p. 254.
11
Ibidem, p. 255.
9

10

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

y Durango que sumaban 7500 hombres. En total, las fuerzas revolucionarias ascendan a 23 mil
efectivos aproximadamente, todas al mando de Villa.12
ste orden a los generales Felipe ngeles y Toms Urbina preparar el plan de ataque, cuyo
diseo consider el asalto simultneo a la plaza por todos sus alrededores y el empleo de una
reserva, con un manejo coordinado de las tres armas clsicas (infantera, caballera y artillera).
Su objetivo fundamental era aniquilar al ejrcito defensor y no, como se podra pensar, tomar la
capital zacatecana. Era necesario evitar el escape de las fuerzas federales, como haba ocurrido en
Torren, a fin de proceder a su aniquilamiento con rapidez.
En este caso ngeles elabor un plan, donde el comandante y su Estado Mayor eligen las
medidas ms acertadas para la resolucin de un problema tctico; escogen un curso de accin y
planean las operaciones conexas.13 Despus de un reconocimiento cuidadoso por los alrededores
de la ciudad, el general ngeles, con la colaboracin del general Toms Urbina, plane y propuso
emplear a fondo su superioridad numrica en hombres y piezas de artillera en un ataque frontal,
procedente desde el norte, cerrando la salida por el suroeste y dejando una reserva en el sureste, a
fin de evitar la llegada de refuerzos federales y, en caso de querer escapar, aniquilar a los defensores:
Las tropas atacantes rodearan la ciudad y la tomaran simultneamente por todas partes.
La artillera de la Divisin del Norte se concentrara cerca de las bateras federales empla-

zadas en La Bufa y El Grillo para destruirlas o para revertir su fuego contra los federales,
mientras la infantera tomaba los cerros. Contingentes muy fuertes de tropas revolucionarias se concentraran en todas las salidas de la ciudad, especialmente cerca del pueblo de

Guadalupe, situado en un camino que una a Zacatecas con la ciudad de Aguascalientes.14

El general Villa, seala Friedich Katz, aprob el plan que result brillantemente eficaz.15
Para alcanzar los objetivos planteados, ngeles proyect realizar una maniobra envolvente: rodear las posiciones del enemigo por los dos flancos y su retaguardia y as poder cortar sus lneas
de comunicacin y de retirada.16 La superioridad en hombres fue una condicin necesaria para la
maniobra sealada. El dispositivo aplicado se describe en la tabla de la pgina siguiente.17
Con este dispositivo, la batalla inici a las diez de la maana del 23 de junio de 1914 y se
combati a lo largo de nueve horas. Por la tarde, finalmente cay El Grillo y simultneamente
El Padre, lo que provoc que se desplomara la defensa de las fuerzas federales. Ante la entrada a

Ibidem, pp. 250251.


sedena, Glosario, 1995, p. 328.
14
Katz, Pancho, 1998, tomo i, pp. 399400.
15
Idem.
16
sedena, Manual, 2002, tomo i, p. 26.
17
Snchez, Historia, 1960, pp. 250251; Aguirre, Grandes, 1964, pp. 157158; Gutirrez, Historia, 1955, p. 337.
12
13

146147

El general Felipe ngeles con su Estado Mayor en el cerro de La Bufa, 1914.


sinafoinah, Nm. Inv. 6119.

Zacatecas de las avanzadas revolucionarias, los federales hicieron explotar un edificio de gobierno
empleado como almacn de plvora y municiones, lo que cost la vida a varias decenas de personas.
Dispositivo revolucionario
Punto cardinal

Base de partida

Comandante y unidades

Generales Toms Urbina y


La Plata, y los
Felipe ngeles, con las
Noreste y norte cerros del ngel y brigadas Morelos, Robles,
El Volcn
Ceniceros, Zaragoza y
una fraccin suelta.

Noroeste

Las Pilas y
Hacienda Nueva

General Francisco Villa, con


las brigadas Villa,
Cuauhtmoc y
Hernndez.

Poniente

La Pimienta

Coroneles Mateo Almanza y


Martiniano Servn con las brigadas Almanza y Servn.

Suroeste y sur

Sur y sureste

Oriente

San Antonio

General Manuel Chao con las


brigadas Gonzlez Ortega,
Benito Jurez y Chao.

Generales Pnfilo Natera,


Toms Domnguez, Santos
Mesa del Cerrillo
Bauelos, Pablo Caloca y otros,
con fuerzas de Zacatecas.
Villa de
Guadalupe

Generales Domingo
Arrieta, Calixto Contreras,
Isaac Arroyo, Martn Triana,
Jos Carrillo y otros,
con fuerzas de Durango.

Objetivos
Cerros de Tierra
Negra y Tierra
Colorada (Loreto)
para continuar
hacia La Bufa.

La Parroquia, y
atacar de flanco
el cerro de Tierra
Colorada y avanzar
a El Grillo.
Cerro Magistral
para continuar
hacia El Grillo.

Efectivos y
artillera
5000 hombres y
7 bateras de
artillera (28
caones)

5000 hombres

2500 efectivos

Cerro El Padre y
la estacin del
ferrocarril.

3000 hombres
con 10 caones

El cerro El Padre
y la loma del
Refugio.

5000 hombres

Crestn Chino y el
cerro de La Bufa, y
bloquear el camino de Zacatecas a
Guadalupe.

2500 hombres

El quiebre de la defensa origin que los federales se concentraran en la plaza y buscaran


salir por el camino de Fresnillo. Al encontrar cerrada esa salida lo intentaron por Guadalupe,
donde el general Pnfilo Natera, con el apoyo de la artillera y de sus tropas, les cerr el paso, lo
que origin la prdida de miles de vidas de soldados federales. Slo el valor del general irregular
orozquista Benjamn Argumedo rompi el cerco y consigui escapar rumbo a Aguascalientes con
unos cuatrocientos hombres de caballera. Entre ellos iban algunos generales, como los divisionarios Medina Barrn y Antonio Olea.
Las bajas de la toma de Zacatecas son difciles de estimar. El parte oficial rendido por el
general Natera a Carranza manifiesta que la plaza qued en poder de Villa, as como doce mil
fusiles tipo Muser, doce caones, algunas ametralladoras y seis mil prisioneros. Las bajas ascendieron a 4837 soldados huertistas, en el concepto de que an quedaban muchos cadveres
1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

por recoger.18 Por lo anterior, se estima que los muertos federales pasaron la cifra de cinco mil
quinientos hombres, adems de tres mil heridos y dos mil quinientos prisioneros. Las bajas revolucionarias se calculan en dos mil heridos y mil muertos. Hasta aqu el hecho histrico.

La toma de Zacatecas fue una batalla clsica?


Cabe hacernos una pregunta respecto a lo ocurrido aquel junio de 1914: la toma de Zacatecas
es una batalla en el sentido clsico del concepto? De acuerdo a los expertos, una batalla es parte
de una campaa. En trminos generales, una campaa se puede definir de la siguiente manera:
serie relacionada de operaciones militares de guerra limitadas en tiempo y espacio, conducentes
a la obtencin de un objetivo. Conjunto de acciones estratgicas tanto ofensivas como defensivas,
libradas con una unidad de Teatro [brigada, divisin, cuerpo de ejrcito o ejrcito de operaciones]
en un rea geogrfica constituida como frente de operaciones y en un periodo de tiempo ininterrumpido.19 As, podemos afirmar que una campaa por lo regular contiene en s misma varias
batallas y combates. En este punto es importante diferenciar con claridad qu es una batalla y
qu es un combate.
Los tericos de la guerra consideraban que era difcil definir el concepto de batalla. Manifestaban que era un hecho de armas de grandes proporciones y evidente resonancia, un gran
combate o una serie de combates, y que era la finalidad de una serie de operaciones estratgicas.20
Actualmente, en Mxico podemos definir a la batalla como lucha entre dos ncleos o fracciones importantes de las fuerzas enemigas, obrando bajo un mando nico. La batalla es el acto
decisivo de la guerra, el fin para el que se ha creado el ejrcito, y no tiende a otro objetivo que a la
destruccin de las fuerzas del adversario.21 Es un acto decisivo de una campaa.
Si observamos claramente las anteriores definiciones, podemos darnos cuenta que hay aspectos fundamentales para que un hecho de armas sea considerado batalla clsica. La toma de
Zacatecas s cubre las condiciones de ambas definiciones. De la primera podemos decir que, indudablemente, es un hecho de armas de grandes proporciones, simplemente por el gran nmero
de efectivos participantes (35 mil hombres y ms de 50 piezas de artillera), cifras elevadas en
comparacin con alguna otra batalla que se haya dado en Mxico desde la intervencin francesa.
En el encuentro blico se verificaron una serie de combates concatenados, como los de El Grillo,
La Bufa, El Padre, el camino a Guadalupe y tantos otros ms. Para muchos, la resonancia de esa
victoria tuvo un impacto no slo a nivel nacional sino en el mbito internacional; inmortaliz a

Barragn, Historia, 1985, tomo i, pp. 756760.


sedena, Glosario, 1995, p. 55.
20
Snchez, Nociones, 1938, pp. 420421.
21
esg, Nociones, 2003, tomo ii, p. 327.
18
19

150151

Primera fotografa de Villa obtenida despus de la batalla de Zacatecas, 1914.


griapa, 96.r.144.25.

Francisco Villa y a su famosa Divisin del Norte. Sin duda, ese triunfo, resultado de una maniobra estratgica, fue el ms grande de la revolucin constitucionalista.
Es importante aclarar que las grandes unidades revolucionarias Cuerpo de Ejrcito del
Noroeste, Divisin del Norte, Divisin del Centro y el Cuerpo de Ejrcito del Noreste, en su
avance desde el norte hacia el centro del pas, en realidad lo que venan haciendo era una maniobra estratgica conocida militarmente como lneas exteriores, que se opera de manera convergente desde la periferia contra un enemigo central.
Respecto a la segunda definicin de batalla, podemos observar que en Zacatecas se enfrentaron dos ejrcitos perfectamente definidos, el federal y el constitucionalista, cada uno con
mando nico: Luis Medina Barrn y Pancho Villa, respectivamente. La de ste ltimo fue una
accin decisiva que aniquil al ejrcito defensor. Finalmente, fue el trmino de la campaa que
vena realizando la Divisin del Norte desde la toma de Ciudad Jurez hasta la de Chihuahua,
pasando por las batallas de Ojinaga, Torren, San Pedro de las Colonias y Paredn.
A lo anterior podemos aadir que, por lo regular, en la batalla participan en operaciones
combinadas las diferentes armas del ejrcito, especialmente las clsicas: infantera, artillera y
caballera. En Zacatecas participaron las tres armas y quiz, por primera vez, actuaron en franca
armona durante la etapa revolucionaria. Por tanto, por donde se quiera observar, el hecho de
armas de referencia fue, en toda forma, una batalla desde el punto de vista del arte militar.
El combate, por su parte, es una accin de guerra que no llega a constituir en s mismo una
batalla, es una accin tctica consistente en luchar contra una fuerza enemiga por medio de las
armas.22 En la doctrina militar mexicana se concepta al combate como cada uno de los actos de
la batalla, o sea cada choque de las fuerzas armadas, en conjunto o fraccionadas, con las contrarias
en un combate. Normalmente, la batalla encerrar, en el tiempo y en el espacio, varios combates.
En resumen, el combate es una de las partes de la batalla, de carcter e importancia variable, que
tiene por fin lograr un objetivo principal o secundario relacionado con el general o total de la batalla.23 De esta manera, como se ha sealado con anterioridad, podemos subrayar que en la toma
de Zacatecas hubo, entre otros, combates en El Grillo, La Bufa, El Padre y el camino a Guadalupe,
que presentan la caracterstica de estar concatenados y responder a un objetivo especfico.

Las fases del combate


en la toma de Zacatecas
Por lo anterior, para comprender la batalla del 23 de junio de 1914 y sus hechos de armas, se
consideraron las fases del combate ofensivo de la doctrina militar mexicana de entonces, la que

22
23

sedena, Manual, 1982, tomo i, p. 65.


esg, 2003, Nociones, tomo ii, pp. 329330.

152153

coincide, en trminos generales, con la actual: marcha de aproximacin, toma de contacto, empeo, ataque, asalto, explotacin del xito y la persecucin.24
Respecto a la marcha de aproximacin, la podemos definir como el acto de conducir a las tropas hacia el enemigo. No debemos olvidar que la Divisin del Norte, por rdenes de Villa, inici su
traslado, de acuerdo al diario de operaciones del general ngeles, el mircoles 17 de junio de 1914
nos embarcamos en Torren, desde muy temprano, para marchar hacia Zacatecas. Mi artillera iba
en cinco trenes: cuatro para grupos y el quinto para mi Estado Mayor, el servicio sanitario, la proveedura y los obreros.25 Ms adelante comenta que el sitio a donde lleg la Divisin del Norte fue
Calera, poblado ubicado a veinticinco kilmetros de la capital zacatecana, donde desembarcaron
las tropas e iniciaron su desplazamiento para tomar posiciones antes de iniciar el ataque.
Al momento en que las tropas de las Divisiones del Norte y del Centro tomaban sus lugares, se dio la toma de contacto. sta es la fase del combate que provoca el inicio del fuego enemigo,
generalmente es un choque de vanguardias.26 Es importante recordar que cuando una unidad
militar se desplaza, por seguridad coloca fuerzas a su frente (vanguardia), en la parte posterior (su
retaguardia) y en sus costados (guarda flancos) a fin de evitar ser sorprendida.
Efectivamente, ngeles comenta: Por la buena amistad y confianza que me dispensa el Jefe
de la Divisin, tom la iniciativa para hacer el reconocimiento y distribuir las tropas alrededor de
Zacatecas, en posiciones cercanas, de donde partieran para el ataque.27 En la realizacin de esta
operacin fue cuando se verific la toma de contacto. En su avance con un pequeo destacamento
y mientras realizaba un reconocimiento, el general ngeles fue atacado por fuerzas del Ejrcito
Federal. Probablemente el enemigo vio que ramos pocos, tal vez hasta nos cont y decidido
avanz sobre nosotros, al galope y tirotendonos... nos retiramos al paso, observndolo, hacia
San Vicente; all nos parapetamos y sostuvimos un pequeo tiroteo de media hora, hasta que el
enemigo se retir, en orden (sic).28 Es importante aclarar que despus de este tiroteo el general
Toms Urbina envi tropas en apoyo de ngeles, quien pudo continuar su reconocimiento alrededor de la ciudad, lo que le facilit la colocacin del dispositivo antes mencionado. Este encuentro fue uno de los muchos que se dieron en aquellos das entre ambos ejrcitos contendientes.
El general en jefe de la Divisin del Norte orden, mediante un caonazo que son de
manera aislada en el campo de batalla y su eco retumb en toda la ciudad, el inicio del ataque el
da y hora sealada. De esta manera, se inici la fase del combate conocida como el empeo; ste
lo podemos definir como el momento en que se realizan ataques a objetivos limitados.29 ngeles
nos dice que haba ordenado que la artillera de la Divisin del Norte no respondiera al fuego

sedena, Manual, 1982, tomo i, p. 65.


ngeles, Batalla, 1961, p. 7.
26
sedena, Manual, 1982, tomo i, p. 81.
27
ngeles, Batalla, 1961, pp. 78.
28
Idem.
29
sedena, Manual, 1982, p. 83.
24
25

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

de los caones federales, con el claro objetivo de sorprenderlos, y por ello se haban iniciado los
ataques de empeo, es decir, a objetivos limitados y definidos.
Ms lejos y a la derecha, en la mina del cerro de Loreto, el enemigo se bata con las bri-

gadas Villa y Cuauhtmoc, tendidas a lo largo de una cresta situada all abajo, sobre el
costado. Ms lejos an, ascenda la cresta de La Sierpe,30 parecida al espinazo de un animal

gigantesco, poblada de puntitos negros, enfilados desde el cerro alto de donde observbamos, pero asomando slo la cabeza del lado de Hacienda Nueva y de Las Pilas, en donde
tenamos tropas.

Los caones de El Grillo y La Bufa tronaban siempre y nuestros artilleros, inmviles,

reciban las granadas enemigas. All en el extremo diametralmente opuesto a nuestra


posicin, Chao y Herrera se batan.31

El hecho de que la plaza de Zacatecas estuviera protegida por dos crculos defensivos,
ubicados stos entre las crestas de los cerros que la circundaban, haca necesario tomar cerro por
cerro y altura por altura, a fin de facilitar el avance de las fuerzas revolucionarias. Esto nos explica
la designacin de objetivos limitados y especficos a las unidades y los ataques de empeo.
Propiamente la fase del combate conocida como el ataque la podemos definir como el momento en que se trata de romper el dispositivo enemigo, ocupar sus posiciones, perseguirlo y destruir su moral y medios de combate. El ataque puede ser de dos tipos: el principal que va encaminado a cumplir la misin y los secundarios que apoyan el ataque principal. Asimismo, una vez que se
definieron los efectivos para realizar el ataque principal y los secundarios, se considera al efectivo de
la reserva, que es una fuerza que no est empeada en combate y se emplea para proporcionar flexibilidad y seguridad a la accin, y como un medio para influir y determinar el resultado del hecho
de armas.32 El ataque revolucionario se concentr en las dos posiciones ms fuertes del dispositivo
de defensa federal, los cerros El Grillo y La Bufa. La primera elevacin era fundamental: si caa El
Grillo la ciudad quedara a merced de los atacantes, lo que explica la gran resistencia realizada por
los defensores. Sin embargo, era necesario acometer primero las elevaciones que formaban el crculo
defensivo exterior de los federales antes de poder atacar de manera directa El Grillo y La Bufa.
Por lo anterior, se organizaron ataques secundarios primeramente. ngeles escribi: los
veinticuatro caones prximos, emplazados entre Vetagrande y Zacatecas, tronaron; sus proyectiles rasgaban el aire con silbidos de muerte y explotaron unos en el cerro de la Tierra Negra y otros
en Loreto... la infantera de Servn subi por los empinados flancos de La Sierpe, a la anhelada
cima. Y como sta domina El Grillo, su toma fue un segundo paso para la conquista de la ms
En las fuentes revolucionarias, los villistas lo llaman cerro de La Sierpe. En realidad es el cerro del Magistral,
segn Snchez Lamego, distinguido historiador y cartgrafo militar, Historia, 1960, p. 250.
31
ngeles, Batalla, 1961, pp.1718.
32
sedena, Manual, 1982, tomo i, pp. 8485.
30

154155

Avanzada villista en la batalla de Zacatecas, 1914.


sinafoinah, Nm. Inv. 37837.

fuerte posicin del enemigo. Despus de verificados estos ataques secundarios, era preciso pasar
a la realizacin del ataque principal, por lo que se concentr en las dos elevaciones ms importantes, El Grillo y La Bufa, haciendo nfasis en la primera.
Por seguir el ataque en direccin de El Grillo, casi desde el principio me vi precisado
a abandonar mis bateras que atacaban en la direccin de La Bufa... Envi al capitn

Quiroz la orden de que abandonara la posicin de Vetagrande y se trasladara a El Grillo,


seguro que mientras tardaba Quiroz en trasladarse El Grillo caera en nuestro poder.33

As, podemos observar que ngeles sigue las recomendaciones del arte militar y de la guerra
en las fases del combate de manera matemtica, como buen artillero que es. La siguiente fase que
cubren los revolucionarios es el asalto, misma que podemos entender como un esfuerzo coordinado, corto y violento, caracterizado por un gran volumen de fuego y la rapidez de las tropas atacantes para destruir o desalojar al enemigo. En su desarrollo se llega a utilizar el fuego a quemarropa
y el combate cuerpo a cuerpo.34
ngeles comenta que en Zacatecas se present el asalto de la manera siguiente:
Regres a unirme con mis ayudantes y vi la cima de El Grillo llena de infantes nuestros
que descendan de derecha e izquierda sobre Zacatecas, y tambin vi que empezaban a

entrar tropas nuestras a La Bufa, por la izquierda... Ya la lucha tena un aspecto completo

de prxima victoria; La Bufa y El Grillo hacan una dbil resistencia. En mi concepto


todo era cuestin de tiempo para dejar germinar en el enemigo la idea de la derrota.35

Una vez que se han obtenido resultados positivos en el ataque, se procede a la fase de la explotacin del xito. Podemos referirnos a ella como el momento en que se busca destruir toda la capacidad del enemigo para reorganizarse. Esto garantiza la victoria en el hecho de armas en curso.36
El general hidalguense nos explica la fase de explotacin del xito en Zacatecas: Por todos
lados nuestras tropas circundaban al enemigo y lo estrechaban ms y ms... Ahora, pens, no
faltaba ms que la parte final muy desagradable de la entrada a la ciudad conquistada....37 La
victoria estaba cerca.
Finalmente, la persecucin. sta se define como el remate del combate ofensivo, cuyo propsito principal es la destruccin de la fuerza enemiga que est procediendo a romper el contacto.38

ngeles, Batalla, 1961, pp. 2731.


sedena, Manual, 1982, tomo i, p. 101.
35
ngeles, Batalla, 1961, p. 32.
36
sedena, Manual, 1982, tomo i, pp. 102103.
37
ngeles, Batalla, 1961, p. 34.
38
sedena, Manual, 1982, tomo i, p. 103.
33
34

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Villa, conforme al plan inicial ideado por ngeles, orden a las divisiones del Norte y del Centro
realizar la persecucin de las tropas federales en retirada, quienes buscaban romper el contacto
con los revolucionarios, lo que se verific cuando...
A medida que el tiempo transcurra se vean ms soldados, ms agrupados y como si

trataran de formarse. Luego percibimos una lnea delgada de infantera que preceda a
los jinetes, estando stos ltimos formados en columna densa. Qu intentaban? Acaso

una salida? Pero en ese orden? Los vimos avanzar hacia Guadalupe; despus retroceder
desorganizados, sin distinguir bien a la tropa nuestra que los rechazaba. En seguida se

movieron hacia Jerez y retrocedieron. Intentaron despus salir por Vetagrande, del lado
en donde estbamos, y mandamos a cazarlos a los infantes rezagados que estaban con

nosotros. No tengan miedo les dije no han de combatir, van ya de huida, no se trata
ms que de exterminarlos. Volvieron a retroceder. Finalmente, nos pareci ver que hacan

un ltimo esfuerzo, desesperado, para lograr salir por donde primero lo intentaron, por
Guadalupe. Y presenciamos la ms completa desorganizacin. No los veamos caer, pero

lo adivinbamos. Lo confieso sin rubor, los vea aniquilar en el colmo del regocijo, porque
miraba las cosas bajo el punto de vista artstico, del xito de la labor hecha, de la obra
maestra terminada. Y mand decir al general Villa: Ya ganamos, mi general.39

Es importante aclarar que ngeles, al planear la batalla y las fases del combate, consider, por
ser un aspecto eminentemente tctico, las formas de la maniobra: el envolvimiento y la penetracin.40
En el caso de esta batalla, Villa aplic el envolvimiento doble, que es cuando se ataca a ambos lados del enemigo. Efectivamente, las fuerzas revolucionarias avanzaron rumbo a la plaza y la
rodearon, para despus proceder a atacarla de frente desde el norte, mientras de manera simultnea se bloqueaba su salida por el sur, dejando nicamente la opcin del este, cerrando sus rutas de
escape para poder proceder al aniquilamiento del enemigo. Y volv a ver la batalla condensada
en un ataque de frente de las dos armas en concierto armnico, la salida al sur tapada, y la reserva
al este, para dar el golpe de mazo al enemigo en derrota.41 Adems de los aspectos antes enunciados, se emplearon los principios del arte de la guerra tradicionales en la doctrina militar de
Mxico para analizar las acciones y los movimientos estratgicos y tcticos de la batalla.

ngeles, Batalla, 1961, pp. 3233.


El envolvimiento puede ser simple (por un solo flanco), doble (por ambos flancos) y a gran radio (con elementos
mviles). La penetracin puede ser simple (un solo ataque que busca pasar por la posicin principal del enemigo,
con el propsito de destruir su organizacin defensiva y facilitar su destruccin) o mltiple (se caracteriza por
lanzar dos o ms ataques de penetracin simultneos).
41
ngeles, Batalla, 1961, p. 36.
39
40

158159

Aplicacin de los principios


del arte de la guerra
La doctrina militar mexicana explica que los principios de la guerra son ideas fundamentales
del arte militar, deducidas de mltiples hechos blicos exitosos del pasado, que rigen de manera
permanente las acciones victoriosas en la guerra. Su conocimiento, comprensin y prctica es
esencial para el buen ejercicio del mando, permitiendo con muchas posibilidades de xito la conduccin de operaciones militares.42 Estos principios son los siguientes:
El principio de Unidad de objetivo y continuidad en la accin recomienda que el comandante seleccione un objetivo atinado y prevea todos los medios necesarios para garantizar su consecucin.43
Este principio fue aplicado parcialmente por los federales, toda vez que s seleccionaron un
objetivo: destruir a la Divisin del Norte y mantener la plaza; sin embargo, fracasaron por carecer
de los medios para su consecucin.
ngeles dio un objetivo a sus tropas: aniquilar a las fuerzas federales y tomar Zacatecas.
Tuvo xito porque cont con los medios para alcanzarlo. El artillero defini claramente las metas
a lograr: [...] entre los cerros El Grillo y de La Bufa: dos formidables posiciones fortificadas [...]
Y entre nosotros y Zacatecas, dos lneas de lomeros, una hacia El Grillo y la otra hacia La Bufa,
partiendo ambas de las ruinas de un casero de adobes, que fue en otro tiempo la mina de La
Plata. Ah tendra lugar seguramente la parte ms importante de la batalla.44
Sobre el principio de Accin ofensiva, la doctrina militar declara que slo con ella es posible
obtener resultados positivos. Permite tomar la iniciativa, seleccionar los objetivos e imponer la
voluntad sobre el enemigo. Levanta la moral en las tropas y desarrolla su espritu de agresividad.45
Los federales, por el contrario, slo usaron la defensiva en todo momento, sin darse cuenta
de que sta debe emplearse nicamente mientras se renen los medios para pasar a la ofensiva.
Histricamente est demostrado que la defensa pasiva conduce, necesariamente, a la derrota.
La ofensiva revolucionaria se aplic en todo momento. Villa jams perdi la iniciativa y
mantuvo sus condiciones en el campo de batalla a lo largo de todo este hecho de armas, lo que
permiti mantener en alto la moral de las fuerzas revolucionarias y su espritu de combate. As lo
podemos apreciar en el diario de operaciones del ex director del Colegio Militar, cuando manifiesta que en plena batalla Villa le pregunt:
Qu haremos para que nuestra infantera siga avanzando? Me parece que ya est un
poco quebrantada.

Sedena, Manual, 2002, tomo i, pp. 8284; esg, 2003, tomo ii, pp. 218236.
Sedena, Manual de operaciones, 2002, tomo i, pp. 8485.
44
ngeles, Batalla, 1961, p. 36.
45
Sedena, 2002, tomo i, pp. 8586.
42
43

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Est muy cansada contest, de un solo empuje no se puede desalojar al enemigo

de todas sus posiciones. Quiere usted que Cervantes vaya a dar la orden para que la infantera avance?

Y parti Cervantes entusiasmado de ver que se le utilizaba en esa comisin.

All le vimos muy lejos, con su sombrero arriscado de un lado, al galope acompasado

de su caballo alazn.

El general Ral Madero dijo que sus tropas estaban agotadas y peda tropas frescas

para lanzarlas al asalto de El Grillo.46

El principio de Concentracin y economa de fuerzas sugiere a los comandantes colocar, en


el momento decisivo de la accin, el mximo de combatientes disponible en un punto crtico.
Simultneamente es necesario, para lograr el objetivo, empear en otros puntos de importancia
secundaria los medios estrictamente indispensables.47
Los revolucionarios aplicaron de manera acertada el mencionado principio porque mantuvieron una superioridad numrica y de volumen de fuego en todos los combates de la batalla. Asimismo, consideraron una fuerte reserva que se emple cuando las tropas federales emprendan la
retirada, lo que permiti impedir su salida y proceder a su aniquilamiento.
As lo comprendi ngeles al elaborar el dispositivo de batalla y asignar objetivos a cada
unidad o corporacin de tropas de la Divisin del Norte y del Centro:
Volv a ver el ataque principal hecho sobre la lnea La BufaEl Grillo, de frente por las
tropas de Ceniceros, Aguirre Benavides, Gonzalitos y Ral Madero, apoyadas por la arti-

llera, y de flanco por las tropas de Trinidad y Jos Rodrguez, de don Rosalo Hernndez,
Almanza y toda la infantera, en suma diez mil hombres. Rechazada la defensa de ese

frente principal, la guarnicin no podra continuar la resistencia, por estar la ciudad ubi-

cada en caadas dominadas por El Grillo y La Bufa, y pretendera salir por el sur o por

el este. La salida por el sur era improbable, porque la lnea de comunicaciones estaba al
este, por Guadalupe hacia Aguascalientes. Bastaran pues tres mil hombres nuestros que
atacando por el sur taparan la salida de ese rumbo. En cambio en Guadalupe era necesaria

una fuerte reserva, siete mil hombres, con el centro de Guadalupe y las alas obstruyendo
la salida para Jerez y Vetagrande. All se dara el golpe de mazo al enemigo desmoralizado
por el ataque principal y dispuesto a abandonar la ciudad.48

Como podemos observar, Pancho Villa, Felipe ngeles y Pnfilo Natera hicieron una distribucin proporcional de efectivos, asignando el nmero de tropas conforme a la misin que
ngeles, Batalla, 1961, p. 30.
Sedena, 2002, tomo i, pp. 8687.
48
ngeles, Batalla, 1961, pp. 3536.
46
47

160161

deban cumplir. Es decir, destinaron el mayor nmero de revolucionarios al ataque principal,


mientras que en otros sitios colocaron a los estrictamente necesarios.
Respecto al principio de La maniobra, es la combinacin del fuego, el movimiento y el choque de las tropas en conjuncin con el terreno para obtener superioridad sobre un adversario.49 El
Ejrcito Federal nunca emple La maniobra. Todo el tiempo se mantuvo en una defensa pasiva.
Como ya se mencion, la parte revolucionaria aplic una tctica de doble envolvimiento.
Al referirnos al principio de La seguridad, ste protege a los comandantes y a sus tropas de la
amenaza que representa el enemigo hacia su integridad fsica o libertad de accin.50 Fue aplicado
parcialmente por los federales, quienes no aseguraron vas de comunicacin ni una posible ruta de
retirada en caso de derrota. Los revolucionarios, por su parte, lo aplicaron atinadamente en todo
momento con el empleo de vanguardias, retaguardias y guarda flancos y, durante la batalla, con
los propios movimientos de las unidades. Asimismo, fue aplicado por Villa de diversas maneras
antes y durante la batalla. En este sentido, ngeles escribi:
Supe que haba llegado a Morelos la brigada Zaragoza, al mando del general Ral Ma-

dero, y part para ese pueblo con objeto de llevarme a Vetagrande la brigada; pero, plati-

cando con el general Urbina, en Morelos me enter de que ya estaba destinada la brigada
Zaragoza para otra posicin y hube de conformarme con invitar a Ral a que visitara las

posiciones cercanas a Vetagrande. Yendo de camino para este mineral, nos alcanz un ofi-

cial y nos dijo que el general Urbina haba modificado la orden para la brigada Zaragoza,
en el sentido de que fuera al terreno ocupado por la artillera. Esto me comprob una

vez ms el buen tacto del general Urbina para mandar y el deseo de complacer a todo el
mundo sin perjuicio del servicio.51

ngeles emple a la brigada Zaragoza para la proteccin de las piezas de artillera, toda vez
que era un armamento fundamental para la toma de la plaza, lo que explica, en este caso, la seguridad aplicada. Otro ejemplo fue cuando se le asign al general Natera la misin que incumbira
a sus tropas, cuando atacaran Guadalupe, crea yo que deba ser doble: primera, impedir la llegada
de refuerzos de Aguascalientes, destruyendo la va frrea y destacando tropas para detener esos
refuerzos; segunda, impedir la salida de la guarnicin de Zacatecas.52 Es clara la manera en que
Villa aisl Zacatecas, lo que necesariamente garantiz a la Divisin del Norte su seguridad.
Sobre el principio de Sorpresa, ste recomienda proceder contra el enemigo donde menos
se lo espera. Si no se logra el xito, s merma considerablemente la moral del adversario.53 Los

Sedena, Manual, 2002, tomo i, pp. 8788.


Ibidem, pp. 8889.
51
ngeles, Batalla, 1961, p. 19.
52
Ibidem, p. 16.
53
Sedena, Manual, 2002, tomo i, pp. 8990.
49
50

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Retrato de Pnfilo Natera. Ca. 1914.


sinafoinah, Nm. Inv. 22741.

federales lo desaprovecharon, pues no realizaron trabajos de fortificacin serios ni maniobra alguna a este respecto.
En cambio fue empleado atinadamente por los revolucionarios, quienes movieron sus caones durante la noche para darles colocacin. Este factor sorpresa origin que el enemigo desconociera el origen de los disparos de la artillera, provocndole incertidumbre: Las bateras
haban recibido orden de tomar posiciones y de no tirar a pesar del fuego adversario [...] En las
ruinas de la mina de La Plata examin los grandes corralones, para avanzar a ellos en la noche
con las bateras [...] Nuestra artillera haba desaparecido de sus posiciones primitivas para tomar
otras invisibles y muy prximas al enemigo [quien] debe haberse sorprendido de la desaparicin
de nuestras bateras, emplazadas dos das sin combatir.54
Una vez que comenz el avance de los revolucionarios, las fuerzas defensivas se extraaron
sobremanera al recibir el fuego de caones que eran prcticamente imposibles de advertir, salvo
por el dao que les hacan sus fuegos.
El principio de Sencillez sugiere aplicarla en las maniobras, en la formulacin de los planes y en la imparticin de las rdenes.55 ngeles lo emple bien al asignar objetivos principales
y secundarios asequibles a las unidades. Su plan de operaciones es una prueba de esa sencillez,
concibi un ataque principal y frontal procedente del norte, mientras simultneamente se evitaba
la retirada federal por el sur y se empleaba la reserva por el este para aniquilar al adversario: Y
volva a ver la batalla condensada en un ataque de frente de las dos armas en concierto armnico,
la salida al sur tapada, y la reserva al este, para dar el golpe de mazo al enemigo en derrota.56
En cuanto al principio de sencillez, el Ejrcito Federal no tuvo xito en su aplicacin, pues
su plan de defensa qued fuera de la realidad.
La aplicacin del principio de Coordinacin sugiere, finalmente, articular en tiempo y espacio todas las acciones de las unidades que integran la accin del conjunto. El principio de Cooperacin se manifiesta en la ayuda y colaboracin recproca de todas las tropas para el cumplimiento
de cada una de sus respectivas misiones.57
El Ejrcito Federal emple estos principios de manera parcial, puesto que no todas las unidades colaboraron coordinadamente en el combate. Villa, en cambio, los emple con tino:
En el desarrollo de la accin, qu correccin y qu armona en la colaboracin de la infantera y la artillera. La artillera obrando en masas y con el casi exclusivo objeto de batir y
neutralizar las tropas de las posiciones que deseaba conquistar la infantera, pues apenas

si se empleaba una batera como contrabatera, y la infantera marchando resueltamente

ngeles, Batalla, 1961, pp. 1723.


Sedena, Manual, 2002, tomo i, pp. 9092.
56
ngeles, Batalla, 1961, p. 36.
57
Sedena, Manual, 2002, tomo i, pp. 9294.
54
55

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

sobre la posicin cuando la neutralizacin se realizaba. Qu satisfaccin la de haber conseguido esta liga entre las armas!58

El anlisis de la aplicacin de estos principios permite comprender los aciertos, las fallas y
los errores observados por los contendientes, fuerzas gubernamentales y rebeldes, y las causas de
la victoria de uno y la derrota del otro.

Zacatecas:
significado del hecho de armas
Esta batalla, consumada el 23 de junio de 1914, es sin duda alguna la ms significativa de la
revolucin constitucionalista; fue la ms grande y sangrienta por el alto nmero de efectivos participantes y de bajas de ambos ejrcitos contendientes. Su resultado fue por dems importante
porque las divisiones del Norte y Centro aniquilaron a un cuarto del ejrcito huertista, destruyendo la columna vertebral del Ejrcito Federal, lo que dio por resultado la cada del rgimen de
Victoriano Huerta.
Diversos historiadores que se han ocupado del tema de la Divisin del Norte y la figura de
Francisco Villa coinciden en que los resultados de la batalla de Zacatecas fueron desastrosos para
los federales, provocando el desmoronamiento del gobierno de Victoriano Huerta.59
Es importante destacar que la toma de Zacatecas es toda una batalla, misma que se debera
estudiar detalladamente no slo por su gran importancia histrica, sino porque desde la perspectiva del arte militar y de la guerra arroja muchas lecciones para los que se dedican profesionalmente a la carrera de las armas.
En Mxico, la Universidad del Ejrcito y Fuerza Area la considera como la que rene
todas las fases del combate ofensivo: reconocimiento, toma de contacto, combates de reconocimiento, asalto, y es tambin donde se manifiesta y se comprueba la coordinacin estrecha que
debe existir entre todas las armas.
La batalla de Zacatecas es materia de estudio para el personal que realiza el curso de Mando
y Estado Mayor en la Escuela Superior de Guerra, centro de altos estudios militares de nuestro
pas. En este hecho de armas se considera que no slo se rompi el centro de gravedad del ejrcito
de Huerta, sino que se elimin el ltimo obstculo y dej abierta la ruta del norte al centro del pas.

58
59

ngeles, Batalla, 1961, p. 36.


Al respecto pueden consultarse los trabajos de Cervantes, Felipe, 1943, p. 129; Silva, Breve, 1992, tomo i, p. 95;
Katz, Pancho, 1998, tomo i, p. 398; Salmern, Divisin, 2006, p. 466; Krauze, Francisco, 1987, p. 34; Langle,
Ejrcito, 1961, p. 95.

164165

Soldados villistas extrayendo las granadas encontradas en un campo federal, fuera de Zacatecas.
griapa. 96.r.144.7.
Croquis de la batalla de Zacatecas atribuido a Reginald Kann, 1914.
Col. Federico Sescosse Lejeune.

Para finalizar, podemos decir que la pica jornada del 23 de junio de 1914 en Zacatecas fue
una batalla clsica cuya importancia, reitero, no slo simboliza el gran triunfo militar de la revolucin constitucionalista y el principio libertario por el que el pueblo luch, representa tambin
la mayor victoria militar de Francisco Pancho Villa y el villismo.
Archivo
Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional, fondo Operaciones Militares.
Bibliografa
Aguirre Benavides, Luis y Adrian, Las Grandes Batallas de la Divisin del Norte, Mxico, Diana,
1964.
ngeles Contreras, Jess, Felipe ngeles. Su vida y su obra, Pachuca, Universidad Autnoma de
Hidalgo, 1996 (Coleccin Sociedad y Pensamiento).
ngeles Ramrez, Felipe, Batalla de Zacatecas, Mxico, [s.e.], 1961.
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las Celebraciones del 175 Aniversario de la Independencia Nacional y 75 Aniversario de la
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1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Miradas fragmentadas
de la revolucin en Zacatecas

Guadalupe Vil l a Guer r er o

[Acompaan a los ejrcitos] limosneros, msicos, periodistas... fotgrafos, cinematgrafos... prostitutas, etctera. Si al ejrcito le sopla mal viento son los primeros

en desaparecer; en caso de triunfo entran a las ciudades

en son de vencedores, formando la estela de las tropas;


cantan las hazaas de los generales o las comunican por
telgrafo, o de cualquier otro modo, y son los heraldos

vocingleros de la fama.1

iversos autores han considerado que, durante el constitucionalismo, la batalla de


Zacatecas fue la ms sangrienta de todas las que tuvieron lugar en la lucha contra
el gobierno de Victoriano Huerta. Los testimonios de testigos y partcipes revolucionarios, federales y civiles nacionales y extranjeros dan cuenta de ello; sus
relatos, acompaados en ocasiones con imgenes fotogrficas, fertilizaron el terreno del imaginario colectivo.
Quines y cuntos retrataron lo que ocurri entre febrero de 1913 y junio de 1914 en la
ciudad de Zacatecas y sus alrededores? Tal vez sea difcil saberlo con certeza. Los registros firma-

Brondo, La Brigada, 1940, p. 205.

168169

dos de que disponemos sealan a Jos Mara Aguilar en colaboracin con Flix Miret para
La Semana Ilustrada y Revista de Zacatecas Ilustrada. En sta ltima adems participaban en el
rubro de informacin fotogrfica y fotografa artstica Thomas H. Leal, Eulalio Robles, Luis
M. Flores y Jos A. Garca. Otros ms que plasmaron imgenes fueron Eugenio Aguilar (un
mayor de las fuerzas de Felipe ngeles), Sabino Osuna y Antonio y Juan Cach.2 Aparte, est
el trabajo realizado por Associated Press (Prensa Asociada) como equipo, entre cuyos fotgrafos
corresponsales se encontraban W. H. (Wilbur Henry) Durboroug, James Ware y Hugelmann.
Algunos enviados estadounidenses estuvieron casi de manera permanente a lo largo de las victoriosas campaas de Villa en 1914.
Acervos pblicos y colecciones privadas en Mxico y el extranjero contienen imgenes de lo
que se ha dado en llamar la batalla de Zacatecas, aunque no sean propiamente tomas directas de
la batalla sino fotografas de revolucionarios o federales, armamento de artillera, gente herida o
muerta, miembros de las distintas brigadas sanitarias que socorrieron a los heridos, campamentos,
trenes y diversas tomas de la ciudad capital mostrando el antes y el despus de su cada. Es posible
ubicar el material de los fotgrafos citados en diversos acervos pblicos de Washington, d.c., Los
ngeles, Cal., Texas y Mxico, as como en las colecciones privadas de Charles Rizzo, Federico Sescosse Lejeune, Jos Manuel Enciso Gonzlez y Mara Guadalupe Escobedo Llaguno, entre otras.
Las fotografas que se produjeron a lo largo de la lucha armada se hicieron por muy diversos
motivos. Haba, obviamente, una necesidad de alimentar el inters o la curiosidad de un amplio
nmero de lectores de peridicos y revistas en Mxico y el extranjero, lo mismo que divulgar los
sucesos en los noticiarios que se difundan a travs del cine. Proveer un suministro constante de
noticias en la prensa para sostener el inters del pblico tena que ver con asuntos empresariales y
cuestiones mercantiles, despus de todo comunicar era y sigue siendo un negocio. El conflicto y la
violencia, el folclor de la composicin de los ejrcitos, las vctimas, los villanos y los hroes de la
revolucin fueron figuras reiterativas en imgenes y artculos destinados al pblico internacional.
Gracias a la cotidiana presencia de periodistas, fotgrafos y cineastas, los lderes revolucionarios pronto entendieron el funcionamiento de la propaganda y no dudaron en utilizar las imgenes para la promocin de su causa y de s mismos, dndole un valor ideolgico y otro aadido,
el de la vanidad y la egolatra. Prcticamente todos los lderes revolucionarios de primera lnea
mantuvieron fotgrafos a su lado, pues fueron ellos los encargados de documentar sus hazaas.
Como es sabido, en el caso de la Divisin del Norte, Pancho Villa provey a la prensa y a los
camargrafos de un vagn especial, lo que subraya la importancia que les concedi.
Como es fcil suponer, algunos fotgrafos y periodistas desarrollaron filias y fobias, lo cual
determin que permanecieran al lado de algn dirigente y trabajaran en favor suyo y en contra
de sus enemigos. De tal modo que varios pudieron, inclusive, desarrollar una tarea encubierta que
su oficio facilit: el espionaje.

Berumen, Mxico, 2009.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Fotografa Metropolitana de Jos Mara M. Aguilar, 1908.


Col. Federico Sescosse Lejeune.

Col. Federico Sescosse Lejeune.

Villa por Herman Whitaker,


Sunset. The Pacific Monthly, agosto de 1914.

A principios de 1914, el general Jacinto B. Trevio sugiri no dejar pasar a los camargrafos
norteamericanos a nuestro pas, pues sus vistas perjudicaban al movimiento constitucionalista.3
Mientras que Victoriano Huerta, en declaraciones al diario francs Le Matin (La Maana), resalt
la necesidad de impulsar una campaa publicitaria que beneficiara a su gobierno.4 Estos dos casos
sirven para ejemplificar la lucha paralela que siguieron los involucrados en el conflicto armado.
Como bien se puede desprender de los ejemplos anteriores, es difcil que fotgrafos o reporteros asumieran una actitud objetiva, libre de expectativas y prejuicios. Sus trabajos reflejan
su punto de vista y tienen, por tanto, una intencionalidad. Los contendientes tambin se valieron de ellos para tratar de convencer a los dems que su lucha era justa. De ah que no se
pueda soslayar la posibilidad de propaganda o de ciertas visiones estereotipadas del otro.5 Un
corresponsal de la revista Sunset. The Pacific Monthly declar que el general Villa haba destinado
un vagn para los usos y abusos de los corresponsales de guerra.
La fotografa de la revolucin dio como resultado un sinfn de imgenes que fueron conservadas, como se ha dicho, en diversos acervos pblicos y privados. La iconografa producida nos
muestra hasta la saciedad los retratos de los principales lderes revolucionarios; sin embargo, es
posible encontrar otros protagonistas de segundo orden en los acervos existentes, as como una
infinidad de temas, sin que sepamos muchas veces el da y la circunstancia en que se produjeron. Qu nos dicen esas imgenes? Por qu somos capaces de reconocerlas? Todas forman
parte de nuestra historia, de nuestra cultura y algunas hasta de nuestra vida cotidiana.
La guerra se convirti en una fbrica de imgenes que se multiplicaron en peridicos, revistas
y tarjetas postales. stas ltimas eran enviadas a familiares y amigos que, desde la distancia, podan
formarse una opinin sobre lo que estaba ocurriendo en Mxico. Las notas al reverso fueron su
complemento. En Zacatecas, el fotgrafo Eulalio Robles suscribi un anuncio sobre la revolucin
en la entidad: detalles completos los encontrar usted en la coleccin de cincuenta postales que
vende slo la Fotografa Moderna. Una de las consecuencias ms importantes de la impresin
de positivos fue su reproduccin. Eran imgenes de sucesos y personajes del momento, comercializadas cuando los acontecimientos estaban frescos, haciendo de ellas el equivalente visual del
peridico. Por eso las tarjetas postales fueron tan populares. Hay una gran coleccin de ellas que
poco o nada han merecido la atencin de los investigadores de la fotografa. Bien sean imgenes
espontneas, posadas o escenificadas, todas de una u otra forma poseen un valor documental.
Me interesa resaltar que varias de las imgenes fotogrficas, que se produjeron sobre la
batalla de Zacatecas, sirvieron para ilustrar los informes que los enviados especiales del Departamento de Estado Norteamericano realizaron como parte de su misin. Durante largo tiempo
abundaron en libros ilustrados imgenes preciosistas de la revolucin. Hubo pocas que dieran

Centro de Estudios de Historia de Mxico carso, Archivo Carranza, fondo xxi, carpeta 6, legajo 751.
Ibidem, legajo 756.
5
Burke, Visto, 2001, p. 24.
3

172173

idea de la ferocidad y la destruccin que la acompa, lo cual puede explicarse por la censura y el
prurito de no ofender la sensibilidad de una sociedad castigada por la violencia.
No obstante que las fotografas producidas durante la contienda que azol Mxico a lo largo
de una dcada son, como ya seal, fecundas en temas, es necesario subrayar que la representacin
de la guerra civil es mucho ms compleja. Las tomas fotogrficas directas de los enfrentamientos
blicos son muy escasas debido, posiblemente, a restricciones militares y al riesgo de perder la
vida. Las limitantes impuestas o autoimpuestas fueron resueltas buscando formas alternativas de
informacin. Marion Gautreau las llama fotografas de sustitucin, entre ellas las panormicas
de ciudades que fueron, en algn momento, escenario de la lucha.6
Tambin los fotgrafos solan registrar la serie de movimientos previos o inmediatamente
posteriores a las batallas: embarques y desembarques de tropas, caballada, heridos. Todas estas
situaciones servan al mismo propsito informativo, pero ms fciles de captar y sin necesidad de
exponer la vida.7
Algo que llama poderosamente la atencin es la poca informacin que, en el Mxico de
aquel momento, se produjo sobre la batalla de Zacatecas y la aparente transparencia de los periodistas y los fotgrafos que cubrieron los combates. En los das en que estaba por resolverse la
victoria a favor de los constitucionalistas, no hubo peridicos que brindaran amplia informacin,
ni siquiera el oficial del gobierno del estado. Victoriano Huerta ejerci control absoluto sobre
la prensa nacional. En Zacatecas hubo un cuidadoso cerco para evitar que se supiera la grave
situacin que enfrentaban las fuerzas federales. Por otra parte, la atencin estaba centrada en un
hecho que ocasion una tensa situacin diplomtica: la ocupacin del puerto de Veracruz por
marinos de la armada estadounidense. Su estancia se prolong por espacio de siete meses, del 21
de abril al 23 de noviembre de 1914. El comandante Frank Fletcher impidi el desembarco de
armas destinadas a Victoriano Huerta. El alarde de fuerza (cuarenta y cuatro barcos de guerra)
persuadi a las tropas federales de retirarse, en tanto que la defensa de Veracruz estuvo a cargo de
los cadetes de la Escuela Naval y voluntarios civiles.
El presidente Wilson asegur a Carranza no tener intenciones de iniciar una guerra contra
Mxico, sino coadyuvar al restablecimiento del orden constitucional. La ocupacin se mantendra
hasta que Huerta abandonara el poder. Venustiano Carranza manifest su repudio a la interferencia fornea en cuestiones nacionales, subrayando su negativa a aceptar una invasin extranjera
para derrocar a Huerta.
Es importante destacar que la invasin a Veracruz provoc que la Divisin del Bravo quedara por si acaso se desataba una guerra entre los dos pases como reserva en la frontera con
Estados Unidos, lo que aunado a la falta de armamento para abastecer a los refuerzos federales
estacionados en Aguascalientes propinaron un duro revs a Huerta.

6
7

Gautreau, Revolucin, 2009, captulo ii, p. 189.


Idem.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Peridicos y revistas ilustradas difundieron con profusin imgenes del puerto y los barcos
extranjeros atracados en el muelle, de los soldados estadounidenses, sus campamentos y los presos
mexicanos. Tambin se captaron escenas de combates callejeros. En todo momento se privilegi
el lado del invasor frente al mexicano.
Durante el tiempo en que la tormenta se cerna sobre Zacatecas, la prensa europea y estadounidense continuaba fijando su atencin en el conflicto veracruzano. Las causas tenan que ver
con las inversiones que diversas potencias extranjeras tenan en nuestro pas y el riesgo latente de
que el conflicto pudiera internacionalizarse. La prensa se centr en el punto de vista norteamericano. Las fotografas enviadas por James H. Hare como lo public la Semana Ilustrada haban sido tomadas desde los buques de guerra. Este fotgrafo haba cobrado relevancia en nuestro
pas durante la primera etapa de la lucha armada, pues a l se deben algunas de las imgenes de
la revolucin maderista en Ciudad Jurez, Chihuahua.
En Europa, afirma Marion Gautreau, el pblico se enter de los sucesos mexicanos y de la
batalla de Zacatecas a travs de foto reportajes sintticos, ejemplificando su aseveracin con el
artculo escrito por el periodista francs Reginald Kann para LIlustration (La Ilustracin),8 que
con tres pginas, cuatro fotografas y un mapa difundi aquel sangriento suceso. La informacin
sobre Mxico, dice Gautreau, slo fluy cuando algn acontecimiento mereci inters, aunque
sin darle continuidad.9

Los testimonios
Como es sabido, la batalla de Zacatecas ha sido descrita por diferentes testigos presenciales. Por
el lado del constitucionalismo, contamos con el diario de campaa del general Felipe ngeles,
el relato de Federico Cervantes y los escritos del general Adolfo Terrones Bentez. Por el lado
federal destacan las descripciones del general Olea y Jos G. Escobedo, entre otros. Cada faccin
muestra el punto de vista que le toc vivir, desde la posicin que le fue asignada para su defensa.
Algunos de los extranjeros que llegaron al teatro de los hechos escribieron el antes y el despus de la batalla. Esto se debi a que no estuvieron durante la misma. Tal es el caso de Kann,
quien, como se ha dicho, era corresponsal de guerra de un peridico francs y, aunque lleg tarde,
pudo escribir su nota gracias a la ayuda que, sin duda, recibi de Federico Cervantes o Felipe
ngeles. Contrastar todas esas versiones nos llevan a entender muchas de las particularidades que
la descripcin de los meros hechos de armas dejan de lado.
Lo que se ha denominado imgenes de la batalla de Zacatecas en realidad salvo alguna
excepcin documentan, insisto, el antes o el despus de la pelea. Es en este punto donde quiero

8
9

Vase Kann, Batalla, 1983.


Gautreau, Revolucin, 2009, captulo ii, p. 190.

174175

detenerme. Efectivamente se ha considerado que la batalla de Zacatecas fue como seal al


principio la ms sangrienta de la revolucin. Cuando se leen las descripciones de la violencia
que unos y otros federales y revolucionarios ejercieron entre ellos y la poblacin civil se eriza
la piel. Desafortunadamente, la violencia y la mortandad quedaron documentadas, como es posible constatar en las imgenes que se publican por vez primera en este libro.
Zacatecas era, segn Ignacio Muoz oficial federal que lleg poco antes de que los revolucionarios cercaran la plaza, una bella ciudad que:
Presentaba el aspecto de las poblaciones que no han sufrido alteraciones en sus costum-

bres [...] Como en encantadora miniatura, descubramos la poblacin perdida en el fondo


de profundas barrancas [...] Varios tranvas de mulitas esperaban en la estacin. Numerosas personas, en su mayora vestidas de negro, transitaban por las calles, dando a la ciudad
el aspecto de esas poblaciones visiblemente religiosas, de inconfundible caracterstica.10

Desafortunadamente para sus habitantes, Zacatecas revesta una gran importancia estratgica militar, pues era el camino para llegar al corazn de la repblica. El vicecnsul britnico en
la entidad, James Caldwell sustituto del cnsul Gordon Wilson, inform que el comandante
federal encargado de la defensa de la ciudad, general Luis Medina Barrn, haba asegurado poder
defenderla debido a los grandes obstculos naturales que se oponan a sus atacantes. Con la artillera colocada estratgicamente en la cima de los cerros El Grillo y La Bufa, confiaba en que la
infantera enemiga sera fcilmente diezmada cuando intentara ascender por sus laderas. Con esa
tctica haba logrado repeler todos los anteriores ataques de las tropas de Pnfilo Natera.
Los primeros contingentes de la Divisin del Norte llegaron cerca de Zacatecas el 19 de
junio y en los das siguientes tuvieron lugar algunos combates aislados. Villa lleg el da 22 para
coordinar las operaciones militares y encabezar una de las columnas atacantes.
De acuerdo con el foto reportero James Ware, presente en el escenario de los acontecimientos, en punto de las diez y media de la maana del da 23 hubo toques de corneta por todas partes, seal convenida para que los revolucionarios atacaran simultneamente por todos los puntos
cardinales. El objetivo ms importante era tomar El Grillo y La Bufa, donde se concentraban las
bateras de los federales. Una vez capturados no slo habran eliminado a la artillera sino que
dominaran la ciudad. Fue en esos cerros donde tuvieron lugar los combates ms sangrientos.
Medina Barrn haba acudido a La Bufa para hacerse cargo de la defensa. Tal vez su presencia hizo que los defensores presentaran mayor resistencia que los ubicados en El Grillo, los cuales
no pudieron sobrellevar los ataques constantes de la infantera villista, apoyada por el devastador
fuego de veintinueve de los caones de ngeles colocados alrededor de los cerros. Para la una de
la tarde, El Grillo haba cado. Entonces el pnico se apoder de los federales. Caldwell inform:

10

Muoz, Verdad, 1961, volumen ii, p. 185.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Artillera cerca de La Bufa, preparndose para la accin en el sitio de Zacatecas.


griapa, 96.r.144.b1.005.
Disparos de artillera en las trincheras de El Refugio en las inmediaciones de Zacatecas.
griapa, 96.r.144.b1.004.

Constitucionalistas disparando en lnea, antes de tomar El Grillo.


griapa, 96.r.144.b1.002.
Cadveres en el camino a Guadalupe.
up, Archivo Roque Gonzlez Garza.

Alrededor de la 1:00 p.m. empezamos a ver a los soldados federales corriendo por las ca-

lles en el mayor desorden, sin armas de ningn tipo, y muy pronto corri la noticia de que
los villistas haban tomado El Grillo. A partir de esa primera derrota, el pnico pareci

invadir al Ejrcito Federal, y soldados y oficiales que hasta ese momento haban luchado

valientemente perdieron por completo la cabeza y no pensaron en nada ms que en sal-

var sus vidas. Los hombres se metan en cualquier hoyo o rincn que podan encontrar,
mientras cientos de ellos se desvestan en las calles, tiraban sus uniformes, rifles, carrilleras, etctera. Los oficiales andaban a caballo recogiendo sus pertenencias, preparndose
para la retirada, y es difcil imaginar la escena de enloquecido desorden que se produjo
entonces en las calles de Zacatecas.11

Mientras esto ocurra, en La Bufa se libraban terribles combates pero, finalmente, los federales fueron tambin expulsados de esta posicin, llegando en total confusin a la Plaza de Armas.
Para entonces Medina Barrn se haba convencido de que Zacatecas era indefendible y
orden a todas las tropas restantes que evacuaran la ciudad. Su plan era dirigirse a la plaza de
Aguascalientes, donde estaban altos mandos del Ejrcito Federal y los refuerzos que nunca le
enviaron, pero tropezaron con los siete mil hombres de la Divisin del Norte que Villa haba
situado en el pueblo de Guadalupe. El britnico escribi:
La columna federal en retirada que pas por aqu debe de haber estado compuesta de

unos mil quinientos hombres, cuatro caones y muchas ametralladoras. Era una visin
lamentable ver a esa gente, slo unas horas antes respetada y contemplada con admiracin

por todos, dejar Zacatecas en tal confusin, hombres, mujeres y nios las pobres solda-

deras corriendo tras ellos, cargando todo lo que tenan en el mundo sobre las espaldas.
Muchos de los caballos transportaban hasta dos oficiales, y todos se aferraban a la ltima

oportunidad de salvar la vida. Salieron de la ciudad bajo una lluvia de balas, pero como

slo tenan la posibilidad de escapar a travs de Guadalupe y all haba siete mil rebeldes
dispuestos a atacarlos, la pobre guarnicin federal, que tan gallardamente haba defendido la ciudad hasta cierto momento, fue sencillamente masacrada. Dicen que entre aqu y
Guadalupe el camino y los cerros estn literalmente cubiertos de cadveres... Cualquiera

dotado de talento descriptivo, habra hallado material para varios libros en lo que sucedi
entre la 1:00 y las 4:00 p.m. de esa tarde y debo confesar que me hallaba completamente
asustado y nervioso como un gato. Todos estbamos sentados en el piso de arriba [...]
donde [...] casi todas las paredes son ventanas, hasta que nos result tan peligrosa, con las

balas que entraban, que buscamos refugio abajo, en uno de los pequeos cuartos traseros.

11

Katz, Pancho, 1998, tomo i, p. 398.

178179

No habamos estado all ms de cinco minutos, cuando se oy la ms terrorfica explosin,


que cimbr la casa hasta sus cimientos; la ventanita de la habitacin donde nos encontrbamos estall y quedamos cubiertos de polvo y deshechos.12

Esta descripcin sobre la voladura del llamado Palacio Federal o Real Caja nos introduce a uno de los imaginarios ms interesantes, porque las distintas versiones que se dieron
discreparon entre s respecto a quin haba ordenado la detonacin y cmo se haba efectuado.
Desde luego la explosin y la gran destruccin material y de vidas que ocasion se abonaron, en
primera instancia, a la cuenta del general Francisco Villa, pero tambin a la prctica seguida por
los federales vencidos de destruir todo material de guerra que pudiera servir al enemigo. Segn
Ignacio Muoz, el jefe de aquel depsito, un teniente coronel de caballera como de veintiocho a
treinta aos (del que nunca supo su nombre), lastimado por la derrota, ofrend su vida volndose
en fragmentos con todo el arsenal que estaba a su cuidado. Otros personajes sealados como
culpables fueron el general Medina Barrn y el coronel Bernal.
Esto pasar a la historia como uno de los actos ms cobardes y viles jams cometidos por
los federales, y es difcil creer que pudieran encontrar a un hombre de tan baja ralea y tan

completamente carente de sentimientos como para hacer explotar esa mina justo en el
corazn de la ciudad. Vimos al coronel Bernal quien fuera jefe poltico cabalgar en
direccin a la Jefatura despus de que la columna federal evacu la ciudad, y ms tarde

se comprob que l fue la bestia responsable de esa gran calamidad. Toda la manzana

de edificios, empezando por la mitad del Banco de Zacatecas y hasta La Palma que
tambin est muy daada, era un montn de ruinas. El Hotel de la Plaza, la casa de
Nacho Flores y hasta donde se encuentra el Correo de Mxico, en la acera contraria, es-

tn tambin tan daados que los edificios probablemente tendrn que ser derruidos. Hay
cientos de cuerpos enterrados en los escombros, ya que en el momento de la explosin

gran nmero de soldados federales se hallaba todava en la Jefatura y los rebeldes tambin
entraban en gran nmero. Sobre la Botica de Guadalupe, toda la familia del licenciado

Magallanes doce o trece personas vol en pedazos. Cuando pas por all a la maana
siguiente, en camino al Hotel Francs donde me haban llamado con urgencia, tuve que
saltar materialmente sobre los cadveres de personas y caballos de que las calles estaban

llenas en todas partes; era espantoso. En la plaza, los muertos yacan por todos lados, en
muchos lugares unos sobre otros.13

Las descripciones de Felipe ngeles y Federico Cervantes tambin ponen el acento en la


explosin y la gran mortandad provocada:
12
13

Ibidem, pp. 401402.


Idem.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Detencin de prisioneros federales en la calle.


griapa, 96.r.144.b1.010.
Pila de muertos.
griapa, 96.r.144.b2.004.

Contando federales muertos.


griapa, 96.r.144.b2.002.
Zacatecas despus de la batalla.
griapa, 96.r.144.mex 188.

Diez minutos antes de las seis de la tarde [del 23 de junio] se vio hacia el centro de la

ciudad una gran humareda. El general ngeles nos dice: Ya estn quemando Zacatecas.
El ingeniero Valle trat de situarnos en el plano el lugar probable de donde parta la hu-

mareda: pareca ser el mercado. Federico Cervantes hizo notar que el humo se disipaba

prontamente, lo que haca suponer que se trataba de una explosin y no de un incendio,


conclusin que fue confirmada: toda una manzana haba sido volada.14

Cervantes dice que entraron a la ciudad a las siete de la noche, bajo el resplandor de un
magnfico sol de verano. Como testigo privilegiado, describe lo que sus ojos alcanzaron a ver:
el enemigo muerto o prisionero; descargas de fusilera y toque de retirada en el centro de la
ciudad. En medio de una confusin que es fcil imaginar, calcula que diez mil hombres, por lo
menos, irrumpieron en el poblado, cuyas casas lucan puertas y ventanas fuertemente cerradas.
Ola a plvora y a carne humana! Los cadveres yacan sobre el piso de las calles escurrindoles an la sangre, y los vencedores, convencidos de que aquellas casas no estaban cerradas por el
miedo sino por la complicidad con el enemigo, llamaban con fuertes culatazos o disparaban a
los vidrios de las ventanas. Diversos grupos de vencedores arrastraban por las calles carruajes que
en la confusin haban sido abandonados o que haban extrado de las cocheras. Era el avance,
como llamaban al robo por adelantado antes que los dems pudieran hacerlo.15
El hurto y el saqueo de algunas tiendas se pagaron con la vida. Cervantes afirma que hubo,
por esos motivos, sesenta ejecuciones. Respecto a la explosin de los inmuebles, seal:
En el centro de la ciudad en que apenas se poda transitar por el gento militar, se vean

los escombros de una gran casa: el Banco de Zacatecas y la Jefatura de Armas, que haban

sido voladas por los federales. A los lados de esas construcciones, y en las de enfrente,
las casas mostraban sus ventanas y balcones despedazados y los muros agrietados por

formidable explosin Como postrera y brbara venganza, los vencidos haban volado
con dinamita una manzana entera, con todo y habitantes! Pero la guarnicin de doce mil

hombres expiaba este crimen con el aniquilamiento! El trnsito era difcil, pues los carruajes apenas encontraban paso sin rodar por sobre los pies de un hombre o las patas de

algn caballo, muertos. Este cuadro de horror se prolongaba hasta delante de Guadalupe

(ms de siete kilmetros). A mi regreso a la ciudad, encontr largas cuerdas de prisioneros


ocupados en acarrear armas y cadveres. Los numerosos pozos de minas haban sido lle-

nados con despojos humanos. A los lados del camino y por la estacin haba hacinamiento de cadveres que, no pudiendo ya ser sepultados, iban a ser quemados con petrleo. La

14
15

Cervantes, Felipe, 1964, p. 154.


Ibidem, p. 156.

182183

ciudad se ilumin aquella noche con siniestros resplandores de hogueras humanas! Era

insoportable el acre hedor de la carne humana! La guarnicin de doce mil hombres fue
aniquilada en nueve horas de lucha. La persecucin fue sangrienta y el aspecto de esos
campos en que pasearon la desolacin y la muerte pareca horripilante!16

En un reporte enviado por George Carothers, representante consular de Estados Unidos en


Torren, al secretario de Estado Norteamericano, declar que hubo incontables civiles muertos
o heridos por el tiroteo o por los escombros que cayeron de los edificios que orden dinamitar
Medina Barrn en su huida. Uno de los prisioneros federales declar que toda la ciudad haba
sido minada por orden suya y que las cargas haban sido conectadas a la planta de luz elctrica.
El control sobre sta y el corte de la corriente impidieron el total cumplimiento del plan, pero
algunos edificios fueron volados y la ciudad convertida en matadero. En su reporte seal que una
epidemia de tifo haba golpeado la ciudad poco antes de la batalla, cobrando entre sus vctimas a
Toribio Ortega, quien muri a mediados de julio en la ciudad de Chihuahua. Slo trescientos o
cuatrocientos soldados, del total del Ejrcito Federal, pudieron escapar junto con Medina Barrn
hacia el refugio de Aguascalientes. Todos los sobrevivientes fueron hechos prisioneros.
Un telegrama de prensa del 24 de junio de 1914, escrito por Roque Gonzlez Garza a nombre de Villa y dirigido a la Prensa Asociada en Ciudad Jurez, seal:
Dispuso de cuatro das de muchos ataques preliminares del decisivo de ayer. El enemigo

en nmero de catorce mil al mando de Medina Barrn y cinco generales ms fue derrotado completamente por las personas a mi mando, siendo ayudado eficazmente por las

personas que comanda el seor general Natera. Hasta estos momentos son en nuestro

poder cinco mil prisioneros, doce caones, nueve trenes, dos furgones de parque para fusil
y muy cerca de seis mil rifles muser e infinidad de pertrechos de boca y guerra que no

es posible precisar. El enemigo que pudo escapar sali rumbo a Aguascalientes, dispuso

de volar con dinamita el edificio que serva para oficina de correos, jefatura de hacienda y

timbre, conocido por La Caja. Esta explosin mat a muchos de los nuestros y ocasion
serios destrozos a la ciudad. Pueden calcularse unos cuatro mil muertos y dos mil heridos

las bajas del enemigo. Por nuestra parte an no es tiempo de saber exactamente las bajas
habidas documentar toda la accin que dur cinco das consecutivos, pero no son en menor nmero que quinientos muertos y ochocientos heridos, y en segundos se encontraron

los generales Herreras y T. Rodrguez que se encuentra grave. Nuestra artillera funcion
con perfeccin caminando exitosamente punto por punto desde el primero hasta el ltimo que fue El Grillo.17

16
17

Idem.
up, Archivo de Roque Gonzlez Garza.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Como es posible constatar, la destruccin y la gran mortandad que produjo la explosin del
edificio ubicado en pleno centro de la ciudad adquirieron un gran peso en la memoria histrica
zacatecana, conformndose como un testimonio fiel de las atrocidades de la guerra. Como bien
seal Susan Sontag: el recuerdo de la guerra, como todo recuerdo, es sobre todo local.18
Es importante destacar que el anlisis de las fuentes es fundamental. El testimonio de las
fotografas es de gran utilidad si se las sabe someter a un careo severo con otras fuentes. Los
historiadores no podemos ni debemos limitarnos a las imgenes como testimonios en sentido
estricto. Debera darse cabida tambin a lo que un historiador britnico del arte llamaba el impacto de la imagen en la imaginacin histrica. Las imgenes nos permiten imaginar el pasado
de un modo ms vivo. Al igual que los textos o los testimonios orales, las imgenes son una forma
importante de documento histrico. Son prueba ocular de lo que se vio desde un determinado
punto en un determinado momento y slo eso.19
El uso de las imgenes como testimonio plantea diversos problemas de contexto, de funcin, de retrica, de calidad del recuerdo, si se trata de un testimonio secundario. Por eso hay
imgenes que ofrecen testimonios ms fiables que otras. Las tentaciones de tomar una imagen
por la realidad son especialmente seductoras en el caso de las fotografas y los retratos.20
Los historiadores, al igual que los fotgrafos, seleccionan qu aspectos del mundo real van
a retratar. El fotgrafo Roy Stryker expresaba que desde el momento en el que un fotgrafo selecciona un tema, est trabajando sobre la base de una actitud sesgada, anloga a la que podemos
apreciar en los historiadores.21
Entre las personas que utilizaron imgenes para ilustrar los reportes de lo que suceda en
Mxico, estuvo Leon J. Canova, representante del Departamento de Estado, omnipresente entre
los revolucionarios a partir de 1914.22
Luego de su experiencia en Cuba como periodista, esperaba que Estados Unidos viera con
buenos ojos la labor que podra hacer. Sugiri el envo de representantes que hablaran espaol y
entendieran la naturaleza, las costumbres y las polticas caractersticas de los latinoamericanos.
Esos agentes, crea Canova, podran no slo examinar los propsitos declarados de los lderes
Sontag, Ante, 2008, p. 45.
Burke, Visto, 2001, p. 16.
20
Ibidem, p. 18.
21
Ibidem, p. 27.
22
Canova naci en 1866 en San Agustn, Florida. Fue hijo de padres hispano parlantes. Al quedar hurfano a
temprana edad, cambi de residencia y desempe diversos trabajos, entre ellos como periodista para el diario
de Jacksonville y ms tarde para The New York World. Lleg a ser representante de la Prensa Asociada en la costa
de Florida. Cuando estallaron las hostilidades entre Espaa y Cuba, fue corresponsal de guerra y en la isla encontr mejores oportunidades; labor sucesivamente como gerente editor de dos de los peridicos lderes en la
Habana: The Herald y La Lucha. En 1909, cuando el gobierno cubano cre una agencia oficial de informacin,
el presidente nombr director a Canova, puesto en el que permaneci hasta septiembre de 1913, cuando regres
a Estados Unidos. En Cuba escribi dos libros que fueron publicados en Estados Unidos: El nuevo gobierno de
Cuba (1909) y Cuba (1910). Vase, Hill, Emissaries, 1973, pp. 200206.
18
19

184185

revolucionarios, podran incluso ir ms profundo y penetrar sus ambiciones, comer, dormir y vivir con esos hombres facilitar el anlisis de su inteligencia general, sus cualidades para
gobernar, su sentido de responsabilidad, y de hecho, tomar exactamente su medida moral. Sus
expresiones estaban en consonancia con la poltica exterior que mantena Wilson.23
Canova mantuvo un trato cordial con el jefe de la Divisin del Departamento de Asuntos
Latinoamericanos, Boaz Long. Ambos comulgaban con las mismas ideas y ste no vacil en reclutarlo como el candidato ideal para servir en Mxico. La creciente disensin entre Villa y Carranza
peda la urgente atencin del Departamento de Estado Norteamericano. El 19 de junio Canova
recibi el nombramiento de representante especial en misin ambulatoria con instrucciones de
unirse al agente consular George Carothers en Torren y permanecer con l hasta adquirir la experiencia suficiente para trabajar por su cuenta. Su tarea principal sera realizar un exhaustivo estudio
de la situacin en Mxico y familiarizarse con los principales lderes revolucionarios.24
Despus de pasar con Carothers unos das en El Paso, Texas, y Ciudad Jurez, Chihuahua,
Canova se enter de las actividades constitucionalistas en el rea y conoci a algunos oficiales
locales. Ambos agentes determinaron unirse a Villa, quien acababa de tomar Zacatecas.
Carothers llevaba largo tiempo de residir en Mxico y era, como se ha dicho, agente consular en La Perla de La Laguna desde 1902.25 Durante la lucha en contra de Victoriano Huerta,
el gobierno estadounidense le confiri la delicada misin de reforzar la labor de los cnsules en
los territorios del norte controlados por los constitucionalistas. Su intervencin fue debido a la
fracasada diplomacia de Marion Letcher, su similar en Chihuahua, con Villa en el caso de los
espaoles expulsados del pas por brindar apoyo econmico al gobierno dictatorial.26
Wilson envi algunos agentes a Mxico en misin de sondeo, entre los que destacaron William Bayard Hale, Reginaldo del Valle y Duval West. Otros destinados para establecer relaciones
con el gobierno o con lderes de las diversas facciones fueron John Lind y Paul Fuller, agentes
diplomticos. De hecho, ambos sirvieron tambin como facilitadores. George Carothers, John R.
Silliman, Leon J. Canova y John W. Belt fueron agentes del Departamento de Estado. Carothers
y Silliman sirvieron simultneamente como cnsules, Belt como secretario consular.27
Es interesante adentrarse en las actividades diplomticas de esos once hombres y la influencia que ejercieron en la poltica exterior de Wilson a lo largo de la Revolucin Mexicana.
Para efectos prcticos, sus esfuerzos terminaron el 19 de octubre de 1915, cuando Wilson acord
reconocer de facto al rgimen de Venustiano Carranza.
Idem.
Idem.
25
Cuando George Carothers tena catorce aos de edad, l y sus padres se mudaron de San Antonio, Texas, a Saltillo, Coahuila. A principios del siglo xx fue designado agente consular en Torren, sin que percibiera un salario
regular, sino meramente un porcentaje de las cuotas cobradas por sus servicios oficiales. Carothers se dedic al
ramo de abarrotes y a la especulacin de bienes races y a otros lucrativos y no muy legales negocios. Ibidem, p. 227.
26
Ibidem, pp. 206207.
27
Idem.
23
24

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Un reporte a destiempo
Cuando Leon J. Canova lleg a Zacatecas, envi un largusimo reporte al secretario de Estado Norteamericano William Jennings Brayan, fechado en agosto de 1914, mes y medio despus de la cada
de la plaza y a pocos das de la renuncia de Victoriano Huerta. El emisario lleg tarde, pero aun
as sus descripciones son muy vivas y es posible que el vicecnsul ingls James Caldwell le pasara
las notas del reporte que envi a la Foreign Office en Gran Bretaa o, tal vez, su reporte mismo.28
Canova describe su llegada a Zacatecas y su casi inmediata visita tanto al cnsul britnico
como al representante francs para informarse de los sucesos ocurridos. Su escrito permite ver la
estrecha vigilancia de que fue objeto por parte de los revolucionarios y el fundado temor de ser
censurado. Una comisin de ellos lo traslad del hotel en el que se alojaba a una casa particular:
no deseaba que la comisin me controlara. Quera estar conmigo mismo y no poda evadir sus
atenciones y hospitalidad.29 De acuerdo a sus descripciones, lo alojaron en una encantadora
casa donde instal su oficina y cuatro sirvientes (o custodios) se encargaron de atenderlo.30
Canova no deja de manifestar, en todo momento, la desconfianza y el temor que senta por
su seguridad entre aquella gente levantisca. Sus documentos privados y las copias de sus reportes al Departamento de Estado los llev al consulado britnico, donde supuso estaran seguros,
guardados bajo llave. En esta situacin, uno no puede dejar de ser cuidadoso ni tener confianza
en personas extraas. Aunque he enviado numerosos telegramas, dos al Departamento de Estado, dos a Fabela y uno a Williams, al consulado de Torren, no he tenido respuesta. Malicio que
el gobernador de la Vega ha dado rdenes de que todos los telegramas dirigidos a m o por m
reciban urgente atencin.31
Tuve oportunidad ayer de enviar una nota al Sr. (ilegible) a Torren, dicindole que tome

el tren y venga, lo cual probablemente sea maana, para que lleve este reporte a Torren,
donde hay algunos americanos en los que se puede confiar, para enviar correo y cartas al
lado americano. Este reporte, aunque cierto, habla de los excesos de los revolucionarios y

puede causar aqu serios problemas si cayera en manos oficiales. No quiero irme de aqu,
porque deseo ahondar en todo cuanto pueda, para dar al Departamento de Estado toda

la luz posible de la situacin prevaleciente. Me considero afortunado de haber venido, ha


sido una oportunidad dar un vistazo a las malas cuentas en las pginas del libro de los

constitucionalistas y familiarizarme por m mismo con las operaciones de las cuales son

Washington, Department of State, August 13/1914. Records of the Department Relating to Internal Affairs of
Mexico, rollo 40, 812.00/1280113250.
29
Idem.
30
Idem.
31
Idem.
28

186187

responsables, lo cual suma muchas acusaciones en su contra. Los sucesos ocurridos tras la

captura de Zacatecas por las fuerzas constitucionalistas se asemejan al saqueo de Europa,


cuando fue invadida por las hordas brbaras de los Hunos. Una furiosa sed de venganza y

la codicia constituyen los puntos de una letana de crmenes. Su conducta, como intento
retratar, est alejada de la tica de la guerra.32

Leon Canova hace una vvida descripcin de algo que no vio pero que posiblemente le fue
narrado por gente considerada por l como testigos de excepcin, destacando la gran mortandad y el pandemnium del incesante fuego de los caones.
El ruido era ensordecedor mientras la suave noche traa nubes de humo hacia el valle
en el que la ciudad se acurrucaba. Dormir era imposible. La gran luz que escudriaba
desde La Bufa [se refiere al faro instalado por los federales] mantuvo su deslumbrante

ojo barriendo el campo, cuidando que no avanzaran los constitucionalistas. El ataque se

mantuvo hasta las 3 a.m. y fue terrible, los federales pagaron gran tributo a la muerte. La
lucha en La Bufa y El Grillo, en numerosas ocasiones, lleg a ser cuerpo a cuerpo.

Canova se pregunta cmo es que los constitucionalistas haban podido escalar aquellas alturas, de cara al fuego. Eso es maravilloso y digno de comentarse, pues la maana del viernes
revel las laderas como una morgue abierta, con cadveres esparcidos o en montones. Destaca
los ltimos esfuerzos y la valerosa defensa de Benjamn Argumedo para oponer resistencia al
enemigo y su fallido intento de destruir la va entre Zacatecas y Calera. En medio de la debacle,
la oficialidad pudo alistarse para una posible retirada, comenzando el acarreo de mujeres, nios,
muebles y otros objetos. Los reportes hablaban del avance del enemigo en nmero de entre veinticinco y treinta mil hombres.
El sbado 21 la pelea fue muy severa, cayendo continuamente el fuego sobre la ciudad.
Muchos no combatientes fueron muertos y heridos. Las balas despojaron de sus hojas a
los rboles, como si se hubiera tratado de una fuerte tormenta de granizo.

El 22 los constitucionalistas presionaron duro a los defensores y ocurrieron incidentes

de bravura colectiva y personal. Seis veces las fuerzas de Villa tomaron la edificacin de
Cinco Seores en las ms valerosas y temerarias cargas. Los federales no desmerecieron

en herosmo reuniendo fuerzas, cada vez, con gran coraje. Villa impulsaba a los suyos

desde su ventajosa posicin. La lucha fue notable y esa hazaa fue quiz una exhibicin

de valor, repetidamente puesta a prueba entre prcticamente igual nmero de hombres,


con igual disciplina que podran decirse hermanos.

32

Idem.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

El martes 23, los federales comenzaron a sospechar que los refuerzos no llegaran y lo

nico que pudieron hacer fue meterse en mseras trincheras, deprimidos y con sentimien-

tos de estar en unas trampas, como ratas. Sin embargo, un soldado que tuvo oportunidad
de mirar hacia abajo, por la cuesta casi perpendicular, no pudo ms que maravillarse de

la osada temeridad de los hombres que la trepaban de cara a una lluvia de proyectiles de
muerte. A la una en punto las fuerzas de Villa haban alcanzado las alturas como enjambre de hormigas.

Como lo refieren las crnicas, a las cinco de la tarde del martes 23 de junio de 1914, los
constitucionalistas se posesionaron de la ciudad de Zacatecas. Canova, que no vio los hechos,
seala que los constitucionalistas entraron a la capital como hordas de indios salvajes y donde
ninguna persona o propiedad fue respetada. Al Sr. Cayetano Larronde, comerciante y agente
consular, le saquearon su establecimiento y trataron de llevarse la bandera francesa que tena para
su proteccin.33
El mircoles 24, al levantarse las sombras de la noche, se revel una creciente perspectiva:
caballos y hombres muertos yacan en las calles en una indiscriminada confusin. En algunos lugares haba tal densidad de cadveres que slo saltndolos con cuidado se poda seguir el camino.
Esta condicin dur dos das. Una orden militar oblig a los propietarios de tiendas y residencias a
recoger a los muertos hombres y animales que estuvieran frente a sus respectivas propiedades.
Una de las fotografas que estoy enviando, escribi Canova, muestra una carreta cargada

de muertos. En la imagen puede apreciarse, en la parte baja del hotel, una porcin de la
bandera francesa colgando del barandal del balcn del primer piso. Los cuerpos fueron
despojados de sus zapatos. Esta carreta hizo un alto en este punto con los cuerpos putre-

factos e inflados. Los cadveres de caballos y hombres fueron apilados y quemados en la


plaza de San Juan de Dios. El hedor proveniente de la carne rostizada es nauseabundo e
hizo que se me revolviera el estmago.34

Canova menciona tambin la explosin del Palacio Federal: Las minas explotaron cuando
quedaban all los ltimos remanentes federales, al tiempo que ingresaban algunas fuerzas constitucionalistas. Hay la creencia que los cuerpos an estn ocultos por la gran pila de escombros
de lo que fue un antiguo, encantador y cmodo edificio. El panorama de una de la fotografas
que incluyo da idea de lo que fue el inmueble.35 Como Caldwell no poda haber sido de otra
manera atribuye la explosin al coronel Bernal, jefe poltico de la ciudad. Lo que asienta, y no

Idem.
Idem.
35
Idem.
33
34

188189

Tropas revolucionarias sepultando cadveres en zanjas.


griapa, 96.r.144.b2.005.

La cada de Zacatecas: cientos de muertos, federales y rebeldes, sepultados en la fosa comn, 1914.
griapa, 96.r.144.22

s si el reporte completo del britnico lo consigne, es que l no pereci sino que fue aprehendido
en el Hotel Francs y llevado ante Villa. Al ser cuestionado y admitir su responsabilidad, fue
condenado a muerte y ejecutado.
Canova consider prostituida la gran victoria de los constitucionalistas, haciendo eco de
uno de los sucesos que caus gran indignacin entre la conservadora y catlica sociedad zacatecana [que] fue la orden dada por el general Villa el da 25 de junio para que todos los sacerdotes
fueran arrestados por su complicidad y apoyo al rgimen de Victoriano Huerta.
En realidad sa era la nica acusacin en contra de los religiosos, pero era gravsima y deban pagar por ello. Para otorgarles la libertad, se les fij una multa de cien mil pesos, la cual fue
pagada. De vuelta a la Comarca Lagunera, Villa fue avisado de que el dinero haba sido cobrado
y orden que los clrigos fueran escoltados a Torren, desde donde se les embarc rumbo a El
Paso, Texas, expulsados del pas. El nico que escap de ser exiliado fue el padre ngel Tiscareo,
un viejo y apreciado sacerdote, que fue protegido por amigos.
Canova seala que se reportaron otros castigos en contra de administradores y capellanes
de colegios catlicos y del cura de Calera. Otro de los malolientes incidentes en los que parece
que Villa estuvo profundamente mezclado fue el pillaje a la casa del obispo. El saqueo fue hecho por un capitn alemn, Von der Golz, quien estaba a cargo de las ametralladoras villistas, lo
mismo que un estadounidense a quien llamaban Jim, the Crack y cuya reputacin inclua abrir
cualquier caja de valores en media hora.36
El representante norteamericano concluye describiendo que una veintena de respetables
personas haban sido humilladas sin ninguna razn y convertidas en barrenderos de las calles. Las
residencias de la ciudad y prcticamente todas las haciendas haban sido ocupadas por oficiales en
nombre de la revolucin, lo que a su juicio fue un mero subterfugio.
Las diversas crnicas coinciden en sealar que, en efecto, toda la poblacin tuvo que poner
manos a la obra para limpiar la ciudad, pero la interpretacin depende del punto de vista de quien
escribe: unos lo consideraron una humillacin y otros una obligacin entendindose como la
exigencia moral regida por la libre voluntad de ayudar solidariamente. Al final del informe Canova le dice a Bryan que incluye veinte fotografas y que en hoja anexa enviar, por separado, las
descripciones correspondientes. Hasta ahora no sabemos con exactitud cules fueron las imgenes ni quin fue el o los fotgrafos que le hicieron el servicio de documentacin. En los registros
del Departamento de Estado relativos a los asuntos internos de Mxico slo aparece un par de
imgenes panormicas de la capital zacatecana, del cerro de La Bufa y lo que parecen ser oficinas
administrativas, saqueadas, de alguna empresa.
Muy distinta de la de Canova fue la apreciacin del periodista Reginald Kann, quien lleg
al escenario de los acontecimientos justo al da siguiente de la conclusin de la batalla:

36

Idem.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Despus me enter que estbamos sobre las ruinas del Palacio Federal, donde un centenar
de personas haba buscado refugio durante el combate y que los federales haban hecho
explotar antes de huir. He aqu la razn que justifica bien las represalias [...] La perfecta
disciplina del ejrcito victorioso ha tranquilizado a la poblacin. En cada esquina hay

montones de cadveres humanos y caballos quemndose en hogueras de lea. No puede


respirarse sin llevar un pauelo en la nariz como si fuera una ciudad apestada.37

Alberto Terrones Bentez describe tambin lo que ocurri tras la victoria:


El 24 de junio de 1914, a las diez de la maana, hicieron su entrada triunfal en Zacatecas
los generales Francisco Villa, Felipe ngeles, Maclovio Herrera, con su Estado Mayor y
escolta, siendo vitoreados por el pueblo zacatecano, al igual que el primer jefe Venustiano

Carranza y el general Natera; pero las primeras disposiciones del jefe Villa fueron en el
sentido de normalizar la vida de la poblacin, otorgando las garantas necesarias para tal

fin, y a la vez que orden que varias comisiones de vecinos, prisioneros de guerra y nuestras
tropas procedieran a despejar los campos y la poblacin de tanto cadver. Ya que los heridos

fueron retirados oportunamente y es el caso que pas todo el 24 y el 25 y no se poda ter-

minar de levantar los campos. Pues hubo necesidad de hacer hacinamientos de cadveres,
de caballos y de gente para poder terminar la tarea macabra, tarea misma a la que se logr

dar fin hasta el 26 de junio. Ahora, al escombrar el lugar en que ocurri la explosin, se encontraron ciento veintin cadveres, a la vez que una criatura viva, de ocho meses de edad.38

El 25 de junio Luis J. Salce tom posesin como gobernador del estado. Por tanto, para el
30 del mismo mes la vida de los zacatecanos volvi a la normalidad.

La Prensa Asociada
Algunos de los foto reporteros de la Prensa Asociada comenzaron pronto a enviar reportajes
acompaados de imgenes de la batalla de Zacatecas. En el encabezado del The Day Book (El
Libro del Da), publicado en Chicago, Illinois, el 14 de julio de 1914 se lee: Durboroug enva la
primera fotografa de la sangrienta batalla de Zacatecas. Poco despus The Princeton Union (La
Unin de Princeton) en Minnesota, en su edicin del 23 de julio de 1914, public un reportaje enviado por Ware: el fotgrafo describe grficamente la marcha de Villa. James Ware de la Prensa

37
38

Kann, La Batalla, 1984, [s.p.].


Terrones, Tercera, p. 8.

192193

Durborough enva la primera fotografa de la sangrienta batalla de Zacatecas,


The Day Book, Chicago, Illinois, 14 de julio de 1914.

El fotgrafo describe grficamente la marcha de Villa. James Ware de la Prensa Asociada


Americana lo observa cercanamente. Los soldados constitucionalistas adoran a su lder,
hasta el punto de veneracin, Princeton Union, Minnesota, 23 de julio de 1914.

Esta imagen es la original que se public en el Princeton Union,


la cual fue editada para dar cabida a una composicin de imgenes de Zacatecas.
griapa, 96.r.144.7.

Asociada Americana lo observa cercanamente. Los soldados constitucionalistas adoran a su lder


hasta el punto de la veneracin.
Resulta interesante el nfasis que ambos reporteros ponen sobre la personalidad de Villa
en sus respectivas notas. El primero de ellos escribi que, tras regresar del sangriento campo de
batalla, fue a visitar al victorioso general para felicitarlo. Villa volte hacia m con una cara en la
que nunca antes haba visto tanta emocin y me dijo: mi buen amigo, me aflige pero es necesario tomar la vida de muchos de mis compatriotas. Como suelen decir ustedes los americanos, la
guerra es un infierno y slo espero que mi labor sea en beneficio del nuevo Mxico que est por
venir. El reportero dijo haber visto al general Villa en muchas batallas y con diversos estados de
nimo, pero era la primera vez que lo vea con aire depresivo.
Ware, por su parte, declara que los estadounidenses no pueden imaginar el culto y la idolatra que los hombres de Villa tienen por l: su sola presencia es una inspiracin y su palabra es
ley absoluta. Adems destaca su aversin por el alcohol y los terminantes castigos aplicados a
quienes infringan la prohibicin de beber. Cita sobre su maravillosa memoria: no exagero al decir que cuando anduve caminando con l, al menos se dirigi a unos doscientos soldados por sus
nombres. Deberan de ver cmo algunos de estos hombres se ensanchaban despus de que Villa
los saludaba de mano y les daba palabras de nimo. Tambin se refiere al gusto por ser retratado:
una vez, cuando se produjo la completa iluminacin del da, galop hacia el lugar en el que tena
emplazada mi cmara. Usted, dijo, debe obtener hoy algunas buenas imgenes, seor Ware. Pero
recuerde lo que le dije: nunca una fotografa de un rebelde derrotado!
La carismtica personalidad de Villa, sus rasgos caritativos y su valor son aspectos que Ware
no deja de alabar cuando declara que el general Villa tiene un corazn tan grande como el de
un buey.
En contraste con las leyendas que los enemigos de Villa hicieron correr despus de la batalla de Zacatecas y durante el periodo de sus grandes victorias sobre el sanguinarismo mostrado
en contra de los vencidos, Ware escribe que todos los prisioneros fueron puestos en servicio y
tuvieron la opcin de elegir entre emplearse para reconstruir las ruinosas ciudades o unirse a su
ejrcito. Una gran mayora eligi esto ltimo y resultaron esplndidos soldados. No obstante,
dijo, hubo ciertos prisioneros de guerra que fueron condenados a muerte, los bandidos conocidos
como los abanderados rojos o colorados, los cuales haban tomado parte en una revolucin
previa y demostraron ser traidores al haberse unido al ejrcito huertista. Ellos fueron fusilados sin
ceremonia alguna, refirindose a los orozquistas.
Ware dedica un buen espacio de su reportaje al relato de cmo escap de la muerte y a las
dificultades que tuvo que soportar para conseguir sus fotografas. En el Princeton Union es posible verlo posando frente a la cmara. Entre las imgenes publicadas encontramos el original de
una de ellas, localizada en las colecciones especiales del Instituto Getty, lo que prueba que Ware
acompa y document los movimientos de la artillera encabezada por Felipe ngeles.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Para terminar
Toda imagen cuenta una historia. Las fotografas tienen un testimonio que ofrecer acerca de
los acontecimientos grandes y pequeos. Las imgenes forman parte de una cultura y no pueden
entenderse si no se tiene el conocimiento de ella: a nosotros nos hablan, nos dicen algo, sobre
todo despus de haber escuchado o ledo lo que sucedi a lo largo de la revolucin constitucionalista, particularmente en el estado de Zacatecas.
El significado y el sentido de las imgenes dependen de su contexto social. En sentido
lato, se incluye en ella no slo el ambiente cultural y poltico en general, sino tambin las circunstancias concretas en las que se produjo el encargo de la imagen y su contexto material.
Los testimonios visuales incorporados a lo largo de este libro son tan slo una muestra fragmentada de lo ocurrido hace cien aos, en aquella guerra civil que enfrent a los mexicanos entre s.
Ahora cabe preguntarnos dnde quedaron las imgenes de los revolucionarios triunfantes?
Archivos
Archivo Juan Barragn, unam, iisue.
Archivo Federico Gonzlez Garza, Universidad Panamericana.
Archivo Venustiano Carranza, Centro de Estudios de Historia de Mxico Carso, Fundacin
Carlos Slim.
Colmex, National Archives Microfilm Publications, Microcopy no. 274, Records of the Department of State Relating to Internal Affairs of Mexico.
The Gatty Research Institute, gri (colecciones especiales).
Hemerografa
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La Ilustracin Semanal, Mxico, 1914.
La Patria, Mxico, 1914.
Semana Ilustrada, Mxico, 1914.
Peridico Oficial del Estado de Zacatecas, Zacatecas, 19131914.
Princeton Union, Minnesota, 1914.
The Day Book, Chicago, Illinois, 1914.
Zacatecas Ilustrado, Zacatecas, 1913.
Bibliografa
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1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Arqueologa de
un conflicto revolucionario

Ar mand o Nicol au R omer o


Ineida Ramos Bal l e st er os

Introduccin

n este captulo se presenta una parte de los resultados de una investigacin arqueolgica de la batalla de Zacatecas. Analizaremos la relacin existente entre los vestigios
que permanecen en el entorno zacatecano y la forma en que fueron descritos por
diversos actores. Todo lo anterior a partir de un anlisis del paisaje producto de la
denominada arqueologa del conflicto.1
Algunos vestigios como trincheras, producto de meses de preparacin, equipamiento y otros,
como el caso de los movimientos detectados en los ejrcitos constitucionalistas, nos refieren a pequeos muros de piedra, instalaciones de minas arruinadas, catas de exploracin acondicionada.
Esto constituye la base estructural de un autntico escenario arqueolgico con esencia histrica.
A manera de hilo conductor de la narracin, se analizar la relacin histrica descriptiva e
historiogrfica de hechos, acciones y lugares. stos sern contrastados con los datos obtenidos a
partir de nuestra investigacin en campo, mismos que hemos interpretado, en primera instancia,

Hernndez y Rojo, Arqueologa, 2012, p. 159, la define como: Una subdisciplina emergente de la arqueologa y
est en relacin con los patrimonios generados o vinculados a guerras, situaciones de violencia o conflictos. La
arqueologa del conflicto se ha centrado de manera especial en los conflictos contemporneos. Que investiga las
trazas materiales de los conflictos identificadas o localizadas en campos de batalla, espacios poliorcticos, lugares
de represin, campos de concentracin, infraestructuras militares o policiales, etctera.

200201

como un gran espacio con significado memorial e histrico cuya relevancia debe formar parte
de una conservacin patrimonial sistemtica para futuras generaciones, siendo parte de la misma
identidad regional zacatecana.2
Con base en nuestra experiencia como arquelogos profesionales, este trabajo, donde unimos la arqueologa con la historia, gener un profundo y rico debate. De ste se produjo una
nueva visin en torno a la importancia del estudio que tiene este tipo de eventos y la forma en
que metodolgicamente se pueden abordar para su estudio cientfico.
El trabajo efectuado hasta estos momentos, que podra ser definido como parte de una
arqueologa temtica de naturaleza histrica, ha logrado visibilizar los principales puntos geogrficos del espacio que ocup el mencionado hecho de guerra.
A partir del anlisis cartogrfico, aerofotogrfico, as como recorridos sistemticos en campo, logramos establecer las vas y las circulaciones por donde presumiblemente transitaron las
brigadas y los regimientos en conflicto. Se trat de una especie de ros humanos que estaban luchando en ese momento: unos veintids mil revolucionarios en contra de doce mil elementos del
Ejrcito Federal bien pertrechados en lo que hemos denominado La Gran Fortaleza Zacatecana.3
El conocimiento actual del que se dispone sobre el desarrollo de la batalla de Zacatecas est
basado, fundamentalmente, en un nmero reducido de fuentes; sin embargo, se trata de fuentes
muy importantes, partes de guerra redactados por algunos oficiales, as como de textos que hacen
referencia a crnicas (fuentes primarias) sobre este evento. La informacin vara segn la crnica
y depende del inters de ciertas versiones que se desprenden de uno u otro bando.
La mayora de los historiadores posteriores que ha tratado el tema raramente ha trascendido las mencionadas fuentes primarias, aceptando en mayor o menor medida la versin de la
batalla de Zacatecas descrita principalmente en el relato del general Felipe ngeles. En esta
ocasin, como primera fase de nuestra investigacin arqueolgica, nuestro trabajo va ms all de
hacer un anlisis sobre las contradicciones y los puntos relevantes de los documentos histricos.
Va dirigido en otro sentido.
A partir de las referencias documentales, se tiene como objetivo principal visibilizar, es decir, hacer visible fsicamente la batalla de Zacatecas. En otras palabras, ubicar el espacio transformado de dicho evento, el paisaje que a su vez conforma un campo de batalla, y al mismo tiempo
evidenciar los restos materiales (restos de fortificaciones de campaa como trincheras, parapetos,
golas defensivas, objetos muebles diversos como casquillos, cermica, latera) que an perduran.

Se recurri al Diario de Felipe ngeles y a las crnicas del general Antonio G. Olea, del mayor Federico Cervantes y del capitn Ignacio Muoz, entre otros.
3
Kann, La batalla, 1983. En su reportaje como corresponsal de guerra documenta lo que aconteci y da noticia
sobre el nmero de participantes y bajas, as como del estado y ubicacin de diversas fortificaciones. No obstante
haber sido elaborado con posterioridad a la accin blica, el plano que levant es el nico testimonio cartogrfico
de fuente original que se conserva.
2

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Antecedentes del conflicto


La batalla de Zacatecas, o la tambin denominada toma de Zacatecas, es un fenmeno social relevante en varios sentidos, desarrollado del 17 al 23 de junio de 1914,4 en la ciudad de Zacatecas
y sus alrededores, donde se enfrentaron las fuerzas revolucionarias constitucionalistas contras las
fuerzas militares del rgimen federal. Zacatecas era una de las plazas ms importantes en ese periodo. Era una de las principales productoras de plata en el pas. En este lugar se encontraban los
principales cruces de ferrocarril de la nacin, un punto estratgico en el sentido comercial y militar.
El antecedente de esta operacin nos remite a las acciones de la Divisin del Centro comandada por el general Pnfilo Natera, quien intent tomar la ciudad desde 1913 y, posteriormente, en la primera quincena de junio de 1914. No teniendo xito en dicha accin, Venustiano
Carranza orden al general Villa enviar refuerzos de la Divisin del Norte para apoyar al general
Natera en su siguiente intento.5
Villa consideraba que sera benfico y de mayor xito atacar la plaza con todas sus tropas,
unas veinte mil segn estimaciones diversas.6 A pesar de que Villa llevaba razn, Carranza tema
a los problemas internos en relacin con su propia autoridad ante el liderazgo adquirido por el
mismo centauro del norte, rechazando as su propuesta y ordenando que slo enviara una parte
de sus efectivos.
Para estas fechas ngeles alto mando ex federal dado de baja despus de la Decena Trgica ya haba sido destituido de su cargo de jefe del Estado Mayor del Ejrcito Constitucionalista.7 Saba de las artimaas frecuentes del primer jefe, por lo que rechaz enrgicamente a otro
lder para la Divisin del Norte que no fuera Villa. Envi incluso telegramas en el que acusaba
al primer jefe de arbitrario, anticonstitucional, antipatritico y otras cosas, reiterando de manera
contundente el desacato a sus rdenes y dejando clara su decisin de ir a atacar Zacatecas con
Villa a la cabeza.8

La Divisin del Norte desembarc en la estacin de Calera el da 17 de junio de 1914, sin la presencia de Francisco Villa, quien arrib el da 21 para revisar la estrategia que haban construido sus mandos Urbina, Chao, Herrera
y principalmente el general ngeles.
5
Vicegar, Zacatecas, 1994. Si bien existi un acuerdo de ataque simultneo con el jefe de la Divisin del Centro, el
general Pnfilo Natera, no se cuentan con crnicas que hablen de un acercamiento personal para este objetivo;
sin embargo, esto se lograra gracias a la pericia militar y la forma en que Felipe ngeles planific las operaciones y program de manera sincronizada los diversos movimientos hacia los objetivos (fortines y cuarteles) que
efectuaron las brigadas constitucionalistas del Norte y del Centro.
6
Salmern, La Divisin, 2006, presenta una buena evaluacin al respecto.
7
Felipe ngeles, egresado del Colegio Militar, considerado como el mejor artillero en la historia de las fuerzas
armadas de este pas, ya ocupaba la jefatura de la Brigada de Artillera de la Divisin del Norte, siendo prcticamente el cerebro militar de esta operacin, dada la complejidad que presentaba el terreno y la eficaz defensa
federal.
8
ngeles, La batalla, 1967.
4

202203

Finalmente, en junio de 1914 un ejrcito formalmente constituido, la maquinaria de guerra


revolucionaria ms efectiva en la historia de este pas (Pedro Salmern dixit), conjunt el audaz
genio militar y las refinadas estrategias de la guerra contempornea en los personajes de Francisco Villa y Felipe ngeles.

La guerra revolucionaria
viaj en trenes
El 17 de junio de 1914, a las ocho de la maana, parti de Torren un convoy ferroviario de varios
kilmetros de longitud. Al frente venan los generales Toms Urbina, ngeles y Manuel Chao.
ste fue el da que, a manera de un prembulo fatalista, inici la cada del huertismo y el triunfo
constitucionalista.
El ambiente lo describe con precisin militar el general ngeles, quien ya ocupaba la jefatura de la brigada de artillera de la Divisin del Norte. Marchaba al frente de un convoy ferroviario, poderoso y bien equipado:
El mircoles 17 de junio de 1914 nos embarcamos en Torren, desde muy temprano, para

marchar hacia Zacatecas. Mi artillera iba en cinco trenes; cuatro para sendos grupos, y el
quinto para mi Estado Mayor, el servicio sanitario, la proveedura y los obreros.

A las 8 a.m. tena que partir el primer tren y cada uno de los dems 15 minutos des-

pus del anterior, pero el quinto descarril al salir por el mal estado de la va y no pudo
partir sino hasta las dos de la tarde.9

La revolucin viajaba sobre rieles ganando lentamente terreno a base de inimaginables


cargas de asalto y violencia. Su destino, el emplazamiento militar construido en Zacatecas, una
autntica fortaleza trazada a partir de la interconexin de diversos fortines y puntos defensivos
intercomunicados10 segn pudimos descubrir en el transcurso de la investigacin que se
encontraba lista para resistir, esperando refuerzos.
Aunque no es materia de trabajo en este documento, hacemos referencia del papel fundamental que tuvieron los ferrocarriles en este conflicto. De algn modo, las mismas vas y los
espacios ferroviarios han adquirido un espacio memorial.

Idem.
La Tribuna. Diario Independiente, Mxico, 1914. En la edicin del 26 de junio de 1914, se destaca el siguiente
encabezado: La telefona en campaa ha dado magnficos resultados... El gobierno ha puesto toda su atencin
para mejorar este servicio... ste es un medio de comunicacin entre las zonas de combate.

10

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Primeros indicadores arqueolgicos a


partir del anlisis documental
El refuerzo de reductos existentes (fortines en los cerros El Grillo, La Bufa, La Mesa y Bolsas),11
la apertura de trincheras y fosos, tendidas de alambres, as como trabajos de fortificacin que
anteriormente no se haban realizado en la plaza, y para los cuales fueron cuidadosamente estudiados los declives de los cerros, fueron dirigidos por el ingeniero militar Luis G. Palacios.12 Se
hace referencia al tipo de materiales utilizado en las redes defensivas y de comunicacin como
fueron13 alambre de pas, contactos, explosores, alambre liso. Dicho material se mand pedir a la
Ciudad de Mxico.14
Al respecto, el general Antonio G. Olea, alto mando del Ejrcito Federal de reciente llegada
al teatro de operaciones militares en Zacatecas, coordin los diversos movimientos de tropas asociados a los principales fortines. Haba arribado a Zacatecas el da 21 con un refuerzo de tres mil
soldados y cuatro caones, referenciando diferentes sucesos y espacios. El mismo da se dirigi al
fortn El Grillo, al mando del coronel Ramrez, donde haba cinco piezas de artillera, dos de
75 mm. y una de 80 mm., tipo poderoso (sic). Reforz este fortn con dos ms de 75 mm. que l
haba llevado. Las otras dos restantes se destinaron al fortn de La Bufa.
El coronel Ramrez le inform que el efectivo de la posicin El Grillo era de 400 hombres.15 El cerro de enfrente, denominado La Sierpe, era resguardado con 300 hombres al mando
del coronel Gallardo y no tena artillera. Abajo del fortn El Grillo, por la estacin, estaba resguardada por una pieza de artillera tipo poderoso emplazada en un carro equipado.16 En el permetro, a no ms de kilmetro y medio, haba una serie de cuatro fortines, cuyos nombres eran El
Rayo, con 150 hombres; El Zacatecas, con 100 hombres; ms abajo, el Victoriano Huerta,
con 100, y un poco ms abajo, a la derecha de ste ltimo, el Blanquet con 100. Se menciona
que entre El Grillo y La Bufa se ubicaban las fuerzas del general Argumedo con 600 hombres de
caballera, quienes ocupaban las lomas de Santa Clara desde das previos a la batalla final.

Fortines que se aprecian en documentos cartogrficos como el plano de Joseph Burkart. Ca. 1835.
Luis G. Palacios, jefe del Estado Mayor de Medina Barrn, sugiri el abandono de la plaza a efecto de no perder
la guarnicin completa.
13
Palacios hace referencia a que los fortines de El Grillo, La Bufa y Clrigos estaban comunicados telefnicamente
con el cuartel general.
14
ngeles, La batalla, 1967, p. 81.
15
Olea, La batalla, 1984, tomo ii, pp. 2933.
16
Las fuentes discrepan si se trataba del can apodado El Nio, que se documenta como parte de la Divisin
del Norte en las batallas previas de Torren y San Pedro de las Colonias. Inclusive se habla de que esa pieza
estaba apoyando a las brigadas del general Herrera que entraban por Cieneguillas. En todo caso puede tratarse
de otro ingenio de artillera similar, desconocemos el dato a ciencia cierta pero inferimos que pudiera tratarse de
un can de hechura similar al clebre El Nio.
11
12

204205

El asalto por la parte occidental de igual manera se encontraba fuertemente defendido. Por el
lado de la estacin estaba la fortificacin El Padre con 200 hombres, el fortn Cinco Hermanos
con 100, el fortn Ramrez con 200, el atrincheramiento de la estacin al mando del general Jacinto Guerra con 400 hombres, as como la fortificacin de La Mesa con 400 hombres de caballera
a las rdenes de los generales Santos y Rojas. La Ciudadela contaba con 100 hombres.17
Por otra parte, explica Olea en su tarda crnica:
En El Grillo las cinco piezas ocupaban una explanada casi circular, de reducidas di-

mensiones, sin proteccin, expuestas al fuego de las bateras revolucionarias, situadas al


norte y al sur. Al norte, la posicin estaba cubierta por la elevadsima montaa de La

Sierpe, que le impeda ver lo que por ese rumbo pasaba, situada a unos escasos 300 metros; de suerte que tomada esa posicin por parte de los revolucionarios, la cada de El

Grillo era inevitable. Los 400 hombres que defendan El Grillo estaban frente a las
posiciones que acabo de sealar, hacia el norte.


Para el da 21, la Divisin del Norte prcticamente estaba desplegada hacia los cuatro puntos cardinales. El desembarco en Calera llev a las brigadas a sus posiciones. Maclovio Herrera,
Urbina y Chao, junto con la Divisin del Centro comanda por el general Pnfilo Natera y los
hermanos Arrieta, estaban prcticamente listos y esperando las rdenes de Villa. El general ngeles relata en su crnica:
Haba en las estrechas calles de Vetagrande acumulacin de carros de servicio de aprovi-

sionamiento a la artillera. Mand buscar locales para alojar a mi Estado Mayor y establecer el hospital; fuimos en seguida a ver desde el cerro alto las posiciones tomadas por la

artillera. La batera del capitn Quiroz haba sido designada para ocupar la cima de ese
cerro alto; sus carros obstruan el camino; la entrada en batera marchaba muy lentamente

por la gran pendiente del terreno que exiga doblar los tiros de mulas. Pusimos pie a tierra.
All arriba vimos dos caones y a sus sirvientes, muy afanados, obrando sobre las medas y
la cantera para llevar los caones a sus posiciones definitivas... El enemigo caoneaba con

ardor nuestra batera; los soldados del sostn yacan pecho a tierra, detrs de pequeos
parapetos de piedra y los artilleros trabajaban recelosos, porque la artillera enemiga ya les
haba hecho algunas bajas.18

En la parte superior del Cerro Alto de Vetagrande, finalmente se pudieron detectar espacios asociados al evento descrito por ngeles, a manera de catas de mina, posiblemente lo que l
denomina medas y donde an existen fragmentos de fierro oxidado en el escombro:
17
18

Olea, La batalla, 1984, pp. 3334.


ngeles, La batalla, 1967, p. 15.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Los caones de El Grillo y de La Bufa tronaban siempre y nuestros artilleros, inmviles,


reciban las granadas enemigas. Al retirarnos a Vetagrande, omos lamentos desgarrado-

res de los heridos y vimos los muertos que yacan en el patio. Alguien nos cont los des-

trozos que haban hecho dos granadas, una del enemigo que haba pegado en una coraza
de la batera de Quiroz y otra nuestra que hizo explosin en las manos del artillero que
le pona el percutor.19

Por su parte, el ex teniente coronel de artillera Ricardo Cortina del Ejrcito Federal, quien
se encontraba posicionado en el cerro El Grillo, relata lo siguiente:
En el cerro que aparece ms al norte de todos, apareci una batera que hostilizaba a
nuestra primera lnea, pero su distancia est tal, que enterrada como tena la curea del

can que yo personalmente apuntaba, mis tiros resultaban cortos, por lo que dispuse se
cavara un hoyo de 40 centmetros de profundidad, dando as a mi pieza un ngulo mayor

tal, que no se vio la explosin de mis tres primeros disparos despus de hundir la curea y

el cuarto dio en el blanco, hecho que fue presenciado por el seor general Olea y que me
vali ser ascendido a teniente coronel.20


La anterior referencia se cita haciendo alusin al impacto que recibi la batera de Quiroz,
el mismo que describi ngeles.
Las datos anteriores ilustran con claridad la naturaleza y la relevancia de los primeros espacios que pudimos detectar en el paisaje. La forma de redaccin del general ngeles, el mayor
Cervantes, el capitn Muoz, el ex teniente coronel Cortina y el mismo general Olea nos permitieron ubicar el paisaje fsicamente al momento de cruzar los datos que nos refieren en sus
crnicas, detectando incluso algunos errores geogrficos de ubicacin comprensibles en sus narraciones por la premura de tiempo.21
Se contrastaron fsicamente algunos de estos restos en las instalaciones exploradas principalmente en los fortines Bolsas, El Grillo, La Sierpe, La Mesa, El Padre (espacios del
Ejrcito Federal), as como en Vetagrande (Cerro Alto) y Guadalupe (cerros La Mina y Matapulgas), lugares ocupados por las divisiones del Norte y del Centro.
La informacin proveniente del anlisis cartogrfico, la fotointerpretacin por medio de
imagen area diversa, el anlisis del paisaje a nivel fsico gracias a caminamientos a manera de

Ibidem, p. 16.
Muoz, Verdad, 1962, tomo iii, p. 139.
21
Se confundi el cerro de La Sierpe con el cerro Calycanto, dato corroborado en campo. Se denomina en esta
investigacin al mencionado espacio bajo el nombre Sierpe/Calycanto para hacer referencia al punto histrico
que nos ocupa.
19
20

206207

prospeccin y contrastacin historiogrfica fueron los elementos metodolgicos que permitieron


el filtraje de las fuentes, obteniendo una primera aproximacin en los espacios.

El paisaje arqueolgico
de la batalla
Zacatecas, como municipio, presenta una altura de 2496 metros sobre el nivel del mar en promedio. Hacia el norte limita actualmente con los municipios de Calera, Morelos y Vetagrande;
al este con Vetagrande y Guadalupe; hacia el sur colinda con el municipio de Guadalupe, Villanueva y Genaro Codina, y al oeste con Jerez. Su divisin municipal no se ha modificado sustantivamente, pero el trazo urbano de la antigua ciudad es relevante hacia el sur, fundamentalmente.
En el paisaje orogrfico se puede apreciar un sistema de complejo de topoformas compuestas por lomeros, sierras, mesetas y llanuras, donde predominan grandes elevaciones como los
cerros El Grillo, La Bufa, La Mesa y Alamitos, entre otros. El clima caracterstico es el semi seco
templado, predominando el fro durante diciembre y enero, mientras que las altas temperaturas
se registran en mayo y junio. Comnmente los meses de lluvia van de junio a octubre. La flora
que podemos apreciar en el paisaje son especies silvestres como nopal, mezquite, huizache, zacate
navajita y biznaga. El paisaje zacatecano ha sido reconocido por su gran produccin minera, asociados a recursos naturales como la plata y el oro.22
Desde 1913, la ciudad minera de Zacatecas se vio alterada en su modo cotidiano de vida al
empezar la interaccin con los diversos regimientos que haban arribado por va ferroviaria, ocupando para su instalacin semipermanente hoteles, cascos de hacienda, incluso la antigua Casa
de Moneda conocida como la Real Caja, que funcion como almacn de armas y explosivos.23
Algunas de estas instalaciones sobreviven en la actualidad como parte de un paisaje rural, desconocido y abandonado, pero la precisin de las fuentes nos permiti llegar a algunos de ellos que
fueron detectados desde la fotografa area.
Hasta este momento las acciones referidas nos han permitido obtener los siguientes resultados identificables:

http://www.elocal.gob.mx/work/templates/enciclo/emm32zacatecas/municipios/32056a.html. Consulta: 1 de
mayo de 2013.
23
Se desconoce a ciencia cierta la causa de su explosin, pero pensamos que pudiera ser producto del estallido accidental de explosivos mineros o de algunos otros que pudiera haber trado Benjamn Argumedo. Diferimos de la
hiptesis de la autovoladura del edificio por parte de un oficial federal, ya que de algn modo esta accin estaba
matando a una cantidad imprecisa posiblemente ms de cien federales de tropa resguardada ante el asalto
de las brigadas revolucionarias. La magnitud de la destruccin no pudo ser producida slo por municiones, que
tampoco eran tantas para ese momento, siendo ste un tema a analizarse por expertos en explosivos e ingenieros
especializados.
22

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Artillera revolucionaria en la cima de La Bufa. Este paisaje es identificado como el espacio que
utiliz el general ngeles en el Cerro Alto de Vetagrande, para iniciar el despliegue de la artillera.
griapa, 96.r.144.b1.006.

Paisaje actual del Cerro Alto donde se destaca la permanencia de los restos de
la cata que presumiblemente sirvi de resguardo a la batera Quiroz.
Fotografa de los autores.

Lnea de fuego constitucionalista en las trincheras del Refugio, 1914.


griapa, 96.r.144.b1.001.
Detalle del sistema de parapetos, noreste de Vetagrande, 2014.
Fotografa de los autores.

1) Visibilizacin del campo de batalla, donde se indica la ubicacin de las reas que integran
este paisaje arqueolgico. ste se puede apreciar en la representacin de los espacios
relevantes en un mapa. Vase mapa de la batalla.

2) Evidencia material (restos de muebles e inmuebles) en diferentes espacios (locus o


reas) del paisaje. El anlisis de los datos de campo nos ha permitido obtener los siguientes informes sobre el paisaje arqueolgico y determinar lo siguiente:24

a) Un total de 31 sitios identificados, de los cuales 17 an son detectables; 14 se en-

cuentran en proceso de desaparicin o desaparecidos, slo referenciados histricamente y con ubicacin hipottica a partir del anlisis histrico.

b) Cinco de estos sitios (cerros) presentan restos de arquitectura e ingeniera militar


(La Sierpe, El Grillo, El Padre, cerro de La Virgen o Las Antenas y Bolsas).

c) Once sitios presentan vestigios visibles de actividad asociada al conflicto (fortifi-

cacin de campaa, impacto de artillera, materiales mobiliares como casquillos,


cermica, herrajes, vidrio, alambres, latera, metralla).

Una vez contrastados los datos arqueolgicos con la historia, inferimos la identificacin
plena de 24 sitios asociados al Ejrcito Federal, tres reas relacionadas a la Divisin del Norte y
cuatro unidos a la Divisin del Centro.
De los resultados obtenidos en nuestra investigacin, nos abocaremos a describir algunos
sitios de relevancia.

Cerro Alto
Ubicado en el municipio de Vetagrande, cerca de la poblacin. Como su nombre lo indica, es el
cerro ms alto. Su altura mxima es de 2707 metros sobre el nivel del mar y en las fotografas
areas se puede observar su gran dimensin y cima plana. En el recorrido fsico de superficie localizamos dos grandes oquedades, con una boca de entre ocho a diez metros y una profundidad
de un metro y setenta centmetros aproximadamente. Cabe sealar que las dos presentan caractersticas similares en su forma y los restos de piedra resquebrajada color gris verdoso se encuentran
hacia un solo lado de la oquedad. En una de ellas, al pasar un detector de metales por la orilla
donde se encuentra la piedra resquebrajada, se localiz un resto de metralla, a nivel superficial,
encontrando restos de varios casquillos y algunos de cermica vidriada.
La contrastacin de los datos fsicos con el anlisis de fuentes documentales y cartogrficas,
donde el plano de Burkart en 183425 hace referencia a dos catas de exploracin de mina que se
24
25

Ramos, Arqueologa, 2015.


La estancia en Mxico de Joseph Burkart (18251834) le permiti levantar diversos planos dedicados al estudio
de minas y su asociacin al paisaje minero de aquel tiempo.

210211

encuentran en la cumbre del Cerro Alto, coinciden con las oquedades identificadas. Los datos
interesantes que aporta el ex teniente coronel Cortina nos permiten hacer cruzamiento de fuentes con lo que seala el general ngeles, cuando cita la granada enemiga que explot en la coraza
de la batera de Quiroz.26
El anlisis bajo contrastacin nos permite conectarlo de forma arqueolgica, identificando
este sitio denominado Cerro Alto como el ocupado por la batera de Quiroz, perteneciente a la
Divisin del Norte, que durante los das preliminares a la batalla utilizaron las catas existentes,
acondicionadas para colocar los caones. Se trata de los espacios que el general ngeles seal en
el relato de su crnica y se asocian con el casco de mina abandonado, presumiblemente La Plata,
a pie del monte, tambin recorrido27 y verificado.

Cerros La Cantera (El Santuario) y


Matapulgas
Estos sitios son relevantes, se exponen en este trabajo puesto que son las primeras evidencias materiales asociadas a la Divisin del Centro, fundamental en el desarrollo de la batalla. Se ubicaron
a partir de la referencia en el croquis elaborado por el teniente M. S. Espinosa.28 La posicin presenta diversas golas y parapetos, as como algunas pequeas trincheras para uno o dos hombres, asociadas a restos de cermica tipo talavera, vidrio y casquillo. La parte superior est muy alterada por
efecto de minera; sin embargo, s es posible observar pequeos acondicionamientos con piedras a
lo largo del permetro del cerro ubicado en colindancia con la va del ferrocarril. El cerro Matapulgas se encuentra en la colindancia del anterior punto, actualmente es parte de la mancha urbana.

Fortn El Grillo
Espacio conocido como cerro El Grillo, actualmente tiene en su cima una antena de radio. En
efecto, es un montculo colosal, como fue descrito en las fuentes. Vecino a la mancha urbana de la
ciudad de Zacatecas. Al observar las fotografas areas, podemos percatarnos que es un cerro de
grandes dimensiones y que presenta una cumbre plana.
Durante el reconocimiento fsico de superficie localizamos materiales arqueolgicos asociados al conflicto, como vidrio, cermica, latera, as como alineamientos, restos de muros y zanjas

ngeles, La batalla, 1967, p. 16.


La arqueloga Ineida Ramos Ballesteros proporciona una extensa informacin al respecto.
28
ahsdn, expediente xi/481.5/333/115, Croquis del combate librado por la columna del general Delgado en el
can de Guadalupe dibujado por el teniente M. S. Espinosa.
26
27

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Croquis del combate librado por la columna del


general Delgado en el can de Guadalupe, 1913. ahsdn.

que corresponden a los restos de dos grandes trincheras. La primera de stas se encuentra en la
cima del cerro, con planta cuadrada, a la cual denominamos trinchera interior de aproximadamente 400 metros. La otra sigue la forma perimetral de la cima, circundando la totalidad del
cerro, a la que denominamos trinchera exterior, de unos 900 metros de permetro.
De este sitio se tiene referencia en documentos de cartografa histrica.29 Ha sido utilizado
como fortn adems de asociacin a minera desde el siglo xix. Con base en las fuentes documentales que lo citan y la evidencia registrada, podemos afirmar que este espacio fue reutilizado para
la batalla de Zacatecas de 1914 por el Ejrcito Federal.

Fortn La Mesa
Este lugar actualmente es conocido como cerro de La Virgen o Las Antenas, prximo a la mancha
urbana de Zacatecas y Guadalupe. En su parte alta podemos observar conjuntos de antenas de comunicacin. En el reconocimiento fsico de superficie que se llev a cabo en el sitio, pudimos identificar varios sectores. Uno de ellos es el denominado Sector Norte, que se distingue por un sistema
complejo de estructuras asociadas a una gran trinchera con planta en forma de flecha de 200 de
largo, seis de ancho y dos y medio metros de profundidad, as como materiales muebles en superficie y restos constructivos an visibles (taludes, cimientos, morteros de cal) asociados al conflicto. En
otros sectores observamos diferentes estructuras que posiblemente estn asociadas al evento.

El fortn Bolsas
Actualmente conocido por el mismo nombre, la mancha urbana del municipio de Zacatecas ha
llegado a su cima. Su vecino es el actual parque Arroyo de la Plata. En su parte alta se pueden
observar, como ya mencionamos, casas habitacionales, as como un espacio destinado para una
antena. La cima es plana, presenta una altura de 2460 metros sobre el nivel del mar. Respecto a
los fortines anteriores, podemos decir que es de los espacios bajos. En este sitio, el recorrido se
torn algo complicado debido a la gran alteracin antrpica, adems de su asociacin a minera;
sin embargo, identificamos alineamientos y espacios asociados a conflicto detallados tambin en
la cartografa de la poca, que nos dan cuenta de cmo era una parte de este fortn y del cual an
quedan restos visibles. As, podemos observar el antes y el ahora a manera de comparacin del
paisaje actual visible respecto a 1914.

29

Ejemplo de ello es el plano de Burkart en el que es posible constatar la existencia de fortificaciones, las cuales
fueron reutilizadas y reacondicionadas por el Ejrcito Federal para la batalla de 1914 como da cuenta Palacios,
as mismo podemos atribuir este espacio como el lugar que Olea, en su crnica, seala que estaba ocupado por
las caballeras del coronel Pablo de los Santos y del general Antonio Rojas.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Artillera bombardeando la ciudad de Zacatecas, 1914.


griapa, 96.r.144.b1.003.
Paisaje desde el punto de vista de la imagen anterior donde se aprecia,
en segundo plano, el Cerro Alto de Vetagrande.
Fotografa de los autores, 2014

Croquis del fortn Santos y Rojas, cerro de Las Antenas.


Levantamientos a cinta y brjula. A. Nicolau/I. Ramos.

Aspecto de la seccin oeste del fortn Santos y Rojas.


Se destaca el ancho y la profundidad de la fosa. Fotografa de los autores, 2014.

El rasgo significativo en este espacio corresponde a la gran trinchera de planta compleja en


forma de flecha que alguna vez existi. Referenciada desde siglo xix como fortn, actualmente
casi ha desaparecido y podemos afirmar con bastante precisin que este espacio tambin fue reutilizado y acondicionado por el Ejrcito Federal para la batalla que nos ocupa.
Estos tres sitios comparten una situacin muy interesante. Nos dan cuenta de una larga
secuencia cronolgica, pues su referencia ms antigua se torna a 18341836. Son espacios asociados a la batalla de Zacatecas de 1835, cuando Santa Anna enfrent a las fuerzas militares de
Francisco Garca Salinas, as como a las fuerzas liberales de Gonzlez Ortega en la batalla de
Zacatecas de 1872 y, por ltimo, al Ejrcito Federal porfirista y huertista. Lo anterior nos refleja
la importancia que ha tenido Zacatecas como punto estratgico de paso, ya sea hacia el norte o
centro de Mxico.
El inters y prioridad por estos tres sitios radica en que estn prximos a la mancha urbana y presentan riesgos en cuanto a su preservacin si no se les presta la debida atencin para
su proteccin. Por otro lado, el fortn Bolsas, como pudimos ver anteriormente, es de los ms
afectados; la mancha urbana est en su cima donde prcticamente est perdida una gran parte de
la fortificacin original y donde slo quedan algunos restos prximos a desaparecer.

Fortn La Sierpe/Calycanto
Este fortn fue considerado como una especie de gran coloso en diversos documentos. Con
2671 metros sobre el nivel del mar, su posicin es un tanto alejada al promedio de los otros fortines. Junto con el de Loreto (cerro de Tierra Colorada), constituy la primera lnea de defensa
del sistema tctico federal. Hacia el norte se observan las poblaciones de Morelos, las Pilas y Hacienda Nueva, y se encuentra el cerro denominado La Sierpe (sic), el cual tiene una veta de mina
trabajada y agotada. Hacia el sur se observa el cerro El Grillo, el cual denominamos as con base
en nuestro anlisis y en la carta topogrfica consultada.30 Desde este punto se alcanzan a observar
el cerro denominado Cinco Hermanos (fortn prcticamente desaparecido), as mismo el cerro
El Padre y el cerro de La Virgen o de Las Antenas.
Cabe destacar que en la carta topogrfica referida, este cerro es denominado como cerro
El Grillo. Consideramos que es errnea esta informacin. Con nuestro anlisis lo reconocemos
como La Sierpe histrica.31 En algunos planos es referenciada como el Cal y Canto. En efecto, tie-

30
31

Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, nmeros f14b76 y f14b86, 1:50,000.


Este cerro es referido a lo largo de diversas crnicas del periodo revolucionario, pero La Sierpe cartogrfica e
histrica se encuentra a 3.3 kilmetros aproximadamente al noroeste del actual cerro El Grillo; sin embargo, el
punto marcado con el mismo nombre en la carta f13b58/Zacatecas (ltima edicin) de inegi, 1:50,000 (topogrfica), arroj a partir de una inspeccin de campo que se trata de La Sierpe revolucionaria.

216217

Toma area, ca. 1970. Cerro de Bolsas, Compaa Mexicana de Aerofoto/detenal.


La imagen muestra el trazo envolvente de la va del ferrocarril, y en la parte superior del cerro, el
complejo sistema de trincheras en flecha y el espacio acondicionado hacia el sur.

ne caractersticas fsicas como la cresta de una serpiente, que son mencionadas en fuentes como
las crnicas de Felipe ngeles y Cervantes, ubicndolo Olea a 300 metros al norte del cerro El
Grillo32 (en realidad se encuentra a 550 metros al noroeste).
Entonces, La Sierpe que se menciona en documentos histricos parece no corresponder a
la cartogrfica.33 Debido a la premura en una batalla inferimos que los nombres pueden confundirse. Para La Sierpe, en este caso, cartogrficamente aparece en un punto muy lejano a lo que es
la denominada primera lnea de defensa. Por ello consideramos que existe una equivocacin de
acuerdo a la inspeccin del paisaje, el cual concuerda con caractersticas de La Sierpe histrica.
De esta manera, podemos apreciar que en la cartografa histrica siempre se le denomina como
el Cal y Canto o Calycanto.34
El mayor vestigio se manifiesta en un complejo sistema de trincheras de varios cientos de
metros por dos de fondo (actualmente estn azolvadas debido a la presencia de una tubera que
conduce agua desde la parte alta del cerro) y con cuatro de ancho aproximadamente. En la cumbre se identificaron posibles restos de lo que fue una instalacin de minas explosivas asociadas a
un gran parapeto (600 metros), donde se adecuaron refuerzos murarios a lo largo de la cresta, as
como diversos vestigios de espacios acondicionados con piedras a manera de parapetos amplios
y espacios para campamento. Se conservan an casquillos y fragmentos de herrajes y latera que
fueron registrados.
Finalmente, la conclusin en este apartado se resume en que el espacio estudiado debe ser
comprendido como un gran paisaje que ha tenido significados diversos. Su entendimiento a nivel
social implica una reflexin sobre la historia y la identidad regional que se han construido a lo
largo de ms de cien aos.

Consideraciones finales
La arqueologa en cuanto a ciencia formal, las arqueologas temticas, los estudios de patrimonio y la transdisciplina social aplicada en este estudio reflejarn su importancia articuladora
al momento de lograr la conservacin y puesta en valor del patrimonio estudiado y aqu descrito.
Hasta el momento actual hemos proporcionado algunos elementos que se requieren para sostener la autenticidad de un paisaje histrico y fundamentos para instrumentar su proteccin a nivel
institucional. Resulta deseable la recuperacin de la memoria histrica y la reinterpretacin de
ciertos significados asociados a lugares y espacios. La visibilizacin de estos vestigios arqueolgi-

El Grillo, al igual que La Sierpe geogrfica, quedaron perfectamente ubicados a partir de inspeccin en campo y
corroboracin de sus caractersticas fsicas comparadas con los datos de las fuentes histricas.
33
A este punto se hace referencia en los relatos militares, pero analizando cartografa histrica el nombre de este
cerro es el de Calycanto, por lo que se denomin La Sierpe/Calycanto.
34
Burkart, Plano, 1835.
32

218219

2
4

2
3
1

10

Panormica de la serrana zacatecana desde el Cerro


Alto de Vetagrande: 1) cerro La Mesa (Las Antenas);
2) cerro Crestn Chino; 3) cerro La Bufa; 4) cerro El
Grillo; 5) cerro Tierra Negra; 6) cerro El Padre; 7) cerro Loreto (Tierra Colorada); 8) La Sierpe/Calycanto;
9) lomas de Santa Clara; 10) La Sierpe; 11) casero de
la mina La Plata; 12) Cerro Alto de Vetagrande.
Fotografa de los autores, 2014.

Panormica hacia el norte


desde el cerro El Grillo: 1) cerro
donde se ubicaron los parapetos
desenfilados de la brigada Villa
y Cuauhtmoc; 2) Cerro Alto de
Vetagrande; 3) cerro de Loreto
(Tierra Colorada); 4) casero de
la mina La Plata; 5) cerro Tierra
Negra; 6) cerro El Grillo.
Fotografa de los autores, 2014.

7
8

10

Panormica hacia el norte desde el cerro de


La Mesa, conocido como de Las Antenas:
1) cerro El Padre; 2) cerro La Sierpe/Calycanto; 3) cerro El Grillo; 4) cerro Tierra
Negra; 5) cerro Loreto (Tierra Colorada);
6) lomas de Santa Clara; 7) Cerro Alto
de Vetagrande; 8) cerro La Bufa; 9) cerro
Crestn Chino; 10) cerro Bolsas;
11) cerro Las Antenas (La Mesa).
Fotografa de los autores, 2014.

cos correspondientes a la batalla de Zacatecas amplan y pueden cambiar la perspectiva contempornea y el conocimiento que se tiene sobre este acontecimiento histrico. As, la arqueologa es
una fuente ms al respecto, coadyuvando a generar mayor inters tanto en la sociedad civil como
en acadmicos e instituciones en cuanto al estudio y puesta en valor de la batalla de 1914.
Es imprescindible favorecer la construccin crtica de la identidad regional en la comunidad
zacatecana mediante la generacin de modelos de gestin ante la proteccin y la conservacin de
este patrimonio arqueolgico recuperado a partir de la investigacin. Ello conlleva a la propuesta
de instrumentacin del campo de batalla y al manejo del mismo como recurso didctico, histrico
y espacio de turismo cultural.
El paisaje arqueolgico y geogrfico donde sucedi la batalla ha ido cambiando a lo largo
de cien aos a consecuencia del crecimiento urbano; sin embargo, se puede afirmar que todava
no ha sido alterado de manera total y, en algunos casos, como pudimos observar, ste an persiste.
De no prestarse atencin a su conservacin, se corre el riesgo de una prdida completa del
patrimonio, fenmeno irreversible que ya ocurri en algunos puntos. Sin duda, el escenario urbano seguir modificndose y ante tal situacin existe actualmente la oportunidad de acrecentar
el conocimiento sobre un suceso trascendente para la historia de Mxico, colocndolo en el lugar
que le corresponde: a nivel de paisaje memorial para que no corra el riesgo de desaparecer. Vase
mapa de la batalla.
cuadro 1

Relacin de sitios explorados y hechos de armas registrados en diversas fuentes.35


Elaboracin de A. Nicolau e I. Ramos.

No.

Punto geogrfico
(nombre)

01

Cerro Alto,
Vetagrande

02

35

Hacienda
de la Plata

Elementos
visibilizados
en fuentes

Caractersticas
del armamento o
arma

Batera Quiroz.

2 caones de 75 mm.

Bateras Saavedra y
Jurado y punto de
vigilancia del general
ngeles.

6 caones en dos
grupos con seis bateras.

Percepcin
arqueolgica en el
paisaje/vestigio

Espacio acondicionado
en la cumbre, muy
posible al interior de un
par de catas.
Vestigios de la ex
hacienda y mina de la
Plata (cermica y
arquitectura de mina).

Tipo de accin o
sistema registrado
en fuentes
10:000 a.m. Impactados
desde El Grillo y
accidente en una batera.
Punto inicial de concentracin y observacin
inicial de la infantera
de la Divisin del Norte (Urbina, Aguirre
Benavidez, Gonzlez,
Madero).

ngeles, La batalla, 1967, pp. 2026; Olea, Oros, Salinas y Palacios, La batalla, 1984, tomo ii, pp. 2943, 5965,
6678 y 7984, respectivamente; Kann, La batalla, 1984.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

03

04

05

06

07

08

09

10

Parapetos
desenfilados

Brigadas Villa y
Cuahutmoc.

Infantera en formacin.

Parapetos, diez aproximadamente en el cerro


anexo al noroeste del
Cerro Alto de Vetagrande, en formacin
desenfilado.

Brigada Villa/Rodrguez
y Cuauhtmoc de
Trinidad Rodrguez.

Cerro Tierra Negra

Posibles restos de
fortn, antigua fbrica
de plvora.

Guarnicin de
Colorados/Ejrcito
Federal.

Visible en aerofoto.

Loreto (cerro de
Tierra Colorada)

Fortn del arco de


defensa primera
lnea/punto conquistado por la Divisin
del Norte y base para
atacar El Grillo y
La Sierpe.

Atacado por las brigadas


Morelos, Robles, Zaragoza y la infantera del
coronel Gonzlez bajo
el mando del general
Urbina, partiendo de
Vetagrande.

Infantera, ametralladoras, trinchera/ocupada


por la batera Durn,
Divisin del Norte.

Muy deteriorado, se
conservan algunos
restos del casero de
adobe

10:25 a.m. La brigada


Villa estaba en la
cspide de Loreto.
11:45 a.m. Se inicia el
caoneo a La Sierpe.

Caballera del
Ejrcito Federal.

No visible.

Defensa del camino


de acceso Vetagrande
Zacatecas.

Alineamientos, trinchera y materiales en


superficie, se aprovech
la formacin geolgica
para defensa, se registra
el sistema de minas explosivas construido por
el ingeniero Palacios.

11:00 a.m. Ataque a La


Sierpe. Brigadas de Servn y Almanza. Refuerzo
de la artillera y cae a las
12:00 p.m.

Lomas de
Santa Clara

Fortn La Sierpe/
cerro Cal y Canto

Batallones orozquistas de caballera


(Benjamn Argumedo). Regimientos 1
y 14.

Fortn de primera
lnea de defensa.
Fortn con 300
elementos.

300 infantes del


Ejrcito Federal.
2500 infantes de la
Divisin del Norte.

Fortn de primera
lnea de defensa.

5 caones (4 de 75 mm.
y 1 de 80 mm.
Mondragn S. Ch.)

Restos de trincheras
(dos lneas visibles),
plataforma para
fortificacin.
Visible en aerofoto.

La Bufa

Fortn de primera
lnea de defensa.
Faro.

Borrado en cuanto a
vestigios originales,
posiblemente material
enterrado, se requiere
detector, sobreviven
las segundas etapas del
convento y el faro.

1:30 p.m. Inicia la


retirada de La Bufa
hacia Guadalupe.

Crestn Chino

Fortn de primera
lnea de defensa.
Batalln Guerrero y
98 de lnea.
Ejrcito Federal.

2 caones de 75 mm. y
2 de 80 mm.
6 ametralladoras en el
muro de piedra que une
el atrio con el
Crestn Chino.
Salinas reporta 3 caones en La Bufa de 80
mm. y 2 en El Grillo y
2 en la loma del Refugio.

12:00/12:30 p.m.
Simultneamente las
brigadas Zaragoza, Villa
y Cuahtmoc apoyadas
por la artillera de Saavedra, Jurado y Durn.
Caoneo desde Loreto
por la artillera de la
Divisin del Norte.

Cerro El Grillo

1 can.
Salinas reporta un
can.

Borrado en cuanto a
vestigios originales,
posiblemente material
enterrado, se requiere
detector.

Objetivo a cargo de las


brigadas Triana, Arrieta
y Carrillo.

222223

11

12

Bolsas

Fortn de primera
lnea de defensa.

Cerro El Padre

Fortn de primera
lnea de defensa.

Trinchera y
ametralladoras.

Borrado en cuanto a
vestigios originales, pero
se conservan algunas
cimentaciones tipo
parapeto o trinchera.

1 can.

Construcciones tipo
nido de ametralladora
(posible reducto
para artillera).

13

Fuerte
Santos y Rojas.
Lomero o cerro La
Mesa

Fortn de primera
lnea de defensa.

Fortn de caballera con


400 hombres, Ejrcito
Federal/orozquistas
posiblemente.

Trinchera de 200
metros e instalaciones
con arquitectura e
ingeniera conservada.

14

Parapetos y nidos de
guila. Cerro de la
Virgen

Refuerzo al arco
tctico defensivo del
Ejrcito Federal.

No reportado.

Estructura tipo nido de


ametralladora y
parapeto.

Indeterminado.

No reportado.

Parapetos.

100 hombres del


Ejrcito Federal.

Trincheras y nidos de
zorra. Afectado por
trabajo de cantera y
mina.

15

Parapetos por el
eremitorio hacia San
Ramn

16

Cerro La Cantera

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal.

17*

Fortn Cinco
Hermanos o Cinco
Seores

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal.

Seccin de ametralladoras y trincheras.


100 hombres del
Ejrcito Federal.

18

Cerro La Sierpe

Ubicacin incorrecta.

No determinado.

19*

Atrincheramiento
estacin del
ferrocarril

Atrincheramiento
con 400 hombres
del Ejrcito Federal
( Jacinto Guerra).

20

Cerro Los Clrigos

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal.

3000 divisionarios y 2
caones de la Divisin
del Norte de 80 mm.,
una batera de 8 caones de montaa de 70
mm. tipo ligero.

21?

Fortn Zacatecas o
Victoriano Huerta

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal.

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal, se
registra su uso
desde 1835.

22?

Fortn El Rayo

23?

Fortn Zacatecas o
Victoriano Huerta

Fortn de primera
lnea de defensa del
Ejrcito Federal.

24?

Fortn Ramrez

Frente de la estacin.

25?

Fortn Blanchet

Abajo y a la derecha
del Huerta.

No se registra como
punto de ataque claro,
pero fue objetivo de la
Divisin del Centro
desde el da 21,
consignndose en el
parte de guerra del
general Natera.
Explorado en
caminamiento
arqueolgico.
Explorado en
caminamiento
arqueolgico.
Explorado en
caminamiento
arqueolgico.
Objetivo de
Maclovio Herrera y
Toribio Ortega.

Un nido de
ametralladora.

Explorado en caminamiento arqueolgico.

Ninguno,
sitio memorial.

Atacado a la 1:00 p.m.


por las brigadas de
Maclovio Herrera,
Ortega y Chao.

Discrepancia con las


fuentes, no concuerda el
paisaje descrito.

Prximos a El Grillo,
abajo 250 soldados.

Perdido.

Prximo a El Grillo,
abajo 150 soldados del
Ejrcito Federal.

Perdido pero
posiblemente se ubique
en una zona aledaa a la
actual Alameda.

Fortn de primera lnea


de defensa del
Ejrcito Federal.

Perdido.

100 soldados del


Ejrcito Federal.

Objetivos de las brigadas


Herrera, Ortega y Chao.
Divisin del Norte.

Perdido.

No determinado.

200 soldados del


Ejrcito Federal.

Objetivo a cargo de
las brigadas Natera,
Bauelos, Domnguez,
Cervantes y Caloca.
5000 divisionarios de la
Divisin del Centro.

Perdido.
Perdido.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

26*

Fortn Santo
Domingo, Palacio de
Gobierno, Real Caja

Explosin en la
Real Caja, el Estado
Mayor se aloj en el
Palacio de Gobierno.

Un can en Santo
Domingo y otro
en el Capuln
(indeterminado).

No determinado.

Memoriales que an
existen, pero no estn
sealados debidamente
en el paisaje urbano.

En el cordn se ubica
en la parte baja de
La Bufa, en el convento
de la Merced
hipotticamente.

Cay la plaza a las 2:00


p.m. La explosin se
registra entre 3:50 y 6:00
p.m. Varan las versiones.

27*

Cuartel Ciudadela

Ex convento de la
Merced.

28*

Retn de
La Encantada

Posiblemente en la
parte superior del
paraje.

Un can.

Poco visible.

29

Cerro Matapulga

Reducto de la
Divisin del Centro
(croquis teniente
Espinoza, 1913).

Objetivo de Maclovio
Herrera y Toribio
Ortega de la Divisin
del Centro.

Infantera y caballera.

Borrado, ubicado en la
actual colonia
Santa Rita.

Posicin ocupada con


anterioridad por la
Divisin del Centro.

30

Cuartel el Capuln y
Socavn del guila

Barrio del Capuln,


prximo a Santo
Domingo, plano
1835.

Infantera.

Se desconoce ubicacin.

31

Cuartel el Cobre

Abajo de El Grillo,
en la fbrica de cobre.

Infantera.

Barrio de Yanguas.

100 hombres y un can.

Archivos
Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional.
Hemerografa
La Tribuna. Diario Independiente, Mxico, 1914.
Bibliografa
ngeles, Felipe, La batalla de Zacatecas con dos pginas de Rafael Muoz, Zacatecas, 1967.
Burkart, Joseph, Petrographische Karte des gebirges von Zacatecas, 1835, Mapoteca Orozco y Berra, 1211oyb7241b.
Escobedo, Jos G., La batalla de Zacatecas (treinta y dos aos despus), Mxico, [s.e.], 1946.
Gonzlez Betancourt, Jorge, La toma de Zacatecas, Mxico, inehrm, 1985.
Hernndez, C. F. X. y A. M. C. Rojo, Arqueologa y didctica del conflicto: el caso de la Guerra Civil espaola, en Revista de Didcticas Especficas, nmero 6, 2012, pp. 159176.
Kann, Reginald, La batalla de Zacatecas, reportaje de un corresponsal de guerra enviado especial del
peridico LIllustration Francaise (traduccin y prlogo Federico Sescosse), Zacatecas, 1984.
La batalla de Zacatecas, Gobierno del Estado de Zacatecas, tomo ii, 1984.
Muoz, Ignacio, Verdad y mito de la Revolucin Mexicana, Mxico, Ediciones Populares, tomo iii,
1962.
Ramos Ballesteros, Ineida, Arqueologa de la batalla de Zacatecas de 1914: la visibilizacin de un
224225

paisaje histrico/arqueolgico, tesis de la Licenciatura en Antropologa con especialidad en


Arqueologa, Universidad Autnoma de Zacatecas, 2015.
Salmern, Pedro, La Divisin del Norte. La tierra, los hombres y la historia de un ejrcito del pueblo,
Mxico, Editorial Planeta Mexicana, 2006.
Vicegar, Zacatecas, la llave del triunfo, Mxico, trabajo indito presentado para el premio Salvador Azuela del inehrm, 1994.
Villacorta, Abel V., Nociones de fortificaciones de campaa, Tegucigalpa, Tipografa Nacional,
1913.
Glosario de trminos
Atrincheramiento: construcciones que, modificando el terreno para el combate, forman un
obstculo para el que ataca y una proteccin para el que se defiende.
Avantrn: juego delantero de los carruajes de que se sirve la artillera.
Batera: se llaman bateras en general a las obras de fortificacin destinadas exclusivamente para
la artillera.
Formacin o espacio desenfilado: es un medio que se emplea en la defensa, dicho trmino se
reduce a desenfilarse de los fuegos y de las vistas del enemigo. Se dice que est desenfilado
de los fuegos cuando se encuentra a cubierto de la accin de los fuegos del atacante, y estar
desenfilado de las vistas cuando el enemigo no pueda verlo desde ningn punto exterior.
Fortificacin de campaa: aqulla cuyas obras son construidas en tiempo de guerra con medios limitados y en los lugares donde se espera un probable ataque enemigo.
Lunetas: se llaman obras abiertas por la gola o lunetas a las obras abiertas por el frente que no
es tan atacable, o por donde sean menos probables los ataques, y al cual se llama gola.
Lunetas con gola defensiva: su objeto es poder resistir aunque el enemigo se aproxime y evitar las sorpresas durante la noche y los ataques a viva fuerza de da.
Parapeto: muros fabricados de piedra en seco.
Poliorctica: disciplina encargada de la construccin de fortalezas, bastiones, baluartes o fortificaciones. Tambin conocida como una de las artes marciales o de guerra dentro de la
ingeniera militar.

1914 miradas fragmentadas de la revolucin en zacatecas

Mapa de la batalla.

Revolucionarios

Ejrcito
Federal

Crditos: plano base, Jaime Castrelln;


informacin histrica, Armando Nicolau, Ineida Ramos y
Antonio Campuzano; diseo, Eduardo Daz Montes.

Saldos de la batalla

Carretones abandonados por la artillera federal.


griapa, 96.r.144.b1.007.

Saldos de la batalla

Tropas del general Villa ingresando a Zacatecas.


griapa, 96.r.144.b1.008.

Saldos de la batalla

Soldados federales muertos.


griapa, 96.r.144.b2.003.

Saldos de la batalla

Tropas villistas en la ciudad.


griapa, 96.r.144.b1.009.

Saldos de la batalla

Buscando sobrevivientes en las ruinas del Edificio Federal.


griapa, 96.r.144.15.

Saldos de la batalla

El capitn Jos Ferrigelio bajo los escombros del Palacio Federal.


griapa, 96.r.144.b1.007.

Saldos de la batalla

Felipe Fuentes, el ms joven entre las tropas del general Villa.


griapa, 96.r.144.24.

Saldos de la batalla

Viendo con indiferencia la muerte.


up, Archivo Roque Gonzlez Garza.

Saldos de la batalla

Vetagrande, cuartel de las tropas de Felipe ngeles.


up, Archivo Roque Gonzlez Garza.

Sobre los autores

gueda G. Venegas de la Torre. Doctora en historia por el Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora. Es profesora investigadora de tiempo completo en la Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo.
Margil de Jess Canizales Romo. Doctor en historia por la Universidad Autnoma de Zacatecas. Actualmente es docente investigador en la Unidad Acadmica de Historia de la citada universidad.
Martha Eva Rocha Islas. Doctora en historia por la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. Es investigadora del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, adscrita a la
Direccin de Estudios Histricos.
Lorena Salas Acevedo. Arquitecta por el Instituto Tecnolgico de Zacatecas. Cuenta, adems,
con el doctorado en Humanidades y Artes por la Universidad Autnoma de Zacatecas.
Antonio Campuzano Rosales. Maestro en historia por la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Actualmente tiene el rango de capitn primero en el Ejrcito Mexicano y est
adscrito al Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional.
Ineida Ramos Ballesteros. Arqueloga egresada por la Universidad Autnoma de Zacatecas.
Especialista en el estudio de campos de batalla y arqueologa del conflicto.
Armando Nicolau Romero. Es arquelogo por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, maestro en Restauracin de Sitios y Monumentos, doctor en Arquitectura. Actualmente es docente e investigador especializado en las lneas de estudios de patrimonio y
arqueologa del conflicto.

ndice

Presentacin
Miguel Alonso Reyes
7

Agradecimientos
9

Introduccin
Guadalupe Villa Guerrero
Limonar Soto Salazar
11

La plaza no se abandona:
la guarnicin federal en Zacatecas
Limonar Soto Salazar
21

Los rumores en una ciudad asediada por los revolucionarios


gueda G. Venegas de la Torre
47

Ah viene la bola!
La revolucin en las zonas rurales del estado de Zacatecas
Margil de Jess Canizales Romo
67

El papel de las enfermeras y


la atencin de heridos de guerra
Martha Eva Rocha Islas
99

La fragmentacin arquitectnica de la ciudad


Mara Lorena Salas Acevedo
121

La batalla de Zacatecas a travs del Diario de operaciones de Felipe ngeles.


Una aproximacin a la historia militar
Antonio Campuzano Rosales
143

Miradas fragmentadas de la revolucin en Zacatecas


Guadalupe Villa Guerrero
169

Arqueologa de un conflicto revolucionario


Armando Nicolau Romero
Ineida Ramos Ballesteros
201

Saldos de la batalla
228

1914. Miradas
fragmentadas de la
revolucin en Zacatecas,
bajo la coordinacin de
Guadalupe Villa Guerrero
y Limonar Soto Salazar, se
termin de imprimir en el
mes de septiembre del ao
2015. Su tiraje consta de
1000 ejemplares ms los
sobrantes para reposicin.