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Uno de los pasos ms importantes y decisivos de la investigacin es la eleccin del mtodo o

camino que llevar a obtener de la investigacin resultados vlidos que respondan a los objetivos
inicialmente planteados. De esta decisin depender la forma de trabajo, la adquisicin de la
informacin, los anlisis que se practiquen y por consiguiente el tipo de resultados que se obtengan;
la seleccin del proceso de investigacin gua todo el proceso investigativo y con base en l se logra
el objetivo de toda investigacin.
Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma Cualitativo, Metodologa
Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo cualitativo o cuantitativo son enfoques de la
investigacin cientfica, y ambos pueden ser usados en una misma investigacin, interaccionando
sus metodologas.
ENFOQUE CUANTITATIVO : Gmez (2006:121) seala que bajo la perspectiva cuantitativa, la
recoleccin de datos es equivalente a medir. De acuerdo con la definicin clsica del trmino,
medir significa asignar nmeros a objetos y eventos de acuerdo a ciertas reglas. Muchas veces el
concepto se hace observable a travs de referentes empricos asociados a l. Por ejemplo si
deseamos medir la violencia (concepto) en cierto grupo de individuos, deberamos observar
agresiones verbales y/o fsicas, como gritos, insultos, empujones, golpes de puo, etc. (los
referentes empricos).
Los estudos de corte cuantitativo pretenden la explicacin de una realidad social vista desde una
perspectiva externa y objetiva. Su intencin es buscar la exactitud de mediciones o indicadores
sociales con el fin de generalizar sus resultados a poblaciones o situaciones amplias. Trabajan
fundamentalmente con el nmero, el dato cuantificable (Galeano, 2004:24).
Durante el proceso de cuantificacin numrica, el instrumento de medicin o de recoleccin de
datos juega un papel central. Por lo que deben ser correctos, o que indiquen lo que interese medir
con facilidad y eficiencia; al respecto Namakforoosh (2005:227), explica que un instrumento de
medicin considera tres caractersticas principales:

Validez: se refiere al grado en que la prueba est midiendo lo que en realidad se desea medir.
Confiabilidad: se refiere a la exactitud y a la precisin de los procedimientos de medicin.
Factibilidad: se refiere a los factores que determinan la posibilidad de realizacin, que son tales
como: factores econmicos, conveniencia y el grado en que los instrumentos de medicin sean
interpretables.

En cuanto a las caractersticas, proceso y bondades que identifican al enfoque cuantitativo


Hernndez, et al (2010:3) sealan las siguientes:
Caractersticas, proceso y bondades del enfoque cuantitativo
Caractersticas

Proceso

Bondades

Mide fenmenos

Secuencial

Generaliza resultados

Utiliza estadstica

Deductivo

Control sobre
fenmenos

Prueba hiptesis

Probatorio

Precisin

Hace anlisis causa-efecto

Analiza la realidad objetiva

Rplica
Prediccin

Las caractersticas, procesos y bondades del enfoque cuantitativo, puntualizan los autores que es
secuencial y probatorio ya que cada etapa precede a la siguiente, por lo que no se pueden eludir
pasos, su caracterstica principal es que es riguroso aunque se puede redefinir alguna fase, al medir
los fenmenos y probar hiptesis se precisan deducciones de causa-efecto, de tal forma que al
analizar la realidad en caso de haber falta de congruencia se vuelven a analizar los resultados.
Thomas, Nelson y Silverman (2005:346), detallan algunas caractersticas contrastantes bsicas
entre la investigacin cualitativa y la cuantitativa, las cuales se observan en la Tabla 4.2.
Tabla 4.2 Caractersticas contrastantes de la Investigacin Cualitativa y Cualitativa
Componente de
Investigacin

Cualitativa

Cuantitativa

Hiptesis

Inductiva

Deductiva

Muestra

Resolutiva, pequea

Aleatoria, grande

Control

Natural, mundo real

Laboratorio

Reunin de datos

La investigacin es
instrumento primario

Instrumentacin
objetiva

Diseo

Flexible, puede cambiarse

Fuente: Thomas, Nelson y


Silverman (2005:346).
Realizar
una
investigacin
desde
el
enfoque cuantitativo juega
un papel importante; ya que
esta pretende acortar la
informacin facilitando al
investigador la recopilacin
de datos y con esto
encontrar la resolucin de
su problema.

Se determina
anticipadamente
Taylor Boydan (1992) seala: la metodologa es tanto la manera como enfocamos los problemas
como la forma en que buscamos las respuestas a los mismos componentes principales una realidad
(deductiva-analiza la realidad objetiva).

El mecanismo bsico y predominante en el estudio de las ciencias sociales y en general de todas


las ciencias ha sido el mtodo hipottico-deductivo. Este mtodo de investigacin prima en la
elaboracin de hiptesis y pretende comprobar, justificar stas en base a un marco terico
previamente elaborado. Una de las principales criticas que se le han realizado a esta forma de
investigar es que comnmente lo que pretenden los investigadores con este mtodo es demostrar
que su trabajo es cientfico y que cumplen con las reglas que este mtodo les exige en vez de
comprender las distintas caractersticas que se encuentran en la realidad y que pueden diferir de lo
terico. Sobre este asunto Fals Borda (2003) comenta que la explicacin de la realidad se acomoda
entonces a la norma, y las reglas del mtodo se vuelven rgidas (p. 77). As mismo, la formacin en
investigacin cientfica se realiza por medio de una serie de entrenamientos en los cuales se deben
seguir una serie de instrucciones lo cual con el tiempo se realiza de forma automtica donde la
repeticin y la reiteracin se vuelven reiterativas. Este mtodo se caracteriza por una serie de
normas y supuestos que Kuhn (1970, citado en Bonilla & Rodrguez, 2005) nombraba como la
comunidad cientfica socialmente reconocida (p. 78).

El proceso hipottico-deductivo segn Bonilla & Rodrguez (2005) se inicia este proceso con una
fase de deduccin de hiptesis conceptuales y continua con la operacionalizacin de las variables y
la definicin de los indicadores, la recoleccin, y el procesamiento de los datos (p. 84). En este tipo
de investigacin se hace uso de la medicin, teniendo en cuenta que las variables han sido
operacionalizadas y que se cuenta con un referente terico, este tipo de herramientas han
obstaculizado el estudio de la realidad ya que, las hiptesis construidas favorece la medicin sin
embargo, disminuye la posibilidad de que la teora sea explicada partiendo de los hallazgos
obtenidos en el contacto con el objeto estudiado. En sntesis, lo cuantitativo se caracteriza por
pretender ser objetiva, deductiva, uso de estadstica inferencial y tener el control de las variables
estudiadas para poder llegar a realizar generalizaciones a partir de los hallazgos (Bonilla &
Rodrguez, 2005).

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