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Las 5 pandemias ms grandes de toda la historia

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A lo largo de toda la historia, los seres humanos hemos sido vctimas de las ms diversas
enfermedades, infecciones y pandemias catastrficas. El desarrollo de los virus y
especialmente de la resistencia de stos, as como los acontecimientoshistricos, nos han
enseado que dicho desarrollo debe estar acompaado por el nuestro, por el de la medicina,
de nuevos tratamientos y medidas preventivas para que los Hombres jams tengan que
volver a pasar por aquello, las pandemias que antiguamente se han llevado la vida de
millones de personas.

A pesar de la existencia del SIDA, el Hantavirus o el bola, la Influenza (AKA gripe), en


todas sus variantes, es la que se atribuye ms muertes en los tiempos modernos. A
continuacin veremos brevemente una pequea seleccin con las pandemias ms
letales de la historia de la humanidad, dispuestas en orden cronolgico. Estas son las 5
pandemias ms grandes de toda la historia.

1. La Peste de la Guerra del Peloponeso (430 a.C.)

Cuando hablamos de la Peste de la Guerra del


Peloponeso, estamos hablando de la primera pandemia de la cual se tiene un registro
histrico fctico. Esta peste se origin hacia el ao 430 a.C., aproximadamente y provoc la
muerte de 30.000 ciudadanos atenienses (por lo que tambin se la conoce como la peste
de Atenas), cuyos cuerpos eran apilados e incinerados en grupos de cientos, una poca
oscura en la Antigua Grecia. Fue registrada por el historiador Tucdides y se supone que el
virus habra llegado en los barcos del puerto de El Pireo, luego de originarse en Etiopa,
arrasando buena parte de Egipto y Libia.

2. La Plaga Antonina (165 y 180)

De acuerdo a lo descrito por el antiguo mdico romano


Galeno (por ello tambin se la conoce como la peste de Galeno), la Plaga de

Antonina, surgi en el ao 165 d.C., cuando un grupo de soldados romanos que volvan de
Mesopotamia y Medio Oriente contagiados por lo que se cree sera viruela o sarampin,
llegaron a Roma para expandir la plaga. La misma fue la que termin con la vida del
emperador romano Marco Aurelio, adems, unas 5.000 personas murieron en toda Roma a
causa de esta condicin. Quizs para ese entonces no parezca una cifra muy significativa
pero, quince aos despus, 5 millones de personas sucumbieron ante lo que sera una
especie de viruela.

3. La Plaga de Justiniano (541 y 542)

Continuando en las regiones del Mediterrneo, entre los


aos 541 y 542, nos encontramos con la primera expansin de la peste bubnica. La plaga
de Justiniano se encarg de diezmar a los habitantes de Constantinopla, alcanzando un
pico de 10.000 muertes por semana. No obstante, tambin acab con una buena parte del
resto del gran Imperio Bizantino, se estima que la misma tuvo su origen en el AltoEgipto y
que con el comercio logr llegar a la capital Bizantina. Si realizaramos un recuento desde
aquel entonces hasta nuestros das, la peste bubnica es la responsable de la muerte unas
200 millones de personas en total.

4. La Peste Negra (1348 y 1350)

La Peste Negra, sin lugar a dudas, se mantiene dentro del


imaginario colectivo de todos nosotros como la ms terrible de todas, su nombre no indica
otra cosa y de hecho, as lo fu: la peste ms mortal de toda la historia. Tambin conocida
simplemente como La Peste, ocurri entre 1348 y 1350, y se estima que se hizo con la vida
de ms de 25 millones de personas en el viejo continente, dicho de otro modo: mat a un
cuarto de la poblacin mundial del Siglo XIV. Lleg a Europa por mercaderes trotamundos
desde la India, la Peste Negra constituye la pandemia ms conocida de toda la
historia y se trata de un tipo de peste bubnica.

5. La Gripe Espaola (1918)

Conocida como la Gran Peste Espaola o La Cucaracha,


esta versin de virus de Influenza de tipo A, se produjo en 1918, cuando culminaba la
Primera Guerra Mundial. El virus lleg a contagiar a 1.000 millones de personas en todo el
mundo y aunque no se origin en Espaa, se le di este nombre porque en esas fechas
Espaa no estaba involucrada directamente en el conflicto internacional, por lo cual, la
prensa espaola pudo informar al respecto sin censura alguna acerca de la misma. Hoy, la
gripe Espaola ocupa el primer lugar entre las ms terribles de la historia moderna.
Los datos son tan sorprendentes como escalofriantes. Puedes imaginar el caos que se vivi
durante stas pocas? Al comienzo mencionaba la cuestin del desarrollo en la medicina

moderna y las nuevas tecnologas, ahora, crees que en nuestros das es posible sufrir una
pandemia de caractersticas similares a las que hemos visto en sta publicacin? Yo, como
sabido y confeso fantico del cinezombie, no tengo muchas dificultades para imaginarlo!
No, en serio, no hay nada gracioso en todo este tema y la ltima pandemia que atravesamos
(H1N1) se llev 19.000 vctimas en todo el mundo en 14 meses. Cun preparados crees
que estamos para enfrentar nuevas pandemias de estas magnitudes?

Consultado y descargado el dia 05/01/2016 desde:


http://www.batanga.com/curiosidades/2009/04/27/las-5-pandemias-mas-grandes-de-todala-historia