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Control Elctrico y Accionamientos

Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

ndice de temas de la Unidad 1


1- 1.1 .- Introduccin
1-1.2.- Aspectos matemticos bsicos
1-1.2.1.- Clculo numrico
1-1.2.2.- Geometra y trigonometra
1-1.2.3.- Solucin ecuacin cuadrtica
1-1.3.- Naturaleza de la electricidad
1-1.3.1.- Carga elctrica
1-1.3.2.- Ley de Coulomb
1-1.3.3.- Campo elctrico
1-1.4.- Estudio del campo elctrico
1-1.4.1.- Lneas de fuerza
1-1.4.2.- Teorema de Gauss
1-1.4.3.- Aplicaciones del Teorema de Gauss al clculo de la intensidad de campo elctrico
1-1.4.3.1.- Conductor cilndrico recto uniformemente cargado
1-1.4.3.2.- Lminas conductoras paralelas
1-1.4.4.- Potencial del campo elctrico
1-1.4.4.1.- Fuentes de energa
1-1.5.- Materiales conductores
1-1.5.1.- Comportamiento de un conductor bajo la accin de un campo elctrico
1-1.5.1.1.- Potencia y energa.Ley de Joule
1-1.5.1.2.- Ley de Joule
1-1.5.1.3.- Naturaleza de la corriente elctrica
1-1.5.2.- Ley de Ohm
1-1.5.2.1.- Efecto de la temperatura del conductor en el valor de su resistencia elctrica
1-1.5.2.2.- Definicin de la unidad de potencial elctrico en base a la ley de Ohm
1-1.6.- Materiales dielctricos
1-1.6.1.- Comportamiento de un dielctrico bajo la accin de un campo elctrico
1-1.6.2.- Capacitores
1-1.6.2.1.- Energa del campo elctrico
1-1.6.2.2.- Energa del campo elctrico
1-1.6.2.3.- Conexin de capacitores
1-1.7.- Circuito elctrico
1-1.7.1.- Concepto de circuito elctrico
1-1.7.2.- Leyes de Kirchhoff

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Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

1- 1.1 .- Introduccin
La fsica es la ciencia dedicada al estudio del universo, vale decir que estudia los fenmenos observables que
involucran a la materia y la energa.El electromagnetismo es la fsica de los fenmenos elctricos y magnticos.La
observacin experimental de dichos fenmenos produce un conjunto de ideas o teora que permite explicar cmo y
por qu ocurren dichos fenmenos y, adems, sirve de base para predecir comportamientos an no observados y
cuya posterior comprobacin experimental permite corrobar la teora o modificarla.
El desarrollo de una teora requiere la formulacin de conceptos ( definiciones ) y la utilizacin de principios
( comportamientos que no requieren demostracin puesto que no se observa nada que los contradiga ) a fin de
formular las leyes que rigen a los fenmenos observados.Dichas leyes deben poder ser comprobadas
experimentalmente para considerarlas vlidas.
Para poder expresar con precisin, sin ambigedades, las ideas que constituyen una teora fsica se recurre al uso
de las matemticas como lenguaje universal.Adems se recurre a las matemticas para desarrollar mtodos de
clculo que posibiliten la aplicacin de una dada teora.Vale decir que el conocimiento de las matemticas es
indispensable en la ciencia fsica.
Los conceptos, principios y las leyes contenidos en una teora y los procedimientos matemticos utilizados en su
desarrollo constituyen los fundamentos que permiten su aplicacin y la generacin de objetos cuya utilizacin
ampla la capacidad de accin de los seres humanos.La fsica aplicada del electromagnetismo da origen a dos
disciplinas tcnicas denominadas Electrotecnia y Electrnica.
En general puede decirse que para utilizar una dada tcnica es indispensable conocer los fundamentos de la teora
que da origen a la misma y por otra parte la solucin de un dado problema tcnico requiere el uso de los
fundamentos adecuados al tipo de problema que se presenta para determinar sus orgenes ( causa raz ) ya que
de otro modo slo nos queda el recurso de prueba y error.Dicho recurso conduce en general a soluciones
imperfectas o parciales que causan la repeticin del problema en forma aleatoria.
Por otra parte, el tcnico debe tener siempre presente que si ha utilizado los fundamentos correctos para resolver un
dado problema y la solucin obtenida es imperfecta, la causa de ello slo puede deberse a una aplicacin
incorrecta de dichos fundamentos y/o una evaluacin equivocada de los factores que dan origen al problema.
1-1.2.- Aspectos matemticos bsicos
1-1.2.1.- Clculo numrico
Todo clculo requiere de la utilizacin de nmeros y es muy importante establecer a priori el nmero de dgitos
decimales significativos a emplear a fin que, al repetir ( o iterar ) el clculo, se obtenga siempre el mismo resultado
numrico.Dicho procedimiento recibe el nombre de redondeo y se utiliza generalmente el redondeo simtrico.
El redondeo simtrico consiste en sumar una unidad al ltimo dgito decimal significativo elegido, si el dgito
siguiente es igual a mayor a 5.
ejemplo 1 : el nmero 5,1493478 redondeado a dos decimales es igual a 5,15 ; redondeado a cuatro decimales
es igual a 5,14943
ejemplo 2 : el nmero 7,489 redondeado a dos decimales es igual a 7,50
ejemplo 3 : el nmero 15,384 redondeado a dos decimales es igual a 15,38
ejemplo 4 : el nmero 56,3734627 redondeado a cuatro decimales es igual a 56,3735
Frecuentemente es necesario realizar clculos que involucran nmeros pequeos y nmeros grandes, como por
ejemplo :
145789,25 x 0,00056726 = 82,7004 ( aplicando redondeo simtrico a cuatro decimales )

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En stos casos resulta conveniente expresar los nmeros en potencias enteras de diez ( preferiblemente mltiplos
de 3 ).Las potencias de diez empleadas comnmente son :
Tera ( T ) = 1 000 000 000 000 = 1 x 10 12
Giga ( G ) =
1 000 000 000 = 1 x 10 09
Mega ( M ) =
1 000 000 = 1 x 10 06
kilo ( k ) =
1 000 = 1 x 10 03
hecto ( h ) =
1 00 = 1 x 10 02
deca ( da ) =
10 = 1 x 10 01

pico ( p ) =
nano ( n ) =
micro ( ) =
mili ( m ) =
centi ( c ) =
deci ( d ) =

0, 000 000 000 001 = 1 x 10 -12


0, 000 000 001
= 1 x 10 -09
0, 000 001
= 1 x 10 -06
0, 000 1
= 1 x 10- 03
0, 01
= 1 x 10 -02
0, 1
= 1 x 10-01

Empleando sta forma de representacin el clculo anterior se escribe de la siguiente manera :


( 145,7893 x 103 ) x ( 0,5673 x 10-3 ) = 82,7063 ( resulta una diferencia despreciable prcticamente )
Cuando se multiplican nmeros expresados en potencias de diez, el exponente del producto se obtiene sumando
algebraicamente los exponentes de cada nmero interviniente :
( 4,67 x 10-8 ) x ( 12,35 x 106 ) x ( 0,87 x 105 ) = 50,18 x 103 ( aplicando redondeo simtrico a dos decimales )
Cuando se dividen nmeros expresados en potencias de diez, el exponente del cociente se obtiene como diferencia
de los exponentes del numerador menos el del denominador :
( 5,7893 x 10-6 ) / (0,0139 x 10-3 ) = 416,4964 x 10-3 = 0,4165 ( aplicando redondeo simtrico a cuatro decimales )
( 8,0765 x 109 ) / ( 4,0037 x 10-3 ) = 2,0173 x 1012 ( aplicando redondeo simtrico a cuatro decimales )
( 6,7835 x 103 ) / ( 0,3419 x 107 ) = 19,4806 x 10-4 = 1,95 x10-3 ( aplicando redondeo simtrico a dos decimales )
Cuando se eleva a una dada potencia un nmero expresado en potencias de diez, el exponente resultante es igual
al producto de los ndices de las potencias :
[ ( 6,7534 x 10-6 )2 ]-3 = 1,0541 x 1036
Si en el clculo interviene una raz de ndice n, basta con recordar que es equivalente a una potencia de ndice 1/n.
En los clculos de circuitos elctricos se utilizan frecuentemente ciertos nmeros irracionales cuyo valor se
redondea simtricamente a cuatro decimales tal como se indica a continuacin :
2 = 1,4142

3 = 1,7321

= 3,1416

= 0,6366

1-1.2.2.- Geometra y trigonometra


En todo tringulo rectngulo siendo a , la hipotenusa y b , c los catetos, se verifica que :
a=

b2 +c2

expresin conocida como Teorema de Pitgoras.

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Sea , el ngulo formado por el cateto b y la hipotenusa a.Se definen las siguientes funciones e igualdades
trigonomtricas :
sen =

c
a

cos =

b
a

tg =

c sen
=
b cos

sen 2 ( ) + cos 2 ( ) = 1

En el siguiente cuadro se indican los valores de las funciones trigonomtricas bsicas para ciertos ngulos
caractersticos :

30

sen ( )

0,5

cos ( )

tg ( )

45

3
= 0,866
2
1
= 0,577
3

2
= 0,707
2
2
= 0,707
2

60

90

3
= 0,866
2

0,5

3 = 1,73

En muchos casos la medida de un ngulo se expresa en funcin de la longitud del arco correspondiente a una
circunferencia de radio unidad ( r = 1 ) , vale decir el ngulo se mide en radianes [ rad ].Teniendo en cuenta que en
una circunferencia todo ngulo recto describe un arco igual a la cuarta parte del permetro, resulta :
90

2 r
4

de donde, si el radio es igual a la unidad obtenemos :


180 [ rad

Por lo tanto, las conversiones de grados sexagesimales a radianes vienen dadas por la siguiente proporcin :

[ ] [ rad
=
180

En el siguiente cuadro se muestran los ngulos tpicos expresados en grados sexagesimales y en radianes :

[]

[ rad ]

30

45

60

90

Cuando se analizan relaciones que pueden representarse como lados de un tringulo cualquiera resulta til la
aplicacin de los siguientes teoremas :

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TEOREMA DEL COSENO :

TEOREMA DEL SENO :

a
b
c
=
=
sen ( ) sen ( ) sen (

1-1.2.3.- Solucin ecuacin cuadrtica


La ecuacin cuadrtica de la forma : a x 2 + b x + c = 0 , donde los coeficientes a, b y c pueden ser positivos o
negativos, es de aplicacin comn en la resolucin de circuitos elctricos.La solucin de dicha ecuacin viene dada
por la siguiente expresin :

x 1, 2

b
=

2a

b 2 4ac
2a

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------1-1.3.- Naturaleza de la electricidad


1-1.3.1.- Carga elctrica
El tomo es la menor porcin de materia conocida y est formado por tres tipos de partculas : protones, neutrones y
electrones.Los protones y neutrones tienen aproximadamente la misma masa que es aproximadamente 1840 veces
mayor que la masa de los electrones.Usualmente se representan los tomos con forma esfrica.En el centro de
dicha esfera se agrupan los protones y neutrones en la regin denominada ncleo, cuyo dimetro es del orden de
una diezmilsima parte del dimetro del tomo.Los electrones giran en torno al ncleo a distancias comparables al
dimetro del tomo, agrupados en capas que tienen limitado el nmero de electrones que pueden contener.A
medida que aumenta la distancia al ncleo, se incrementa el lmite de electrones por capa y, por tal motivo, la capa
ms exterior es la que contiene mayor nmero de electrones.
Los protones y los electrones presentan una propiedad que se denomina carga elctrica ,por cuya causa se
ejercen fuerzas de atraccin entre protones y electrones y, fuerzas de repulsin entre electrones o entre
protones.Arbitrariamente se estableci que la carga elctrica del protn tiene signo positivo y la del electrn signo
negativo.De ah que se exprese usualmente que : las cargas de igual signo se repelen y las cargas de signo
opuesto se atraen.
Por otra parte, la menor unidad de carga conocida es la del electrn ( o protn ) y las cantidades de carga elctrica
slo pueden ser mltiplos enteros de la carga del electrn ( la carga elctrica slo tiene valores discretos )
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En los tomos, la cantidad de protones es igual a la cantidad de electrones, por lo que la carga elctrica neta es
cero.
Algunos elementos qumicos poseen tomos que tienden a capturar uno o dos electrones en su capa exterior
( valencia positiva ) y adquieren entonces una carga elctrica neta negativa, denominndoselos iones negativos o
aniones.Por otra parte, existen elementos qumicos cuyos tomos tienden a ceder uno o dos electrones de su capa
exterior ( valencia negativa ), adquiriendo una carga elctrica neta positiva, denominndoselos iones positivos o
cationes.
En general puede decirse que todo cuerpo cuya carga elctrica no sea nula est ionizado.Por otra parte la
cantidad total de carga elctrica de un dado sistema debe permanecer invariable puesto que la carga elctrica no se
crea ni se destruye.Esto recibe el nombre de ley de conservacin de la carga elctrica.
Toda cada carga elctrica en movimiento ( electrones ) produce un fenmeno denominado corriente elctrica que da
origen a fuerzas de tipo magntico.En consecuencia, la electricidad y el magnetismo estn completamente
relacionados entre s y son objeto de estudio de la llamada fsica del electromagnetismo que dio origen a la Teora
del Campo Electromagntico desarrollada por James Clerk Maxwell.
1-1.3.2.- Ley de Coulomb
Cuando las dimensiones de los cuerpos ionizados son pequeas respecto a la distancia que los separa, puede
aceptarse que dichos cuerpos actan como cargas elctricas puntuales.El fsico Charles Agustn de Coulomb
determin experimentalmente que la fuerza de atraccin o repulsin que ejercen entre s dos cargas elctricas
puntuales en el vaco, en reposo con respecto al observador, es directamente proporcional al producto del valor de
las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.Esto se conoce como Ley de
Coulomb.
Utilizando unidades del sistema MKS , el mdulo de la fuerza ejercida entre dos cargas elctricas en el vaco, viene
dada por :

F 1, 2 = F

2 ,1 =

q1 q 2
4 0 r 12, 2

donde :
F1,2 , fuerza ejercida por la carga q2 sobre la carga q1 expresada en Newton ,[ N ]
F1,2 , fuerza ejercida por la carga q1 sobre la carga q2 expresada en Newton, [ N ]
si el signo de la fuerza es positivo las cargas se repelen; si el signo de la fuerza es
negativo, las cargas se atraen.
r1,2 , distancia entre las cargas elctricas expresada en metros, [ m ]
q1 q2 , carga elctrica expresada en Coulomb, [ C ]
C2
1
0 , permeabilidad elctrica del vaco cuyo valor es : 0 =
36 10 9 N m 2
Considerando el valor de la constante 0 , la Ley de Coulomb puede escribirse :

F 1, 2 = F 2,1 = 9 x10 9

q1 q 2
r 12, 2

Las cargas elctricas usuales son pequeas y por ello se utiliza para medirlas la unidad denominada microcoulomb,
[ C ] cuyo valor es : 1 [ C ] = 0, 000 001 [ C ] = 1 x 10-6 [ C ].
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La fuerza elctrica es una magnitud vectorial y para poder definirla completamente es necesario conocer adems de
su mdulo, su direccin y sentido.Para ello basta con multiplicar el mdulo por un versor o vector de mdulo unidad,
cuya direccin coincide con la de la recta que pasa por los puntos donde estn ubicadas las cargas y, cuyo sentido
ser tal que las cargas tiendan a alejarse si la fuerza es de repulsin o a acercarse si la fuerza es de atraccin.
La Ley de Coulomb expresada vectorialmente resulta :

= F

1, 2

2 ,1

= 9 x 10

q1 q2
r 1, 2
r 12, 2

1-1.3.3.- Campo elctrico


La fuerza elctrica definida por la ley de Coulomb tiene intrnsicamente la caracterstica de accin a distancia, vale
decir que los cuerpos cargados elctricamente no necesitan estar en contacto para interaccionar.En base a esto es
posible imaginar que la fuerza ejercida sobre un cuerpo cargado en un dado punto del espacio se debe a una
propiedad particular de dicho punto.
Se define como campo elctrico a toda regin del espacio donde actan fuerzas de origen elctrico.Para describir
completamente un campo elctrico es necesario conocer la fuerza por unidad de carga elctrica positiva que se
ejerce en cada uno de sus puntos.Dicha magnitud recibe el nombre de intensidad de campo elctrico, E y viene
dada por el cociente de la fuerza ejercida en un dado punto sobre una carga puntual positiva de prueba.
Considerando que el campo elctrico se debe a una sola carga puntual, q1, la intensidad de campo en el vaco
vendr dada por :

F
E = * = 9 x 10
q

q1 q* 1
= 9 x 10
r 12, * q *

q1
r 12, *

donde, q* es la carga puntual positiva de prueba y r1,* la distancia desde la carga q1 , carga fuente, a la carga de
prueba.La unidad de medida, en el sistema MKS, de la intensidad de campo elctrico es [ N / C ].
La intensidad de campo elctrico es una magnitud vectorial cuya direccin coincide con la de la recta que pasa por
los puntos donde estn ubicadas las cargas fuente ( q1 ) y prueba ( q* ) y cuyo sentido est dirigido hacia la carga de
prueba si la carga fuente es positiva o, hacia la carga fuente si sta es negativa
La expresin vectorial de la intensidad de campo elctrico creado por una carga puntual , q1 ,en un punto
cualquiera, P, viene dada por :

= 9 x 10

q1
r
r 12, P

1, P

El versor r1, P , est dirigido siempre desde la carga fuente hacia el punto considerado, de modo que es el signo de
la carga fuente el que impone el sentido del vector intensidad de campo elctrico.
En general, si el campo elctrico es creado por una distribucin finita de cargas puntuales ( q1 , q2 , , qn ), el valor
de la intensidad de campo en un punto cualquiera P, vendr dado por :

= 9 x 10

r
i =1

2
i,P

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i,P

N
C

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Considerando un grupo de tres cargas puntuales, la representacin grfica del clculo expresado por la ecuacin
anterior, resulta :

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------1-1.4.- Estudio del campo elctrico


1-1.4.1.- Lneas de fuerza
A los fines de tener una imagen grfica de un dado campo elctrico se utiliza el concepto desarrollado por Faraday
de lnea de fuerza que se traza de modo que la direccin de la intensidad de campo elctrico que acta en cada
uno de los puntos de la lnea de fuerza, sea tangente a dicha lnea en el punto considerado.
Debe tenerse en cuenta que el campo elctrico existe en el espacio tridimensional y que los mapas de campo
obtenidos mediante el trazado de lneas de fuerza estn contenidos en un plano bidimensional.En otras palabras, un
mapa de campo elctrico es slo una vista del campo real segn un dado plano de interseccin.
A los fines de lograr un mapa de campo elctrico legible es necesario trazar un cierto nmero de lneas de fuerza
aplicando el siguiente criterio :
el nmero de lneas de fuerza ( N ) que atraviesan una superficie ubicada en un dado punto del campo es igual al
producto de la intensidad de campo ( E ) segn la direccin normal ( perpendicular ) a la superficie considerada
multiplicado por el rea de la superficie ( S ) y por el coeficiente de permeabilidad elctrica en el vaco ( 0 ) , esto es

N = 0 E S cos
donde , es el ngulo que forma el vector intensidad de campo elctrico con la direccin normal a la superficie
considerada.La expresin anterior es vlida si la direccin del vector intensidad de campo elctrico es constante en
todos los puntos de la superficie considerada
Empleando unidades del sistema MKS, la unidad del nmero de lneas de fuerza N, es el Coulomb.En efecto :

[ ]

C 2 N 2
[ N ] = [ 0 ][ E ][ S ] = 2 m = [ C ]
N m C
El significado de expresar el nmero de lneas de fuerza en unidades de carga elctrica se comprender al tratar el
Teorema de Gauss ( ver 1-1.4.2.- )
Con la aplicacin del criterio de clculo del nmero de lneas de fuerza, al dibujar el mapa de campo resulta que las
lneas de fuerza estn ms prximas entre s en las zonas de intensidad de campo elevada y ms espaciadas en las
zonas de menor intensidad de campo.Esto permite apreciar rpidamente la regin del espacio donde la influencia
del sistema de cargas considerado produce mayores efectos.

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De acuerdo a la convencin de signos adoptada, el campo elctrico creado por una carga puntual negativa queda
descripto por un conjunto de vectores intensidad de campo dirigidos hacia la carga fuente.Si cambiamos el signo de
la carga, slo se modificar el sentido de los vectores intensidad de campo elctrico ( opuesto al anterior ).
Por otra parte, el nmero de cargas positivas es siempre igual al nmero de cargas negativas ( los tomos son
neutros ). Entonces se puede concluir que toda lnea de fuerza se origina en una carga puntual positiva y
finaliza en una carga puntual negativa.
El campo creado por un par de cargas puntuales de signos opuestos puede representarse de la siguiente manera :

Otra caracterstica relevante es que las lneas de fuerza no se intersectan , puesto que en cada punto de un
campo elctrico slo existe un vector intensidad de campo y , por lo tanto, slo puede existir una lnea tangente a
dicho vector en el punto considerado.
En muchos casos cuando se trata de calcular el nmero de lneas de fuerza que atraviesan normalmente una dada
seccin del campo se presenta el problema que la direccin del vector intensidad de campo elctrico cambia de un
punto a otro.Para poder efectuar el clculo es necesario dividir la superficie considerada en pequeos elementos de
rea dSi ( denominados diferencial o infinitsimo de superficie ) tal que slo exista un vector intensidad de campo
para dicho elemento.
Luego se calcula la fraccin dNi de lneas de fuerza que atraviesan el elemento dSi ..Finalmente se obtiene el valor
total de lnea de fuerzas N sumando los valores obtenidos para cada elemento de superficie.Resulta entonces :

N =

i=n

i =1

N = 0 E dS cos

E i dS i cos i

1-1.4.2.- Teorema de Gauss


Si se considera una carga elctrica puntual positiva aislada, el campo elctrico que crea representado grficamente
en un plano, resulta :

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Observando la figura anterior se deduce que la direccin de los vectores intensidad de campo elctrico es radial con
centro en la carga fuente.El mdulo de la intensidad de campo elctrico viene dado por :

E =

1
4 0

q
r 2

Encerramos la carga puntual dentro de una esfera con centro en la misma y radio r.La superficie de dicha esfera
vale :

S = 4 r

La direccin perpendicular a la superficie esfrica en cada punto de la misma es radial, por lo que el ngulo entre
dicha perpendicular y el vector intensidad de campo elctrico en el punto considerado es cero ( = 0 ).El nmero
total de lneas de fuerza que atraviesa la superficie esfrica , vale :

N = 0 E S cos = 0

1
4

q
4 r
r 2

cos ( 0 ) = q

ste resultado significa que el nmero de lneas de fuerza es igual al valor de la carga elctrica que da origen al
campo independientemente de la distancia a la que est la carga y, adems, no depende de la forma de la
superficie cerrada considerada.En otras palabras, si se encierra una carga elctrica puntual positiva dentro de una
superficie de forma cualquiera el nmero total de lneas de fuerza que atravesarn dicha superficie hacia afuera, es
el mismo que si consideramos una esfera en cuyo centro est ubicada la carga .Generalizando sta conclusin al
caso de una distribucin cualquiera de cargas, Gauss postul el siguiente teorema :
el nmero neto de lneas de fuerza que atraviesan una superficie cerrada de forma cualquiera es igual a la
carga elctrica neta existente en el interior de dicha superficie.
( se consideran positivas las lneas de fuerza que salen de la superficie y negativas las que entran )

El teorema de Gauss permite calcular de modo sencillo la intensidad de campo elctrico de sistemas de carga
elctrica distribudas simtricamente pero, no puede utilizarse para determinar la distribucin de carga.Vale decir
que para aplicar el teorema de Gauss es necesario conocer cmo estn distribudas las cargas que producen el
campo elctrico a analizar.
El teorema de Gauss tiene un corolario que establece que :
si la carga elctrica en el interior de una superficie cerrada de forma cualquiera es nula, entonces el nmero
neto de lneas de fuerza que atraviesan dicha superficie es cero.
Desde el punto de vista de la fsica de la electricidad la materia se clasifica en tres grandes grupos : conductores,
semiconductores y dielctricos ( o aisladores ).Los materiales conductores tienen la propiedad de permitir el
desplazamiento de carga elctrica siendo necesario para ello aplicarles un campo elctrico.En otras palabras, al
someter un material conductor a la accin de un campo elctrico se origina una corriente elctrica ( desplazamiento
de carga ) que da origen a un campo magntico.
Si a un material conductor elctricamente neutro se le agrega carga elctrica ( por ejemplo por contacto con otro
cuerpo cargado ) dicha carga debe distribuirse necesariamente sobre la superficie del conductor como consecuencia
del teorema de Gauss.
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Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

Considrese una superficie cerrada dentro de un material conductor cargado ubicada de modo que est tan prxima
como se quiera a la superficie exterior de ste. Si el nmero neto de lneas de fuerza que atraviesan dicha superficie
fuese distinto de cero, el teorema de Gauss establece que debe existir una carga elctrica no nula en el interior del
conductor y por lo tanto,un campo elctrico que origine una corriente elctrica y, consecuentemente, un campo
magntico.Experimentalmente se ha comprobado que al aplicar carga en exceso a un material conductor no se
observa campo magntico alguno y puede entonces afirmarse que el campo elctrico en el interior de un
material conductor cargado es nulo.Este resultado es vlido aunque el conductor sea hueco y sus paredes de
muy delgadas.
El comportamiento de los materiales conductores al recibir carga en exceso permite el diseo de las denominadas
pantallas electrostticas ( o jaulas de Faraday ) .Una pantalla electroststica es sencillamente una superficie
conductora cerrada ( construda con lminas, cintas o mallas metlicas ) que impide la accin de campos elctricos
externos a la misma sobre cuerpos ubicados en su interior.Un ejemplo tpico son los cables telefnicos donde los
conductores estn envueltos por cinta de papel aluminizado .
Otra conclusin importante derivada de la aplicacin del teorema de Gauss a los materiales conductores es que la
direccin del campo elctrico en la superficie de un material conductor cargado debe ser perpendicular o
normal a la misma en todos sus puntos.
En efecto, si en un dado punto de la superficie de un conductor la direccin del vector intensidad de campo no
fuese normal a la superficie, existira una componente tangencial a la superficie de la intensidad de campo elctrico
que tiene que ocasionar una corriente elctrica superficial y se deberan manifestar efectos magnticos.Tal cosa
nunca ha sido experimentalmente observada lo que confirma la deduccin basada en el Teorema de Gauss.
1-1.4.3.- Aplicaciones del Teorema de Gauss al clculo de la intensidad de campo elctrico
1-1.4.3.1.- Conductor cilndrico recto uniformemente cargado
Sea un conductor cilndrico recto de longitud L y radio a, a lo largo del que se ha distribudo uniformemente una
carga elctrica q, resultando una densidad lineal de carga = q / L.De acuerdo a lo establecido por el teorema de
Gauss el campo elctrico en todo punto de la superficie del conductor debe ser perpendicular a la misma, de lo que
se deduce que el campo se distribuye radialmente porque, en todo punto de una circunferencia el radio es normal a
la tangente que pasa por dicho punto.
Si se considera una superficie cilndrica cerrada de longitud b, radio r y cuyo eje longitudinal coincide con el eje
longitudinal del conductor, los vectores intensidad de campo elctrico en cada punto de dicha superficie sern
paralelos a la normal a la superficie correspondiente.
El nmero neto de lneas de fuerza que atraviesa dicha superficie viene dado por :

N = 0 E S cos = 0 E 2 r b cos

( 0 ) = 0

E 2 r b

(1 )

La carga neta en el interior de la superficie cilndrica considerada vale :

qb = b

(2 )

Aplicando el teorema de Gauss sabemos que N = qb y partiendo de las expresiones ( 1 ) y ( 2 ) podemos escribir :

0 E 2 r b = b
de donde obtenemos la intensidad de campo elctrico creado por el conductor cilndrico recto uniformemente
cargado :

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E =

1
2

Obsrvese que la intensidad de campo es independiente del radio del conductor y el resultado obtenido es vlido
tanto para un alambre fino como para una barra cilndrica o un tubo.Tambin es vlido para el campo elctrico
creado por un conductor cilndrico dispuesto en el interior de un tubo de forma tal que sus ejes longitudinales
coincidan ( cable coaxil )
Tambin es importante sealar que la intensidad del campo elctrico creado por un conductor rectilneo
uniformemente cargado disminuye en forma inversamente proporcional a la distancia entre el punto considerado y el
centro del conductor, a diferencia de lo que ocurre en el caso de una carga puntual donde la intensidad de campo
vara en forma inversamente proporcional al cuadrado de dicha distancia.
1-1.4.3.2.- Lminas conductoras paralelas
Considrese dos lminas conductoras de altura H, largo L y espesor g dispuestas de modo que sus caras estn
alineadas paralelamente una con respecto a la otra manteniendo una separacin constante d.A cada lmina se le
aplica la misma cantidad de carga, pero de polaridad opuesta.Si el espesor de las lminas es muy pequeo en
comparacin con su altura y largo, todo el campo elctrico quedar prcticamente contenido en el espacio entre las
placas ( despreciamos los efectos de borde ).
La carga aplicada a cada lmina se distribuye uniformemente por toda la superficie de la cara enfrentada a la lmina
opuesta resultando una densidad superficial de carga , dada por := q / ( L x H ).

(1 )

q
L H

Si se considera una superficie cerrada de forma de paraleleppedo de altura h, largo l y espesor e, ubicada en la
regin entre las lminas, paralelo a las mismas y de modo que quede parcialmente en el interior de una de ellas, el
nmero neto de lneas de fuerza que atraviesan dicha superficie vale :

N = 0 E S cos = 0 E h l cos

(0 )= 0

E h l

(2 )

el ngulo entre la direccin del vector intensidad de campo elctrico y la normal a la superficie conductora en cada
punto de la misma es igual a 0, porque no puede existir componente tangencial de intensidad de campo elctrico en
ningn punto de una superficie conductora.
La carga neta dentro de la superficie considerada viene dada por :

qS = h l

(3 )

Aplicando el teorema de Gauss sabemos que N = qs y partiendo de las expresiones ( 2 ) y ( 3 ) podemos escribir :

0 E h l = h l
de donde resulta que la intensidad de campo elctrico dos lminas paralelas conductoras uniformemente cargadas,
separadas una distancia d, viene dado por :

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E =

Resultado que seala que la intensidad del campo elctrico no depende de la separacin entre las mismas.
1-1.4.4.- Potencial del campo elctrico
Si se desplaza una carga elctrica puntual positiva dentro del campo elctrico creado por una distribucin cualquiera
de cargas positivas, en todos los puntos de la trayectoria seguida por la carga actuarn fuerzas de repulsin.
Puesto que la fuerza elctrica acta segn el vector intensidad de campo E , en general la direccin del
movimiento de la carga no coincide con la de la fuerza en cada punto considerado.
En cada punto de la trayectoria el vector E forma un ngulo con la tangente a la trayectoria que pasa por dicho
punto y puede descomponerse en :

= E cos componente del vector intensidad de campo elctrico segn una tangente a la trayectoria

= E sen

componente del vector intensidad de campo elctrico segn una normal a la trayectoria

La fuerza elctrica en la direccin tangente a la trayectoria de la carga se opone al desplazamiento de sta, mientras
que la fuerza en direccin normal a la trayectoria slo modifica la direccin del movimiento de la carga.
Considerando la trayectoria subdividida en pequeos elementos de longitud, dl , tan pequeos como sea necesario
de modo que exista un solo vector E en cada uno de ellos, se puede calcular el trabajo elemental, dW ,realizado
para desplazar la carga de la siguiente manera :

(q

dW =

E dl cos

donde el signo negativo indica que se est realizando un trabajo en contra del campo.El trabajo total, Wa,b ,
realizado para desplazar la carga desde un punto a hasta otro punto b, viene dado por :
b

a ,b

= dW =
a

q E dl cos

=W

donde Wa y Wb pueden interpretarse como el trabajo necesario a realizar en contra del campo elctrico creado por
el sistema de cargas positivas, para desplazar una carga puntual positiva desde el infinito ( posicin suficientemente
alejada de las cargas fuentes tal que la intensidad de campo elctrico sea prcticamente despreciable ) hasta cada
uno de los puntos considerados ( a , b ).
En otras palabras, a cada punto de un campo elctrico cualquiera puede asignrsele un valor igual al trabajo a
realizar para desplazar una carga puntual positiva desde el infinito hasta el punto considerado.El trabajo asignado a
cada punto ser positivo si el campo es creado por cargas positivas y, negativo en caso contrario.
Si la carga puntual considerada tiene valor unidad ( q = + 1 [ C ] ), el trabajo necesario para desplazarla desde el
infinito hasta cualquier punto de un dado campo elctrico se denomina potencial ( V ) del campo en el punto
considerado.
La expresin general de clculo del potencial en un punto P, cualquiera de un dado campo elctrico viene dada por :
P

V P = Edl cos

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La unidad de medida del potencial elctrico es el Volt [ V ] , que se define como el potencial existente en un dado
punto de un campo elctrico cuando para trasladar una carga positiva igual a 1 [ C ] desde el infinito hasta el punto
considerado, es necesario realizar un trabajo de 1 [ J ].
Otras unidades de potencial elctrico comnmente empleadas son :
.- milivolt [ mV ] = 0,001 [ V ] = 1 x 10-3 [ V ]
.- kilovolt [ kV ] = 1 000 [ V ] = 1 x 103 [ V ]
.- megavolt [ MV ] = 1 000 000 [ V ] = 1 x 106 [ V ]
Teniendo en cuenta la definicin de la unidad de medida del potencial elctrico se puede realizar el siguiente
anlisis dimensional :

[ E ] = [ N ] = [ N ][ m ] = [ N m ] 1 = [ V ]
[ C ] [ C ][ m ] [ C ] [ m ] [ m ]
entonces, la unidad de medida de la intensidad de campo elctrico se puede expresar como [ V/m ]
Para describir completamente un campo elctrico cuya distribucin de carga es conocida, usualmente es ms
sencillo determinar el potencial en cada uno de sus puntos para luego calcular la intensidad de campo elctrico
correspondiente.
Todos los puntos de un campo elctrico que tienen el mismo potencial definen una superficie equipotencial.Para
toda superficie equipotencial se debe cumplir que las lneas de fuerza y por lo tanto, el vector intensidad de campo,
deben tener direccin normal a la superficie en todos sus puntos.Esto es as porque no se requiere realizar trabajo
para desplazar una carga de un punto a otro de igual potencial.
A modo de ejemplo, en el siguiente grfico se han representado en un plano las lneas de fuerza ( lneas llenas ) y
las lneas equipotenciales ( lneas de trazo ) correspondientes a un par de cargas puntuales de igual valor y signos
contrarios :

En base a la definicin de superficie equipotencial es fcil comprender que toda superficie conductora es
equipotencial.
Por otra parte, para igualar el potencial entre diferentes puntos de un campo elctrico basta con unirlos con un
conductor realizando de sta forma lo que se denomina conexin equipotencial.

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1-1.4.4.1.- Fuentes de energa


De acuerdo a las convenciones de signos adoptadas si la diferencia de potencial entre dos puntos, Vab , es positiva
entonces Va > Vb y toda carga elctrica libre positiva podr ser desplazada por el campo desde a hacia b, siendo
necesario efectuar un dado trabajo para regresar la carga desde b hacia a.Recordando que el trabajo es equivalente
a la energa, queda claro que para lograr un desplazamiento continuo de carga elctrica ( denominado corriente
elctrica ) es necesario disponer de un suministro o fuente de energa exterior al campo elctrico.
Existen, bsicamente, dos tipos de fuentes de energa denominadas :
.- fuente de tensin
.- fuente de corriente
Las fuentes de tensin estn concebidas para mantener una diferencia de potencial prcticamente constante entre
sus terminales y pueden clasificarse en :
.- Estticas ( Bateras, Celdas de combustible, Fotovoltaicas, entre otras )
.- Motrices ( Trmicas, Hidrulicas, Elicas, entre otras )
Las fuentes de corriente estn concebidas para suministrar una corriente elctrica prcticamente constante entre
sus terminales.Un ejemplo de ste tipo de fuente lo constituyen los equipos de soldadura por arco elctrico.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------1-1.5.- Materiales conductores
1-1.5.1.- Comportamiento de un conductor bajo la accin de un campo elctrico
Considrese un conductor cilndrico recto, a temperatura constante, de material homogneo, longitud L y seccin
transversal S , cuyos extremos se identifican con las letras a y b, en cuyo interior acta un campo elctrico uniforme
cuya intensidad tiene un valor constante E , paralelo al eje longitudinal del conductor y dirigido desde a hacia b.
La accin de un campo elctrico no nulo en el interior del conductor debe provocar el desplazamiento de carga
elctrica dando origen a una corriente elctrica cuya intensidad viene dada por :

dq
dt

i=

(1 )

donde dq , es la fraccin de carga elctrica que atraviesa una seccin transversal S cualquiera del conductor en el
tiempo dt.
Teniendo en cuenta la naturaleza atmica de la materia las cargas que pueden desplazarse dentro de un material
conductor son los electrones cuya carga es negativa.Por consiguiente, en el caso del conductor considerado la
carga dq deber desplazarse en contra del sentido del campo elctrico y ser necesario realizar un trabajo
elemental por unidad de carga dado por :

(2)

dV = Edx

donde dx , es la distancia que se desplaza la carga dq en el intervalo dt.Se define la densidad de corriente elctrica
J , como el cociente dado por :

J =

i
S

(3 )

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La densidad de corriente elctrica es una magnitud vectorial cuyo mdulo viene dado por la expresin ( 3 ) y cuya
direccin y sentido coinciden con las del vector intensidad de campo elctrico, porque se define como positiva la
corriente elctrica cuando las cargas se desplazan en el mismo sentido que la intensidad de campo elctrico.La
densidad de corriente elctrica se expresa habitualmente en [ A / mm2 ].
Cabe sealar que la expresin ( 3 ) slo es vlida si la intensidad de campo elctrico es la misma en todos los
puntos de la seccin considerada, que es lo que ocurre en el caso de materiales conductores homogneos.
Se define como coeficiente de conductividad , , al cociente entre la densidad de corriente y la intensidad de campo
elctrico, vale decir :

(4 )

J
E

El coeficiente de conductividad es una propiedad del material conductor y depende de su composicin qumica y
temperatura.La expresin ( 4 ) seala el hecho que para una dada intensidad de campo elctrico, los materiales que
posean mayor coeficiente de conductividad permitirn mayores densidades de corriente.
El coeficiente de conductividad puede ser independiente de la intensidad de campo elctrico o puede variar en
funcin de sta.Los materiales conductores cuyo coeficiente de conductividad es independiente de la intensidad de
campo elctrico se denominan conductores lineales.Los materiales conductores de coeficiente de conductividad
dependiente de la intensidad de campo elctrico se denominan conductores alineales.
Admitiendo que el conductor considerado es del tipo lineal y en base a las expresiones ( 2 ), ( 3 ) y ( 4 ) puede
escribirse :

i
dV
= E =
S
dx

(5 )

que reordenando trminos puede escribirse :

i dx = S dV

(6 )

Recorriendo el conductor desde el extremo a hasta el b, resulta :


L

i dx =
0

S dV

(7 )

y finalmente :

I =

S
V ab
L

(8 )

La expresin ( 8 ) permite extraer las siguientes conclusiones :


.- en todo material conductor es necesario aplicar una diferencia de potencial ( ddp ) para poder establecer una
corriente elctrica.Si la ddp es constante ( continua ) la intensidad de corriente tambin lo ser.Si en cambio, la
ddp es variable, la intensidad de corriente variar en la misma forma
.- slo podr establecerse una corriente elctrica si el conductor se conecta a una fuente de energa.Esto es as
puesto que para desplazar los electrones es necesario realizar un trabajo en contra de las fuerzas del campo
elctrico dentro del conductor
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.- si el conductor es homogneo, lineal y est a temperatura constante la intensidad de corriente es directamente


proporcional a la diferencia de potencial aplicada.
.- la intensidad de corriente elctrica es directamente poporcional a la seccin del conductor e inversamente
proporcional a su longitud
1-1.5.1.1.- Potencia y energa
El producto de la intensidad de corriente elctrica multiplicada por la diferencia de potencial aplicada equivale a la
energa por unidad de tiempo empleada para mantener la corriente elctrica y recibe el nombre de potencia
elctrica.

P = I Vab

[ P ] = [ C ] [ N m ] = [ N m ] = [ J ] = [W ]
[ s ] [C ]
[s ] [s ]
La unidad de medida de la potencia elctrica es el Watt [ W ] que equivale a un [ J / s ] y es la potencia que consume
un conductor elctrico al que se le aplica una tensin constante de 1 [ V ] y que es recorrido por una corriente
elctrica de 1 [ A ] de intensidad.
Otras unidades de potencia comnmente utilizadas son :
.- miliwatt [ mW ] = 0,001 [ W ] = 1 x 10-3 [ W ]
.- kilowatt [ kW ] = 1 000 [ W ] = 1 x 103 [ W ]
.- megawatt [ MW ] = 1 000 000 [ W ] = 1 x 106 [ W ]
.- gigawatt [ GW ] = 1 000 000 000 [ W ] = 1 x 109 [ W ]
Si la tensin y la intensidad de corriente permanecen constantes durante un dado lapso de tiempo , la cantidad de
energa elctrica transportada durante dicho intervalo viene dada por el producto de la potencia elctrica ( tensin
multiplicada por intensidad de corriente ) multiplicada por la duracin en segundos del lapso considerado.
En la prctica las unidades empleadas para medir la cantidad de energa elctrica son :
.- kilowatt-hora [ kWh ]
.- megawatt-hora [ MWh ] = 1 000 [ kWh ] = 1 x 103 [ kWh ]
.- gigawatt-hora [ GWh ] = 1 000 000 [ kWh ] = 1 x 106 [ kWh ]
Si un dado conductor, al aplicrsele una diferencia de potencial o tensin elctrica constante U, igual a 150 [ V ],es
recorrido por una intensidad de corriente igual a 12 [ A ] durante dos horas y media, la energa necesaria para ello
viene dada por :

= U I t = 150

x 12 x 2 , 5 = 4500

[Wh ] =

4 ,5

[ k Wh ]

1-1.5.1.2.- Ley de Joule


La energa desarrollada en un conductor empleando la ley de Ohm puede expresarse de la siguiente manera :

= U I t = I

R t

[J ]

El fsico Joule demostr experimentalmente que la energa W, desarrollada en un conductor debido a su resistencia
elctrica se transforma ntegramente en calor.Este efecto es conocido bajo el nombre de Ley de Joule.Usualmente
al producto I2 R, se lo denomina prdidas por efecto Joule.
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La energa elctrica que se convierte en calor debido a la resistencia de los materiales conductores recibe el
nombre de energa activa para diferenciarla de otros tipos de energa de origen elctrico que no se transforman en
energas que pueden utilizarse en otras formas ( calor, trabajo mecnico, sonido, luz, etc ).
Asociado a la corriente elctrica que se transmite por medio de un conductor existe un campo magntico que posee
determinada cantidad de energa que no se transforma, quedando almacenada en el campo.Este tipo de energa
recibe el nombre de energa reactiva.
La potencia desarrollada o disipada debido a la resistencia elctrica de los materiales conductores se denomina
potencia activa ( P ).
La potencia que se utiliza para almacenar energa en un campo magntico recibe el nombre de potencia reactiva
inductiva ( Qi ).
1-1.5.1.3.- Naturaleza de la corriente elctrica
Si bien al analizar el comportamiento de un material conductor sometido a la accin de un campo elctrico se defini
como intensidad de corriente elctrica a la fraccin de carga ( dq ) que atraviesa una seccin transversal de espesor
dx en un intervalo de tiempo dt, no debe concebirse la corriente elctrica como un flujo de electrones que se
desplazan de un extremo al otro del conductor.La corriente elctrica es en realidad el impulso que se transmite a lo
largo del conductor como consecuencia de pequeos desplazamientos de electrones, que chocan unos contra otros,
al aplicarse el campo elctrico.Dicho impulso se transmite a una velocidad cercana a la de la luz en el vaco.La
velocidad media de desplazamiento de los electrones puede estimarse de la siguiente manera :
la intensidad de corriente, i , a travs de una seccin transversal , S, de espesor dx , de un conductor cilndrico
sometido a la accin de un campo elctrico de intensidad constante en todos los puntos de la seccin S y cuya
direccin es paralela al eje longitudinal del conductor, puede expresarse de la siguiente manera :

i=

dq
n eS d x
=
=neS v
dt
dt

Donde n , es el nmero de electrones libres por unidad de volumen ; e , carga elctrica del electrn y v, la velocidad
media de desplazamiento de los electrones.La velocidad media de los electrones resulta igual a :

v =

i 1
J
=
S n e
n e

donde J, es la densidad de corriente.En los conductores de cobre utilizados normalmente la densidad de corriente
no es superior a 5 [ A / mm2 ] 5 x 106 [ A / m2 ].En el cobre se estima que existen 8,5 x 1028 electrones libres por
m3.La carga elctrica de un electrn es igual 1,6 x 10-19 [ C ].Utilizando stos valores, la velocidad media de los
electrones en un conductor de cobre vale:

v=

5 x 10 6
8,5 x 10 28 1,6 x 10

19

0 , 4 x 10

m
mm
=
0
,
4
s
s

Este resultado nos indica que si la corriente elctrica fuese consecuencia de un flujo de cargas ( electrones ), en el
caso de una lmpara conectada mediante un cable de cobre de cinco metros de longitud a un interruptor que recibe
energa de una fuente de tensin, la corriente elctrica comenzara a circular a travs de la lmpara, encendindola,
aproximadamente tres horas y media despus de cerrar el interruptor.Puesto que la corriente elctrica es un impulso
que se desplaza casi a la velocidad de la luz, lo que observamos es que la lmpara comienza a brillar
instantneamente luego de cerrar el interruptor.
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1-1.5.2.- Ley de Ohm


El fsico Ohm luego de realizar numerosos experimentos aplicando diferencias de potencial constantes a diversos
materiales estableci que : para todo material conductor, homogneo, lineal, a temperatura constante, se verifica la
siguiente relacin ( conocida como ley de Ohm ) :

= I

donde U es el valor de la diferencia de potencial aplicada ( o tensin elctrica ) al conductor; I , es la intensidad de


corriente elctrica que recorre el conductor y R, es una propiedad del conductor denominada resistencia elctrica.
En el sistema MKS la unidad de medida de la resistencia elctrica recibe el nombre de Ohm [ ] y corresponde a la
resistencia ofrecida a una corriente elctrica continua por una columna de mercurio a la temperatura de fusin del
hielo, de masa igual a 14,4521 [ g ], de seccin constante y cuya longitud es de 106,300 [ cm ]
Otras unidades de resistencia elctrica comnmente utilizadas son :
.- miliohm [ m ] = 0,001 [ ] = 1 x 10-3 [ ]
.- microhm [ ] = 0,000 001 [ ] = 1 x 10-6 [ ]
.- kilo-ohm [ k ] = 1000 [ ] = 1 x 103 [ ]
.- megaohm [ M ] = 1000 000 [ ] = 1 x 106 [ ]
.- gigaohm [ G ] = 1000 000 000 [ ] = 1 x 109 [ ]
.- teraohm [ T ] = 1000 000 000 000 [ ] = 1 x 1012 [ ]
Las mediciones obtenidas le permitieron a Ohm establecer que la resistencia elctrica es directamente proporcional
a la longitud del conductor, inversamente proporcional a la seccin que ofrece al paso de la corriente elctrica y
vara ( a temperatura constante ) segn la composicin qumica del material de acuerdo a un coeficiente de
resistividad ( ) vale decir que :

R =

L
S

Utilizando la expresin de la resistencia elctrica, la ley de Ohm puede escribirse :

I =

U
U
1 S
=
=
U
L
R

Expresin equivalente a la obtenida al analizar el comportamiento de un material conductor bajo la accin de un


campo elctrico constante si se considera que la resistividad ( ) es igual a la inversa de la conductividad ( ).
Se pone de manifiesto as, que la ley de Ohm que es una relacin emprica puede obtenerse aplicando la teora del
campo elctrico a materiales conductores homogneos, lineales y a temperatura constante.
El grfico siguiente permite interpretar fcilmente las relaciones que establece la ley de Ohm entre la resistencia, la
intensidad de corriente y la tensin elctricas :

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1-1.5.2.1.- Efecto de la temperatura del conductor en el valor de su resistencia elctrica


El coeficiente de resistividad , , se expresa en [ m / mm2 ] ,unidad que resulta conveniente para aplicaciones
prcticas.En funcin de la temperatura el coeficiente de resistividad vara segn la siguiente ecuacin emprica
vlida para un rango definido de temperaturas :

= 0 + A + B 2 + .....
donde , es la resistividad a la temperatura de [ C ] , 0 es la resistividad a cero [ C ], y A, B,. son coeficientes
determinados experimentalmente.A los fines prcticos basta con considerar slo el coeficiente A cuya unidad de
medida es : [ U m / mm2 C ]..Por otra parte, el coeficiente de resistividad caracterstico de cada uno de los
materiales conductores empleados usualmente se determina, por convencin, a la temperatura de 20 [ C ].En
consecuencia, aplicando la expresin simplificada para calcular , obtenemos :

20 = 0 + A ( 20 )

= 0 + A

restando miembro a miembro las dos expresiones anteriores, obtenemos :

= 20 + A ( 20)
La resistencia elctrica a la temperatura de un dado conductor que obedece a la ley de Ohm, viene dada por :

R =

L
L
L
A
= [ 20 + A ( 20 )] = 20 [1+
( 20)] = R20 [1 + 20 ( 20)]
S
S
S
20

donde R20 , es el valor de la resistencia del conductor a 20 [ C ].A los fines prcticos el coeficiente 20 vale
3,93 x 10-3 [ 1/ C ] para conductores de cobre y 4,03 x 10-3 [ 1/ C ] para conductores de aluminio ( pureza superior
al 99,3 % ).
La expresin para el clculo de la resistencia de un conductor a una temperatura cualquiera , , conociendo el valor
de la misma a 20 [ C ], dada por :

= R

20

[1 +

20

20

puede reescribirse :

1
R
R

20

+ 20

20

20

Teniendo en cuenta que :

20 mm 2
1
=
A m
20
mm 2 C

Hoja 20 de 30

)]

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Puede definirse una temperatura de referencia, ref , expresada en [ C ] de la siguiente forma :

ref

[C ]

20

20

Aplicando el concepto de temperatura de referencia a la relacin R / R20 , obtenemos la ecuacin utilizada en la


prctica para calcular valores de resistencia a diferentes temperaturas partiendo del valor determinado a 20 [ C ].

R
R

20

+ (

ref

20

ref

Para conductores de cobre, ref = 254,5 [ C ] y, para conductores de aluminio, ref = 248 [ C ].Definiendo el
coeficiente de correccin por temperatura, k , igual al cociente ( R / R20 ), se obtienen las siguientes frmulas de
uso prctico :

k ( Cu ) =

234,5 + [ C ]
254,5

k ( Al ) =

228 + [ C ]
248

No todos los materiales poseen coeficientes positivos de variacin de resistencia elctrica por temperatura.Existen
varios, entre ellos el carbn, cuyo coeficiente de variacin de resistencia por temperatura es negativo ( la resistencia
elctrica disminuye al elevarse la temperatura )
1-1.5.2.3.- Definicin de la unidad de potencial elctrico en base a la ley de Ohm
Recurriendo a la ley de Ohm se puede definir la unidad de potencial elctrico , Volt [ V ] , utilizando slo medidas
elctricas, estableciendo que un Volt corresponde a la diferencia de potencial entre extremos de un conductor de
resistencia igual a 1 [ ] cuando es recorrido por una corriente continua de intensidad igual a 1 [ A ].
La unidad de medida de la intensidad de corriente elctrica, en el sistema MKS es el Ampre [ A ] y equivale a la
corriente invariable que, circulando por dos conductores paralelos de longitud infinita, separados por una distancia
de un metro, en el vaco, produce sobre cada conductor una fuerza de 2 x 10 e-7 [ N ] por metro de longitud.
Otras unidades de intensidad de corriente comnmente utilizadas en la prctica son :
.
- miliampere [ mA ] = 0,001 [ A ] = 1 x 10-3 [ A ]
.- microampere [ uA ] = 0,000 001 [ A ] = 1 x 10 e-6 [ A ]
.- kiloampere [ kA ] = 1000 [ A ] = 1 x 103 [ A ]
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------1-1.6.- Materiales dielctricos
1-1.6.1.- Comportamiento de un dielctrico bajo la accin de un campo elctrico
La estructura de los materiales dielctricos o aislantes es tal que no permite el desplazamiento de carga elctrica a
travs del mismo hasta un dado valor de intensidad de campo elctrico conocido como rigidez dielctrica
usualmente expresado en [ kV / mm ].Cuando la diferencia de potencial aplicada al dielctrico es tal que la
intensidad de campo supera la rigidez dielctrica correspondiente, circula una intensidad de corriente a travs del
material que, en la mayora de los casos, ocasiona daos irreversibles.
En los materiales dielctricos existen molculas cuya carga elctrica ( electrones y protones ) no est
uniformemente distribuda resultando una zona de la molcula ms negativa que la otra.
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Se dice entonces que la molcula se comporta como un dipolo elctrico y recibe el nombre de molcula polar.En
otras palabras, las sustancias dielctricas poseen molculas suceptibles de orientarse segn la direccin de un
campo elctrico externo.
El momento elctrico de una molcula polar viene dado por el producto de la carga elctrica ( negativa o positiva )
multiplicado por la distancia que separa las regiones cargadas de la molcula y viene dado en [ C m ].Se admite,
como simplificacin, que el momento elctrico de todas las molculas polares de un dielctrico tiene el mismo valor.
Se define como polarizacin , P , de una dada sustancia a una dada temperatura,al momento elctrico de sus
molculas polares por unidad de volumen.La polarizacin se mide en [ C / m2 ].
Cuando se aplica un campo elctrico externo a un dielctrico las molculas polares tienden a orientarse segn la
direccin de ste y las molculas no polares tienden a polarizarse.Este proceso es imperfecto y en consecuencia el
campo elctrico en el interior del dielctrico no es nulo.
Considrense dos lminas conductoras delgadas de superficie S , dispuestas de modo que sus caras internas
queden paralelas entre s a una distancia d.Se aplica igual carga pero de signo opuesto a cada una de las
lminas.Como consecuencia sobre las caras enfrentadas de las lminas se establece una distribucin de carga
dada por q / S [ C / m2 ] , dando origen en el espacio entre las lminas a un campo elctrico de intensidad E.
Si se introduce un material conductor de forma de paraleleppedo en el espacio entre las lminas, las cargas del
conductor se distribuyen de modo de anular el campo elctrico en su interior quedando distribudas uniformemente
sobre las superficies exteriores del paraleleppedo que enfrentan a las caras interiores de las lminas cargadas.
Dichas cargas distribudas en la superficie del conductor reciben el nombre de cargas inducidas ( qi ) e igualan a la
carga aplicada a las lminas denominada carga libre ( q ).En otras palabras, el campo elctrico en el espacio
comprendido entre las lminas cargadas ha sido neutralizado por el conductor.
Si en lugar de un material conductor, el paraleleppedo est construdo con un material dielctrico, al introducirlo
entre las lminas cargadas gran parte de las molculas polares y no polares ( que se polarizan bajo la accin del
campo ) se orientan segn el campo externo resultando sobre la superficie del dielctrico un cierto nmero de
cargas inducidas menor al nmero de cargas libres de las lminas ( qi < q ).Como consecuencia, el campo elctrico
en el espacio comprendido entre las lminas cargadas no se neutraliza completamente.Esta situacin se muestra
en la siguiente figura :

Si se considera una superficie cerrada colocada de modo que encierre una de las lminas cargadas y parte del
dielctrico el nmero de lneas de fuerza que atraviesan hacia fuera dicha superficie vale :

N = 0 E S

(1 )

De acuerdo al teorema de Gauss el nmero de lneas de fuerza dado por ( 1 ) es igual a la carga neta encerrada por
la superficie considerada, es decir :

q qi = 0 E S

(2 )

q qi

S S

(3 )

que puede reescribirse :

0 E =

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Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

Se define como suceptibilidad elctrica, , en un dado punto de un dielctrico al cociente de la polarizacin


dividida por la intensidad de campo elctrico en dicho punto, es decir :

(4 )

P
E

La suceptibilidad elctrica depende de la composicin qumica del dielctrico, de su temperatura en el caso de


dielctricos polares y de la intensidad de campo elctrico.Sin embargo, si las intensidades de campo no son muy
elevadas y para un rango de temperatura definido se puede considerar que la suceptibilidad elctrica es constante.
Para una dada intensidad de campo elctrico E, cuanto mayor sea la suceptibilidad elctrica de una sustancia mayor
ser el nmero de cargas inducidas en la misma ( mayor polarizacin P ).
Admitiendo que el momento elctrico total del dielctrico colocado entre las lminas cargadas es igual a la carga
total inducida, qi , multiplicada por la separacin entre lminas, d y, sabiendo que el volumen de dielctrico en el
espacio comprendido entre las lminas es igual a S x d, podemos calcular el valor de la polarizacin haciendo :

P=

(5 )

qi d
q
= i
Sd
S

Teniendo en cuenta las expresiones ( 4 ) y ( 5 ) , reemplazndolas en ( 3 ), obtenemos :

0 E =

q qi
q
q

= P = E
S
S
S
S

(6 )

que puede escribirse de la siguiente manera reordenando sus trminos :

q
= ( 0 + ) E = E
S

donde = 0 +

(7 )

El coeficiente se denomina coeficiente de permeabilidad elctrica y tiene en cuenta el comportamiento del campo
elctrico cuando acta en materiales dielctricos..
El producto del coeficiente de permeabilidad elctrica por la intensidad de campo elctrico define una magnitud
( vectorial ) denominada desplazamiento, D , cuya unidad es el [ C / m2 ] .El desplazamiento es una magnitud
auxiliar que no tiene interpretacin fsica pero que permite calcular la carga libre en el interior de una superficie
cerrada cualquiera.
Reemplazando el valor de polarizacin dado por ( 5 ) y el del desplazamiento dado por ( 7 ) en la expresin ( 3 ) y
reordenndola se obtiene la ecuacin general de un dielctrico sometido a la accin de un campo elctrico
externo para el caso particular considerado :

D =0 E + P
Donde D, es el desplazamiento elctrico y est asociado la densidad superficial de carga libre; E , es la intensidad
de campo elctrico aplicado al dielctrico y, P, es la polarizacin, asociada a la densidad superficial de carga
inducida.
En el caso general, la ecuacin anterior debe escribirse en forma vectorial, esto es :

D = 0 E + P
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Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

1-1.6.2.- Capacitores
Una aplicacin prctica ampliamente utilizada del efecto de un campo elctrico en un material dielctrico son los
componentes denominados capacitores que constan bsicamente de dos lminas conductoras delgadas, ubicadas
una frente la otra a distancia constante y con una sustancia dielctrica colocada en el espacio entre las lminas.
El capacitor plano consiste de dos lminas conductoras delgadas colocadas una frente a la otra en forma paralela
siendo la distancia que las separa muy pequea comparada con la superficie de las lminas.En el capacitor plano el
campo elctrico existe prcticamente slo en el volumen encerrado por las lminas.A cada lmina se le aplica la
misma carga q pero de signo opuesto.
Se denomina capacidad, C, al cociente entre la carga q de una cualquiera de las lminas dividida por la diferencia
de potencial existente entre las lminas, vale decir :

C =

q
V ab

La capacidad se mide en [ C / V ] y sta unidad recibe el nombre de Faradio [ F ].En general una capacidad de un
faradio es un valor muy grande por lo que en la prctica se utilizan habitualmente las siguientes unidades :
milifaradio [ mF ] = 0, 001 [ F ] =
1 x 10-3 [ F ]
microfaradio [ F ] = 0, 000 001 [ F ] =
1 x 10-6 [ F ]
nanofaradio [ nF ] = 0, 000 000 001 [ F ] =
1 x 10-9 [ F ]
picofaradio [ pF ] = 0, 000 000 000 001 [ F ] = 1 x 10-12 [ F ]
La capacidad depende slo de las dimensiones del capacitor y de las caractersticas del dielctrico utilizado.Para un
capacitor plano que utiliza un dielctrico cuya suceptibilidad vale , el campo creado por las cargas en sus placas
vale ( ver 1-1.4.3.2.- ) :

E=

q
S

donde = 0 +

Por otra parte, la diferencia de potencial Vab , viene dada por el producto de la intensidad de campo E ,multiplicado
por la separacin d , entre placas.La capacidad de un capacitor plano vale :

C=

SE
q
S
=
=
V ab
Ed
d

donde se observa que para aumentar la capacidad dado un dielctrico debe aumentarse la superficie de las placas y
reducirse la distancia entre las mismas.
Si en lugar de un dieltrico se hace vaco entre las placas del capacitor , la capacidad vale : C0 = 0 ( S / d ) de
donde podemos establecer que : C / C0 = / 0.Surge as un mtodo prctico para medir la suceptancia de un
dielctrico.Por otra parte, el cociente / 0 se denomina permeabilidad relativa, r y en la prctica es habitual utilizar
la expresin : = 0 r
La funcin del dielctrico slido colocado entre las placas permite resolver tres problemas de orden prctico :
.- permite mantener las capas metlicas paralelas entre s a una distancia fija sin que haya contacto entre ellas
.- la rigidez dielctrica es mayor que la del aire lo que permite someter el capacitor a mayores diferencias de potencial sin daarlo
.- la suceptancia del dielctrico permite que la capacidad de un capacitor de dadas dimensiones sea varias veces
mayor que si hiciera vaco entre las placas o se dejara aire.
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Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

Los denominados capacitores electrolticos utilizan como dielctrico una delgada capa de xido no conductor entre
una lmina metlica y una solucin conductora.Se pueden construir as capacitores relativamente pequeos con
capacidad relativamente elevadas ( 50 [ F ] )
Partiendo de conocer la definicin de la unidad de medida de la capacidad ( [ F ] = [ C / V ] ) es posible expresar la
unidad de medicin de la permeabilidad elctrica ( ) de la siguiente manera :

C 2 C C F
[ ]=
=
=
=
2
N m N m m V m m
C

1-1.6.2.1.- Energa del campo elctrico


Considerando un capacitor plano entre cuyas placas se aplica una diferencia de potencial Vab , durante el proceso
de carga el trabajo elemental que debe realizarse para trasladar un infinitsimo de carga dq desde una placa hasta
la otra viene dado por :

dW = dq Vab =

1
q dq
C

El trabajo total realizado para obtener la carga final Q en el capacitor viene dado por :
Q

W =

1
1 Q2 1
dW = q dq =
= C V ab2
C 0
2 C
2

Esta energa est almacenada en el campo elctrico creado por las cargas distribudas en las placas y dado que el
campo slo existe en el volumen encerrado por dichas placas se puede calcular la densidad de energa por
unidad de volumen del campo de la siguiente manera :

C V ab2 1 C V ab Vab 1 Q
W
1
w=
=
=
=
E= DE
S d 2S d 2 S
d
2 S
2
Si bien ste resultado se obtiene partiendo del caso particular de un capacitor plano es completamente general y
establece que la densidad de energa por unidad de volumen en un dado punto de un campo elctrico es igual al
semiproducto del desplazamiento multiplicado por la intensidad de campo, correspondientes al punto considerado.
La energa almacenada en un campo elctrico no se transforma en otro tipo de energa y es, por lo tanto, una
energa reactiva.La potencia que se emplea para almacenar energa en un campo elctrico se denomina potencia
reactiva capacitiva ( Qc ).
Considerando un campo elctrico establecido en el aire, la densidad de energa por unidad de volumen vendr dada
por :

w=

E
2

La rigidez dielctrica del aire es de 1 [ kV / mm ], por lo que la mxima intensidad de campo elctrico admisible es
de 1 x 106 [ V / m ].En consecuencia, obtenemos :

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Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

1
1 x 10 12
9
J
36 10
w=
4,4 3
2
m

(1 )

En el caso de un campo magntico establecido en el aire , la densidad de energa por unidad de volumen viene
dada por :

w =

B
2

Usualmente es posible obtener valores de induccin magntica en el aire de 1 [ T ], resultando entonces una
densidad de energa por unidad de volumen igual a :

w=

1
2 x 4 10

J
0,4 x 10 6 3
m

(2 )

Los resultados obtenidos en ( 1 ) y ( 2 ) permiten comprender que es mucho mayor la energa por unidad de
volumen en el aire de un campo magntico respecto de la que puede obtenerse con un campo elctrico
( prcticamente 90000 veces ms).Por dicho motivo la mayora de los equipos elctricos funcionan mediante el uso
de campos magnticos.
1-1.6.2.3.- Conexin de capacitores
Cuando un conjunto de n capacitores se conecta de modo que resulte igual diferencia de potencial, Va,b , aplicada a
cada capacitor individual, se dice que los n capacitores estn conectados en paralelo.Un ejemplo de ste tipo de
conexin se muestra en la siguiente figura para el caso de n = 3 :

La capacidad sealada con la flecha, Ce,p , es la capacidad equivalente del conjunto de los tres capacitores C1, C2 y
C3 conectados en paralelo.
Dado un conjunto de n capacitores conectados en paralelo, sometidos a una diferencia de potencial constante Va,b ,
la carga elctrica total almacenada, qT, viene dada por la suma de las cargas de cada uno de los capacitores del
conjunto.En smbolos podemos expresarlo de la siguiente manera :
i=n

q T = q 1 + q 2 + + q n = q
i =1

Teniendo en cuenta la definicin de capacidad, C = q / Va,b ,la carga elctrica total almacenada viene dada por :
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Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

q T = C 1 V a , b + C 2 Va , b + + C n Va , b =

(C 1 + C 2 +

+C

) Va , b

De donde obtenemos la expresin de la capacidad equivalente del paralelo, Ce,p :

e, p

qT
=C1 +C
Va , b

+ + C

i=n

= C
i =1

Por lo tanto, dado un conjunto de n capacitores conectados en paralelo, la capacidad equivalente es igual a la suma
de las capacidades de cada uno de los capacitores del conjunto.Este resultado es independiente de la diferencia de
potencial aplicada.
En el caso particular que los n capacitores conectados en paralelo tienen el mismo valor de capacidad, C , la
capacidad equivalente del paralelo Ce,p es igual a n C.
Cuando un conjunto de n capacitores se conecta de modo que queden unidos como si fueran los eslabones de una
cadena, se dice que los n capacitores estn conectados en serie. Un ejemplo de ste tipo de conexin se muestra
en la siguiente figura para el caso de n = 3 :

La capacidad sealada con la flecha, Ce,s , es la capacidad equivalente del conjunto de los tres capacitores C1, C2 y
C3 conectados en serie.En una conexin de ste tipo la carga elctrica en cada uno de los capacitores debe tener el
mismo valor, qs .Teniendo en cuenta la definicin de capacidad ( C = q / Va,b ) la diferencia de potencial , Va,b , entre
los extremos de la conexin serie de n capacitores, viene dada por :

Va , b = VC1 + VC2 + + VCn =

1
q
q
q
1
1
+
+ +
= q
+
+ +
C1 C2
Cn
Cn
C1 C2

La capacidad equivalente de la conexin en serie de n capacitores, Ce,s , resulta entonces :

C e,s =

q
Va ,b

1
1
1
1
+
+ +
C1
C2
Cn

1
i=n

i =1

1
Ci

La capacidad equivalente de n capacitores conectados en serie es igual a la inversa de la suma de la inversa de la


capacidad de cada uno de los capacitores.Este resultado es independiente de la carga elctrica almacenada.En el
caso particular que n = 2, la capacidad equivalente serie resulta :

C e,s =

C1 C 2
C1 + C 2

Por otra parte, si los n capacitores conectados en serie tienen el mismo valor de capacidad, C , la capacidad
equivalente del conjunto, Ce,s , resulta igual a C / n.
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Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

En una conexin serie, la diferencia de potencial o tensin resultante en cada capacitor, Ui , viene dada por :

U i = V a ,b

C e,s
Ci

1-1.7.- Circuito elctrico


1-1.7.1.- Concepto de circuito elctrico
Un campo electromagntico se halla completamente descripto cuando se conocen los vectores intensidad de campo
elctrico E y de campo magntico H en todos sus puntos en funcin del tiempo.Esto implica el empleo de funciones
de cuatro variables ( x, y, z, t ) que requieren matemticas avanzadas y procedimientos de clculo complejos.
Muchas de las aplicaciones prcticas del electromagnetismo pueden ser interpretadas con suficiente precisin
recurriendo al concepto de circuito elctrico.Los anlisis realizados aplicando dicho concepto buscan determinar
tensiones ( u ) e intensidades de corriente ( i ) en funcin del tiempo ( t ) y pueden desarrollarse utilizando
procedimientos de clculo relativamente sencillos.
Se denomina circuito elctrico a todo conjunto de fuentes de energa elctrica ideales ( de tensin o corriente )
unidas mediante conexiones ideales a un conjunto de elementos ideales ( resistencia, inductancia , capacidad ),
de modo tal que se establezca un dado flujo de energa en funcin del tiempo.
Desde un punto de vista prctico todo conjunto de aparatos electromagnticos interconectados fsicamente entre s
puede ser representado y analizado mediante un circuito elctrico que verifique las siguientes condiciones :
.- represente grficamente las conexiones externas entre los diversos aparatos mediante conexiones ideales
( simples lneas de trazo continuo )
.- todos los aparatos puedan ser representados utilizando elementos ideales ( concentrados, lineales, bilaterales )
de circuito
un elemento de circuito es concentrado cuando no tiene dimensin alguna ( en otras palabras : no se tiene en
cuenta su tamao )
un elemento de circuito es lineal cuando a un dado incremento ( positivo o negativo ) de la tensin aplicada le
corresponde un incremento igual de la intensidad de corriente elctrica que lo recorre )
un elemento de circuito es bilateral cuando su comportamiento es independiente del sentido en que es recorrido
por la corriente elctrica
.
- el flujo de energa en funcin del tiempo del circuito elctrico sea anlogo al que tiene lugar en el conjunto de
aparatos interconectados representado
El conjunto de mtodos de anlisis y procedimientos de clculo asociados al concepto de circuito elctrico se
denomina teora de circuitos.En general, la teora de circuitos es una herramienta que facilita la aplicacin de la
teora del campo electromagntico a un amplio conjunto de casos particulares.
1-1.7.2.- Leyes de Kirchhoff
Las leyes de Kirchhoff establecen las dos reglas bsicas que deben cumplirse en todo circuito elctrico
denominadas ley de los nodos y ley de los lazos (o ley de mallas ), independientemente del tipo de tensiones y/o
corrientes consideradas.Estas leyes se basan en las propiedades de los campos elctricos y de la carga elctrica.
En la siguiente figura se muestra un circuito elctrico compuesto de dos fuentes ideales de tensin y tres
resistencias ( elemento ideal de circuito que responde a la ley de Ohm )

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Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

La diferencia de potencial o tensin que establece entre sus terminales cada una de las fuentes se indica con la letra
E, refirindose al concepto de fuerza electromotriz. El concepto de fuerza electromotriz surge a partir de la
convencin adoptada para el sentido de circulacin de corriente segn la cual una corriente elctrica se interpreta
como un flujo de cargas elctricas positivas que parte del terminal a mayor potencial ( + ) de la fuente, recorre el
circuito y regresa a la fuente por el terminal a menor potencial ( - ).Dentro de la fuente las cargas positivas deben
pasar del terminal a menor potencial ( - ) hasta el terminal a mayor potencial ( + ), siendo necesario realizar un
trabajo llevado a cabo por una fuerza electromotriz proporcionada por la fuente.
En el circuito mostrado en la figura la corriente I1 circula desde el terminal ( + ) de la fuente E1 hacia el punto d,
por lo que dicha corriente atraviesa la fuente desde el terminal negativo hacia el positivo ( impulsada por la fuerza
electromotriz de dicha fuente ).La corriente I3 , en cambio, circula desde el punto d hacia el punto b, atravesando la
fuente E2 desde el terminal positivo hacia el negativo, en contra de la fuerza electromotriz de dicha fuente.Esto no
supone contradiccin alguna y slo indica que el potencial del punto d debe ser mayor que el del punto b.Por otra
parte se estableci que todos los elementos de un circuito elctrico son ideales y, por lo tanto, bilaterales ( su
comportamiento es independiente del sentido de circulacin de corriente )
Puesto que el sentido de circulacin de corriente adoptado por convencin, establece que la misma circula desde el
punto a mayor potencial hacia el de menor potencial , en cada una de las resistencias se verifica una cada de
tensin ( la corriente ingresa por el terminal a mayor potencial y egresa por el terminal a menor potencial ).
Observando el circuito mostrado en la figura se destacan los puntos b y d donde tiene lugar un cambio en el
recorrido de la corriente elctrica.Dichos puntos reciben el nombre de nodo.Las lneas que interconectan los nodos
reciben el nombre de rama.
El circuito tomado como ejemplo consta de dos nodos y tres ramas.Las ramas que contienen fuentes de energa
se denominan ramas activas.Las ramas que no contienen fuentes de energa, se denominan ramas pasivas.En
nuestro caso, el circuito posee dos ramas activas ( recorridas por I1 e I3 ) y una rama pasiva ( recorrida por I2 ).
En base al concepto de rama de un circuito elctrico puede decirse que nodo es todo punto de un circuito que
conecta tres o ms ramas.
La ley de los nodos ( o primera Ley de Kirchhoff ) establece que la sumatoria de las corrientes entrantes a un
nodo cualquiera debe ser igual a la sumatoria de las corrientes salientes de dicho punto.Tambin puede
expresarse sta ley enunciando que la suma algebraica de todas las corrientes que concurren a un nodo debe ser
igual a cero.La ley de los nodos se basa en la ley de conservacin de la carga elctrica en base a la cual en un
nodo de un circuito elctrico no puede crearse ni destruirse carga elctrica.Aplicando la ley de nodos al circuito
mostrado en la figura resulta :

nodo b

I3 = I1 + I2

I1 + I2 + I3 = 0

nodo d

I3 = I1 + I 2

I1 + I 2 + I3 = 0

En general, se considera positiva la corriente entrante a un nodo y, negativa la corriente saliente.

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Teora de Circuitos I
Unidad 1: Campo Elctrico.Conductores y dielctricos.

Se denomina lazo en un circuito elctrico a todo conjunto de ramas que forma una trayectoria cerrada.Tomando
como ejemplo el circuito de la figura, el mismo posee tres lazos :
.- el lazo formado por las dos ramas activas
.- el lazo formado por la rama pasiva y la rama activa E1
.- el lazo formado por la rama pasiva y la rama activa E2
La ley de los lazos ( o segunda ley de Kirchhoff ) establece que en todo trayecto cerrado de cualquier circuito
elctrico se debe verificar que la suma algebraica de las fuerzas electromotrices sea igual a la suma
algebraica de las cadas de tensin existentes en todo el trayecto considerado.La ley de los lazos refleja el
hecho que en cada punto de un circuito elctrico slo puede existir un nico valor de potencial ( caso contrario no se
podra construir un circuito ) y, en consecuencia, al considerar un lazo cerrado la diferencia de potencial debe ser
nula.
Dado un sentido de circulacin ( horario u antihorario ) para recorrer un cierto lazo perteneciente a un circuito
elctrico se aplica la siguiente convencin de signos :
.- la fuerza electromotriz de una fuente de tensin se considera positiva si la fuente se recorre desde el terminal a
menor potencial hacia el terminal a mayor potencial
.- la fuerza electromotriz de una fuente de tensin se considera negativa si la fuente se recorre desde el terminal
a mayor potencial hacia el terminal a menor potencial
.- una cada de tensin se considera positiva si su direccin se opone al sentido de circulacin elegido
.- una cada de tensin se considera negativa si su direccin coincide con el sentido de circulacin elegido
En el caso particular de las resistencias la direccin de la cada de tensin se toma siempre opuesta a la
direccin de la corriente que circula a travs de la mismas.
A modo de ejemplo, aplicando la ley de los lazos al circuito mostrado en la figura, recorriendo en sentido horario el
lazo formado por las dos ramas activas, obtenemos :

E1 + E 2 + I 3 R3 + I 1 R1 = 0
Si en el mismo circuito recorremos en sentido antihorario el lazo formado por la rama pasiva y la rama activa E2 ,
obtenemos :

E 2 I 3 R3 I 2 R 2 = 0
Ecuacin que nos indica que el sentido de las corrientes I2 e I3 debe ser opuesto al indicado en el circuito porque
siempre la fuerza electromotriz de la fuente debe ser compensada por las cadas de tensin en las resistencias, para
verificar que su suma en el lazo sea igual a cero.Esto es as porque las fuentes de tensin operan en sentido de
elevar el potencial
Puede verse fcilmente que la conclusin es la misma si el lazo formado por la rama pasiva y la rama activa E2 se
recorre en sentido horario.Tambin se llega a una conclusin similar considerando el lazo formado por la rama
pasiva y la rama activa E1.
Del anlisis precedente se concluye que los sentidos de circulacin de corriente pueden elegirse libremente al
estudiar un circuito elctrico ya que, aplicando las leyes de Kirchhoff se comprobar si el sentido adoptado a priori
es el correcto o no.
En todo circuito elctrico se denominan malla a todo lazo que tienen una y solo una rama en comn con los dems
lazos del circuito.Para el circuito de la figura, los lazos formados por la rama pasiva con cada una de las ramas
activas por separado, constituyen un par de mallas.
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