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La Cultura Quinqui, borrn de la Transicin

Enric Llopis
El Viejo Topo nm. 337, febrero 2016
Entrevista a Robles y Matos-Martn coeditores de Fuera de la ley. Asedios al fenmeno
quinqui en la Transicin Espaola (Comares, 2015).
El fenmeno sociolgico quinqui aparece a fines de los 70 en un contexto de
depresin econmica y se prolonga hasta mediados los 80. Los efectos de dicha crisis en
el cuerpo social espaol, particularmente para las generaciones ms jvenes, fueron el
desempleo, la represin salarial, la escasez de servicios asistenciales y nuevas
pandemias sociales como el fenmeno de la herona. Dentro de este contexto, los
quinquis eran jvenes y adolescentes de origen social bajo que vivan en los cinturones
obreros de las grandes ciudades espaolas, jvenes cuyas vidas estuvieron marcadas por
el paro, la marginacin, el desarraigo, la delincuencia o la drogadiccin. En esas
barriadas del extrarradio, que haban sido construidas durante los aos del desarrollismo
franquista para cobijar a la clase trabajadora y a la emigracin rural, los quinquis
revelaban un escenario de pobreza y desamparo diametralmente diferente a las
imgenes de progreso que difundan los aparatos oficiales durante la transicin.
La cultura quinqui es punto por punto la anttesis de La Movida. Cuando Felipe
Gonzlez llega al poder en 1982, Espaa (la marca Espaa como se dice ahora,
mercantilizando violentamente a todo un pas) necesitaba remozar su imagen de pas
gris, oscuro y dictatorial y proyectar una imagen moderna, aperturista y de diseo.
Como seala Santiago Alba Rico, el caso de Espaa es particularmente ejemplar y
quizs por eso se propone una y otra vez como artculo de exportacin: los espaoles
aceptamos mansa y alborozadamente el perdn a Franco y sus sucesores y, a cambio, se
nos permiti tener la vida nocturna ms alocada de Europa, hacer el cine ms
irreverente y comprar el mayor nmero de automviles. Con este proyecto en mente a
las autoridades culturales de los primeros gobiernos socialistas les interes mucho
apropiarse y potenciar el cine de Almodvar, los pelos de colores de Alaska y en general
todo lo que tena que ver con proyectar una imagen de pas joven y desconectado de la
noche oscura del franquismo. Se trata adems de una reaccin maniaca que recubre su
contraparte, la melancola por todos los duelos no realizados durante cuarenta aos de
represin continua, fosas comunes, tortura y achatamiento cultural. La movida es la
superestructura cultural perfecta para la atraccin de inversin extranjera,
privatizaciones, impunidad y reconversin industrial, el lubricante ideal (a pesar de
muchos de ellos probablemente) del neoliberalismo.
A la cultura obrera no le fue mejor, pero al menos haba sindicatos, partidos polticos
como el PCE y, sobre todo, intelectuales orgnicos de esa clase como Manuel Vzquez
Montalbn, Manuel Sacristn, Gregorio Morn o Lidia Falcn que mantuvieron viva,
ms all de sus relaciones con partidos y sindicatos, la memoria de la clase obrera
espaola y de las luchas anti-franquistas. Pero, quin se iba a ocupar de las vidas de
unos jvenes de las periferias obreras de Madrid abocados a la delincuencia y sin
ninguna afiliacin poltica o sindical? Fueron los excluidos de los grandes negociados
de la transicin, los sobrantes, los hijos del agobio, como reza un cartel del mtico
documental Despus de.

Proponemos pensar la delincuencia de estos quinquis, sin moralina, no como una


patologa social, sino como un desafo al modus operandi de la Transicin, exhumamos
sus cuerpos y sus memorias para mostrar el lado ms abyecto de la Transicin, la
transgresin de la ley como una redistribucin violenta de la riqueza y una puesta en
jaque de la legalidad de la transicin, por qu no habran de participar estos jvenes de
la orga de consumo y bienestar del tardofranquismo y la transicin? Qu es pegar un
tirn de bolso comparado con fundar un banco o utilizar presos polticos como mano de
obra esclava, podramos decir parafraseando a Bertolt Brecht?
El barrio en las grandes ciudades, dentro del contexto quinqui, adopta el papel de
patria putativa. El barrio se convierte en una especie de centro de acogida masiva en
forma de construcciones periurbanas donde se aglomera el sobrante de una Espaa que
dejaba de ser eminentemente agraria e intentaba florecer en un panorama urbanstico e
industrial que no lleg a cumplir las expectativas creadas en muchos de los residentes de
estos nuevos barrios. Unas expectativas inducidas por la situacin insostenible en una
Espaa que sufra las consecuencias de una dictadura fascista. Estos barrios creados
durante el franquismo acabaron su proceso de metamorfosis hacia el gueto durante la
Transicin. Debido a que a las familias que habitaron estos barrios les fue imposible
prosperar econmicamente y a la dejadez del gobierno ante los crecientes problemas
que iban surgiendo, se convirtieron no slo en guetos, sino en humilladeros alternativos
que rendan pleitesa a nuevas deidades, como la herona, que acumul miles de
seguidores. El barrio es de extrema importancia, ya que al barrio se pertenece o no, nos
enfrentamos a un proceso biopoltico de inclusin/ exclusin de corte quinqui defendido
en su ostracismo por los gobiernos de la Transicin.
Lo quinqui comparte con La Movida el culto a las drogas sobre todo la herona,
en el contexto de las transformaciones econmicas y sociales del momento histrico y el
de la cultura de la evasin y la negacin punk del futuro. Pero es, precisamente, su
contrapunto, su anttesis y, en cierto modo, como decamos ms arriba, la participacin
en la orga del consumo y el bienestar (del hedonismo) de aquellos que estn siendo
dejados afuera. El drama personal y familiar de la drogadiccin se convierte en social
cuando empuja a muchos de los jvenes, sobre todo de estas clases menos favorecidas, a
la delincuencia, retroalimentando un mercado de la droga en pleno apogeo los mismos
jvenes se convierten en camellos y contribuyen a dicho auge. Por otro lado, multiplica
los factores de exclusin, convirtiendo a estos jvenes en despojos humanos y en carne
de presidio. La relacin con la droga es casi natural para estos jvenes y sus primeras
dosis forman parte de una especie ritual de iniciacin. Su adiccin les dar un empujn
ms en el mbito fuera de la ley, volviendo sus crmenes ms ambiciosos y ms
violentos. En cuanto al sistema penitenciario y penal, apenas reformado ni
administrativa ni legalmente en ese entonces respecto del de la dictadura, agrava an
ms la situacin, al encontrarse sin respuestas ante esta problemtica.
El aumento de ms de un 100% de los ndices de delincuencia entre 1976 y 1982 no
ofrece alternativas de los poderes pblicos excepto la de la represin penal y el
tratamiento de los delitos sin tener en cuenta la problemtica social de la mayora de
estos jovencsimos delincuentes. Muchos de ellos pasaban del correccional a la crcel y
sus vidas se dividan entre el tiempo pasado en prisin y el que pasaban fuera y durante
el cual, casi inevitablemente, constitua otro paso ms en el mundo de la drogadiccin y
el delito. Tampoco el sistema legal ni de atencin social haba desarrollado mecanismos

para facilitar la integracin ni el tratamiento adecuado para ellos, no haba una bsqueda
de alternativas para estos jvenes que se vieron abocados a la prisin y en el peor de los
casos, como tristemente sabemos de manera escandalosamente numerosa, a la muerte
relacionada con la drogadiccin o la violencia. Sin embargo, nuestro volumen trata
menos de esta descripcin histrica o intento de explicacin causal o sociolgica y ms
de esos cuerpos demacrados, esas muertes y el rastro que ha dejado de ellos en nuestra
retina el cine y la cultura quinqui. Nuestra reflexin permite abrir la posibilidad de
pensar este tiempo en otros trminos y con otras lgicas y son, precisamente, estas
imgenes compartidas de manera fantasmtica por una generacin las que creemos que
pueden facilitar tal proceso.
No nos tragamos la idea de que la clase obrera haya desaparecido o que el conflicto
Capital/trabajo haya cesado de ser relevante, pensamos que la sociologa marxista
clsica, con su nfasis en el proletariado como vanguardia de la clase trabajadora, no
permita ver otros sujetos polticos ni otros conflictos igualmente relevantes, como los
quinquis o el trabajo de la reproduccin femenina que quedaban afuera de sus
principales herramientas de anlisis. Para responder a la pregunta ms directamente: no,
no existan organizaciones de quinquis ni carnets de pertenencia al sindicato de
quinquis, al transgredir la ley, al desobedecer la doxa neoliberal de consumo, trabajo y
obediencia, el quinqui pone de manifiesto, por un lado, la arbitrariedad de la ley, su
carcter de clase y, por otro, deja en evidencia la racionalidad del sistema. La
fascinacin que produce el criminal, segn Walter Benjamin, tiene que ver con que sus
transgresiones ponen al descubierto las costuras de la ley y amenazan con fundar un
nuevo orden social, por eso el castigo tiene que ser ejemplar. En este sentido, los
quinquis son sujetos polticos, porque su desobediencia, sin ser militante, s prefigura
otro orden social.
En la msica de los Burning, del primer Sabina y sobre todo en las rumbas de los
Chichos se expresa ese horizonte de emancipacin, pero con mimbres propios, sin el
lenguaje de la alta cultura y sin la cultura de la militancia de partidos polticos y
sindicatos. Si el Vaquilla hubiera asistido a una reunin de partido o de sindicato,
probablemente se hubiera aburrido y se hubiera largado a la calle a pegar tirones de
bolso, pero eso mismo es poltico en otro sentido. El aparato terico de los estudios
culturales, los trabajos de E.P. Thompson, Stuart Hall y Raymond Williams, permiten
superar ese impasse que nos condenaba a pensar en el quinqui como un lumpen sin
historia sobre el que no vale la pena teorizar. Eso ofrecemos en el libro, poder pensar la
cultura quinqui sin anteojeras morales, polticas o tericas.
Steven Torres seala su papel en la creacin de un clima de inseguridad ciudadana
subjetiva muy aguda con respecto a la delincuencia callejera. Parece que existi una
atencin desmesurada a la delincuencia juvenil urbana y que esto contribuy a crear un
clima de terror e inseguridad excesivo, y que habra facilitado determinadas polticas
encaminadas sobre todo a la represin. Las reiteradas llamadas de los medios y de los
polticos a endurecer las penas, facilitara [] una expansin dramtica del sistema
penal espaol como mecanismo estatal regulador de la pobreza, expansin que contina
hasta nuestros das.
Sin embargo, los medios no fueron inmunes a la contradictoria representacin del
quinqui en la gran pantalla, y tambin juegan ese papel ambiguo de mitificacin propia

del cine, en el que el quinqui se mueve entre el rol del despreciable delincuente, vctima
de la sociedad y rebelde ante un sistema injusto, y con ello dejando en evidencia las
costuras del sistema penal y judicial. De especial inters es la figura de El Lute que
precisamente parece utilizarse simblicamente para cerrar esa posibilidad mtica. Una
vez reinsertado por la nueva democracia, su mito de rebelda eugensico ante la
injusticia queda diluida y su transformacin cinemtica en un quinqui que no era en el
sentido en que los jvenes lo son pretende cerrar la posibilidad de leer lo quinqui como
otra cosa que delincuencia juvenil.
La mayor parte de lo que se conoce como cine quinqui se produce en la dcada de los
80, desde 1979 hasta 1987. Dentro de este corpus hay que mencionar a dos cineastas
que sobresalen: Eloy de la Iglesia, con pelculas como Navajeros (1980), Colegas
(1982), El Pico (1983) y El Pico II (1984), La estanquera de Vallecas (1987), y Jos
Antonio de la Loma, con filmes como Perros callejeros (1977), Perros callejeros II,
busca y captura (1979), Los ltimos das de El Torete (1980), Perras callejeras
(1985), o Yo, el Vaquilla (1985). Asimismo, hubo tambin otras pelculas quinquis
dirigidas por directores ms reconocidos como 27 horas (1986) de Montxo
Armendriz, Deprisa deprisa (1980) de Carlos Saura, o Maravillas (1980) de Manuel
Gutirrez Aragn. Estas pelculas suelen estar protagonizadas por un sujeto colectivo o
coral, compuesto por actores y actrices no-profesionales, a menudo jvenes de los
propios extrarradios como los mticos Jos Luis Manzano, Jos Luis Fernndez El
Pirri, ngel Fernndez Franco El Torete, o Jos Antonio Valdelomar. Al mismo
tiempo, las pelculas quinquis estaban a veces inspiradas en delincuentes juveniles
reales como El Vaquilla o El Jaro Desde otro punto de vista, sera posible trazar
una genealoga quinqui previa y posterior a la poca de los aos 80: pelculas como Los
olvidados (1950) de Luis Buuel, Los golfos (1959) de Carlos Saura o El lute (1987) de
Vicente Aranda ya prefiguran de alguna manera el gnero, y luego otras ms recientes
que tambin se podran insertar en la estela de lo quinqui como Barrio (1998) de
Fernando Len de Aranoa, 7 vrgenes (2005) de Alberto Rodrguez, o las actuales A
cambio de nada (2015) de Daniel Guzmn o Criando ratas (2014) de Carlos Salado.
Eloy de la Iglesia se centra en la ltima parte de la vida de Jos Joaqun Snchez
Frutos, alias El Jaro, y relata sus andanzas junto a su banda hasta su trgico
desenlace. Navajeros busca abordar crticamente el fenmeno de la delincuencia,
enmarcando al delincuente suburbial (al que De la Iglesia trata con empata, pero sin
llegar a idealizarlo), dentro de unos parmetros sociales y econmicos muy concretos:
desempleo o subempleo, falta de escolarizacin, falta de vivienda digna, ausencia de
servicios asistenciales, situacin familiar hostil, etctera. Sin embargo, El Jaro y los
otros personajes de Navajeros no aparecen meramente como seres victimizados y
despojados de toda agencia o creatividad, ya que se muestran en la pelcula capaces de
auto-organizarse colectivamente y de generar una subcultura propia con sus normas y
saberes (destacan aqu, por ejemplo, su camaradera y su lealtad). Desde este punto de
mira, el quinqui no slo transgrede con su modo de vida la normatividad dominante (el
sistema de propiedad burgus, por ejemplo), sino que subvierte, adems, la imagen de
modernidad que pretenda difundir el Estado espaol.
El marxismo no ha sabido o no ha podido teorizar bien esas formas de subjetividad
que transcienden la relacin Capital/trabajo. La categora de lumpen proletariado, tan
recubierta de un aura de abyeccin, es una especie de cajn de sastre, donde vacan todo

aquello que no logran explicar desde los presupuestos de la explotacin y la dominacin


de clase. Marx habl de estos sobrantes como ejrcito industrial de reserva, pero
aqu hemos tratado de complejizar un poco este dficit del marxismo y teorizar cmo se
forma la subjetividad quinqui en las pelculas de Jos Antonio de la Loma.
Para ello ha sido necesario seguir hablado de clase, pero tambin recurrir a los
ideologemas de raza, gnero o sexualidad, no para caer en ningn tipo de poltica
de identidad neoliberal, sino justamente para dar cuenta en toda su complejidad de los
mecanismos de opresin y explotacin en el capitalismo. Los quinquis fueron
racializados (mestizos, gitanos, de oscura proveniencia y oscuro destino) y que eso se
utilizaba para racionalizar la violencia que ejercan los cuerpos represivos del Estado
sobre ellos. Tambin fueron altamente sexualizados. En una pelcula de la serie Perros
Callejeros el Vaquilla termina siendo castrado; este tipo de reportorios flmicos expresa
fantasas sociales represivas muy fuertes que hay que explicar sin descartar, por
supuesto, el anlisis de clase. De la Loma era un tipo peculiar. Maestro de El Raval,
antroplogo aficionado y estudioso de lo quinqui, seducido por la industria flmica,
responsable de la espectacularizacin de los quinquis, desaparece rpidamente de la
esfera pblica dejando este reguero de pelculas que nosotros pensamos que hay que
discutir ms all de su xito de taquilla. Cmo interpretarlas? El libro ofrece respuestas
diferentes, no siempre concordantes y esperamos que las lectoras encuentren otras.
El Lute es un caso aparte. Como figura histrica, como primer quinqui pero a su vez
el proto-quinqui del quinqui que tratamos en el libro, estuvo confinado a su propia
realidad, ocurrida unos veinticinco aos antes de que se hicieran las pelculas. Adems,
las pelculas de El Lute se estrenan en el ocaso del cine quinqui (1987 y 1988). Su
apogeo est en decadencia, pero adems El Lute nunca fue parte biolgica de este
movimiento. Fue slo, si queremos, uno de sus precursores. En cuanto al resto de los
personajes, y quizs lo que es ms interesante, las personas reales que estaban detrs de
ellos, la respuesta es un s rotundo. El ejemplo ms claro nos lo otorgan dos de los
quinquis ms conocidos para las masas, El Vaquilla y El Torete. ngel Fernndez
Franco, en su papel de El Torete en Perros Callejeros, es el actor que representa a El
Vaquilla en esta produccin. La idea del director Juan Antonio de la Loma era utilizar a
Juan Jos Moreno Cuenca, es decir, el propio Vaquilla, para contar su historia. Al estar
este ltimo cumpliendo condena por asesinato y ser menor de edad, de la Loma se ve
obligado a usar la alternativa Fernndez Franco, amigo de El Vaquilla en la vida real.
La evolucin de estos personajes establece un paradjico paralelismo con el fenmeno
de la Transicin en su bsqueda de ese jaujstico e ilusorio Estado del Bienestar. Pero
tenemos que la efervescente ebullicin del fenmeno quinqui adelanta veinte aos los
resultados a los que nos ha llevado la Transicin. Al igual que ngel Fernndez Franco,
que se hace famoso y vive sus mayores momentos de fama y glorificacin bajo su nueva
persona, El Torete (recordemos que su mote real antes de su llegada a la fama era El
Trompetilla), el Estado del Bienestar se construye en Espaa bajo la demagogia
neoliberal de la Transicin que, aunque se estrella durante la crisis del 2008 en su
versin econmica, todava sobrevive en su propia mentira. La paradoja obviamente es
que los procesos no son paralelos, ya que el auge de la cultura quinqui y su posterior
cada, que coincide con su crepsculo cinematogrfico, son consecuencias de las
polticas econmicas orquestadas desde la tecnocracia tardofranquista y su sorprendente

continuidad en los posteriores gobiernos socialistas de Felipe Gonzlez (Solchaga,


Boyer y compaa).
La mujer en la cultura quinqui no tuvo un medio agradable en el que desenvolverse.
Constantemente fueron vctimas de abusos, violaciones, humillaciones, etc. En su
versin cinematogrfica, hay un intento por parte de algunos directores, con escaso
xito, por reivindicar la figura femenina en el gnero. Probablemente a muchos nos
viene a la mente Perras Callejeras (1985), especialmente por el caso de Sonia Martnez,
la actriz de La Movida que es analizada en Fuera de la ley como herona trgica del
cine quinqui, y cuyo papel de mujer quinqui reivindicadora de un papel principal en este
mundo queda empaado por su defenestracin en el mundo quinqui real, que no tuvo
piedad de ella (morira de SIDA en 1994, enfermedad contrada como consecuencia de
su adiccin a la herona). Sin embargo, es Carlos Saura, en Deprisa, deprisa (1981), el
director que logra reivindicar de forma ms eficaz a la mujer y a su vez mostrarnos cul
es su situacin en el mundo quinqui. Saura hace entrar a Berta Socullamos, en su papel
de ngela, en el mundo del quinqui. Lo curioso es que la nica forma en la que ngela
lo consigue es cuando se disfraza de hombre. Es decir, el mundo quinqui, tanto desde
dentro como desde fuera, es un mundo hipermasculino, un mundo que continuaba la
normativa franquista, que intent resquebrajar a duras penas el proceso transicional,
pero que an hoy encuentra numerosos territorios que resisten dentro del statu
quo masculino heredero del pasado.
El Lute es un tratamiento que trata de conectar en cierta manera la figura del famoso
delincuente del tardofranquismo con la que las pelculas contemporneas estaban
llevando a cabo sobre los jvenes quinquis. Podemos observar dicha conexin desde el
punto de vista formal, si tenemos en cuenta la temtica y la esttica de los filmes: desde
el afn documental y realista hasta el foco en la accin frentica y la aparicin de la
violencia explcita. Por otra parte, la conexin surge del propio contexto de su aparicin.
No se puede olvidar que las pelculas ven la luz en el apogeo del cine quinqui y que El
Lute podra ser considerado el quinqui por excelencia, tanto por su origen los
quincalleros como por su repercusin meditica en el tardofranquismo portada
habitual de los peridicos sensacionalistas como El caso. Al igual que los quinquis, El
Lute haba sido representado en tales medios con la ambigedad de la fascinacin y la
repulsin propias de la representacin de lo quinqui y formaba parte del imaginario
colectivo. Lo que diferencia a la narrativa cinematogrfica de El Lute es precisamente
su desenlace, sobre el que gira toda la trama y que es, adems, conocido pblicamente.
La historia de El Lute es una con final feliz, en contraste con los trgicos finales
quinquis. La reinsercin del protagonista pone final a una exclusin injusta, en cuanto
que queda claro que Eleuterio nunca es un criminal. En mi opinin, este contexto
permite una lectura que se confunde con la de la reciente transicin. La figura de El
Lute aparece as como trasunto de sta, en la cual el pasado se cierra y se da por
solventado, integrado y reinsertado en una nueva realidad prometedora de progreso el
abogado y escritor al que la democracia indulta. Se presenta entonces como un mito
eugensico, evitando llevar ms all las cuestiones sobre problemtica social y de
exclusin y el mito quinqui se convierte en mito popular tiznado de buenismo
autocomplaciente.
La Cultura de la transicin es fundamentalmente aconflictiva, los antagonismos que
estructuran una sociedad capitalista parecan no existir en el mundo de la cultura

hegemnica liderada por el complejo industrial meditico PRISA. Nosotros, desde


nuestro trabajo en Estados Unidos, jams aceptamos esa versin de la Transicin,
porque nuestros profesores (Cristina Moreiras en primer lugar, pero tambin Jo Labany,
Luisa Elena Delgado, Teresa Vilars, Joan Ramn Resina) ya tenan una visin muy
crtica de este proceso poltico. No lo decimos con acritud, esto ha sucedido tantas veces
en la historia de nuestro pas y de manera mucho ms trgica, que es apenas reseable,
pero es as. Lo que a nosotros como grupo nos daba vueltas es la desaparicin casi
absoluta de la cultura y las subjetividades quinquis. Y nos llamaba la atencin, porque
toda esa imaginera cultural del tirn de bolso y el 124 tuneao formaba parte de
nuestra educacin sentimental, del paisaje urbano de nuestros barrios. El quinqui fue
enterrado de cuerpo presente y despus se transform en un fantasma incmodo. El
anlisis del fenmeno quinqui quiebra completamente el relato idlico de la Transicin,
es la cara B de ese proceso, el borrn por excelencia. Muestra tambin que hay vida
cultural y poltica ms all de la filologa y de la Literatura con mayscula. Los barrios
populares tienen su propia lgica cultural, pero como Espaa sigue siendo el nico pas
del mundo en el que se puede obtener un ttulo en filologa, una metodologa del siglo
XIX, pues estas cuestiones no interesan.
El relato de la transicin se est resquebrajando. Este libro viene a tratar de ampliar esa
grieta desde una perspectiva, la de los jvenes de los extrarradios urbanos de los 70 y
los 80, que promete ampliar nuestros horizontes de emancipacin desde la perspectiva
de los Estudios Culturales.

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