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Autor/es: Goi, Ignacio y Porth, Ignacio El Derecho 258-752

Medidas cautelares y anticipatorias en el proceso ambiental(*)(**)(1)(2)

1
El proceso en el cual se ventilan cuestiones -ambientales y su clara finalidad preventiva
El proceso judicial es un medio para lograr la justa composicin de los derechos involucrados y la
realizacin del valor justicia, fin ltimo al cual est orientado. No puede olvidarse que las formas
procesales tienden, y ese es su sentido, a facilitar el despliegue del litigio y la defensa de los
derechos. Por ello, el proceso no debe ser conducido con un exceso de ritualismo y rigor formal a
efectos de no frustrar la consecucin de la justicia(3).
Esa mxima se torna an ms imperiosa en los procesos judiciales en los que se ventilan
cuestiones vinculadas a la preservacin del medio ambiente, en las cuales las normas procesales y
la funcin del Estado de administrar justicia deben ser armonizadas a los fines de garantizar una
proteccin eficaz del ambiente.
En ese contexto, la Ley General del Ambiente 25.675 (en adelante, la LGA) y la jurisprudencia
que la ha interpretado ha modificado ciertos paradigmas del proceso tradicional para asegurar que
el derecho fundamental a contar con un ambiente sano se torne operativo superando cualquier
resabio de formalismo o inactividad procesal. Se ha acordado un acceso extenso a la jurisdiccin,
se ha ampliado la legitimacin pasiva y activa, se ha previsto la posibilidad de accionar en forma
colectiva (art. 30, LGA), se le han concedido a los jueces mayores facultades como directores del
proceso para arribar a la verdad jurdica objetiva y proteger al bien jurdico tutelado (art. 32, LGA),
se han alterado las cargas probatorias y se han flexibilizado los criterios evaluativos de la sana
crtica (art. 4, LGA). En otras palabras, el legislador ha procurado que, cuando se encuentran
controvertidos intereses de incidencia colectiva referentes al medio ambiente, el proceso se adapte
a las superiores necesidades de justicia para que no se frustre el mandato constitucional que tutela
el derecho a un medio ambiente salubre y apto(4).
En esa lnea, la LGA le ha reservado un protagonismo fundamental a las medidas cautelares y
anticipatorias objeto del presente trabajo atento a la naturaleza esencialmente preventiva que
reviste el derecho ambiental. Ciertamente, el art. 32 de la LGA dispone: En cualquier estado del
proceso, aun con carcter de medida precautoria, podrn solicitarse medidas de urgencia, aun sin
audiencia de la parte contraria, prestando debida caucin por los daos y perjuicios que pudieran
producirse. El juez podr, asimismo, disponerlas, sin peticin de parte.
Por esa razn, las medidas cautelares y anticipatorias son una herramienta fundamental,
congruente con la finalidad preventiva del derecho ambiental (proclamada en el art. 41 de la CN y el
art. 4 de la LGA), con las que cuentan tanto las partes como el juez actuando ex officio para
evitar o anticipar una tutela especfica ante la posibilidad o el mero riesgo de que ocurra un
acontecimiento disvalioso para el medio ambiente o para neutralizar sus consecuencias
perjudiciales.
El derecho ambiental, a diferencia del derecho clsico de daos y responsabilidad civil, no ha sido
concebido con el objeto de reparar un dao injustamente sufrido (art. 1066, cd. civil) y conceder
una compensacin econmica que reestablezca el equilibrio preexistente al acaecimiento del hecho
daoso. Por el contrario, el derecho ambiental fue ideado esencialmente para prevenir ese dao y
evitar su produccin, sin perjuicio de regular tambin su recomposicin y ulterior resarcimiento. En
la mayora de las veces, cuando el medio ambiente se degrada no es posible una reparacin
completa y la indemnizacin slo es un paliativo cuando ha fallado la prevencin. Por esa razn, la

funcin esencial y prioritaria del derecho ambiental es prevenir la consumacin de un dao al medio
ambiente, ms an cuando se trata de un bien que no es susceptible de apreciacin pecuniaria y
muy difcil de recomponer y volver al estado anterior a la produccin del evento daoso(5). Por
consiguiente, el derecho ambiental apunta a actuar ex ante y no ex post facto de la produccin de
un evento daoso para el medio ambiente.
Para cumplir con tal propsito cobran extrema relevancia las medidas cautelares y anticipatorias
como herramientas eficaces para servir a la finalidad preventiva del derecho ambiental y obtener
medidas de ejecucin concretas para evitar daos que afecten al ambiente, por lo que se justifica
su dictado porque estn fuertemente comprometidos un derecho de incidencia colectiva y el inters
general de la sociedad (y de sucesivas generaciones) en evitar la degradacin del ambiente.
2
El principio precautorio como piedra angular
del derecho ambiental. Consagracin normativa
en el orden jurdico argentino y en el derecho -internacional
El art. 41 de la Constitucin Nacional reformada en 1994 exigi la proteccin y preservacin del
medio ambiente como un mandato constitucional insoslayable y habilit a la Nacin a dictar normas
de presupuestos mnimos de proteccin.
Por tal motivo, se dict la LGA que contiene en su art. 4 un principio esencial de poltica ambiental:
el principio precautorio. Concretamente, el art. 4 de la LGA dispone: Principio precautorio: Cuando
haya peligro de dao grave o irreversible la ausencia de informacin o certeza cientfica no deber
utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces, en funcin de los costos,
para impedir la degradacin del medio ambiente(6).
La CS ha aplicado ese principio precautorio en reiteradas ocasiones(7). Infra ahondaremos sobre
sus principales caractersticas y su incidencia trascendental a los fines de analizar la procedencia
de medidas cautelares y anticipatorias en materia ambiental.
El principio precautorio no slo ha sido receptado por el ordenamiento jurdico argentino sino que
constituye un principio de derecho ambiental universal, recurrente en el derecho comparado y en
los instrumentos internacionales que lo han acogido.
La Declaracin de Ro de Janeiro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992, surgida de la
Conferencia de las Naciones Unidas, de la cual form parte la Argentina, hace referencia al
principio precautorio como un principio esencial(8). Del mismo modo, la Convencin Marco de las
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, de la cual Argentina fue parte y la aprob mediante ley
24.295, remite tambin al principio precautorio(9). Asimismo, la Repblica Argentina aprob el
Convenio sobre la Diversidad Biolgica mediante ley 24.375 en cuyo Prembulo se destaca la
importancia axial del principio precautorio(10).
3
Caracterizacin y elementos del principio -precautorio
Bsicamente, el principio precautorio tiene como directiva central la adopcin de medidas
tendientes a evitar el riesgo de un dao grave o irreversible al medio ambiente, cuya ocurrencia no
se encuentra cientficamente comprobada.

El principio precautorio, entonces, fija un curso de accin ineludible cuando razonablemente se


puede esperar un dao grave para el medio ambiente. Como ha referido la Comisin de las
Comunidades Europeas con relacin al principio precautorio: Cuando hay motivos razonables para
temer que efectos potencialmente peligrosos puedan afectar al medio ambiente o a la salud
humana, animal o vegetal y, sin embargo, los datos disponibles no permiten una evaluacin
detallada del riesgo, polticamente se ha aceptado el principio de precaucin como estrategia de
gestin de los riesgos en diversos mbitos(11).
Para que el principio precautorio se torne aplicable deben concurrir las siguientes condiciones de
admisibilidad:
A. Existencia de un riesgo: Ms all de que no se requiere que la afectacin negativa del medio
ambiente se encuentre cientficamente comprobada el riesgo potencial tiene que tener un
fundamento cientfico que haga razonable su ocurrencia. En otras palabras, un mero temor no
puede justificar la aplicacin del principio precautorio, sino que debe sustentarse en una evaluacin
cientfica e independiente de los riesgos involucrados para determinar la probabilidad de que un
determinado emprendimiento o evento perjudique al medio ambiente. Si bien no es necesario que
esa evaluacin aporte pruebas concluyentes, se requiere que se asiente sobre una base razonable
para evitar que el principio precautorio opere como un elemento irracionalmente paralizante de
innovaciones tecnolgicas y del desarrollo econmico.
B. Falta de certeza cientfica: El principio precautorio resulta aplicable sin perjuicio de que no haya
sido acreditada cientficamente la relacin causal entre el evento, producto o desarrollo que se
cuestiona y el eventual dao invocado, pero existe una duda razonable sobre su potencialidad
lesiva para el medio ambiente.
C. Potencial perjuicio grave e irreparable al medio ambiente: Los daos que se alegan respecto del
medio ambiente deben ser graves o irreversibles, de una entidad tal que sea preferible abstenerse
de la posibilidad de su mera ocurrencia y buscar alternativas ms seguras para garantizar que los
eventuales daos no afectarn a las generaciones futuras(12).
4
La influencia sustancial del principio precautorio al momento de examinar los recaudos
de admisibilidad de las medidas
cautelares y anticipatorias
Al haber ya delineado cul es la finalidad prioritaria de los procesos en los cuales se ventilan
cuestiones ambientales y la importancia del principio precautorio como una directiva insoslayable
del derecho ambiental, abordaremos ahora el tema central de este trabajo: las medidas cautelares y
anticipatorias en el proceso ambiental.
Y en este aspecto, la finalidad del derecho ambiental y el principio precautorio tienen una influencia
trascendental que debe gravitar necesariamente en la valoracin que realicen los magistrados al
momento de disponer una tutela judicial efectiva y oportuna tendiente a la preservacin del medio
ambiente.
Es doctrina reiterada de la CS desde el famoso precedente Albornoz que las medidas cautelares
no exigen de los magistrados el examen de la certeza sobre la existencia del derecho pretendido,
sino slo de su verosimilitud. Es ms, el juicio de verdad en esta materia se encuentra en oposicin
a la finalidad del instituto cautelar, que no es otra que atender a aquello que no excede del marco

de lo hipottico, dentro del cual, asimismo agota su virtualidad(13).


En el mbito del derecho ambiental no slo no se exige un examen de certeza para el dictado de
una medida cautelar que tutele provisoriamente el ambiente, sino que por aplicacin del principio
precautorio, tampoco se exige que exista un riesgo cierto y probable de que ocurra el dao que se
pretende evitar.
La precaucin, elemento tipificante del principio precautorio y del derecho ambiental en general,
curiosamente acta cuando todava no es posible prevenir nada, ya que no se cuenta con suficiente
informacin respecto del riesgo potencial que se quiere evitar, sino tan slo una sospecha fundada
y razonable de que pueda configurarse un dao grave e irreversible en el ambiente. Pero ese dao
es incierto para el peticionante y para el propio juez que dicta una cautelar de oficio de conformidad
con el art. 32 de la LGA.
Por esa razn, el principio precautorio se diferencia del principio de prevencin. El principio de
prevencin apunta a evitar un riesgo cierto mientras que el principio precautorio se torna operativo
aun cuando no existe una evidencia cientfica suficiente de que el dao que se pretende evitar va a
producirse(14). El principio precautorio, a diferencia del preventivo, no se justifica en un dao
probable sino en un dao incierto (aunque amparado en una base cientfica razonable) como una
poltica estratgica tendiente a anticipar oportuna y prudentemente un riesgo dudoso.
De esa forma, el derecho ambiental contiene una tutela procesal diferenciada respecto del resto del
ordenamiento jurdico a raz de la importancia fundamental del bien jurdico que tutela: el medio
ambiente apto y salubre para preservar la calidad de vida de la poblacin actual y de las
generaciones futuras.
No es necesario que el peticionante de una medida cautelar se ampare en un derecho verosmil
tendiente a prevenir un dao cierto o probable, sino que basta que ese dao pueda razonablemente
ocurrir, aun sin que el requirente cuente con certidumbre cientfica que acuda en amparo de sus
dichos. El derecho ambiental, entonces, ha fijado un estndar de menor rigurosidad para que los
jueces dispongan medidas cautelares eficaces tendientes a evitar daos graves e irreparables en el
medio ambiente.
Asimismo, como derivacin directa de la naturaleza precautoria del derecho ambiental, al momento
de disponer una medida cautelar o anticipatoria el juez y los peticionantes pueden ser dispensados
de acreditar ni siquiera prima facie el riesgo potencial que invocan como fundamento de esa
medida. Correr a cargo del legitimado pasivo, esto es el desarrollador de una actividad
potencialmente lesiva, la actividad probatoria a los fines de demostrar que el proyecto que propone
es absolutamente inocuo e inofensivo para el medio ambiente, que no ocasionar ningn dao
grave e irreversible y lograr, eventualmente, el levantamiento de la medida cautelar dictada. En
efecto, el principio precautorio trae aparejado una alteracin en el onus probandi en consonancia
con la teora de las cargas probatorias dinmicas de la prueba. Tal solucin encuentra sustento en
que quien desarrolla la actividad potencialmente riesgosa es quien se encuentra en mejor posicin
para acceder a toda la informacin vinculada al proyecto y aportar los elementos probatorios
necesarios tendientes a refutar la presuncin de riesgo en comparacin a los ciudadanos comunes
y las asociaciones ambientales, quienes no cuentan con los medios tcnicos y/o econmicos que
requiere la realizacin de las complejas pericias y pruebas(15).
De la misma manera, la doctrina de las cargas probatorias dinmicas se ha aplicado en el mbito
del derecho de defensa del consumidor como una herramienta y una garanta de defensa de los
consumidores frente al podero y dominacin que ostentan en la relacin de consumo los
proveedores de los bienes y servicios, cuya aplicacin cobra vital importancia cuando se trata de
cuestiones cuya naturaleza requiere conocimientos cientficos y/o tcnicos especializados(16).

Analgicamente, y a la luz de las premisas del principio precautorio, esa doctrina de la carga
dinmica de la prueba resulta plenamente aplicable para el dictado de medidas cautelares y
anticipatorias en el marco de los procesos ambientales.
En tal situacin, los jueces y funcionarios pblicos se encuentran obligados a actuar
precautoriamente, prever y actuar anticipadamente para evitar potenciales riesgos graves e
irreversibles al medio ambiente, a fin de que pueda perdurar en el tiempo y ser apto para las
generaciones futuras.
Por ello, al momento de disponer una tutela judicial efectiva, los jueces deben atender los criterios
orientadores que se establecen en la LGA y su flexibilizacin y/o modificacin de las reglas
procesales tradicionales para adoptar sopesar su decisin cautelar o anticipatoria.
La consideracin de los clsicos presupuestos de concurrencia para el dictado de las medidas
cautelares en -materia ambiental ha experimentado una flexibilizacin razonable en atencin a la
trascendencia y gravitacin colectiva sobre el inters general que la cuestin debatida reviste(17).
En ello influye esencialmente el carcter marcadamente preventivo que ilustra al derecho
ambiental, que saca a las medidas cautelares de su quicio tradicional(18).
Esa flexibilizacin encuentra sustento en el principio constitucional de prioridad del ambiente, que
permite relativizar el inters individual de la empresa ante el inters superior de la comunidad. En
esta direccin apunta la Suprema Corte de la Provincia de Buenos Aires al fallar: La tutela del
medio ambiente, patrimonio de todos, justifica soluciones expeditivas, usualmente extraas a los
tiempos que suele tomarse la justicia ya que el deterioro ambiental progresa de modo casi
exponencial y las soluciones tradicionales aparecen como inapropiadas para detenerlo, por lo que
interpretar ampliamente las atribuciones judiciales en esta materia y justificar cierto grado de
transgresin de normativas que no se han adaptado a la realidad no debe entenderse como una
indebida limitacin a las libertades individuales, pues no hay libertad para daar el ambiente ajeno
ni para restringir la libertad que tiene todo individuo de usar y gozar del ambiente(19).
5
El rol protagnico que deben desempear los jueces para resolver cuestiones en las que se
encuentra
comprometida la preservacin del medio ambiente
Como ha sido referido, el derecho ambiental tutela un bien jurdico de trascendental importancia
como es el derecho de todos los habitantes de la Nacin a gozar de un ambiente sano, equilibrado,
apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades
presentes sin comprometer las de las generaciones futuras (art. 41 de la CN).
Para asegurar la efectiva proteccin del bien jurdico tutelado y la consecucin de la finalidad del
derecho ambiental, el art. 32 de la LGA inviste a los jueces de amplias facultades y dispone: El
acceso a la jurisdiccin por cuestiones ambientales no admitir restricciones de ningn tipo o
especie. El juez interviniente podr disponer todas las medidas para ordenar, conducir o probar los
hechos daosos en el proceso, a fin de proteger efectivamente el inters general. En cualquier
estado del proceso, aun con carcter de medida preparatoria, podrn solicitarse medidas de
urgencia, aun sin audiencia de la parte contraria, prestando debida caucin por los daos y
perjuicios que pudieran producirse. El juez podr, asimismo, disponerlas sin peticin de parte.
El esquema tradicional de justicia concibe la figura del juez neutral, pasivo, quieto, legalista, sin
embargo la LGA, adems de prever normas ambientales de fondo, contiene normas procesales de

singular relevancia, como las potestades inquisitivas a cargo del juez. En rigor, la LGA entraa un
mandato que impone un accionar judicial comprometido con la realidad social para lograr la efectiva
preservacin del medio ambiente. Se establece as, un nuevo paradigma que procura que el
servicio de administracin de justicia tenga un rol ms activo, de acompaamiento, de proteccin,
de acceso irrestricto, dejando a un lado la tradicional figura del juez, estudioso del caso desde su
despacho y celosamente respetuoso del principio dispositivo.
De ello se colige que las nuevas facultades del juez son y deben ser amplias: puede decretar
medidas precautorias o urgentes a pedido de partes o de oficio, debe impulsar el proceso, tambin
puede ordenar la produccin de pruebas de oficio, todo ello respetando el principio de legalidad. Es
un juez que necesariamente debe ser proactivo, dado que en su actuar est defendiendo un bien
jurdico de naturaleza colectiva y de fundamental importancia para el desarrollo de la vida humana,
un derecho humano fundamental de tercera generacin.
El art. 32 de la LGA obliga a los magistrados a asumir un rol protagnico e inexcusable para
desentraar la verdad jurdica objetiva y dilucidar en cada caso si existe un riesgo aun potencial
de que se dae el medio ambiente. El derecho ambiental vino a cambiar las reglas clsicas del
derecho procesal, adaptndolas a un encuadramiento en el cual impera una carga de la prueba
dinmica, de colaboracin efectiva, cuya valoracin debe ser sistmica, comprensiva, globalizante y
totalizadora. En ese contexto, un esquema clsico de la actividad jurisdiccional no respondera a la
solucin pragmtica y expeditiva que urge en los conflictos ambientales. El derecho ambiental
requiere, por tanto, un activismo jurisdiccional amplio, menos formalista, con miras a la prevencin y
la recomposicin del dao ambiental. Como nos ilustrara el notable maestro Augusto M. Morello:
Un Juez que est en el centro del ring pero no ya en la actividad neutral (la del refer) slo para
impedir los golpes bajos. Ha quedado atrs esa posicin de mero mediador, de asegurador o
garanta del juego formal y privatstico de los contendientes...(20).
En esa misma lnea, la CS fij una pauta jurisprudencial ineludible para los magistrados que
resuelvan cuestiones ambientales al fallar: Las facultades ordenatorias del proceso que le
reconoce el artculo 32 de la Ley 25.675 General del Ambiente al Tribunal en las causas vinculadas
a la recomposicin del ambiente daado deben ser ejercidas con rigurosidad(21).
Concordantemente, la SC Buenos Aires ha entendido el alcance del art. 32 de la LGA en los
siguientes trminos: Este Tribunal ha tenido oportunidad de sealar que el actual derecho
ambiental requiere de una participacin activa de la judicatura, la que en definitiva se traduce en un
obrar preventivo acorde con la naturaleza de los derechos afectados y a la medida de sus
requerimientos...(22).
La importancia y el inters colectivo que caracterizan al bien jurdico tutelado por el derecho
ambiental exigen una participacin activa de la judicatura, un replanteo de los principios clsicos del
derecho procesal en aras de garantizar la preservacin de un medio ambiente sano.
Ciertamente, la proteccin del medio ambiente necesita de una rpida y efectiva proteccin a
efectos de que no se torne ilusorio el derecho que se pretende ejercer, por lo cual se convierten las
medidas cautelares y anticipatorias en herramientas idneas e imprescindibles a los fines de
proteger de manera oportuna el medio ambiente y la salud de la sociedad.
Quizs el caso ms paradigmtico se present en relacin a la contaminacin de la cuenca del
arroyo Matanza - Riachuelo(23). El Mximo Tribunal Nacional intim, all, en primer trmino a los
accionados a que presenten un plan de saneamiento de la cuenca, como as tambin a las
empresas a que informen sobre los recaudos a tomar para detener y revertir la contaminacin de la
zona. Tambin convoc a varias audiencias pblicas para permitir la participacin de los vecinos
afectados y exponer los avances realizados. A su vez, se cre un Comit de Cuenca

interjurisdiccional y se design a peritos independientes nombrados por la Universidad de Buenos


Aires para realizar un informe sobre la factibilidad del Plan de Saneamiento del Riachuelo
presentado por el Estado Nacional, en conjunto con el Gobierno de la provincia de Buenos Aires y
el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Todo este proceso judicial estuvo caracterizado por
impulsar la participacin y el control ciudadano, la intervencin del Defensor del Pueblo y de las
ONGs intervinientes a los fines de garantizar la prevencin y recomposicin del dao ambiental
existente en la zona.
En igual sentido, en la causa Salas, Dino y otros c/ Provincia de Salta y Estado Nacional(24) la CS
resolvi hacer lugar a la medida cautelar solicitada por distintas personas, comunidades y
asociaciones a fin de que se ordenara a la provincia de Salta y al Estado Nacional el cese
inmediato y definitivo de los desmontes y talas indiscriminadas de los bosques nativos de esa
provincia en sus diferentes departamentos considerando que mediaba suficiente verosimilitud en el
derecho y la posibilidad de perjuicios inminentes e irreparables, de conformidad con lo establecido
en el art. 232 del CPCCN, y resultaba aplicable al caso el principio precautorio previsto en el art. 4
de la ley 25.675. Asimismo, convoc a una audiencia y estim que las partes deberan expedirse en
forma oral y pblica ante el Tribunal sobre la situacin que se denunciaba; tambin orden al
Estado provincial que informe al Tribunal todas las personas fsicas o jurdicas que solicitaron y
obtuvieron autorizaciones de desmonte y tala de los bosques.
Del mismo modo, la Cmara Federal de Baha Blanca, sala 2, hizo lugar a la medida cautelar
solicitada a efectos de que se suspendiera la pesca artesanal en una zona declarada reserva
natural (Baha San Blas), pues entendi que si bien no exista certeza cientfica con relacin al
efecto negativo que ocasionara la actividad pesquera artesanal en el ecosistema de dicha zona, por
aplicacin del principio precautorio, consider que incumba a quien pretenda alterar el statu quo
mediante el desarrollo de una actividad industrial, desvirtuar el dao ambiental alegado(25).
En definitiva, y como corolario de lo expuesto, se aprecia cmo los jueces ya no son simples
espectadores de las cuestiones ambientales sino que ejercen un rol activo, diligente y
comprometido con la nueva tica ambiental, defendiendo as derechos humanos fundamentales de
tercera y cuarta generacin, tal como manda el art. 41 de la Constitucin Nacional y con las
herramientas que les acuerda el art. 32 de la LGA. En palabras de Eduardo Pigretti: ...podemos
hablar de un Juez parte, porque le interesa que el agua que bebe siga siendo fresca, cristalina,
pura; porque le interesa que el aire que respira mantenga esas condiciones(26).
6
Conclusin
La preservacin del medio ambiente no se opone al crecimiento econmico, a la innovacin
tecnolgica, a la libertad a trabajar o ejercer la industria con fines lcitos, sino que procura
asegurarse que se adopten las medidas pertinentes para que ese desarrollo pueda armonizarse
con un medio ambiente sano y perdurable, de forma tal que las generaciones futuras puedan gozar
de los beneficios de ese desarrollo. Las normas ambientales entraan principios que, como refiere
Lorenzetti, contienen un mandato de optimizacin que obliga a hacer todo lo posible para alcanzar
la tutela del medio ambiente pero cuya aplicacin se resuelve mediante un juicio de ponderacin
que consiste en medir el peso de cada principio en el caso concreto(27). Consecuentemente, al
momento de disponer medidas cautelares y anticipatorias los jueces debern verificar que los
productos y/o emprendimientos que se pretenden desarrollar no generen un riesgo susceptible de
degradar el medio ambiente para posibilitar un desarrollo sustentable, saludable y armnico de la
sociedad.
En este escenario, las medidas cautelares y anticipatorias, junto con las amplias facultades que el

art. 32 de la LGA le acuerda a los jueces, cumplen un rol fundamental para reforzar la finalidad
preventiva del derecho ambiental, a la luz del principio precautorio, y son herramientas jurdicas
novedosas que deben ser implementadas en forma activa por los jueces para la consecucin del
objetivo prioritario del derecho ambiental, que es la evitacin de los eventos daosos del medio
ambiente.
VOCES: RECURSOS NATURALES - DERECHO AMBIENTAL - PROVINCIAS - DAOS Y
PERJUICIOS - MEDIDAS CAUTELARES - CONSTITUCIN NACIONAL - LEY - PROCESO JURISPRUDENCIA
* - Nota de Redaccin: Sobre el tema ver, adems, los siguientes trabajos publicados en El
Derecho: Acerca del alcance de las medidas cautelares ambientales, a propsito del fallo
"Carrasco", por Mariana Garca Torres y Mara Teresa Mancini, EDA, 2005-16; El principio de
congruencia y los procesos colectivos de tutela ambiental, por Mario Masciotra, ED, 235-1172; Los
requisitos de admisibilidad y fundabilidad de las medidas cautelares en materia de presupuestos
mnimos para la preservacin de los glaciares y del ambiente periglacial, por Mario Masciotra y
Valeria Montaldo Maiocchi, ED, 250-1045; Reflexiones sobre la responsabilidad civil por daos
ambientales. Los desafos del derecho ambiental, por Marcelo Oscar Vuotto, ED, 252-908. Todos
los artculos citados pueden consultarse en www.elderecho.com.ar.
** - Ponencia presentada en el Encuentro de Maestros de Derecho Procesal (Lago Puelo, marzo
de 2014).
1El autor es Abogado, graduado con Diploma de Honor en la Universidad de Buenos Aires.
Cuenta con amplia experiencia en acciones colectivas ambientales y de defensa del consumidor.
Durante el ao 2009 realiz la Carrera de Especializacin en Derecho del Petrleo y Gas Natural,
perteneciente al Departamento de Posgrado de la Universidad de Buenos Aires. Director: Dr.
Rubn Sabatini. Tesis final: Autofinanciamiento de Proyectos.
Public los siguientes artculos:
Responsabilidad de las entidades bancarias ante el consumidor, Revista Lecciones y Ensayos, n
84, 2008, pg. 213; Algunas consideraciones sobre la accin de daos y perjuicios contemplada en
el artculo 51 de la Ley de Defensa de la Competencia, Revista de Responsabilidad Civil y Seguros,
La Ley, N 1, 2011, pg. 19; Product Recall, Liability and Insurance in Argentina, revista britnica
Globe and Law Bussines, diciembre de 2012; Referencias a marcas ajenas en las campaas
publicitarias en buscadores de Internet. Implicancias a la luz de las normas marcarias, de lealtad
comercial, de defensa del consumidor y de defensa de la competencia, Revista de Derecho
Comercial, del Consumidor y de la Empresa, La Ley, octubre de 2013.
2 - El autor es Abogado, graduado en la Universidad de Buenos Aires. Cuenta con amplia
experiencia en materia de daos ambientales y cuestiones de seguro ambiental. Trabaj como
asesor jurdico en la Organizacin de los Estados Americanos. Realiz posgrados en Derecho
Tributario y Derecho de Daos en la Universidad de Buenos Aires.
3 - SC Buenos Aires, Ac. 72890 S, 19-2-02. En igual sentido, SC Buenos Aires, Ac. 33721 S,
23-8-85.
4 - Silva, Carlos D., El proceso ambiental frente al nuevo derecho ambiental de orden pblico,
Revista de Derecho Ambiental, LexisNexis, noviembre de 2004, pg. 100.
5 - Cafferatta, Nstor A., El principio de prevencin en el derecho ambiental, Revista de Derecho
Ambiental, LexisNexis, noviembre de 2004, pg. 19.
6 - Segn la doctrina, el principio precautorio tiene jerarqua constitucional, ya que el art. 41 de la
CN concede una tutela inhibitoria amplia, incluyendo, por ende, aquellos supuestos en los cuales
no existe certeza cientfica respecto del acaecimiento de eventuales daos graves o irreversibles.
Es as que el principio reviste una elevada jerarqua jurdica, en funcin del deber genrico de no
degradar el medio ambiente (Cfr. Lorenzetti, Ricardo, Teora del Derecho Ambiental, Buenos Aires,
La Ley, 2008, pg. 74. y conclusiones del VII Congreso Internacional de Derecho de Daos que se
celebr en Buenos Aires en 2002).
7 - CS, "Salas, Dino y otros c. Salta, provincia de y Estado Nacional s/amparo", 29-12-08, Fallos:
331:2925. Concordantemente, CS, "Asociacin Multisectorial del Sur en Defensa del Desarrollo

Sustentable c. Comisin Nacional de Energa Atmica", 26-5-10, Fallos: 333:748. En igual sentido,
CS, C. 284. XLVII, "Comunidad del Pueblo Diaguita de Andalgal c. Catamarca, Provincia de
s/amparo ambiental", 17-4-12. Del mismo modo, CS, Fallos: 331:2223 y 327:2967.
8 - Principio 15: "Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados debern aplicar
ampliamente el criterio de precaucin conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de dao
grave e irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta no deber utilizarse como razn para
postergar la adopcin de medidas eficaces en funcin de los costos para impedir la degradacin del
medio ambiente".
9 - En el art. 3.3. de esa Convencin se establece: "Las partes deberan tomar medidas de
precaucin para reducir al mnimo las causas del cambio climtico y mitigar los efectos adversos.
Cuando haya amenaza de dao grave e irreversible, no debera utilizarse la falta de total
certidumbre cientfica como razn para postergar tales medidas, tomando en cuenta que las
polticas y medidas para hacer frente al cambio climtico deberan ser eficaces en funcin de los
costos a fin de asegurar beneficios mundiales al menor costo posible".
10 - En el Prembulo de ese Convenio las partes contratantes observan que es vital prever,
prevenir y atacar en su fuente las causas de reduccin o prdida de la diversidad biolgica.
Tambin que cuando exista una amenaza de reduccin o prdida sustancial de la diversidad
biolgica no debe alegarse la falta de pruebas cientficas inequvocas como razn para aplazar las
medidas encaminadas a evitar o reducir al mnimo esa amenaza.
11 - Comisin de las Comunidades Europeas, Bruselas, 2000.
12 13 - CS, "Albornoz, Evaristo Ignacio c. Nacin Argentina", 1984, Fallos: 306:2060.
14 - Novelli, Mariano H., Protocolo Adicional al Acuerdo Marco sobre Medio Ambiente del Mercosur
en materia de Cooperacin y Asistencia ante Emergencias Ambientales, Anales de Legislacin
Argentina, t. LXIV-E, pg. 6607.
15 - Bestani, Adriana, Crticas al principio precautorio, LL, 2012-A-893 y RCyS 2012-III-5.
16 - Navas, Sebastin, Derecho constitucional del consumidor a una informacin adecuada y carga
probatoria dinmica, LL, 2013-A-12.
17 - Morello, Augusto M., La tutela de los intereses difusos en el derecho argentino, LEP, 1998,
pg. 123.
18 - Morello, Augusto - Stiglitz, Gabriel, Tutela procesal de derechos personalsimos e intereses
colectivos, LEP, 1996, pg. 167.
19 - SC Buenos Aires, 19-5-98, "Almada, Hugo N. c. Copetro S.A. y otro; Irazu, Margarita c.
Copetro S.A. y otro", LL, 1998-943, con nota de Gabriel Stiglitz, RCyS 1999-530.
20 - Morello, Augusto M., Experiencias y alternativas para repensar y asegurar la eficacia del
servicio, Cap. XI, pgs. 622-623, en Estudios de Derecho Procesal, Nuevas demandas. Nuevas
respuestas. Cit. Morello, Augusto M. - Cafferatta, Nstor A., Visin procesal de cuestiones
ambientales, 1 ed., Rubinzal-Culzoni, 2004, pg. 200.
21 - CS, 17-3-09, "Provincia de La Pampa c. Provincia de Mendoza s/accin posesoria de aguas y
regulacin de usos", Fallos: 310:2478.
22 - SC Buenos Aires, A 69906 S, 28-12-10, juez de Lzzari.
23 - CS, "Mendoza, Beatriz S. y otros c. Estado Nacional y otros", Fallos: 329:3445 y 331:1622.
24 - CS, Fallos: 331:2925.
25 - Fallo del 11-5-06, en los autos "Werneke, Adolfo G. y otros c. Ministerio de Asuntos Agrarios y
Produccin de la Provincia de Buenos Aires".
26 - Pigretti, Eduardo, Derecho ambiental profundizado, Buenos Aires, Depalma, 1993, pg. 60.
27 - Lorenzetti, Ricardo L., Teora..., cit., pg. 74.