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D.

CASSANY

EL ESPAOL ESCRITO EN CONTEXTOS CONTEMPORNEOS


Presentacin
DANIEL CASSANY
Coordinador invitado
daniel.cassany@upf.edu

CONTEXTOS CONTEMPORNEOS
Los usos de la lectura y la escritura del espaol han cambiado de manera drstica en los ltimos
aos, como los de cualquier lengua grande y moderna. La globalizacin, la diseminacin de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin (conocidas como TIC) y las del aprendizaje y del
conocimiento (conocidas como TAC), un paulatino incremento del alfabetismo, la extensin y la
profundizacin de la democracia o la mejora de la libertad de expresin, entre otros factores, han
contribuido a que hoy leamos y escribamos ms que ayer, a que lo hagamos de maneras ms diversas
y, en definitiva, a que la escritura sea ms relevante en el da a da.
Hoy leemos (papeles, pantallas, mviles, libros) y escribimos (en teclados y pantallas) para
comprar en la web virtual del sper o para encontrar un restaurante o la casa de un amigo con el GPS
del mvil, para colgar la tarea semanal en la plataforma de aprendizaje de un curso o para
cumplimentar un trmite burocrtico en un formulario electrnico y para chatear con un pariente que
trabaja en China o para intercambiar y comentar las fotos de un viaje en nuestro perfil de Facebook.
Tambin leemos y escribimos en varias lenguas, porque la red no tiene fronteras administrativas ni
polticas. Saltamos del espaol a otro idioma materno o extranjero y leemos prensa internacional,
intercambiamos correos electrnicos con colegas de todo el mundo, dejamos comentarios en los foros
de nuestro inters, etc. Nunca antes leer y escribir haba sido tan diario, tan diverso, tan necesario y tan
sofisticado.
Por otro lado, nunca antes haba habido tantos aprendices del espaol como segunda lengua, sean
estudiantes de grado y posgrado en escuelas y universidades, potenciales turistas de ciudades famosas
y sitios arqueolgicos, ciudadanos interesados en el cine, la literatura o el arte, o emigrantes que huyen
de la pobreza o la persecucin poltica y buscan trabajo y estabilidad. Nunca antes haba habido tantos
textos escritos en espaol y tan accesibles a tantos lectores potenciales en libros y en la red, de
modo que el castellano se ha convertido en un idioma franco usado por ciudadanos de culturas y
procedencias muy diversas, aunque no tengan intenciones de pisar tierras hispnicas.
En este contexto, el primer objetivo de este monogrfico consiste en mostrar algunas de las
investigaciones que abordan el estudio de estos nuevos usos del espaol escrito. Un primer grupo de
artculos comparte una preocupacin por el contacto o la interaccin entre el espaol y otras lenguas,
en contextos variados, como los maestros indgenas en la escuela pblica en Baja California, con una
poblacin inmigrada de otros estados mexicanos (artculo de Lpez-Bonilla y Tinajero Villavicencio),
o como los polticos indgenas que usan el espaol u otro idioma oficial en la arena parlamentaria, en
Per, Brasil o los EE. UU., reciben crticas en la prensa y son manipulados por ello (artculo de NioMurcia).
Dos trabajos (de Zavala y de Cassany) abordan la interrelacin del espaol acadmico con la
lengua primera del estudiante (quechua) o con otro idioma franco internacional como el ingls,
explorando las particularidades retricas de la escritura universitaria, las extralimitaciones de la
correccin y las opiniones de sus usuarios. Tambin partiendo del mbito acadmico, el trabajo de
Bach y Lpez Ferrero explora los usos escritos y las necesidades lingsticas que declaran tener varios
profesionales de campos diversos, para analizar la continuidad o la discontinuidad que presentan las
prcticas letradas acadmicas y las profesionales.
Un segundo grupo de trabajos analiza y comenta las prcticas letradas del espaol en relacin con
varios tipos de tecnologa. Knobel y Lankshear presentan y fundamentan el concepto de remix o
remezcla, como la nueva forma de escritura popular, y aportan ejemplos en espaol originales y
diversos, de carcter multimodal y juvenil, que muestran la creatividad de los usos escritos actuales en
la red. Guerrero y Kalman describen varias secuencias de clase con TIC en la escuela reglada
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mexicana, para analizar el impacto que provoca la insercin del ordenador en las prcticas docentes,
en las tareas escolares y en la interaccin maestro-alumno. De modo equivalente, Lorenzatti describe
varias sesiones de clase de lectura en una escuela de adultos argentina, para analizar el papel limitado
que desempea la multimodalidad en los libros de texto y en las tareas de aula, en contraste con la
utilidad que adquiere en las prcticas lectoras funcionales que desarrollan sujetos semianalfabetos
fuera de la escuela, en la calle o en el supermercado.
En conjunto, se trata de investigaciones empricas, documentadas, originales y diversas que
muestran aspectos desconocidos y relevantes de la escritura actual y de las prcticas educativas
modernas en espaol. El conjunto esboza algunos de los caminos que est adoptando la investigacin
ms reciente en escritura en espaol.
PERSPECTIVA SOCIOCULTURAL
Un segundo propsito de este monogrfico consiste en presentar al lector hispano y sobre todo
al profesor y al estudioso del espaol como segunda lengua y como lengua extranjera, la orientacin
conocida en ingls como New Literacy Studies y que se ha traducido al espaol como Nuevos Estudios
de Literacidad, Nuevos Estudios de Cultura Escrita o Nuevos Estudios de Alfabetismo, segn los
contextos y la preferencia por traducir literacy con un vocablo u otro. Esta corriente, vinculada con la
antropologa lingstica y la etnografa de la comunicacin, se acerca a la escritura de manera
descriptiva, global, ecolgica y mica, con el objetivo de dar cuenta de las prcticas letradas (lectoras
y escritoras) que desarrolla cada comunidad humana, enfatizando las cuestiones socioculturales y
vinculando el uso de los signos grficos y la construccin y negociacin de significados con las
prcticas sociales, la construccin de identidades y el ejercicio del poder.
Esta corriente tiene ya una tradicin slida de varias dcadas en el mbito anglosajn, con
investigadores reconocidos como Brice Heath, Scollon y Scollon, Street, Gee, Barton y Hamilton
por citar solo algunos nombres, y cuenta tambin con importantes estudiosos hispanos, que
podemos encontrar en los trabajos recopilatorios de Zavala, Nio-Murcia y Ames (2004) y Kalman y
Street (2010). A partir de tcnicas etnogrficas como la observacin, la entrevista o la recopilacin y el
anlisis de textos, estos investigadores documentan, describen, analizan y explican los usos escritos
particulares que se desarrollan en diferentes contextos y momentos en las diversas comunidades
humanas.
En mi opinin, esta corriente enriquece notablemente la investigacin sobre la escritura de
tradicin ms psicolingstica (procesos de composicin) o discursiva (anlisis de gnero, lingstica
del texto), en un momento en el que las ciencias sociales estn girando hacia una perspectiva ms
sociocultural en parte como consecuencia de los cambios mencionados al principio de esta
presentacin. Algunas de las aportaciones que ha realizado esta nueva perspectiva de estudio de la
escritura son (Cassany 2008):
Entender la escritura como una prctica social, como una interaccin situada y mediada por
objetos escritos, y no solo como un producto textual (una oracin, un discurso) o como un proceso
cognitivo (una destreza mental, una habilidad lingstica).
Entender que cada prctica social usa los recursos lingsticos y culturales de manera
particular e irrepetible, al inserirse en un contexto sociocultural nico, de modo que una sola
destreza lingstica (la codificacin) o la capacidad cognitiva general (los procesos de comprensin
y composicin) no bastan para usar y conocer todas las prcticas letradas de una comunidad. Cada
persona usa solo un subconjunto de las prcticas letradas disponibles en una comunidad; todos
somos parcialmente analfabetos; todos estamos aprendiendo a usar las nuevas formas de
comunicacin escrita (a enviarnos SMS con el mvil, a twitear, a bloguear, etc.) a lo largo de
nuestra vida, a medida que van evolucionando.
Descubrir los vnculos estrechos y poderosos que mantiene la escritura con la construccin
de identidades personales y sociales (del lector y del autor) y con el ejercicio del poder (de un
grupo social sobre otro, dentro de un orden establecido pero con luchas internas). Ms que nunca,
en una comunidad letrada parafraseando a Jorge Luis Borges somos lo que hemos ledo y
escrito, y valemos lo que somos capaces de hacer leyendo y escribiendo.

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Concebir el escrito como un objeto fsico, situado en el espacio y el tiempo, como artefacto
social (relieve, pergamino, libro, graffiti, pantalla, etc.), elaborado por una comunidad humana
particular para desempear unas funciones concretas.
Destacar el carcter multimodal de este artefacto, que integra de manera sofisticada varios
modos de representacin del conocimiento adems de la escritura (como el dibujo, las imgenes,
varios tipos de smbolos, vdeo, etc.), creando complejos productos textuales.
Entender el aprendizaje de la escritura como la apropiacin de unas prcticas letradas
preestablecidas, como el empoderamiento personal y social derivado del uso y aprovechamiento de
los artefactos escritos y no solo como una simple adquisicin mecnica de habilidades
lingsticas (correspondencia grafa-habla; vocabulario, estructuras).
Resaltar la agencia personal o el papel activo y la aportacin individual que hace cada
usuario al apropiarse de los artefactos escritos y de las prcticas letradas, al usarlos en su mundo y
a su manera.
Entender que existen diversas maneras formales (educacin, clases) e informales (en la
calle, en la red, con el juego) de apropiacin de las prcticas letradas, y que muchas personas
aprenden casi sin darse cuenta a usar un artefacto nuevo (el mvil, el perfil social en Facebook) en
una prctica concreta (recibir y enviar SMS) a partir de la experiencia con otros amigos, colegas o
familiares, en una comunidad de prctica.
No confundir la literacidad o el alfabetismo (literacy) con la escuela o la academia, y no
mezclar la alfabetizacin con la escolarizacin. Que en Occidente aprendamos a leer y escribir en
la escuela o que lo creamos as no debe ocultar el hecho de que en otras culturas la escritura se
vincula con otros mbitos o prcticas, y que los individuos se alfabetizan al rezar o al leer la Biblia
o el Corn, al ayudar a sus padres en un mercado o al llevar la contabilidad de una tienda o al jugar
en la casa o en el tiempo de ocio a un videojuego o a un juego de cartas. La escritura se desparrama
por todas las esferas sociales y por multitud de interacciones diversas, adoptando usos y formas
particulares en cada caso.
Prestar inters a todas las prcticas de escritura que desarrolla un individuo o una
comunidad, en los diversos mbitos o dominios (vida privada, profesional, familiar, etc.) e
instituciones (escuela, administracin, medicina, etc.). Distinguir, documentar y valorar tanto las
prcticas dominantes (legitimadas, prestigiosas, consideradas cultas) como las vernculas
(privadas, ociosas, desprestigiadas, consideradas vulgares).
Explorar las particularidades culturales que adoptan los artefactos escritos y las prcticas
letradas en cada comunidad y en cada disciplina, enfatizando su funcionalidad, su vinculacin con
el contexto, sus formas retricas, de cortesa o argumentacin, en contraste con otras comunidades
y disciplinas.
Discutir y problematizar conceptos establecidos y aparentemente neutros e intocables, como
alfabetizado y analfabeto, letrado e iletrado, lectura prestigiosa y lectura vulgar, lector
con dificultades o lector dbil, escritura cientfica, etc. Por ejemplo, varios estudios (ver
Kalman y Street (ed.) 2009) documentan las prcticas vernculas (con su riqueza cultural propia y
sus conocimientos lingsticos) de individuos que la escuela u otras instituciones califica como
analfabetos y que por ello sufren la valoracin despectiva y la discriminacin que se asocia con
esta etiqueta. Al contrario, esta perspectiva intenta restituir el valor lingstico, social y cultural que
tienen todas las prcticas letradas, luchar contra la discriminacin que sufren muchas personas por
los usos particulares que hacen de los artefactos escritos, y por la valoracin social acientfica que
se hace de ellos, y avanzar hacia una visin ms plural, respetuosa, comprensiva y equitativa de las
comunidades letradas y de sus individuos.
Para suerte del lector, este monogrfico presenta los trabajos recientes de algunos de los
investigadores ms conocidos y prestigiosos, que ms han trabajado y publicado en espaol y en ingls
en esta corriente. Espero que el conjunto de sus textos constituya un rompecabezas claro y amplio de
esta rica corriente de estudios de la escritura.
DIVERSIDAD
Finalmente, un ltimo propsito en la preparacin de este monogrfico ha sido el de establecer un
dilogo entre investigadores procedentes de numerosos pases, incluso de varios continentes, para
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ofrecer una visin diversa de la investigacin actual en escritura en el mbito espaol en una revista
electrnica que nace en Espaa pero que aspira a tener una audiencia global.
Ha sido para m un placer y un honor poder editar trabajos de las mexicanas Irn Guerrero, Judith
Kalman, Guadalupe Lpez-Bonilla y Guadalupe Tinajero Villavicencio; de la argentina Mara del
Carmen Lorenzatti; de la colombiana Mercedes Nio-Murcia que trabaja en los EE. UU.; de la
peruana Virginia Zavala, o de las espaolas Carme Bach y Carmen Lpez Ferrero, adems de la
australiana Michele Knoble y del neozelands Colin Lankshear que viven en parte en Mxico desde
hace aos. Gracias a todos. Mi deseo es que nuestro esfuerzo y nuestra ilusin se correspondan con
la curiosidad y la satisfaccin del lector.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Kalman, J. y B. Street (ed.) (2009): Lectura, escritura y matemticas como prcticas sociales. Dilogos con
Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI CREFAL, pgs. 9-21.
Zavala, V., M. Nio-Murcia y Patricia Ames (ed.) (2004): Escritura y sociedad. Nuevas perspectivas tericas y
etnogrficas, Lima, Red para el Desarrollo de las Ciencias Sociales en el Per.
Cassany, D. (2008): Prcticas letradas contemporneas, Mxico, Ros de Tinta.

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