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CINCUENTENARIO DE LA SOCIEDAD CIENTh'ICA ~\RGHNTINA

(1872-1922)

EVOLUCIN DE LAS CIENCIAS


EN LA REPBLICA ARGENTINA

11

LA EVOLUCIN DE. LA .'SICA


roa

EL

Dr RAMN O. LOY.ARTE
Profesor titular de Fislca genernl y de Fislca
en t.. Colvenldnd ele La Plat.'\

matem(ltlc~

JIUENOS AIUK!i
J:\II'HKN1'A \' CASA. KDI'rORA -e' CON 1
111", PRK(! 1

1924

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-EVOLUCIN DE LAS CIENCIAS


EN LA R~PBLICA ARGENTINA

11

G1NCUENTE NAR1Oll E LA SOC lEDA n eU NT }'1 eA AIW tl NT1NA


(1872-1922)

EVOLUCIN DE LAS CIENCIAS


EN LA REPBLICA ARHENTINA

11

LA EVOLUeJN DE LA FISICA
I'OR I>L

Dr l:A.:MN G. LOY.AR'l'I<;
l'rofesur titular cltl llisiea general y de J:lsica. u1atcuultica.
cu b Uni\'crecla.d de J.a Plata

llll'll~N'I'A 1' CASA Jo;I)ITOR~

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ABVERTENCIA

La Junta dhectiva de Ja Sociedad Cientfica Argentina, al


formular el programa para la conmemoracin del cincuentena
rio de la fundacin de la sociedad incluy en el mismo, como
nmero ms importante, la publicacin de una serie de trabajos
destinados a dar a conocer el movimiento cientfico y tcnico en
la Repblica. A1gentina durante los ltimos cincuenta aos
bajo sus dist.intos aspectos: enseanza, investigacin, produccin intelectual e industrial.
Para realizar esta idea solicit la colaboracin de nuestros
ms reputados hombres de estudio y profesionales, encargndoles la preparacin de las pnblir..aciones correspondientes a sus
respectivas especialidades, y debemos expresar ~on ntima satisfaccin que la mayo1 parte se comprometieron con entusiasmo a ~jecntar la tarea que les fn solicitada.
No escapar a los lectores que nuestros colaboradores han
clebido luchar con muchas dificultades, por la falta de una documentacin ordenada, que les hubiera permitido hacer sus trabajos ms completos, pero recurriendo a las bibliotecas y a las informaciones particulares de las personas que han actuado en
nuestro mundo cientifico, hau podido desempear en forma
honrosa su cometido y podemos afirmr que todos los trabajos
presentados son de alto mrito.

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A su vez, la .Junta directiva de la Sociedad ha tenido que


vencer serias dificultades de orden material para dar realidad a
su ideu: carente de fondos, demor la iniciacin de las publicaciones a la espera de una ayuda de los poderes pblicos, pero
como sta no ha podido obteuerse, resolvi que para costear los
1
gastos de publicacin se empleara el pequeo fondo de reserva
qne posee la Sociedad.
La Junta directiva. se com.)lace en expresar su ms vivo reconocimiento a las personas que han colahorado con todo desinters y entusiasmo al enviar los trabajos que solicit, y espera que nuestros consocios y lectores han de apreciar la importancia de estas publicaciones, cuyo conjunto constituye el
primer jaln de una serie de trabajos ms perfectos de la misma ndole que, a no dudarlo, se harn en el futuro.
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EVOLUCIN DE LAS CIENCIAS


EN LA REPBLICA ARGENTINA

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LA EVOLUCIN DE I1A ~,SICA EN IJA REPBLICA ARGENTINA

Introduccin

Porque hemos terminado, no ha mucho, nuestra tarea es que escribimos la int1oduccin. Y a la verdad que a no ser as no sabemos lo
que hubisemos podido decir.
N o os asombris, no conoca.mos a nuestro pas ! y lo que es peor
lo ignorbamos.
Toda vez que accidentalmente se evocaba su pasado en nuestra
mente, nacan, all entre el cmulo de los recuerdos de nuestra niez,
en misteriosa lontananza y como por m.gico conjuro, el ruido fragoroso de las armas y el sonar victorioso de los clarines. Y al contemplar el cuadro apenas se animaban en nuestra conciencia los ntimos
anhelos del corazn, las grandes esperanzas e ilusiones y las ideas
que se agitaron en las mentes de sus hombres de pensamiento; y poco
sabamos de cules fueron sus espritus amigos.
Es leyendo los papeles d~l pasado, papeles viejos que emanan efluvios misteriosos, como se siente la vida de su espritu. Y cuando
esos papeles no son lo de sus difcil poltica sino los de su cultura
incipiente, qu dicha!
Os dir aqu, tan slo, lo que en realidad eR un consejo : Seguifl
la lectura, lector amigo. Vos sabris, al final, el prlogo que a esta
labor, no exenta quiz de <<bordados de i:ui.gineras >>, corresponde,
que una ntima voz me dice al odo : no aea.s va.no y no lta.gM aapa-

-M-

vientos pot tu obta desde el com,ienzo, ptesentndola b(1jo los destellos


azules de tu -ilusin, so ptete:x:to de seiialat el plan tue tuvistis o las
d(ficultades que se os ptesentaron.
Adems, no soy poeta y no puedo transmitiros mi emocin de este
momento, creada por el recuerdo de los hombres del pasado, cuyos
espritus se han ido desprendiendo, como mgicas visiones, de viejos
libracos y amarillos pergaminos.

La poca colonial

La fsica se enseaba, durante la poca colonial, como uno de los


captulos de la filosofa. Tenemos a la vista las lecciones dictadas por
fray Elas del Carmen en la Real Academia de Crdoba, en el ao
1784, y que forman parte de los preciosos documeptos histricos que
bajo la denominacin de Biblioteca centenaria public la Universidad
de La Plata en 1910. Constituyen una mezcla, por dems curiosa, de
teologa estril y de ciencia rudimentaria.
Dejaremos de lado los prrafos en los que el malabarismo dialctico y teolgico se afana por crear la. esencia de los fenomenos, para.
considerar tan slo aqu1los referentes a nuestra materia, donde el
pensamiento del autor eg coherente y claro.
En el prrafo titulado, Cul es la causa de la continuidad del
movimiento y de la quietud en los cuerpos (1)i dice:
<< A los filsofos pareci difcil explicar lo sig-uiente: Por qu el
cuerpo que empez a moverse contina el movimiento, aunque est
muy lejana la causa que determin el movimiento ~
<<La mano, en efecto, queda en el mismo lugar, pero el lpiz sigue
el movimiento despus de su salida. Igualmente: ,Por qu el cuerpo
que ba alcanzado la quietud, contina en ella ausente la. causa que
detuvo el movimiento! Epicuro dijo que el movimiento se contina me
di ante los tomos que al moverse el mvil adquieren movimiento;
opinin ridcula e indigna de taque.
<<Los peripatticos dicen que el movimiento se contina impelido
de atrs por el aire, opinin que, demustrese como se quiera, resulta
falsa.
(') Biblioteca centena1ia, Universidad de La Pls.t-a.: La tmseanza de la jilosoja
en la poca col01aial, Fsica, por el profesor fra.y Ela.s del Carmen, de la. Real Academia de Crdoba., p~ioa. 248 ..

Carttsio

10 -

afirma lo siguiente : porque el cuerpo es pasivamente


indiferente al movimiento y n la. quietud, necesita. solamente una determinacin y por lo mismo conservar el movimiento hasta que
alguna causa extrnseca lo obligue a detenerse nuevamente.
<< N ewton afirma que es inherente a los cuerpos una cierta. fuerza
\
que l llama inercia, y por la cual los cuerpos se resisten a cambiar
del estado en que fueron puestos; y por lo tanto no resisten menos
a ]a quietud cuando han sido puestos en movimiento, que lo .que re
::iisten al movimiento cuando se hallaban en estado de quietud.
Segn esta. opinin se confunde la resistencia de los cuer)OS en
razn de su masa con el mpetu con el cua.I se mueven; por lo dems,
sigue demostrado que es intil la fuerza de inercia. >>
En In sinopsis que va a continuacin se lee: << La continuidad del
movimiento y de la. quietud de los cuerpos se explica perfectamente
por la indiferencia pasiva de los mismos~ Adems, contra los discpulos de Newton lo siguiente: si la continuacin del movimiento y de la
quietud proviniera de la fuerza intrnseca de la inercia, el cuerpo requerira tambin, al mismo tiempo, el lugar en que se encuentra y el
lugar al cual tiende; pero una cosa y otra son falsas, segn lo que
hemos dicho y probado.
Luego se confirma que el movimiento y la quietud son estados
contrarios y opue$toS ; pero implcase en el mismo sujeto la exigencia intrseca en el mismo tiempo a dos estados opuestos.
<<.Adems, puesto que precisa y nicamente la indiferencia pasiva a
la quietud perseverar en ella, resulta superflua. la fuerza d~ la inercia.
Adems, la antecedente, supuesta nicamente aqulla, el cuerpo requiere ser movido por otro; luego es aqulla snfi.ciente para que el
cuerpo se halle en quietud basta que una causa extrnseca le comunique el movimiento; por otra parte, supuesta la indiferencia pasiva
al movimiento, el cuerpo se determina a l y en l quedar hasta que
un agente extrnseco le quite el movimiento, etc.>>
En estos pasajes se pone de manifiesto cun grande era el desconocimiento del autor de la obra de N ewton. ste haba publicado sus
Principia en el 1687, es decir, casi un siglo antes.
La palabra inercia, en el primer principio de Newton, corresponde,
en el fondo exactamente a la indiferencia pasiva de DescarteR, con
'.
,
el agregado de que esa indiferencia pasiva, para usar el mismo termino, se extendi desde los trabajos de Galileo, tambin al cambio en
la direccin del movimiento.
En el prrafo titulado De la determinacin y composicin del

-11-

movimiento>> () dice: <<La determinacin del movimiento es la direccin del mismo.


Composicin del moYimiento se llama a. la reunin de dos determinaciones al movimiento, de las cuales una, mayor que la otra, la
vence pero no la extingue. As el globo lanzado por la mano, en lnea
horizontal, tiene la determinacin por parte de la mano hacia. la
misma horizontal, y perpendicularmente por la propiedad gravedad;
y, por lo tanto, cuando comienza. a debilitarse el movimiento horizontal, el globo desciende en l,nea curYa como un arco (los matemticos la llaman parbola) participando de una y otra la determinacin. >>
A primera vista, parece que comet.{ un grave error de concepto al
decir <<cuando comienza a debilitarse el movimiento horizontal>>.
Se trata, en realidad, tan slo de un lenguaje incorrecto, pues de los
prrafos siguientes resulta que sus ideas eran exactas.
Dice, en efecto: De ah la razn por qu cuando la bala que se
lanza con una escopeta hiere nn objeto remoto tiene que considerarse
el blanco un poquito elevado para que su graYedad, conservando
el movimiento determinado por la horizontal del cao, llegue al objeto deseado. De ah la razn tambin 1or qu si alguno desde el
coche o navo en que viaja arroja hacia arriba una >elota o una :ftecha, caen stas en el mismo coche o navo. Esto ocurre porque al
lanzarse la pelota recibe tambin la determinacin del movimiento
horizontal, y, por tanto, en el descenso describe un arco hacia el
ooche y en l acaba, y ms an, casi en el mismo lugar de donde fu
lanzada, pero resulta que retardado o acelerado el moYimiento del
navo, semejante efecto no se observa.
Aqu se nos presenta fray Elas en pltna poca de Galileo, a quien
mendona en diferentes op'ortnnidades.
Absolutamente en ninguna parte se enc~1entran indicios de que
tuviese idea del principio de masa de N ewton, y a juzgar cmo haba.
llegado hasta l el nincipio de inercia, e~ seguro que no lo tuviese.
En la seccin novena da. Jas <<Reglas de la cantidad de movimiento>>, mejor debi decir definicin en lugar de reglas.
Como tal define al producto de la. gravedad del cuerpo por su ,-eloeidad, Y aun cuando dice <<la gravedad es como su masa>>.~ no hay que
inferir que tuviese idea <lel significado de esa palabra en In mecftnica
de Newton.
.
A continuacin va una nota que merece.n~ comentario a fin de pre(') Fsica, op. cit., pjgina 275.

12-

,en ir posibles errores; dice: <<Nota.. De estas leyes de la. cantidad


(lel movimiento se forman otras, cuyo conocimiento prometo dar (si
Dios lo permite) en un compendio de fsica matemtica. En efecto de
'
estas reglas ema.nan la mecnica y la esttica, cuyo objeto especial
~:;on las leyes de la fuerza. Por la misma razn omitimos por ahora;
determina.r las leyes de oscilacin y de aceleracin de los cuerpos
que descienden por un plano inclinado. Esto, en efecto, pertenece
ms propiamente a las matemticas.
Hagamos notar que los antepasados de Newton y aun l mismo
comprendan bajo la denominacin de mecnica lo concerniente a las
m{tquinas y a los mecanismos, y a esto se refiere, sin duda, fray Elas
en la not.a.
La magnitud dada por el producto del peso de los cuerpos por su
,elocidad ya haba sido introducida por Aristteles quien, al ocuparse
de los movimientos de un mecanismo, haba sentado como axioma
que (1) : Una misma potencia puede mover sucesivamente un cuerpo
pesado y uno liviano; })ero ella mover lenta.mente el cuerpo pesado
y Yivamente al cuerpo liviano; las velocidades impresas sern inversamente proporcionales a sus pesos.
Por otra parte, Galileo, en su tratado Della Scienza tneccanica, hace
nna serie de consideraciones de las que se desprende esta consecuencia inmediata: la fuerza que mueve un peso dado, en un espacio
dado, en un tiempo dado, mueve un peso diez veces mayor, en un
tiempo diez veces ms largo; y esta consecuencia. no es otra. que el
antiguo axioma <le Aristteles que, aunque exacto, es la emanacin
de una mecnica en la. que no se distingue entre peso y masa (').
Gali1eo muestra que este principio da. cuenta de las relaciones entre las fuerzas en la palanca, la romana, el torno, el cabrestante y las
poleas.
Fray Elas tiene en Yista en su nota, sin duda alguna, estas aplicaciones, y si bien emplea la palabra cantidad de movimiento, entiende
como t.al a la magnitud de Aristteles y de Galileo.
Las afirmaciones anteriores se robustfcen con la lectura. del prrafo titulado <<Algunas leyes de colisin de los cuerpos>>.
}l.,ray Elas no dice si las leyes se refieren a. cuerpos plsticos o a
cuerpos elsticos. Tcitamente supone al choque central.
() Vase: P.

Dt.:HEM,

Les oige11es de la statique, tomo 1, p.giua 6, Herman

l''ils, Pars 1905.


l'\ Vase: P. Dt.:HKM, op. cit., tomo 1, piigiua 225.

-1:'~-.

Si se supone que se refiere a los cuerpos elsticos, por ejemplo, la


p1imera ley, que enuncia: <<Si dos cuerpos de igual peso, saliendo de
partes opuestas se encuentran con igual velocidad, rebotan con velocidad igual a la que llevaban antes>>, sera exacta ; pero, en cambio, la
ley quinta, que expresa como signe : << Si un cuerpo cae sobre otro de
igual peso el cual est firme, porque tiene igual peso comunica al
cuerpo que est en reposo la mitad de su velocidad y, por lo tanto,
despus de la colisin ambos se movern con igual velocidad>>, sera
falsa, pues corresponde al caso de cuerpos plsticos. Como en este
caso Jos cuerpos quedan adheridos, uno al otro, lo que no se vislumbra en su lenguaje, es probable que fray E las creyera que esas leyes
regan el choque de cuerpos cualesquiera.
El fenmeno del choque de dos cuerpos elsticos en las condiciones dadas en la anterior ley quinta aparece correctamente explicado, con un grabado refe1ente a una experiencia, en una publicacin
que hiciera, en el ao 1639, el profesor de Praga, Marcus Marci, bajo
el ttulo de De p1opo1cione mot1ta. Conocida8 son adems las expe
riencias de los pndulos de Galileo.
En la ley sexta, que formula a.s: << Si un cuerpo cae sobre otro que
est firme y es de peso menor, ".omuncale tanta 'yelocidad cuantu
tiene l mismo ~, por lo ta.nto, los dos, merced a la coli~in, se tran~
portan con la misma velocidad hacia la misma parte >>, transcienden
la naturaleza de sus conocimientos dinmicos y nos brinda la prueba
de que las leyes de la cantidad de movimiento a que se refiere, no
so~ las que resultan de los principios de N ewton.
Conviene hacer algunas consideraciones histricas respecto al fenmeno del choque. La Royal Society, de Londres, haba llegado a In
conclusin('), en el ao 1668, de que era indispensable investiga de
nuevo el fenmeno de la colisin de los cuerpos e hizo pblico el
fl~seo de que alguno de los matemticos que figuraban como miembro
de ella se ocupase de ese tema.
Transcurridos algunos meses present Wallis resultados relativos
al choque central de cuerpos 1lsticos, y muy poco despus, primero
Wren y por fin Huygens, los resultados correspondientes al choque
de cuerpos elsticos. Las frmulas que presentaron sin Jas demostraciones son cuantitativamente exactns, pero tluyeron, repitamos, de
nna dinmica en la que no se tiene el concepto de mas~t.
(') Vase: P. C. POGGJo:~DOKIt, Geach.iechtc dtJ' Phy6ik, pgina. 630, Leipzig,
1879; Y MACH, Dit Mtclta'llil;, pgina 310, edicin de Pet.zolcl, de 1920.

-14-

En la ley sexta de fray Elas aparfce un c1ta1ttun de cantidad de


movimiento que antes no exista.
Precisa.mente la constancia. de la suma de esos productos durante
el choque haba sido utilizada, como a.xioma, por Wallis, 'V\7 ren y
Huygens. Es, por otra parte, una consecuencia. inmediata del principio de masa y del principio de la igualdad de la accin y de la reaccin.
En lo que atae a las leyes de oscilacin, que anuncia para su tratado de fsica matemtica, bueno es hacer notar que se conocan por
los trabajos de Galileo y por los de Huygens, publicados en 1673 en
la obra Horologhtm cscillatol"i1tm (1), en la que aparece, adems del
clculo de la aceleracin centrpeta y la construccin del reloj, la
primera determinacin de la aceleracin de la gra,redad por medio
llel pndulo y la teora del centro de oscilacin.
En el prrafo titulado &Oul es la cansa eficiente de la aceleracin
1le los cuerpos que caen! dice: <<y porque quitada la resistencia del
medio parece ignal la velocidad de dos cuerpos que, segn sus distintas cantidades, deban tener distintas velocidades en la misma
distancia de la tierra>>, lo que prueba que, aun cuando menciona en
varia.s partes la simultaneidad de la cada y la experiencia del tubo
de N ewton, no distingue ~ntre los disti~tos aspectos del fenmeno y
no entiende a fondo el significaflo de la experiencia. Desgraciadamente esto se obscr\'a an en nuestros das entre los docentes que
no han hecho estudioF> especiales.
Es menester distinguir entre la cada de substancias diferente~ y
la cada de diferentes porciones de la misma substancia.
Los principios de 'Newton pudieran muy bien ser vlidos, pero no
podran compararse las masas por los solos pesos, aun en el caso que la8
(listintas substancias cayeran con aceleraciones diversas; dejaran de
serlo si dos porciones desiguale~ de la misma materia no cayeran al
rnismo tiempo.
En otras palabras, la cada simultnea. de substancias diferentes y
que muestra que la tierra no tiene predileccin por ninguna, es un
hecho experimental no contenido en los principios de Newton.
La cada simultnea de porciones desiguales de la misma materia
resulta en cambio (2 ) en seguida de esos postulados.
1') Vase:
siq~te

(~)

l!Acn, op. cit., pgina U9 y siguientes; y LACOUR Y


ruc dt! 11011 tlrelopeme11t llisto1ique.

APPEL,

Laphy-

a' point de

Vase, por ..jemplo: R. G.

LOYARTK,

F11iea gtneJal, tomo 1, pgina 108.

15-

En el fondo del pensamiento de fray Elias ::~e agitaba quiz t.otlava la idea de Aristteles, de que un cuerpo pesado caa ms rpidamente que uno liviano porque las partes de arriba empujaban a
las de abajo, lo que proba.ra que no conoca la objecin de Galileo.
:iste observaba que en ese caso un cuerpo liviano atado a uno
pesado deba retrasarlo en su cada, de donde resultara que los
cuerpos pesados caeran ms lentamente que los livianos. Esta contradiccin, deca, proviene de que la hiptesis fundamental es falsa:
una parte de un cuerpo que cae libremente no puede, por su peso,
hacer presin sobre el resto.
Este razonamiento no es nada ms que la traduccin de una intuicin que comprob luego experimentalmente.
.A fin de ubicar mejor histricamente el ao 1784, insistiremos con
algunos datos relativos al desenvolvimiento de la. dinmica.
El genio de Newton haba hecho desapare>cer, con sus principios,
del frrago de los hechos de la experiencia la niebla que obscureca.
los espritus, aclarando y dilatando los horizontes del pensamiento
bu mano, pues, como dice Pope ('):
Natm-e a.nd Natu1-e Laws lay bid in Night
God ~:~aid, Le.t Newton be, and all was light.

Y la misma filosofa, que diriga su atencin al movimiento de los


planetas y de los cometas para constatar el ajus.te casi perfecto de sus
movimientos a los principios concebidos por el hombre y que <<contribua as a elevar su alma, por sobre las preocu,Paciones vulgares,
a la. contemplacin de cosas que slo el espritu puede concebir (!),
contena en s, en su misma esencia, los principios prcticos que
haba aprovechado el hombre desde la poca ms remota. A pesar
de Sneca, la filosofa tena que ver con el arte de construir bvedas,
y en la intuicin del artesano podan muy bien palpitar sus leyes
esenciales.
La. ley elemental de la gravitacin haba sido deducida por N ewton
antes del1684, estableciendo la igualdad entre la fuerza de atraccin
Y la fuerza centrfuga, utilizando el principio de la igualdad de la
accin Y de la reaccin y la tercera ley de Kepler. Prob tambin la
identidad de las atracciones terrestre y csmica por la concordancia
(') No hemos leido a Pope. Esta cita la. tomamos de Lacour y Appel.
(') De la. filosofa de Platn. Vase:

MAC4t:LAY,

Est~&dio 1obre Bacon.

-16-

entre el valor de la aceleracin de la luna, calculado bajo tal suposicin, y el valor dado por las medidas directas.
Ha.ba deducido, al mismo tiempo, con el auxilio del principio de
masa, que la trayectoria de un cuerpo que se mueve al rededor del
sol, supuesto que ste le atrae con una fnerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa, puede ser una
elipse cualquiera o una parbola. La suposicin de qne los cometas
eran cuerpos celestes pertenecientes al sistema solar y que obedecan
a. las mismas leyes que los planetas, fu conetatado por l mismo en
1680 y por Halley en 1682 (1).
El mismo virreinato del Alto Per fu teatro de desenvolvimiento
y de prueba de algunas de las ideas que haba.n trado los nuevos
conceptos.
El ust-rnomo Richer (1 ), en~iado a Cayena por la Academia de
Par~ para efectuar algunas observaciones astronmicas, que realiz
entre fines de 1671 y comienzo de 1672, not que el pndulo que en
Pars bata el segundo atrasa.ba 2,30 minutos por da, siendo necesario acortarlo 3 milmetros; a su vuelta a Pars se produjo el fenmeno contrario.
Este hecho, que fu constatado ms tarde por otros observadores,
qued, flurante unos cuantos aos, sin una explicacin plausible.
Huygens lo atribuy, al rededor del 1681, a la variacin de la fuerza
centrfuga con la latitud. N ewton en sus P1"incipia establece que, si la
tierra ha sido primith:amente una masa :flida o pastosa, la rotacin
deba haber producido un a.cbatamiento en los polos y un abultamiento en el ecuador. La atraccin terrestre deba aumentar tambin
por esta causa con la latitud.
Atribuyendo a la tierra, para simplificar el problema, una densidad constante, calcul el valor del achatamiento, esto es, la relacin entre la diferencia de los dimetros ecuatorial y polar y el primero.
Si ese achatamiento existe, deba revelarse por mediciones directas.
pues, en ese caso, la longitud de arcos de meridiano de nn grado
aumentara tambin del ecuador hacia los polos.
A este fin la Academia francesa mand expediciones encargadas d<~
determinar la longitud de arco de meridiano de un grado, una a Per
(1) Va!le: r 1 ss~~:Juu~u AsnovJo:R, Le9ons dr cosnaogJ'aJ>hie. Jlgioa!l 206

guientes.
(~) Vase: PoGGJI!XIlORt.-, loe. cit., pgina 627.

y si-

17-

y otm a S necia. La primera fn dirigida por Bouger y La Condamine.


rmtliza.ndo sus medida.s durante los aos 1735 y 17:J6; la. segunda
lor Ma.upertuis, quien tuvo como colnborndores a Ulairaut y a Cel.siu~;.

El resultado de las medidas fu In. confirmacin de lu existencia


de un achatamiento en los polos; el valor de la excentlicidud era del
mismo orden que el encontrado tericamente por N ewton.
Es decir, pues, que c.lurante dos afios act(m en m~;tos territorios una
t~omisin de hombres de ciencia que encurnaha lu nueva dinmica~
-estaba al tanto c.le todos sus gloriosos adelantos, que mnltiplicaton dentro de la misma poca., entre otros, D' Alember y Eule1, y no es posible concebir que su actividad no llamase la atencin, ni que no se difundieran sus propsitos y con ellos noticias de la doctrina, a pesar de
las dificultades de las comunicaciones, por todo el territorio del virreinato ( ).
Pero es que el jJensmnieu.to oficial de las instituciones colouialcs
fn, durante muchsimo tiempo, tan slo emanacin del pensamiento
.qne la teologa haba. impuesto en Espaa desde In Iglesia y desde la
Universidad. Y as vemos en pleno siglo XVIII, en el ao 1781, en el
momento en que todos los espritus e instituciones de Europa se
plasmaban l'!iegn las nuevas ideas cientficas y humanas, declarar
a la Universidad rle Salamanca que no se poda apnrtar del sistemu
peripattico: que los sistemas de Newton, Gassendo y Cartesio no
:iimbolizaban tanto con las verdades reveladas como la de. Arist<iteles~ y que ni sus antepasados quisieron ser legisladores literarios,
introduciendo gusto ms exquisito en las ciencias, ni ht Universidad
.se atreva a ser ;tutora de nuevos mtorlos >> ( 2 ).
Son, adems, conocidas las restricciones impuestas en estas colonial'!! a la. circulacin de libros, no slo de materia religiosa sino tambin cientfica, tanto que por real cdula de '1785 e) se prohibi, aun
a las Universidades, la impresin de papel n obra de cualquier natura.lezn, sin permiso del superior gobierno y se dispuso que se recogiesen de manos de toda persona, sin distincin de tango o categora, y
(') 1<~1 virreinato del Ro de la. Plata se fmnu recin el 1776. Sera intel'e~tante
i 11 vcstiga.r el pnnto.

e~) Vase: JUAS MARA GU'I'IRRI~Z, Oigtln u deBtU'I"Ollo de la tmseanza. 111pel'iOt'


cu Bueno Aies, en ..:hales de la U11iveaidad de Ruq,n~s .des, tomo 1, pgina. 38.

(') Va.ae: VICJo~Nn: G. QUESADA, La vida intelectual en la ..l.m.1ica espaola~ pH:gin:t 138, eclici6n de <e La Cultura argentina >>, 1917.

18-

se quenmsen ciertos 1ibros ~ntre los que figuraban los de Montesquien y la Enciclopedia (1 ).
Aquel hecho prueba, y el informe del virrey de Croix del 1787 lo
confirma, que tales obras se haban difundido, lo que seala el comienzo del proceso de emancipacin espiritual de las fuentes arcaicas
de la pennsula.
Otro de entre los mltiples hechos que r~velan la }loltica de opresin que ejerc~ Espaa sobre estas colonias fu la supresin, en
1802, de la Escuela de matemticas aplicada a la navegacin que
fundara el Consulado real en el 1779, a iniciativa de Manuel Belgrano. La resolucin, fundada en el pretexto de que tales enseanzut;
eran de mero lujo, revela, en la severa reprimenda al consulado qne
contena, el espritu que la produjo. Esas enseanza.s no slo vertiran nuevas luces en la mente de los criollos, sino que aumentaran
sus posibilidades materiales y eran juzgadas por esto como doblemente peligrosas.
Pero a qu temer a las posibilidades materiales, si a stas las eren
siempre la luz y la conviccin interior, fuerzas ~Sutiles con las que
vence el hombre todos los obstculos!
Si embargo, en aquella misma poca, el gobierno espaol utilizaba,
para aumentar los quilates del metal de sus colonias, la ciencia y
la filosofa que juzgaba habra de contaminar los espritus.
No menos daina que la Enciclopedia deba ser la sabidura d~l
sabio minerologista Born de Viena, cuyo uueyo mtodo de a.mnlga.macin haba transformado la minora de Europa~ a quien encarg el
nombramiento de una comisin de metalurgistas para dirigir la explotacin de las minas del Per,comisin que lleg a Buenos Airf'~
en octubre de 1788 (!).
La nueva filosofa deba fatalmente difundirse no slo por la claridad que verta en los espritus, sino porque al describir t.le la mejor
manera posible la realidad, revelando la intimidad de los proce:ios~
permita su mejor aprovechamiento econmico. El dominio de los
fenmenos astronmicos, la construccin del reloj por Huygens Y la
de los cronmetros despus y el perfeccionamiento de los instrumentos de reflexin, permitieron la determinacin rpida y precisa <le la
La vida i~&tr:lectttal e11 la A11t1ica espaiola, pgina 23~J.
edicin de La Cultura a.rgentina ~>, 1917.
(~) va.Re : PA ur. GROCSSAC, .:.Voticia sob1c 1ndeo Haenke, en ..:lnales de la Biblillteca.
(1) VICKN'l'R G.

QcESADA,

)~-

ubicacin en alta uutr, haciendo esta.bles y seguras las rutas de navegacin, que eran caminos de riqueza.
Eu las partes que fray Elas dedica a la ptica, la obscuridad del
pensamiento y el malabarismo es(~olstico l1acen difcil, con frecuencia, descubrir el verdadero sentido de las frases.
g1 autor oscila, l:iin nombrar a IWmer ni a Braclley, entre admitir
una velocidad finita. o infinita. de la luz. Esto se nota en varias partes,
~s, por t'jemplo, en la pginn 300 ~"~C lee: << ~o se nos oculta que l1ay
ciertos matemticos mny sabios, los cuales a.firnmn que la luz se propaga sucesivamente. de tal modo que Ad.n no pudo ver las estrellati
fijas sino cinco a.os despnt>s deJa. creacin del mundo y hasta hay algunas que no se pueden ver; pero, .son VP.rdatleras estas cosas! No
me atrevo a tleclara.Jo. >>
)li'ts adela;nte explica la existencia de Jos colores, tal como Aristteles, por la mezcla, en distinta proporcin, de luz y obscuridad, y
al considerar la esencia del fenmeno luminoso menciona, en forma
confusa, la hiptesis de :Xewton y la idea prirniti\a de la ondulatoria.
Con ser gruucle el atra.so que se revela en t>sta parte, u o es de la
gravedad del notado eu la mecnica. ~ada mejor, para probar este
aserto, que presentar a grn.udes ra~gos el desenvolvimiento de la
ptica hasta el afianzamiento de la. teora de Huy gens.
Ri;mer ~ostuvo unte la Academia de Pars, en el ao 1675, que la
luz deba tener una velocidad finita a fin de poder explicar las diferencias constatadas por l entre el momento dado por el clculo pa.ra
una de las ocultaciones de uno de los satlites de Jpiter y el obtenido por la observacin directa. Esta tesi~ no se abri camino, a
pesar de estar de acuerdo con la experiencia y eontar c_on el apoyo
de Huygem;, hasta despus que Bradley explic, eu el17~8, la trayectoria elptica aparente que en el curRo de un ao describan las estrellas fijas, fenmeno observado por el astrnomo l\Iolineoux en Kew
eu 1725 y por l mismo en Wanstead, por la combinacin de una
velocidad finita de la luz con la velocidad de transla.cin de la tierra
en sn rbita.
La teora ondulatoria fu presentada por Huy gens a. la Academia
ele Pars, en el 1678, y apareci impresa en el 1690. ~ewton la comhati, entre otras razones, porque Huygens no explicaba. cou ella el
fenmeno de los colores y porque pensaba. que la existencia del ter
clebera ejercer necesariamente, lo que no ~e ob~:;ervaba, una infl.uenda en el movimiento de Jos cnerJlOR celestes. Sn inmensa autoridad

-:uhizo que la. teora de la emisin fuese generH hu ente a-ceptada hasta.
despus de su mnertt>.
Euler comienza a combatirla en 1768 y explica el fenmeno de los
colores comparndolos con los tonos de un sonido, y .Joung publica
en el 1800, en la Pltilosojical TI"Ctsactionll, rgano de la Royal Socie-.
ty, trabajos en los que adems de combatir la teora de emisin, explica, con el auxilio de la teora ondulatoria~ los colores de los anillos
de Newt.on y caleula con los mismos datos de ste, Ia.s longitudes d~
onda de los diferentes colores del espectro(!).
JtJI estudio somero pero ana.ltico y comparativo que precede, define, en nuestro entender, la actitud del intelecto cordobs en la poca
de que venimos ocupndonos.
Aparte de que, como ya advertimos, la fsica constitua uno de Jo;;
captulos de la filosofa., en su enseanza trasciende un concepto del
universo y del de.stino del hombre en l, que colocado como lnz suprema de la conciencia rega la vida entera del pensamiento.
Sarmiento(!) entresaca de un manuscrito de la poca esta. frase:
<<El espritu monstico, el aristotelismo, y Ja:o; <listinciones virtuales
~ formales de Santo Toms y de Scott haban invadido los tribuna
les, las tertulias de seoras y basta los talleres de los artesanos. Uon
pocas excepciones, los clrigos eran frailes, los jvenes coristas, y la
socieda.d toda un convento.>> Y agrega: que era tal el espritu que
presida los estudios universitarios, que los directores fra.nciscanos
exteriorizaban n.nima<lversin ~ envilecan al malhadado joven que
prefera el estudio del derecho civil al de la teologa, que pretenda
explicar por la esencia y la forma las cuestiones naturales que lwy
re~uelve la qumica por las afinidades y las mistalizaciones ,>.
Este estado ext.remo se prolong hasta que en poca de Liniers Sf>
<li cumplimiento a una real orden (3), expedida mucl1os aos antes
por influencia. del den Fune::;, qne dispona pasase a manos del clero
~ecular la direccin de la enseanza., en JlOder de los franciscano:-;
'lesde la expulsin de los jesutas.
En diciembre de 1807 el g-oberna.dor de Crdoba puso al den }'n
nes en posesin del rectorado del Colegio de :Monserrat y del cancela:riato de la Universidad.
(1) Vase: LACOUil Y APl'JU.,

op. cit.

(') DOI\IIXGO F- SARllllJo:~TO, Recllr1do11 df.JJI'Ot"iwia. ('dicicn eh' La Cnltura


argentina, de 1916, pgina 129.
(') SAnMII~XT<t, OJJ- cit .. p:tginas 125 r siguientes.

-21-

J4JI den, al nc~ptar, como dice Sarmiento (1), caugos que tanto ha
ba CO(liciado, di muestras de pureza de intencin, renunciado a los
c~molumentos que le correspondn.n, destinndolos a la. dotacin de una
c~ittedtn de matemticas, que se estableci con aprobacin ele Liniers,
... pesar de rdenes precedentes emanadas de la. corte de Espaa que
lo prohiban formalmente.
~,unes formul, luego, un reglamento de estudios- que fn a.probaclo por el gobierno de la pennsula y mandado seguir en las clems
nniyersidades- que tena en mira facilita.r una mejor disciplina al
<-<hombre intelectual>>.
lt~stablecironse, por su iniciativa y poder, c.tedrus ele matemticas y de fsica experimental, y eu el Colegio, a sus expeusas, cursos
ele geografa, msica y francs. Difundi tn.mbin los autores ms moclernos de las diferentes ciencias.
J..a. reforma, cuya finalidad era abatir la barbariP. gtica, abarc todas las disciplinas.
Lstima. grande que no se hayan conservado copias rle las lecciones de la materia de qu.e nos venamos ocupando; solamente as po
clra.mos emitir un juicio de los resultados de la. labor, por dems
inteligente, humana y patritica del den Funes.
(') 8Ait:\IIKST0 1

op. cit.,

llgiua

130.

11

Desde los albo'res de 1810 hasta la fundacin de la Universidad


de Buenos Aires

Aun cuando el cabildo eclesistico, respondiendo a la consulta del


gobernador de Buenos Aires, don Juan Jos Yrtiz~ a~rca de los
<<medios de establecer escuelas y estudios generales para la enseanza
y educacin d~ la jnventnd >>,aconsejaba que en la enseiianza de In
fsica se estableciera que los profesores podian apartarse de Aristteles ~r ensear, segn Cartesio o N ewton, a algunos de los otros sistemticos o dejar todo sh;tewa de explicacin de los efectos naturales
para seguir ~lo ht luz de la experiencia (!), la euseiianza de la fsi"
ca, como parte (le la filosofa., fu, segn los llocumentos dt\ distinta
ndole existentes, busta la fundacin de la academia de matemticali
en HHO, poco ms o menos del mismo tipo que la. de fray Elas del
Carmen.
Entre los profeso1es del real colegio de San Carlos, fundado en
1783, que lo fueron de filosofa., figura el doctor en teologa don Diego
Estanislao Zavaleta, que haba cursado alJ mismo sus estudios, siendo alumno del doctor Chorroarn.
En la coleccin de manuscritos que figuran en la. Biblioteca nacional existe, mur deteriorado. un volumen escrito en latn titulado:
Diego Zavaleta, Elementos de fsica. dictados en el Oolegio de Saln Ca,..
los de Buenos Ail'es en 179:), el cunl hemos t.E~nido en nuestras manos.
No apa.rece all nin{l:una frmula., lo que no es extrao, pues ln
matemtica no se enseaba. y solnmentos dos o tres esquemas al fin
le la obra. A ser el curso solamente cualitativo, pero ihistrado con
experiencias. hubiesen apnrecido en la. obra los t.>squemas correspondientes~ tanto en el caso en que el manuscrito fuese tle tmo y letra
tle Za.valeta o lle nno de sns alnmno8.
(')

Va~c: .Jt:AX

l\1..\.RfA Ul"TI.::HIU:Z. op. cit., tomo 1, p:gina 3j.

-23-

El pob1e Manuel Moreno, como le llama Groussac, describe la en~eanza del colegio diciendo, entre otras cosas, que sus lecciones
e~tn reducidas a forma.r unos teolgos intolera.ntes y quH <<en las
llcciones de fi.losofia. He otnite la a.titmtica. y geometra., que ignora
siempre el maestro mismo, d~ que resulta que en todas las cuestiones
de fsica se pasan por alto Jas pruebas de la demostracin matem.ti(~a, y el catedrtico no hace ms que leer, ~nrante su tiempo, algn
,.it'jo tratado, adornndolo, a su modo, con las mejoras de los modernos, que acomoda segn ban llegado a su noticia o las entiende)) (1).
Conviene hacer presente que filanuel Moreno curs filosofa en el
Colegio en los aos 1797-1799, en los que estuvo a cargo de don Manuel Gregorio .ivarez y que su hermano Mariano asisti entre el
179:31895 al curso del doctor Mariano Medrano (!).Manuel Moreno
alude, sin dU(la, a lo que l mismo haba experimentado y muy prohablemente tambin a la experiencia de su hermano.
En cuanto a lo de la formacin de teolgos intolerantes, tal vez hay
nn poco de exageracin, pues en las tesis pblicas de filosofa (3 ) de
1792 los alumnos se declararon partidarios del sistt'ma de Copr
meo
....1
Juan Mara Gutirrez (i) manifiesta haber alcanzado hombres for1mados en tales colegios <<que se atrevan hasta ensear fsica, sin
tener siquiera a la mano nn barmetro, y qu~ para explicar la ascensin de los lquidos en tubos vacos de aire, s~ va.lan del ~jemplo de
la bombilla de tomar mate, y de la cuchilla del picador de tabaco
pa.rn demostrar el mecanismo de la pala.nca en relacin con su punto
ele a>oyo y de la. fnerza resistente>>, y agrega, para mayor irona., que
uno de estos seores se quejaba una vez de su cortedad de vista>>,
oyendo, con asombro, que la atribua a una observacin que haba
hecho de un eclipse solar, por medio de un anteojo comn, C'ltando
estud.iabct. el a:o de fsica en una universidad argentina>>.
Que en el Oolegio de San . Carlos se mantuvo en la enseanza la
tradicin nttinaria del mtodo escoJstico durante la. revolucin y
los primeros aos d~ la independencia, lo pnteba, en forma irrefraga
hle, la excitacin qne originaron las lecciones de filosofa que el doctor Juan Crisstomo Lafinur comenz a tlictar en el 1819. Los claus(')Vase: J(jA.X MA.ttfA. GuTIitHE7., op. cit., tomo I, pgina 2i.
(~) .J. M. GuTIitllfo:z, op. cit., tomo 1, pgina 43.

(") .J. M. GuTIRilEZ, op. cit., tomo 1, pgina 39:


(').J. M. Gll'I'IRRF.Z,

op. cit., tOmo 11, pgina. 398.

~4-

tros~

apacibles y conventnalef\, comenzarou a transmitir eeos extrafio~


desde qne l;afinur, en la introduccin de su curso, pas <<en revista a
toda la antigiiedad encarndose eon Aristtele" >> para arrebatarle<<el cetro del mundo literario por la mano de GaliJeo, de Descartes r
especia.lmente de Newt.ou >> de cuyo sistema, dijo que era el domi-.
nante eu todas las academias cientficas del mundo>> (!).
Aun cuando las clases de Lafinnr representasen, como lo afirma
Hroussac (2 ), << lJll balbuceo de ciencia peregrina mal asimilada >> y
ann cuando l no comprendiese, a. fondo, el alcance y sentido de la
obra de Newton, por ejemplo, no por esto encontramos menos g-randesu mrito ni menos brillante sn cultura.
IJafi.nur conceba en su poca a los cometas, sin tener ningn dominio de las leyes de la mecnica, como m1o de los ta.ntos cuerpos
celestes que se mueven al rededor del sol segn la ley de Newton.
de la misma manera que cualquier escritor de tnlento de nuestros
das concibe nn tanto vagamente en su conjunto, siu poder seguir ni
los comienzos de la trama de los razonamientos matemticos y fsicos a la teora de la. relatividad. Tanto el uno como el otro son ndices elevados de su tiempo.
Por esto resulta interesante Lafinur, que sali de Crdoba como los
indianos que se educaban en J!}spaa, << revoluciona.rios a la. francesa>>~
y como los que de- la misma Salamanca sacaban ideas autisalmantirias.
Es que, por otra parte, las enseanzas de las universidades coloniales y la del Colegio de San Carlos durante la misma poca repr*-'sentaban tan slo la tradicin espaola escolstica y teolgica. y en
forma alguna pueden tomarse como indicadoras del nivel intelectual
del ambiente.
Hagamos notar tan slo, para no alejarnos de nuestro tema, la
enorme descontinuidad que se produce en los estudios de mat.emticas y fsica con la fundacin de la Academia de matemticas en plena
revolucin en el ao 1810.
Del informe de su director, el teniente coronel Seutenacb, se desprende que su fin era satisfacer algunas de las necesidades tcnicas
de la guerra. De su plan de estudios fluye que existan en Buenos
Aires gentes con conocimientos eu matemticas y mecnica infinita(') J.

)1. Gt.;Tit:RRJo;Z,

OJJ.

cit., tomo 1, pgiua 46.

(') PAUL GROUSSAC, _Voticin biogrfica del doclop Ditgo Alco,tn,

Biblioteca. tomo JI.

en ,A.alex de la

mente superiore:-; a los de Jo.; docentes ele lo:-; instit.ut.o::; de edLwacin


basta entonces existcntes, pues de otro modo no st> explica la attseucin de las primeras dl~l plan de el'lt.mlios y la manera cnlamit.osa que
en la. fsica se enseaban Jos l'Udimentos de la ~;egunda. A halwr
existido entre los docentes de Sau Cnrlo~ hombres de la preparacin
le Sentenach y de Senillosa, de quien hablaremos en seguida, ~ d~
I.~anz (1 ), hubiesen luchn.do por una modificacin de los pla.nes.
Con T.~a.finur tra.seendi al Colegio d(~ San Carlos el estado ele
espritu y ansia de saber que se revela en el manifiesto con que se
promulg la. constitucin del1819 y que se haba. de conden8ar en el
1821 eu la fnndacin de la Universidad y la constitucin durante el
1822 de sociedades, como la de literatura y la de ciencias fsico-mate
mticas, que no tenan vinculacin alguna con el Estado.
Lafinur fu, sin duda, amigo y eompaero de pensamiento de los
hombres que se ag-ruparon en esas corporaciones- de la que fn
quiz socio corresponsal,- a juzgar por el inters con que el peridico.
semanal El Argos de Buenos Aires, uno de los rganos de la. Rociedad
literaria. sigui las >eripecias de sus actividades en Mendoza. en el
1822 (~). De su trato sac tal vez algunos de los .conocimientos con
que agit el ambiente bast.a. entonces escolstico del colegio.
En el plan formulado por Sentenach para la. Academia de matem
ticas, figuran principios de .lgebra inferior y superior, trigonometra,
secciones cnicas y principios de mecnica y esttica.
A )ropsito de estos ltimos dice, refirindose a los oficiales :
Cmo calcularn la direccin y curso ele Jos proyectiles si ignoran
ei grado de fuerza y mQ(lo cmo obran las causas que les motiva el
movimiento l Slo esta.nrlo impuestos en la ~ec.nica podran resolvet~
estos dificultosos problemas. En infinitos otros casos se vern precisados a usar de los principios dinmicos y no pocas veces de los hidroclinmicos.
<<Si no poseen la esttica, a. qu conocimiento podrn tener de la~
diferentes mquinaR, tanto ofensivas como auxiliares, que ~e usan Pn
la guerra.! (3 ). >>
La estructura del plan y las fra~;es que transcribimos, nicos elementos de juicio de que disponemos, revelan en sn antor nna. prepa!')Vase: .J. M. Gurn::RTUo:z, op. cit., biografa. lle Lanz.
e~)

Vase: El ar&i.:eJsario de la Sociedad lite,aia.dP. B~ee~tos Ai1es, t:~tti'O de 182.'1,..


imprenta. ele la Independencia, J. }f. GU'fiKRRJo:Z, op. cit., biografa le La.finnt.
(') VaKe: .J. :W:.

Hr~rn:~RRT~7.

op. cit., p.gina. 186.

-26-

ra.cin que para aquella poca y este lngar era digna de consideracin.
Como es eonocido~ Sentenach fu fn:silado en julio ele 181~ por
tomar parte en la conspiracin de ..lzaga.
Parf'ee ser q ne la Academia no funcion, a causa de los tropiezos
de la guerra por la independencia, hasta el ao 1816, en cuyo prin
dpio (') el gobierno nombr director y preceptor a don :Felipe :::)eniJlosa, cuyos conocimientos matemticos y fisicos debi haber adquirido necesariamente en Francia o en contacto con franceses (~). g1
plan de estudios 'que forrunl, a desarrollarse en dos aos, significa
una notable mejora sobre el de Sentenacb, pues fignraban, adems de
los curso~ de aquel plan, uno de geometra descriptiva y otro de elementos de astronoma.
~o ha llegado hasta nosotros el plan mismo sino la.s materias de
exame11 formulado por l para los exmenes de enero de 188.
Esto nos ha de dar la causa por la que en los principios de mecnica, que deban desarrollarse segn la obra del ilustre fsico Pois.son, fignrau solamente los principios de la esttica y sus aplicaciones a los cuerpos y al equilibrio de las mquim1s.
Estamos convencidos de que el plan contena tambin elementos de
dinmica~, qne o no se desarroll totalmente el progra.ma, o ftwron
suprimidos para los exmenes en mrito de las dificultades que su comprensin ofrecera a los estudiantes. Bsta. suposicin emana de la que
sigue: Al fundarse la Universidad, en el 1821, se cre en el departamento preparatorio un curso de ciencias fsicomatemticas, a desarrollarse en dos aos, cuya ctedra obtuvo por oposicin el discpulo fa,orito de Senillosa y amigo don Avelino Daz, en cuyo programa. tle principios de mecnica, adems de los tpicos de esttica
antes meneionados, figura una parte de dinmica con los siguientes
temas: Leyes del movimiento uniforme y constantemente ,atiado; MoYimiento de los cuerpo8 por los planos inclinados; De los proyectiles
(n el vaco; Oscilaciones del pndulo; Del choque de los cuerpos; de
hindose tener presente, adems, que Senillosa haba sido nombrado
}Jrefecto del Departamento de matemticas, siendo casi seguro que
Daz formulara sus progTamas tle acuerdo con l.
Adenu.s de los principios de mecnica, el pla.u de curso de ciencia
fsicomatem.timts eontiene, como materia aparte~ principios de fsiea
,general.
(') Vase: .J. l\1. GuTJ(.:tw..:z, op. cit., tomo 1, p:ginn li2.
{'-'\

v,:as~:

.J. M. Ut;nt':BHtr.z.

OJ).

dt ..

hio~rafa

1lf"

:-)euillo:o~a.

~n

2i-

este caso tampoco lm llegado hasta. nosottos el plan mismo sino


las materia8 tle examen tormnlada;; por Avelino Daz, a fines del
primer cnrso el 1''de diciembre de 1822.
En Ja hilllioteca, (le la Facultad de ciencias exactas de Buenos
Aire~ existe un volumen manuscrito titulado: Principios de fisica
e.t:ptlrime11tal ~edactaclo."' por A. teU1w Diaz, y la fecha. de 1825. En la
int-roduccin mmncia. que tratar la. materia en 20 lecciones, que son:
1" Ptopiedades g-enerales de los cuerpos; 2a Del movimiento y sus
ll'Yt>~": ;p He las caur--as que Hit-eran su direccin; 4" De las leyes del
movimiento eom}.lllf'sto; 5a De las fuerzas centrales; 6" De la gTa
Yell<Hl: ;a De la pesantez; 8" De la hidrodinmica; ga De la mecnica:
lW De los flido8 elsticos; lP De las propiedades del aire; 13u De
la naturaleza y propiedades del calrico; 14a De la naturaleza y propiedades de la luz: 15a De la v;in de los objetol'l; 16a De la astronoma fsica; 1 j'" Del tlujo y reflujo, de sus fenmenos y sus cansas:
lS" Del magnetismo; 19a De la electricidad; 20a Del galvanismo; de
las t'tUtles aparecen solamente 16 y corresponden a los ternas que en
las materias de ex.menes de 1822 figuran en lo~ principios de mecnica, g~og'l'afa matemtica y principio de fsica general.
Este 1nng-tama revela qne Da.z. con muy buen Rentido, form con
la mecuica y la fsica nn solo cnr8o. que distribuy en la forma r~cio
nal qne acaui\mos de ver.
Al inieiar su etuso declara que adoltar un trmino medio entre
la tendencia experimental y la qne quiere someter todo al anlisis. cliciendo que la. experiencia conducir a establecer principios
fundamentales y \'a.lindonos del anlisis deduciremos las conseeuencias >>.
Bsto indica que Da.z tena un $entido exacto del significado de la
-experiE-ncia y de las conexione8 entre ella y el clcnlo, vinculaciones
fne se haban puesto en evidencia maravillosamente por lo8 trabajos
astronmicos y fsico8 antes descritos.
Que esto lo siente hondamente lo revela el comentario final con
que acompaa el programa ele ex.menes, donde (Ji ce: <<.La mecnica:
la fsica~- la astronoma son las tre8 fuentes abundantes de donde
f"mn nan toelas las ciencias naturales: y para beber en ellas con algnna
pnrc~za los principios en que se fundan <'Stas ciencias, son inclispensable~, cumulo mcuos, las matemtica.s especiales pnms. >>
Es qne Daz, corno t.otlos los hombres d~ mrito de aquella pom&.
heba sus conocimientos en las fuentes francesas y :-\e inspiraba en
="liS cloetl'inas. Segn l mismo lo manifiesta, aspira con sus lecciones.

28-

que diee haber compuesto teniendo presente los trabajos de Ha.uy~


Fiscller y Biot, a preparar a Jos jvenes a la lectura de esta ltima
obra en que Re hacen sentir las ventajas <le un mtodo fnudado eu la
observacin y el clculo (!). La primera edicin de Biot, que consta
ele 4 tomos, se 1m hlic6 {)Jl Par~ el afio 1 814 (2) ~- repre:;;enta el estado.
ele la ciencia en aque11a poca.
La introducein de Poisson y de Biot en la doceueia. del Uo de la
Plata eu 1816 Y, 1822, l'e~pect.ivamente, ~on hechos dignos de mencin. siendo m1o de los tantos que evidencian el proceso de intensa
(.volncin espiritual de aque11os tiempos.
Qnien quiera que, sin estar advertido de la procedencia, examina:;e
la~ leceiones de fray Elas o de Zavaleta y ~lo lo8 programa:'\ de
:-;t>nillosa o <le Daz, creera, cuando menos, fue se refieren a tiempos mny (listante6 entre s, <mando no a pueblos y civilizaciones <liferPn tes.
De la (lenominacin del cur~o y de las ideas enunciadas en la introduccin sP- desprendera que durante sns desarrollos se realizaron
algunas experiencias, lo qne parece dar a entender Juan Mara Gurirrez, que fu su alumno, cuando dice que es de rigurosa justicia
advert-ir que Daz <<-redact y dict un curso de fsica experimental
antes que el seor Carta, sin el auxilio de los instrumentos que m~
tarde compusieron el gabinete creado por este seor)) e).
La lectma de las lecciones del manuscrito no evoca una. fisonoma
intelectual niea; pareee que no se tratase de una copia de los originales ele Daz, sino de una redaccin ulterior sobre la base de
netas tomada~ en clase, en parte quiz al dictado~ por uno de lo~
alumnos .
.As ~o"e explicara que se hayan atribudo al vicerrector el Uolc~do
1le ciencias morales, doctor Luis Jos de la Pea~ quien reconoce a
Daz como el verdadero autor, declarando, al mismo tiempo, que su
labor consisti nicamente en ayudar a los alumnos internos del colegio en la copia y estudio de las lecciones ( ).
La deduccin de la frmula del espacio recorrido en el movimiento
uniformemente acelerado, por ejemplo, es tan confusa. que en forma
alguna podemos injuriar su memoria atribuyndosela, pues tene( 1)

y,~ase

la nota. a.l pie de la pgina 203, de ht obr:t 1le Gntirrez.

(!) Existl~ en

la bihlioteca de la. l<'acultad <le ciencia exactas de llneuos AiLes.

C) .J. )1. Gcnf.:RJn:z, op. cit., tomo 1, pgina. 400.


,) .J.

)1. Gl"TIKRRJ:Z, op.

cit .. pgina 400.

29 --

mo~

a la. Yi~t.a. la~ Lecciones elementa.les de cilgeb1a (1), que publicara


en t\1 18~4. cuyo E'!xamen revela que sus conocimientos y facultades
lgicas eran ms que suficientes para hacer punto menos qn(> imposi?Ie que incurriera. en semejante g-alimatas.
Lo mismo afirmamos con plena. conviccin del prrafo 3H. qne transcribimos por su inters. Dice:
:l9. Cantidad de movimiento es el producto de la ma~a del cuerpo
multiplicada por su velocidad; y como ella no es ms qne el efecto de
la fuerza, debe sta avalna.rse del mismo modo que el producto de la
masa del cuerpo por la velocidad; por consig-uiente, llamando 1-' l:t
fnerza, M la masar V la velocitlad, tendremos:
y
F=:\f

l\[

F
= y-

<.<Es decir, qne Ja velocidad ele. tm euerpo se encuentra dividiendo


la fuerza por la masa y sta es el eocient e ele la fuerza dividida por
la velocidad.
<<Si se representa pot f la fuerza motriz le otra ma~a m y r la velocidad, se tendr/= m.t~; lnego
F:

= Vl\I: rm. >>

Como se ve, las dos primeras ig-ualdades no estn de acuerdo con


l;t difinicin que, a ~n vez, es falsa~ mientras que las restantes estn
de acuerdo con ella, lo qne prueba. que esta parte no ha podido ser
redactada ni revisada por una persona madura.
Si se tienen en cuenta los hombres con los que Daz estnYo eu
(!Ontacto en la Academia de matem.ticas, de entre los cuaJe~ Lanz y
Seni11osa se haban formado en Francia, las fuentes de Jas que Diaz
declara haber tomado el material de sus lecciones y la exact.itnd con
que ms adelante se formula el principio de inercia y el de la ig-na.ltlad de la accin y la re~wcin y la justeza eon que habla de los cambios de direccin del movimient.u diciendo que ~on proporcionales a
las causas que los producen, entendiendo como tales <1 las fnerzas, Sl'
llega a la conclusin que el error de la definiein no es de l.
Una prueba definitint de nne~tra atirmaein es la signiente: Era
(') A DAZ, Lecciones dtmclllnltJI de dlgrbi'CI. imp'1nt.a de los Expsiro,;, 1~:!-t.
ue ha pne:4o gentilnwntc a nneiltra disposicin tl clocttll" Emilio R:,,i~m\ni,
nien nos hn f;wilit;Hln tamhin ut.ro:-~ clat.ul-1 histrhos.

::w-

texto oficial en la Academia tle matemtica.; la mecnica de Poisson,


en cuyo primer tomo (1 ) compara. dinmicamente las fue1.zas diciemlo:
si dos fuerzaR f y f' comunican en un mismo ti~mpo la!i velocidadt>s
t y t' a masas m y 1n' se verifica que

f: f :: mv : m/v' >>,
tletluciemlo en seguida. la ecuacin de :N e'vton

llonde 9 representa el cambio d~ velocidad en la unidad de tiempo, ~


es n.bsolntamenfe imposible que Daz que haba. utilizado el texto ya
en el 1816 definie8e en el 1825 a la fuerza como el producto de la
masa por la velocidad, definicin que es, como l:;e ha dicho, de In
escuela aristtelica. Es muy probable que, dadas las dificultades que
tal asunto ha. ofrecido siempre a los jvenes, el alumno de cuya pro
piednd fu el manuscrito n~curriese, 11ara rellacer su~ confmms uotas.
tal vez r_nncbo despus, como es costumlJre, a. explicacionel:; de otra~
persona.s menos ver~adas que Daz o a los apuntes de los docentes
coloniales.
Idnticas consi{leradone:s pueden hacerse en lo que s~ 1efiere al t>stuclio del choque. donde serlistingue entre cuerpos plsticos y elsticos.
'fan pronto se utiliza all d principio de la. conservacin de la cantidad de movimiento, como se establecen reglas, como las de fray
Elas, que le contradicen. De la conservacin de Jn energa cinti~a
no existen ni los menores rastros. Sabido es que de esas dos reglas
se deducen toda.s Jas caractersticas del fenmeno, como ya Huygenl')
lo haba hecho notar (~).
En la leccin sobre las fuerzas centrales se establece la frmuln
correcta de la fuerza cent-rfuga diciendo, lo que es verdad, que Hu~
gens y :Newton la han demostrado (3). En ]a leccin dedicada a la nar.urale.za del calor, el autor sigue a. Biot, pues hemos consta.tarlo la
existencia de J>rrafos que son una traduccin fiel de aquella obra.
En la dedicada a la naturaleza de la luz, t>l autor no se decide por
ninguna ele las dos teoras; describe las observaciones y clculos de

e\ Existe la segumla. edicin Cll la. Hibliotma nacional


1:-,acultad ele ciencia~t exacta!i de Hneuos AireM.
(~)

Vese: Pc>GGJ:sooni', op. oit., tuiginn. 633.

(") Cita aqn a

Brit~son

: T..ait eleJJwtt.aie de

phJJBiq~te.

~ l'll

ln. biblioteca cll' In

-31-

Rmer para senta-r la existencia de una. n~locidad finita de propagacin; se ocupa de las leyes de la reflexin y refraccin formulando la
ley de Snellius; de los colores de que se compotle la. luz blanca; de
los colores de los cuerpos donde distingue entre color por transparencia. y por reflexin, etc., cuestiones stas que han estudiado~ sin
duda alguna., en las obras francesas que se han mencionado.
Este breve estudio crtico del manuscrito es lo suficiente para inferir que fu redactado realmente sobre la base de las lecciones ele
])az, en parte, por espritus plasmados segn las ideas antiguas, Jos
que, a veces, no meditaron lo suficiente para descnlnir el verdadero
sentido de las frases, y que all donde hallaron novedoso e.I pensamiento, lo creyeron obscuro o errneo y lo ctelara,.on con la savia ele
sus aejas y falsas ideas.
Si ha de fijarse una fecha y grabarse un nombre que sean ~mbolos
del comienzo en el pas de la enseanza de la fsica, con un criterio
cientfico, debe volverse la mirada hasta el 1822 y representarse a
.Avelino Daz que, elevndose sobre los rumores empequeecedores
de la aldea, abstrado en su pieza de trabajo, piensa en la patria del
porvenir, al descubrir el sentido de la existencia humana en la majestad del pensamiento europeo, por el estLldio de las obras de Poisaon,
Fiscber, Biot, etc., etc., de. las que aprovechaba el oro para sus lecciones y el hierro para aumentar los quilates de sn ya firme voluntad.

111

Carta Molina y el sabio Octaviano Fabricio Mossotti

La afirmacin contenida en el manifiesto con que el Uongreso promulg la Constitucin de 1819 de que <<la instruccin en las ciendlls na.tu.m.les influye con ventajas preciosas en el progreso de los
acontecimientos humanos>> ('), no era un mero enunciado aparatoso
~ino que traduca un pe'll,samiento veJdadeJo, la conviccin de los hombres ilustres que actuaron en esa poca que, anhelosos de depurar el
(>Spritn americano de la heencia colonial y de los odios de las rencillas caseras, vean en el e~tudio de las ciencias motivos trascendente~ de meditncin y de labor.
La fundacin de la Universidad durante el gobierno del capitn
general don Martn Rodrguez en el 1821, la instalacin en Buenos
Aires de la Sociedad literaria ello de enero de 1822, de la de Ciencias
fsico-matemticas y de la Academia de medicina el 7 y 9 de abril, respectivamente. de nquel mismo ao; de la denominada de Lancanster
en l\Iendoza., de la Literarin de San Juan y otra de Agricultura en Entte
H.os llevan al e~o~pritn In conviccin de la realidad ele aquellos
~mhelos.

no fneon estas instituciones organismos nominales sin vida~


pues la Hocie<lad literaria, por ejemplo, celebr dura.nte el primer niio
de su existencia 61 sesiones(!) y cont desde su origen con dos peridicos y luego con tres. Aqullos eran El Argo.'l, semanal que consiilerahan como <<un canal verda1lero de comunicacin y noticias>> (l) r
(')

V:.ut~

\'. l'.

LPI~Z,

.llcuuud rle la

HisiOJ'II

.-l.l'gtulilla, etlicin de La. cnltnra

Argentina>>, p:tgina 365.

e)

Vase: El tlllVt:l'llaJ'O de lit Socitllltul Litel'al'i<l tle


i:L Independencia. enco 1\e Ut!3.

(") tlcm. dem.

UlleiiOB ..:liJ't:l.

imtll'entu

tltl

-- 33 --

otro mensual la Abeja agentina (1), destinado, entre otros, a fines


cientficos e industriales y que tom como lema el siguiente verso de
lJinneo:
Las abejas construyen panales delicados, aprovechando los frutos dulces y el nctar de lus flores para fabricar su miel ~, sosteniendo
en sus primeros nmeros la tesis, que tiene para nuestro pas, an
hoy, hondo sentido, de que la. naturaleza y la filosofa dictan a los
habitantes de Bnenos Aires la conveniencia de prf!ferir las ocupaciones rurales a la.s comerciales, cuyas vf'nta:.jas Ron inst'paraples del
~gosmo y de la. corrupcin)).
La activ'idafl de la Sociedad df' ciencias fsicomatem.ticas transciende en las publicaciones que hicieron sus miembros, &lgunos de
los cuales lo eran a la vez .de la literaria, en la .Abeja argentina.
As, por ejemplo, bajo el nombre de .Astronoma publicaron en ese
p~ridico, durante el 1822, un trabajo con el que se indica y se demuestra la conveniencia de fundar un Observatorio astronmico;
observaciones del eclipse de la luna de 1822; una nueva impresin
de las determinacion"s relativas al cometa apare~ido en el 1821 y
una serie de observaciones meteorolgicas. Y no era solamente del
tJeridico ele que se valan para difundir sns ideas, pues en enero de
1823 la Sociedad tena, para la publica.cin, cinco lecciones de astronoma (1 ) <<formadas c:on el objeto de dar una idea prctica y general
de esa ciencia por medio de una exhibicin teatral.
La sociedad no limita su actividad a la. contemplacin o estableci
miento <lf' los hechos cientficos, sino que 8e preocupa de discutir
cul es la educacin ms npta a revelar y clesarrollar las cualidades
del espritu, y as vemos que uno de sus miembros propuso por aquella poca se discutiese cul de entre las ciencias morales y naturales deba ocupar el primer lngar en la instruccin pblica; y en los
'~omienzos del 1823 discute el programa de geometra dP. Senillosa e)
que es informado por Vicente Lpez y Avelino Daz, quienes ponen
de relieve los justos mritos del trabajo y terminan con la afirmacin,
por dems oportuna an en la actualida.l en que mnchos profesores
universitarios creen, por falta de luces, que a la enseanza tcnica
<~orrespomle solamente la enseanza prctica de que <<entonces- es
(') Vase : El Dl&itmriJaJio df la Sociedad {,itemJia df Brumos ili.les. op. cit.

e~; lleru dem.

e> Programa. de un curso de geometra, prcRentaflo a\ la Sociedad de cieucias


J'i,icomatemticas por flon l<,elipe Senillosa, imprenta. de los Expsitos, 1825.

34-

decir y signiendo el plan df' Senil1osa- veremo~S salir del departamento de cieneias exactafi; de la Universidad de Buenos Aires, como
de la Eseuela pnlit.cnica en Francia, jvenes tan a propsito para extender los conocimientos adquiridos y adelantarlos como para aplicarlos a las artes y trabajos pblicos, fnnrlados no en la rutina sino
en Jos principios>>.
Dura.nte el mi~:;mo gobie1no de Rodrguez, y a iniciativa de su ministro l{.ivatlavia, se resuelve en el ao 1823 la adquisicin, en Europa,
de laboratorios rle t)ica y qumica a fin de que en sus enseanzas la
experiencia tuviese el lugar y relieve que le corresponrle.
En el mensaje qne presentara al Congreso el general Rorlrguez en
la postrimera de~u gobierno, en mayode IS~H da cuenta de que <(un
laboratorio de qumica, y una sala de f~Sica la ms completa han sido
conducidas de Europa para servir a la enseiia.nza. de las ciencias naturales>> (1 ).
De estos laboratorios, que fueron instalados en el convento dtSanto Domingo, slo ha llegarlo hasta nosotros el inventario de lo~
aparatos exi~tentes en el aiio 1834 (!) del que resulta que la asevt-racin del mensaje representaba con toda justeza la realidad.
Nn sabemos si fu rt-solncin del gobierno de H.odrguez o del siguitmte de Las Heras la de traer de Europa algunos docentes para
esas enseanzas. El hecho cierto es que Bernar1lino Rivadavia estan,lo en En ropa en 1825, donde subscribi el tratado de comercio y dt>
amistad con la Gran Bretaa, conoci en Londres al doctor Carta
Molina, mdico italiano (lmigrado de su pas a causa de la dominacin
au~triaca, y le propuso Yiniese a Buenos Aires para hacerse cargo de
un curso de fl'\iea experimental, para. cuya ctedra fu designado
por lecreto del presidente Rivatlavia del 10 de abril de 1826.
Carta org-aniz (3 ) el laboratorio auxiliado por su asi~tente Fcrraris
y comenz sus lecciones el 17 de junio rle 1827 con un discurso inaugural () en el que hace galas de sus lecturas de los autores clsicos
y de los grandes pensadores contemporneos.
No es ~:~lo ilustracin lo qne revela all, sino un alma apasionada
y sincera, claridad de pensamiento y marlurez de juicio, frutos de un
{')J. 'M.

GuTIRR~Z,

op. cit,. pgina 938.

(~) dem tlem, p:'tgina. 416.


( 3)

{')

El Diario, pgina 2, crnica del 9 de julio de 1827.


E~II.IU

RA \'IG-.A:"'t,

'Kola para la hislotia de las ideas, eu Revista de la

Unicer11iclad de B11enoa A iJea, um~ro 123, octubre de 1916.

-- 35-

t.aleuto uatura.l nutrido por el est.udio y ejt>r<:itado por una m('dit.ac;in continuada; de su lecturn flnye qu~ t>l ~jnste entre el pensamieuto y sus formas de expresin debi St'r perfecto.
Para l hts ciencias naturales son el fnnclumeuto de la mora.J, me~
aqullas aumentan la eapacirlacl del pensamiento y le d;m mejor
orientacin. ~<Si descendist'mos~ dice, a Jns pueblos modernos, no
sera dificil encontrar en cada. uno ele eJJos la conexin entre sus lJazaas y los principios que sirvieron de nort.e ~t RUS hgit'ladores pn.r;t
formar su carcter; y lo que se dice de Jos pueblos se poclra aplicar
a los individuos. La diferencia en la fuerza de entencliruiento, junto
a la direccin que Re le ha dado, nos explicara los descubrimientos
hechos por Arqumedes, Gali1eo, Kepler, Descartt>s y Newton y las
asombrosas producciones de Homero, Virgilio, Dante, Tasso, 1\lilton,
Camoens y Cervantes; y si esta facultad, como las dems clel hombre,
es susceptible de mejora, cunta no debe ser la utilidad de las ciencias cuyo mtodo es sumamente adecua.1lo para eiJo. >>
Ms adelante agrt>ga: <<El genio de li'ranklinlleg a. reconocer que
el rayo no era. ms que una chi~pa elctrica. Ji~l gnhanismo ha t.rastornado en pocos aos ]as teoras qumicas, y Jlarece destinado a E'.Xtender nuestl'Os conocimi~ntos sobre los ~runcles fenmenos del munclo ... Qu dir de la ptica! En el teleRcopio y microscopio nos ha.
,resentado inst.rumentos para observar objet.os que por su distancia
o pequeez no })Otla.n s~r bien observa-dos. En los anteojos de tt>atro,
en Ja linterna "mgica, etc., nos ha ofrt>cido instrumentos de utiJid~1d o
~tgrado. AJgunos de Jos defectos en la constitucin de la vista bnn sido
admirablemente corrt>gidos con antt>ojos apropiados. Nombrar yo
esa propiedad de la. lnz, la polarizac~in, media.nte cuyo clescuhrimient.o se han llegado a adquirir conocimientos Cci.Si ciertos de la constitucin exterior del sol' >>
Carta dice al fin de su discurso: Aunque haya hE'cho un estudio
particular de la fsica: ya por el inters que ella naturalmente excita,
ya por las estrechas relaciones que tiene con las ciencias y el arte
c]ue ha sido el asunto particular de mis estudios, debo confesar franc~amente que no me dediqu a. ella. con el objeto de ensearlas ms
que algunos meses antes ele dejar la. Europa. ))
Parece ser que Carta debi abandonar sus empleos pblicos muy
poco cie::;pus de la cada de Rivida\iu., sucedindole en Ja ctedra
de fsica. ex1)erimental el eminente fi~ico italiano Octavio .Fubricio
llossotti, que haba- sido tmdo ni pas para dil'igir un obser,atorio
astronmico a instalarse en Buenos Ail'es.

-. ::J6 --

Mossotti naci en Novara ell8 de abril de 1791 e hizo 8U~ eKtu<lios


de eiencias fsicomatemticaR en la Universidarl de Pava, donde se
doctor en el ao 1818.
Ya como estudiante, en el 1813, formaba pa.rt~ del personal d~l
observatorio astronmico de Brera, donde permaneci hasta su ewigracin, publicando algunos trabajos astroumicos, de entre los cua~
les meneiona.remos el Nuova a.nalisi dei problema di ditennina~e fe
mbite dei c01-pi c,eleste (1), editado en Miln en 181 'i.
Puesta en evidencia sus relaciones con los emigrados al encontrarse cartas suyas entre los papeles de un emisario, enviado a Miln por aqu~llos, se vi precisado a expatriarse para librarse de las
graves sanciones de los nominadores au~triacos. Pas a territorio
Suizo y de all sigui hasta Inglaterra donde, segn el profesor Codazza., trabaj eon el clebre fsico Young y para el almirantazgo.
Que debi actuar, tealmente, en los ms altos crculos cientfico~
londinenses lo prueba el hecho d que la Real sociedad astronmica
pub:lic en sus Anales, en el 1826, un trabajo suyo titulado On the
va1iation in the mean motion of tl1e comet o.f Encke,
resistence of a.n other (').

p~olluced

by the.

Bastaran lo~ dos trabajos astronmico~:~ citados para comprender


cun vasto:::; y profnndos eran 8US conocimientos de matemticas y
de mecnica.
Del primero tle ellos. que hemos tenido en nuestras manos, fluye,
en parte segn sus propias citas, que haba estudiado la mecnica
analtica de Lag-ra.nge y seguido los trabajos de Laplace. Gauss, Bessel, etc.
No se sab~ exactamente quiu llam a Mossotti a este pas, aun
<mando es muy probable, por la coincidencia de fechas y de circunstancias, que hubieE:e sido conocido por Rivadavia al mismo tiempo
que Carta.
Ya se ha dicho anteriormente que en el 182~ la Sociedad de cien
cias fsicomatemticas haba puesto de manifiesto la necesidad de

(') Existe en la hilioteca rlf' la l'ucultad de ingeniera de llueuos Aires. Es pro'hable que este trabajo haya siclo su tesis.
( 1 } On the val'iatin in
fl&e na11a11 uwtion oj the Comet of Encke. p1oducen by th.r
l'elistance oj an et.he1. Menl. Astr., soc., II, 1826.
En el 1818 Eueke mi~mo ~e ocupa de explicar la diminucin de dos y medio
hora~ lel tiempo de revolucin, que experimenta, de uua reYolucin a. otra, el
~ometn de su nombre observarlo por l en lo~ llfios 1786. 1795 y 1806.

37 ---

t'nnclar un observat,orio astronmico, y es casi seguro que Rivadavia,


ministro en esa fecha e interesado rlirec..:tamente en todas las iniciativas de ese carcter, la hiciese suya al asumil' la presidencia de la Repblica y, dada la situacin y condiciones de Mossotti, le llamaRe para
realizarla. Si Rivaclavia no conoci a Mossotti en Londres por haber
partirlo antes qne s~e llegase, estamos, sin embargo, persuadidos de
qne fu durante su presidencia que qued arreglada sn venida al Ro
clt- la Plata, Jo que ocurri en el ao 1827.
lfossott.i se hizo cargo de la ctedra de fsica experimental el ao
1.828, dicta.nclo el muRo hasta. ell834 en que renunci (1), volviendo a
Italia.
Ann cuando no disponemos de ninguna de las ('Opias y solamente
la de una. parte de la introduccin(:), es fcil concebir lo que fneron,
dado que su personalidad cientfica est{t ntidamente definida por los
trabajos que ha legado a la posteridad, algunos de los cuales ha
hecho inolvidable su memoria, y el test.imonio de hechos que, como
su expatriacic)n. muestran da.ramente la grandeza de sn naturaleza
moral.
Siendo sus conocimiento~ cientficos vastos y profundos y su alma
recta, apasionarla y sincera, ,cmo no creer que en sus lecciones verta con fe :r con entusiasmo la savia de su espritu T
Nada hay en 1\'Iossotti que revele egosmo e indiferencia por las
cosas y hombres que le rodeaban y ~ grandes pruebas de su generosidad y cario. Sin estas cualidades no hubiese sido designado, a
pesar de su sa.ber y de su talento, siendo extranjero, en pocas dificiles, ingeniero-jefe del departamento topogrfico.
Que adems de su actividad docente y cientfica, cultivaba la amistad de los hombres que le rodeaban, aunque fuesen inferiores en mritos cientficos, lo prueba, entre otros hechos, su traslado a ]as Mulas,
cerca de Chascoms, en el ao 1831, para acompaar los restos de
A velino Daz, de quien debi ser amigo, pues en hora tan solemne
fu~ uno de los que llevaron a pulso su fretro.
Le vemos descender a preparar sus experiencias, antes de las horas
de clase, de las celdas altas del convento de Santo Domingo, donde
tena instalado un observatorio, dejando vagar la luz de sus ojos
y EoUAIWU L. BIOAU, Histo,.'ia de la Universidad de
en A-nales de la Ul'iversidad tk Buenos ..i4iJes. tomo 111, pgina 371,

(') NoRBKttTO PIH:ttu

Bt~nos Aires,

ao 1888.
(1)

J. M.

GIITIKRR~Z.

op. llit.. pgina 406.

38-

azules y tranqui1os (1 ), mientras que en su intf'rior se llesvanecan,


de~plazndos por la nueva tartaa., en la que debi poner todo su empeiio, los pem~amientos de sn bsquedas cientficas o los recuerdoM
amados y t.ristes de su patria lejana.
Nos lo figuramos probando la mquina (le Atwood (1 ), con PI ohlo
atento a lo~ golpes del pndulo, eligiendo las masas y determinando
1as posiciones que deba utilizar eu las clases para ilustrar sns ~xpli
caciones sobre el principio de masa o probando euidadoRamente laH
expPritaucias de electroesttica.
l fnt', sin duda al~una, el primero en dictar en el pas un curso
realmente experimental, pues Rus conocimientos y el material de
laboratorio se lo permitan, y por primera vez en el Ro rle la Plata.,
se oyeron lecciones y se \"ieron experiencias de electricidad.
Puesto que sns trabajos rn esta rama. de la fsica son los que hau
inmortalizado su nombre, nos ocuparemos en lo que sigue particu,
larmente de sn desarrollo, haciendo resaltar la influencia que en ello
tuvo Mm~sotti.
El conocimiento de los fenmenoR elctricos lm requerido no solamente gran sutileza de obsena.cin sino tambin de espritu, lo que
explica la. tardanza con que la humanidad fu <'ondncirla a su
dominio.
Desde tiempo inmemorial se conoca el fenmeno de la atracciu
d~ partculas livianas por el ambar frotado, pero recin en el ao
1600 el ingls Gilbert prob sistemticamente frotando otras substancias ; en el 17 29 Gray descubre la existencia de cuerpos aisladore~
y conductores dE> la electricidad, explica.ndo as algunos de los resultados de aqul; Dufay muestra la existencia de las dos electricidades
en el ao 1730 y 58 aos ms tarde Coulomb descubre, por medio de
experiencias con sn balanza de torsin, la ley cuan tita va de las atracciones y repulsiones.
En lo que se refiere a la electricidad dinmica las experiencias de
Galvani y Volta son de los aios vecinos al 1791, el descubrimiento
de Oersted de las a.cciones de lns corrientes sobre los imanes, loH
t.rabajos de A mpere y los cuantitativos de Biot y Savart son del
1820 y la ley de Ohm e~ deducida de experiencias en el ao 1826.
( 1)

En la. },:Lcnlt:ul de derecho de Hncuos Aires existe

1111

rer.rat.o Huyo.

{s) En el invent.:trio pnblicallo por .J. M. Gutirrcz, dice: Mquina de Alou


teve para explicar las leyes do la gravitacin ; se trata, Ain dmla, de la mquina. de Atwood, ideada en el aiao 1784. Vase: Ludwig Dm-msta:teJs-Handbuch
zur Gesohicllle de1 ?\rtlurll'isen clwften, pgina 239.

-a~-

Llegamos us, indicando a grandes ra~gos el hallazgo de los fenmenos y leyes que han permitido fundar una doctrina de la elect.l'icidad, a la poca <le Faraday, del cual fu contemporneo Mossutti.

Con Faraday comieuza. una uneva era para la electricidad. El d's,nbrimiento de los fenmenos de induccin electromagntica, en
18~H, de las leyes de la induccin electrosttica y sobre todo la substitucin de la a.ccin a distanc-ia E>ntre los cuerpos elctricos por
t.ensionet' que lie transmiten a. travs del aislador, dieron lugar a
eonceptos de los que resultaron conquistas sorprendentes por lo maravillosas.
Faraday haba comprobado que la fuerza elctrica se transmite
-con diferente intensidad a travs de aisladoreij rliversos, lo que h<tce
que la capacidad del condensador dependa de la substancia entre sus
armaduras. Su valor aumenta siempre que se coloca una substancia
slida, lquida o ga.seosa, en lugar del vaco. El cociente entre las capacidades con substancia y sin ella es una constante para cada materia que se denomina su constante dielctrica o su podPr inductivo
especfico.
Si se quiere algo ms que una explicacin fenomenolgica de este
aumento, es menest'r introd.cir una hiptesis auxiliar.
Una dificultad semejante se haba presentado en el magnetismo.
Para explicar los fenmenos de la imanacin por influencia era necesaria una hiptesis. Poisson explic los hechos imaginando a los materiales ferromagnticos como constitndos por elementos materiales
que supuso esfricos, por razones de sencillez, entre los cuales existiran espacios vacos inaccetlibles lt.l magnetismo y sentando la hipte~is de que la. imanacin eonsiste en la separacin en las esferas, donde
podran circular libremente, de flidos magnticos
)Jossotti hace una hiptesis semejante, creemos que en 1836, para
~xplicar los fenmenos de induccin electrosttica. Supone a los aisladorE-s como un conjunto de elementos materiales -molculasseparadas por E>Spacios vacos; los flidos elctricos pueden moverse
libremente sobre ellas. En el ao 1850 calcula el fenmeno, bajo esa
~u posicin, siguiendo un mtodo smil al de Poisson, explicando cuan-

e).

( ') Es muy

po::~ihle

que e!lta hiptesis est contenida e u el trabajo titulado :


~es cor'P, publicado eu Turn,
1836, donde formula. una teora de la gravitacin. Vase, por ejemplo, Encyklopd.ie der mathematischen wissenschajtell, Band V, Heft 1, pgina. 66.
..Su1 les joJces

q~&i

regi&sent la constit"tion iJlteJiellJ'e

40 --

tita.tivameute los hechos de la e:xperienoia y deduciendo la conocid1t


frmula que lleva su nombre (1) :
::.- -~..= 4 ;:na.-.
~
-o

donde

son las constantes dielctricas de la. substancia y del vaco-,.


respectivam~nte1 n el nmero de. molculas por centmetro cbico y
a el radio de las mismas.
Con esa frmula se puede calcular el radio de las molculas r), supuestas esfricas, pues t~ es conocido y E se obtiene directamente por
las medidas. Los valores que se obtienen con ella, para los gases, son
del mismo orden de magnitud que los que resultan de la teora cintica (3).
En general en la literatura inglesa. se atribuye a l4'araday la idea
de la constitucin del aislador y a Mossotti el clculo, con la declaracin expresa. de que ste los apoy en los de Poisson. El profesor el(
fsica matem~tica de Cambridge, J. H. Jeans (4 ), por ejemplo, dice:
<<-A matbemat.ical discussion of tbe action of a dielectric constructed as imagined by Faraday, has been given by Mossotti, who utilisecl a mathematical metbod which bad been developed by Poisson
for the e.x:amination of a similar question in magnetism. >>
Esto no es, como probaremos, exacto.
En efecto, Poincar (~), en sus lecciones sobre la teora de MaxwelL
se ocupa, corno es natural, de la teora- de los dielctricos, mencionando all los trabajos de Poisson, }.,a.raday y Mossotti con el fin de
poner en evidencia cmo ha debido ser conducido Maxwell al concepto de <<corriente de desplazamiento.
Como es conocido, Maxwe)] no slo introdujo tales corrientes sino
que les atribuy la misma eficacia electromagntici que a las corrientes de conduccin, dednciendo tericamente la posibilidad de la exis
tencia de onlas electromagnticas que se propagaran en los dielctricos, ondas que fueron descubiertas por Hertz, al tratar de
E, Eo

(1) Vase: J. H. JKANS, The mathemt&t.icat Tl&eoty oj Eleotl'ivity and


tercera edicin, Cambridge Pres, pj(giua 13L

Vase:

JEANS,

e> Vase:

JKANS,

( 1)

(')Vase:
( 5)

JKANS,

PUINCAR,

Magnetisfl~.

op. cit., pgiua 131.


op. cit., pgina 132.
op. cit., pgina 127.

Electricitt et oplique,

denxi~me

dition, Carr el Naud, Paris.

- .u mnnproba1 (!) )a existencia de ]a.s corrientes de tle8pla.zamielltO y Sil


~t.ccin electrodinmica..
Poincar dice (2): Dans cette thmie- ht de ~fossotti- commt
dans celle de .Max\vell il existe des courants de dplacemeut. Eu eft'et~
~npposons un dil~ctrique antre que l'air en prsence de condnct.enr~
lectriss; l'lectricit neutre d~s spheres conductrices dn dilectrique est decmposse: nn bemispbere sE> trouve cbarg positivement,
l'autre ngativE>ment. Si alors on met les conducteurs en communication avec le sol, l'inflm~nce sur les spl1eres du dilectrique cesse et
ces S[)beres reviennent a l'tat neutre; l'lectricit se dplace done
d'nn hemisphere a. l'autre, par suite, il ya des conrants de dplaeement.
11 est probable q ne c'est la conception le Poisson et Mosso.tti sur
la nature des dilectriques qui a conduit l\'Iaxwell c't sa thorie. 11 dit
l'avoir drluite des travau:x: de Faraday et n'a.voir fait que traduire
sous une forme mathmatique les vues de ce clebre pbysicien; or,.
Farnday avait adopt les ides de Mossotti (Cf. Faraday, Experimental,esea:tcltes, serie XIV.
Aun cuando la afirmacin de Poincar~ es categrica, creemos noconstituye prneba definitiva de que la teora de la constitucin de
los aisladores sea ele Mossotti y no de Faraday. Nada mf'jor que recurrir n la lectura de los trabaJos mismos de este ltimo. Faraday
clice en una de sus investigaciones presen_ta.das a la R.oyal Society el
21 de junio de 1838 (3): << The theory of induction set fortb and illustrated in tbe three preceeding series of experimental researehes does
Jl(\t assume anything new as to tbe natnre of the electrie force ortbrces, but only asto their distribution. The effects may depend u pon
t.he association of one electric fluid with pa1ticles of matter, as in
tbe teory of Franklin, Epinu~, Cavendish and Mossotti. >>
Ms adelante agrega (~): The particles of an insulating dielectric
whilst under imluccion may be compared toa series of small magnetic needles or more correct.ly still toa seriP.s of smal1 insnlated nonductor.,>
Gcsammeltf' Weke. Ha.ud U, Leipzig
fsica de Lo. Plata).
(') HteK"l'Z 1

( 5)

H.

PoiSCAR,

1~94 (exi~te

tm el Instituto dt'!

op. c;it., pgiua 36.

Ezperifteatal eaearches, 111eaie Xl V.. pgiua 5:-43


blioteca nacional).
( 3)

l<,ARAI>A Y,

(') FARADAY.

op. cit .. pgina 535.

(~xist<"

en la Bi-

42 --

El primer prrafo prueba, a mi modo de ver, la pat.ernidad de MoRsotti dt-. la. idea que nos ocupa. La causa del ~rror de lo:i fsicos ingleseiS
proviene t.]uiz del hecho de que los clculos de Mossotti son recin
del 1850 y de ah que, sin investigar mayormente el punto, hayau
(:redo que la itlea de la constitucin de los aisladores era de Faraday.
Una prueba. irrefragable de nuest.ra tesis la. brinda lo siguiente:
g) clebre f~ico alemn Claussim; Re ocup justamente en el 1850,
independieutemeute de Mossotti, del clculo de la teora moleculat
'
de Jos aiiSladores encontrando resuJt.ados muy semejantes a los de ste.
Ahoa bien let>mos en fuente alemana (1): <<Octaviano Fabricio Mos80tti, e independientemente de l Rodolfo Claussius funda la hiptesis sE-gn la cual los dielctricos consisten en esferas conductoras
sE-pa.radas entre s por espacios aislantes y dan, apoyndose en esa
teoras, frmulas para la medida de la constante dielctrica.
Aun cuando no es nuestra intencin escribir una biografa completa de :Mossotti, y por ms que su personalidad cientfica ha quedado, con lo que antecede, perfE-ctamente definida, mencionaremos
todava, como prueba de su prolongada actividad, algunos de suB
restantes trabajos.
En los aos 1843-1845 publica, en Firenze, sus Lezioni di fsica
matematica (!) que hemos tenido en nuestras manos y examinado.
Ocioso es afirmar que se trata de una obra que fu excelente en
su poca.. En el primer tomo se ocupa de la mecnica, de los slicloR y ele los lquidos, y en el segundo, de la acstica y de la ptica,
tratando en e8ta ltima, a fondo, los fenmenos de interferencia, difraccin y polarizacin.
En el 1850 publica sus Lezioni di mecMnica tazionale (3 ) y en el
1863, en colaboracin con Forti, una Tavole dei logaritmi delle funzioni
citcolari e iperboliclte (').
Juan Mara Gutirrez C') ha escrito una biografa de Mossotti qut'
(~onstituye un testimonio elocuente <le a.dmiracin y de cario.

e)

DARIII8TAIWTitnS,

op. cit., ao 1850.

(~) Existe en la. biblioteca de la Facultad de ingeniera de Bneuos Aire!!, por


donacin del doctor Bernardino Speluzzi.
( 3)

MosSOT'ff,

L~zion.i

di meccanica razionale, J<'irenze, 1850.

(') J<"'orn Y MossOTTJ, Tavolr dei loga1it1ni delle funzioni ci1colmi e ipetboliclte.
2a edicin, Pisa, 1863.
(5) GUTIKIUtro:z, op. cit .. pgina 771. F.l lect.or hallur all muchos elato~ Hobrt~

Mossotti.

4~-

Y no es solamente por haberle conocido y poseer Ja. evidencia de


::5U sabidura y de su bondad sino que, amando a su pas y perteneciendo por su corazn y por su espritn a esa clase de hombres que
conciben a la sociedad de hoy como instantes de una llUmanidad
que marchlt hacia esos fulgores misteriosos del horizonte que parecen
anunciar la meta del perfeccionamiento humano, ve en Mossotti uno
ele los grandes capitanes de la caravana, que por algn tiempo, durante la poca incipiente de nuestra organizacin, se dedic a abrir
entre nosotros, con su bondad, con su saber y con su talento, esatS
grandes rutas del pensamiento que constituye el patrimonio sublime
de los grandes hombres y de los grandeH pueblos.
Esas redes de caminos sutiles que tra.za. despacio la. inteligencia
y que en el ir y venir ahonda y extiende, no pudieron ser lo suficientemente extensas y profundas como para que no las cegara el :ftido
amargo de la desesperacin.
Los das crueles y tristes que la fatalidad "o el azar trajeron a la
repblica detuvieron ms de uno de esos procesos, haciendo punto
menos que imposible su desenvolvimiento y trascendencia.
A no haber mediado esa circunstancia, tal vez con Mossotti hubiese
comenzado la formacin de fisi<~os argentinos, que poseedores, como
el maestro, de los principios fundamentales de la fisica y rle los medios
analticos superiores, habran honrado al pas con sus enseanzas e
investigaciones y hecho mR venerable su memoria.

Desde 1854 hasta la fundacin de la Universidad nacional


de La Plata

BERNARDJNO

SPRLUZZl. OSGAR DOERING. :\IANlJEL B. BAHfA

No es tart'a uuestra ocuparnos de los llecbos polticos y sociales.


1 u e ocurrieron durante la tirana, ni mostrar cules fueron los aspectos y el cur8o del pensamiento de la sociedad del Ro de la Plata,.
lurante esa poca en la que el atavismo carcomi, como un flido
oorrosivo, los moldes demasiado dbiles :r sutiles en que la naciente
cultura lo haba contenido.
Los im;;titutos clestinados a puriticar y acuar el minE-ral del espritu argentino mal podran ser amparadoR, ya que los valores que
ponan en circulacin debieron ser impalpables en aqllf~l entonces.
Conocidos son los trances clificil~s que hubo de sufrir la Universidad durante esos tiempos, en los que mientra.s Buenos Aires reciba a. Facundo Quiro~a con resonante algazara., los peridicos y el gobierno ponan al ilustre Bomplaml, compaero del clebre AlejanrlroHum<lbolt, en el caso de abandonar su ctedra para satisfacer las
ambiciones de un obscuro galeno espaol.
En lo que a nuestro tema se refiere, baste con decir que por decret.os (1 ) del 11 ele mayo de 18:15 se suptimen, entre otras, las ctedras
le fsicomatemtica y fiHica expetimental, con lo que desapart>ca
toda posibilidad de que el Departamento de ciencias exactas siguiese
funcionando.
Sarmiento, que ele entre todas las tira.nas juzgaba la ms peligrosa
a. la. de la ignorancia, madre de la supersticin, vierte al espaol, en
el ao 185:3, un librito de un autor francs titulado: El por quf o
(') Regilllro o/icial, pgina. 53.

45-

La fit~ica puesta al a.lcance de todos ('}, obrita que llaba merecido IoN
honores de ser traducida. al ingls, al al~mn y al ruso.
Se lee en su portada : << Feli:r: qui pot-uit rerum cog?wace1e causas.>>,
l. ~n el prlogo dice Sa.rmiento esta gran verdad << Las ciencias fsicas han sido ll~scnidadas por nuestros antepasados hasta hacer de
este descuido el distintho de los pueblos espaoles .
s~ explican en l, racionalmente, una in6nidnd de procesos senci
llot~.

Vencida la barbarie en Cuseros y elevado Urquizu a la presidencia


de Ja Repblica, comienzan otrn vez a ponerse en evid~ncia la~'
aspiraciones intelectuales que para su pas baba.n forjado los esclateci dos hombres de aquel entonces. Tanto el gobierno naciona.l como
el de la provincia de Buenos Aires ha.cen de las cuestiones culturales motivo de sus preocupaciones.
Derqui, minist.ro de Urquiza, stt traslada a Crdoba en 1854 y
celebra las negociacioner.; que haban de dar por resultado la nacionalizacin de la Uuiversidad segn las leyes de la provincia y de la
nacin y decretos conespondientes rlel ao 1856.
Los estudios de matemtica8 y de flsicn no aparecen, a.ll, concebidos como ncleot~ esenciales de una de las ramas m.s maravillosas de
la ciencia; no se organiza nn departamento pn.ra su estudio gino que
figuran como formando una especie de capitel de la enseanza de
la filosofa en el departamento Hamac.lo de los << Estudios de curso.
que duraban cuatro aos, estando dedicado el tercero a las matemticas y el cuarto a la fsica y astronoma elemental (1).
En el tlepartamento de estudios preparatorios de la Universidad
de Buenos Aires se establece un curso de fsica experimental en el
ao 1854, pa.ra el cual fn desigmtdo profesor titular, por decreto del
1.7 de abril del mismo ao, el coronel Camilo Duteil, exproftsor del
Instituto de Fraucia~ que haba solicit.alo, en enero, permiso parH
dictar un curso libre.
Segn constanciat~ exiRttontes en el archivo de la. Univert~irlad (a), n
ferentes al ao 1~54, de lo~ a.paratos utilizados por Mossotti, y que
Rosas haba facilitado al jesuta l\lajest para la enseanza de la
f~ica en el colegio republicano federal que ste diriga. haban que(') Existe "u Ja Hibliotcca nacional.
(') Nrcor..s

B~sw

Mote Eso, .Sinopsis l&iHtrica dtr la l''aciCltad ele citmciRB txat'las .


.fieica, y nat1uales, etc .. en Revist.'\ La lnger~iera. nmeros <le HH :1.
(:o) Pts.cRo-HmAF. OlJ. nil .. p:,~tiu:t. 125.

46 --

tlarlo slo un reducido nmero y muy deteriorados. Los aparato~


fueron compuestos Regn las inrlicaciones de Duteil y Re adquirieron
(le inmediato los que l reput indispensable para el desarrollo de. sus
lecciones.
No hemos encontrado ninguna publicacin de Duteil () referente a cuestiones de la fsica, ni manuscritos o copias de sus lecciones,
las que deben haber existido: pues recin en el 1857 se introduce como
texto oficial la Qbra de Ganot, que se utilizaba para los mismos :fines
tambin en Crdoba, conjuntamente con la de Despretz.
Una prueba concluyente de la importancia que se atribua por esos
aos a la fsica, lo ofrece el l.lecho de que en el 1856 la Universidad
de Buenos .Aires, a propuesta del rector, la introduce en los estudio~
preparatorios que deban realizar lm; aspirantes a ingTesar a la. Facultad de jurisprudencia.
Durante todo el tiempo transcurrido llasta la fundacin del Departamento de ciencias exactas, en t"l afio 1865~ han dictado cursoK denominados de fsica experimental~ en el departamento preparatorio,
adems de Duteil, Nicanor Albarellos, ingeniero Mariano :Moreno,
Pompeyo :Moneta y el doctor Amadt"o Jacques (')que lo fu por muy
(~orto tiempo.
No llan llegado llasta nosotros test.imonios escritos de su labor
que, a existir, nos permitiran descubrir sus cualidades y mritos.
En el ao 1855 el ingeniero Carlos Pe1Jeg-rini: miembro del Const>jo
tle instruccin pblica, recuerda la necesidad de restablecer el Dt"partamento de ciencias exactas, extinguido durante la dominacin de
Rosas. Discutida la propmlicin se nombra una comisin formada
por Pellt-grini, Senillosa y Duteil que haba de ocuparse de los t.rabajos preliminares de su instalacin. La comisin se expide recin en
1858, limitndose su dictamen nicamente a los estudios preparatorios fsicoma.temticos (3 ).
~n el ao 1~63 el doctor Juan Ma.ra Gutirrt"z se dirige al gobierno de la provincia proponiendo la nueva creacin del Departamento
ele ciencias exactas, poniendo de relieve en esa comunicacin ('), una
(') En la Biblioteca nacional existen dos publicaciones de Duteil referentes a
otras cne~tione~.
Amad~o

Jacqnes inici su actuacin docente en el Ro ele La Plata, en Monteviclen, con una claHe libre de fllica experimental. Vase MIGlJ KL CAN}:, Juvenilia, elicin de La Cultura argtmtiua. , pgina 63, 1919.
( 3 ) Bv.s10 Mo1n:so, op. cit., pginas 61 y siguientes.
(1) lh:s10 )luHJr.:-oo, op. cit., pgina 65.
(1)

-- 47 -

vez ms, el celo por el progreso del pas y la calidad superior de su


cultura.
Yo ahorrar a V. E.- dice- la desabrida tarea de le~r una exposicin de las ventajas que reportara. ni pas el establecimiento en tan
grancle escala del estudio de las ciencias dea.plica.cin. No hay qnien no
conozca su importancia y no confiese qne el 11rogreso material del
mundo moderno, y sealadamente en P.l siglo ltimo y en el pre8ente,
es debido en su ma.yor parte a las verdades fsicomat.emticas diseminadas con generaliclad y puestas al servicio de las ne.cesidades
pblicas e individuales.
Propone en la misma nota como plan, el formulado por la Sociedad
de ciencias fsico-matP.mtica~, e ind~ca la conveniencia de qne Jos
maestros de la. nueva. institucin fuesen trados del extranjero. Era,
en su entender, necesario la contratacin de un astrnomo, enc;uga,lo
de ensear, entre otras cosas, fsica matemtica y mecnica celeste ;
un ingeniero civil para la. ensea.nza. de las ciencias d~ apli<~acin del
ingeniero, y un nat"ralista para los cursos de historia natural, geologa y mineraloga.
Aprobadas por el gobierno las proposiciones del rector, fueron
contratados, deRpus de tramita.ciones qne no son de mayor int~rs 1
el cloctor Bernardino Speluzzi, prof~sor de la Unhersidad de Pn.va,
el ingeniero Emilio Rosetti, licenciado en la Facultad de Turn y
laureado de la Escuela de aplicacin p;~.ra h1~enieros de la misma
ciutlad, y el doctor Pel1egrino Stroebel, ex profesor de historia natural de la Universidad de Parma.
Llegados al pas estos profesorelll, formularon un nueyo Jllan que
fu elevado por el rector Gutirrez al gobierno de Saavedra, <myo
ministro era. Avellane,la,el cual, por dP.cretodel 16 de junio de 1865,
crea en la Universidad de Buenos Aires un l)epartamento de ciencias
ea:actas (1), a fin de formar en su seno ingenieroR y profesoreM, fomentando la inclinacin de estas carreras de tanto porvenir e import~m
cia para el pas.
Para ingresar al DepA-rtamento era menester cursar, en el preparatorio, las matemticas elementales y la fisica experimental.
El De11artamento expedira los ttulos de i'll.geniero, ingenievo profesor, y profesor en matemticas puras.
En el plan referente a las matemticas puras a desarrollarse en
(') Vaae: Bw.tu

pgina. 71.

Y Pl&RRO,

op. cit., pligina 155; N.

BKSIO MCJRKNO,

op. cit.,

4S-

cinco aos, figura en el primero un curso de fsica matemtica elemental, en el tercero uno de wec.nica racional y en el quinto uno
de fsica matem.t.ica. Nn el de las matemticas aplicadas, clistribudo
en cuatro, deha dictarse en el cuarto ao un curso de me,~nica aplicada. Era obligatorio para los ingenieros los tres primeros aos de
matemticas puras, todos los ele las aplicadas y algunos estudios de
historia naturaL El diploma de ingeniero profesor se a.Icanzaba completando estos ~studios con los dos ltimos aos de matemticas. Los
aspirantes al profesorado en matemticas puras deban realizar todos
los estudios de esa denominacin y los de geometra. descritJtiva que
pertenecan al.otro grupo (1 ).
Este plan de enseanza perdura hastu. que, por decreto de 26 de
marzo de 1874, se introducen en la Universidad una serie de reformas que su vida y dP.sarrollo llaban hecho sentir como indispensables.
La nueva organizacin, obra de Juan Mara Gutirrez ('), Jos Mara
l-loreno y Pedro Goyena, convierte el Departamento d~ ciencias exac
tas en Faeultad de matemticas, y crea la Facultad de ciencias fsiconaturales que se instala el 22 de mayo formulando su plan <le estudios
y reglamento el 1 de abril de 187 5. El plan de este nuevo instituto,
a desarrollart!oe en cuatro aos, comprende, adems de botnica, zoologa, mineru.loga y geologa, un curso de fsica de un seme~tre en el
primer ao, y uno completo en el i:\egundo ao. Figuran tambin cuatro cursos de qumica di~tribudos a razn de uno por ao.
La Ji,acultnd de matem{,ticas continu funcionando con un plan
muy semejante a.l que tena bajo su denominacin anterior, hasta que
en septiembre de 1878 se introducen modificaciones de importancia,
destinadas a poner en armona los estudios con los adelantos cien t
ficos y tcnicos. Se crea el doctorado en mat.em.ticas con siete aol'
de estudio, figurando en l un curso de fsica matemtica en t-1 sptimo. En los estudios de ingeniera civil tignra tambin la fsica en
+-1 quinto ao, mientras qne en los de ingenieros gegra.fos apare(~e
(_'IJ segundo ao.
La Universidad de Crdoba contina su Yida, demasiado apaciblt
vara ser de evolucin, hasta la poca rle Sarmiento. Avellaneda~
(')Vase el plan, en BlDAU y
cit., pgina. 72.

Pl~KRO,

op. cit., pgina. 161; y N.

fiKSlO ~lo

JCE:SO, OJJ.

(') Conviene mencionar aqu que en fecha 3 de mayo de 1865 el gobierno del
general ~litre habu. nombrado una comi:tiu, tle la que formaban parte, entre
Htros, Juan M. Gutirrez y Amadeo .Ja.cques. para que formulasen planes de ioatrnccilin general y nniveuit:uia.

49

ministro de instruccin pblica, se traslada a la docta ciudad en el


1869, pronunciando, en fecha 3 de noviembre, un discurso en el que
seala la << conveniencia. de un plan general de estudios que diese
por resultado la uniformidad de la enseanza en todos los colegios
de la Repblica y proveyese a la implantacin de ctedras de ciencias
exactas y naturales para abrir as nuevas carreras a la juventud .
Esto no era sino la reiteracin de lo~ propsitos educacionales del
gobierno que haba. obtenido una ley del Congreso, de fecha 4 de septiembre de aquel ao, que lo autorizaba a. contratar, dentro o fuera
del pas, hasta ,einte profesores que seran destinados a la enseanza
de ciencias especiales en la Universidad de Crdoba y en los colegios nacionales.
El direutor del Museo nacional, don Germn Burmeister, fu encargado de la contratacin, en Alemania, de siete profesores destinado~
a la Universidad de Crdoba, de los que dos seran para la enseanza
de la matemtica, uno para la d.e fsica y los restantes para la de qumica, mineraloga y geologa, botnica y zoologa. Burmeister llev a
cabo la tarea que se le haba encomendado entre 1870 y 1873. Parn
matemticas fu contratado primeramente Gustavo Holzmiiller, que
no alcanz a venir al pas, siendo substitndo por el doctor Augusto
Vogler. Para fsica se contrat el doctor Carlos Schultz Sellad..
Con ese elenco de profesores, que en Alemania lo eran solamente
de Gimnasios, el gobierno cre la Academia nacional de ciencias, la
que fu inaugurada el 3 de mayo de 1873 y puesta bajo la direccin
del doctor Burmeister.
No es de inters para nosotros narrar las desaveniencias que se
produjeron entre los componentes de la flamante academia. Suficiente
es mencionar que uno de los profosores renunci ".i que tres, ent.re
ellos Vogler, fueron dest.itu dos por decreto del gobierno de fecha 1o de
jnnio de 187 4. En lugar de los profesores eliminados fueron trados
otros, entre ellos Osear Doering, para matemticas.
El gobierno, aprovechando estas lecciones de la experiencia, comprende que no podan ser de la misma naturaleza, la dependencia
que entre los profesoreR exige la labor docente y la que corresponde
a la pura tarea cientfica; que no se concibe aqulla sin una cierta
ordenacin de la actividad de los que la realizan, ni sta sin una eom
pleta libertad de pensamiento y de accin que conduce, sin embargo.
~iempre a la colaboracin libre y que es incompatible con toda cola
boracin forzada..
El gobierno incorpora en 1875 esos elementos a la. Unh"ersidacl.

-50-

resolviendo, por flecreto de 14 de octubre de 1876, que se organice en


eiJa. una Faculta.d de ciencias fsico-matemticas.
Los mismos docentes deban constituir un organismo independiente de aqnJla, con una vida puramente cientfica, con la denominacin de Academia nacional de ciencias exactas.
Adt>ms de la formacin de boticarios, agrimensores e ingeniPros,
la nueva Facultad debeda formar profesores de ciencias naturales
para los colegios nacionales y escuelas normales, y para la enseanza universitria, cientfica o tcnica.
l'iguraban entre los profesoraclos el de matemticas y el de fsica ( 1).
Los aspirantes al di ploma de profesor de enseanza secundaria en
matemticas deban cursar, como ramo principal, matemticas (tres,
aos), y como ramo st-cundario fsica (dos aos). g1 profesorado en fsica. requera cursar el ramo ll'incipal del mismo nombre (tres aoR) y
como secundarios matemticas (dos aos}, qumica (un ao) y geologa (un ao).
El profeRorado superior requera estudios mucho ms serios, siendo
menester cursar un ra.mo principal y uno accesorio.
El ramo principal de matemticas, al cual le era accesorio uno de
fsi(m, deba desarrollarse en sei~ aos y contena : anlisis algebr~tico, geometra moderna, geometra analtica, mecnica, clculo
diferencial e integral, clculo de las variaciones y de proba.bili<lad,
mt>cnica analtica, astronoma pretica y gPodesia.
En el de fsica, rle cuatro aios de rluracin, estaban inclndas las
siguient.es asignatnras: fsica experimental (incluso curso prPparatorio de f~ica y matemticas), fsica t.erica, meteorologa., ejercicios
prcticos y conocimientos de instrumentos.
En el ao 1883 ~on reformados los planes de la Facultad, mantenindo~e siempre como itlea fnndamental la de formar proflsorf'~ de
enseanza secundaria y superior e incorporando en el plan el doctorado en ciPncias fsicomatemticas (~).
Basta ahora. nos henaos ocupa.rlo nicamente rle la aparicin de las
in1.o1tituciones destinadas a los estudios de las ciencias puras y aplicarlas,
y en las que, como mat.eria fundamental en unos ca.l'lOS o como preparatorios en otros, deba. cursarse la ciencia objeto de esta monografa.
nfima sera la tarea si u. esto se limitase, que slo puede ser la
anatoma. un estmlio prepara.torio de la fisiologa..
(1)

Vase: GARCA Mtnou, Coleccill de leyes y dec1eto de instruccin pblica.

(o.~) Vase, para ms detalles, BKSIO MoluJ::-ro, op. cit., pginas 17 y siguiente-

iH --

Es, sin embargo, oportuno recordar que nuestra tarea se refiere a


poner en evidencia cul ha sido la eYolucin de la fsi(~a en el pas y
que no nos ocuparemos, por lo tanto, de la Yida completa de los institutos que se han mencionado. Preciso es, sin embargo, declarar que
en ellos se han formado muchsimos hombres que han sobresalido,
los unos como profesionales y otros por sus virtudes morales y ciudadanas.
En lo que se refiere al Departamento de ciencias exactas de Buenos
Aires, justo es manifestar que el brillo de algunos de sus primeros
alumnos -que por esto y por su nmero se Jes denominaba cario$\mente los doce apstoles>> - constituye una prueba irrefragable
de la eficacia de sns docentes y de la bondad de su organizacin.
Entre ellos figuraban el malogrado Valentn Balbn - cuya memoria
es tan querida y respetada por cuantos le conocieron (1 ) , - Francisco
Lavalle, que dictaba poco despus, con mucho xito, un curso preparatorio de c.Uculo diferencial e integral, y Guillermo Wbite, los
que al terminar t:iUS estu~lios fueron becados para perfeccionar sus
estudios en el extranjero.
Perteneci al mismo grupo Luis A. Huergo, cuyo monumento
levantado, lmce poco, en uno de los patios de la Facultad, hace superfluas las palabras que habran de decir lo que fu su vida y de
emo se estima su memoria.
Son las figuras salientes en la enseanza de la fsica. durante la
poca de que nos ocupamos, en Buenos Aires el doctor Bernardino
Speluzzi (1865-1885) y en Crdoba los doctores Carlos SchuJtz Sellack
(1873-1876) y Osear Doering (1876-1912), por cuyo motivo nos ocuparemos de sus actividades.
Menciona.remos tambin al ingeniero Emilio Rosetti, por cuanto
algunas de las grandes conquistas de la ciencia tienen atingencia
directa con algunas de las materias que l dictaba.
Dificil es jnzgar con exactitud la labor docente del doctor Speluzzi
en lo que se refiere a la fsica., pues ni escribi sus lecciones ni hemos
encontrado publicaciones de otra ndole. Los que fueron sus alumnos
estn contestes en reconocerle gran preparacin y talento. Muchos de
ellos afirman que no ilustraba sus clases ni con experiencias ni problemas y que no indicaba texto, recordando uno de ellos que en alguna ocasin declar que eso <<sera fosilizar la enseanza>>.
('} Esta. impresiu la. hemos recogido en muy variadas circunstancias, entre otras
en conversaciones con los doctores Carlos Mara Morales e Idelfonao Ramos Mt~jia..

52

La falta de experimentacin ~e explica por el hecho ue que el


plan contuvo hasta el ao 1878 tan slo un curso de fsica matemtica elemental y uno de fsica matemtica. Esto revela- pues Sptttluzzi
haba intervenido en la formacin del plan -que su preparacin era
de ndole puramente matemtica. Por otra parte, era sta precisamente
la preparacin que deba tener uno de los prof'esore~ a contratarse, St'
gn los deseos de Gutirrez y resolucin del gobierno de la provincia.
Sin embargo Q.OS parece impropio que los cursos dictados ms tarde, a partir del 187 5, en la Facultad de ciencias fsico-naturale~.
tuviesen ese carcter.
La fsica experimental deba. cursarse ~n el departamento de estudios preparatorios (en la Facultad de humanidades despus de 187 4).
La ctedra estuvo a cargo de Speluzzi desde el 1865 hasta el 1874.
Aun cuando no hemos podido recoger informes relativos al del"
anollo de sus clases, creemos, a juzgar por el programa correspondiente al1870, formulado por l y que tenemos a la vista, que en elht
se realizaban experiencias. La habilidad y los conocimientos prcticos que son indispensables a un curso elemental de fsica son tan
reducidos que no podemos concebir que un hombre que haba cursado
la materia, a- pesa.r de su aficin por los f'studios tericos superiores.
no los tu viese.
Por ot.ra parte, tanto el departamento preparatorio como el de ciencias exactas, haban sido provistos de material Jara la enseanza
experimental de las distintas materia.s y entre ellas las de la fisica ~
la qumica, pues la legislatura de Buenos Aires vot, en fecha 2 de
octubre de 1867, una ley por la que se distribuan a ese objeto la suma
de 400.000 pesos ele la. antigua. moneda. >rovincial.
El rector, de acuerdo con los profesores, formul una lista de instrumentos y aparatos que se adquirieron en Europa por intermedio
<le varias casas de Buenos Aires (').
En el ao 1868 el doctor Spelnzzi comunic al rectorado que habn
redactado un texto de mecnica racional, y propona que se publicaru
en la forma que prevea una de laR clusulas de su contrato. Paree.'
ser que a. pesar de la resolucin fa y ora ble del rector y del gobierno
el texto no lleg a imprimirse. Hemos requerido informes a su hijo, el
ingeniero Arna.ldo Speluzzi, sobre el destino del manuscrito(:).
Bl ingeniero Carlos Mara Morales lm tenido la gentileza, q ne
(1) PI~Eitu Y BID.A.l",
l~l No~

op. cit., p:-giu:L lfJO.

comunic cne no tiene conorimientn

al~tmo

tle t:tl cuestin.

-53-

agradecemos, de poner a nuestra disposicin parte de los apuntes que


t'l tomara siendo alumno del curso.
La forma en que trata la. esttica nos llama sobremanera la. atenein. Sienta como principios los siguientes :
1o Si a un punto estn aplicados dos fuerzas de igual direcein y
sentido, este sistema podr ser reemplazado sin alterar el resultad o
por una. sola fuerza de igual direcein y sentido y con una intensidad
que es la suma de las dos dadas;
<< 2 Si a un punto estn aplicadas dos fuerzas de igual direccin
pero de distinto sentido, se podrn substituir por una sola fuerza
igual a su diferencia y dirigida en el sentido de la. mayor. Si las
fuerzas son iguales su efecto total es nulo y se dice que se equilibran;
<< 3 Si a un mismo punto estn aplicados dos sistema.s de fuerzas
lle intensidades cualesquiera de igual direccin y de sentido contrario, ambos sistemas podrn reemplazarse por una sola fuerza igual a
la diferencia de las resultantes de ambos sistemas y dirigida en el
sentido de la mayor. >)
A partir de estos principios deduce matemticamente la tegla del
pa1alelogramo.
Aun cuando dice que la demostracin es de Poisson~ pone all de
manifiesto sus aficiones analticas.
Seguir nn camino semejante es poco ventajoso.
La regla del paralelogramo est esencialme1~te contenida en el principio de masa, como Newton mismo lo hizo notar (1), y debe sentarse,
por lo tanto, como unu. regla fundamental que comprueba, JlOr otra
parte, la experiencia.
Esta manera de presentar las cosas tiene la enorme ventaja de
edificar la mecnica sobre los tres axiomas de Newton, simplificando
las cuestiones y dndoles una claridad que .ningn otro camino permite alcanzar.
Trata los pares de fuerza y el centro de gravedad en la forma en
c1ue an en nuestros das se acostumbra a hacerlo. Lo mismo podemos
decir del ~quilibrio y del movimiento de puntos obligados a permanecer sobre lneas o superficies, de los elementos de la teora de los
momentos de inercia y de desviacin, y de la parte destinada al
teorema de las reas.
Aun cuando es un tanto arriesgado fundar un juicio, teniendo
(') Vase: I.01w KELVI~ and TAIT, Tteatise ott nat11ml Philosophu; y R. G. LoFaica gme1al, p.~ina 94,

..,. A RTK,

-54-

como nicos elementos de prueba apuntes que no abarcan al curso


en su totalidad, creemos, sin embargo, que de el1os se puede inferir
que los conocimientos tericos de Spelnzzi eran slidos y que muy
poco o nada le interesaban las aplicaciones.
En la memoria elevada al gobierno por el rector doctor Gutirrez,.
en el ao 1870, dice que el doctor Speluzzi haba propuesto la construccin de una pieza de albttilera con el objeto de instalar un observatorio metereol.gico y para el ensayo y estudio de algunos instrumentos de ptica. que necesitan un local especial. Suponemos que los
instrument6s pticos de referencia seran algunos destinados al curso de geoflesia y topografa, del que fu profesor desde el 3 de marzo
de 1876 hasta el 28 de febrero de 1882 en que le sucedi don Francisco Boenf {1 ). N o sabemos si fu instalado el observatorio meteorolgico; observaciones de esa naturaleza no han sido, segn creemos,
publicadas.
La accin de Speluzzi no iba ms all de la que su clase requera..
Se trasladaba desde su casa, a las horas de clase, hasta el aula,
donde ubicaba sobre una silla sns gnantes y su sombrero, a fin de
hacer ms expedirla la retirada.
No tenemos noticias, a pesar de nuestra;; investigaciones, de que
diese siquiera una conferencia sobre algunos de los temas que eran
de actualidad en aquellos tiempos.
Adems del escenario de la :Facultad, tena otro digno de ser ocupado por l; pues la Sociedad Cientfica Argentina haba sido fundada el 28 de julio de 1872. Confesamos que hemos recorrido con pena
los Anales de esa institucin sin hallar ni siquiera rastros de su presencia en Buenos Aires.
Hemos dicho ms arriba que no indicaba textos a sus alumnos.
Esto no tiene justificacin posible, pues en aquellos tiempos existan,
en todos los idiomas, obras inmejorables. Citemos para fsica, la obra
de Jamin y Bout.y, cuya. primera edicin apareci en .Pars en el ao
1871 y que sus alumnos consultaban de motu p'roprio. De mecnica,
adems deJa obra de LagTange, exista la ele Poisson de las que haban
salido ya varias ediciones, una de las cuales fu. vertida al espaol
en el ao 1834; la de Mossotti, que hemos mencionado ms arriba, y
la fsica matemtica de este mismo autor que fu donada precisamente por el doctor Speluzzi a la biblioteca de la Facultad.
Cuando hablamos de indicacin de textos, no queremos significar
(') Vase: PISJWo-BwAt.:, op. cit .. pgina 389.

-55-

con ello que el curso del profesor se ajuste a uno de ellos, pues tenemos una. nocin clara, en gran parte producto de la experiencia, de lo
que es la pre11aracin de un profesor que se ha dedicado con amor a
su materia, y de cmo se ha ido formando la ciencia. Pero t>l hecho es
que en todo instante existe un gran caudal de conocimiento que ha
pasado, debidamente comprobado, a formar parte de los buenos textos y es deber del profesor indicarlos. Con ello facilitarn la compresin y estudio de sus propias lecciones, de las que todo alumno inteligente debe tomar notas.
Es, desgraciadamente, un aspecto lamentable, ofrecido con frecueni~ia por los profesoreR extranjero~, el de guardar silencio Robre las
fuentes de consulta, presentndose muchas veees.en escena con un
empaque suficiente a sugerir la propieda(l del recitado, cuyo origen
pone el tiempo, inexorablemente, en evidencia. Lo que puede hacer
un hombre, si se exceptan los Newton, Lagrange, Clausius, Kelvin,
etc., es muy reducido y es poseer, en nuestros das, cerebro privilegiado, comprender y domina.r orgnicamente lo que hasta el presente
se ha hecho, y dar algunos pasos ha.cia adelante.
A qu, )ues, tan inexplicable simulacin'
Durante toda la poca de que nos hemos ocupado hasta el presente,
y que abarca el perodo comprendido entre 1865 y 1880, no complet
ningn estudiante los estudios superiorP.s de fsica o matemtica.
En Crdoba~ el doctor Schultz St-llack no realiz, segn informaciones que hemos recogido, durante los tres aos que tuvo a cargo la
materia, ninguna labor ponderable, cientfica ni docente.
El doctor Osear Doering aparece ya en fecha 14 de noviembre de
1875, siendo catedrtico rle matemticas, desempeando en la Universidad mayor de San Carlos, como se la lla.maba a la de Crdoba~
una conferencia titulada La acstica m,tts~cal ('), que acabamos de
leer. Aun cuando creemos que se trataba de una conferencia popular
- pues bajo tal denominacin conocemos una serie, - nos es sumamente grato deja.r constancia de su mrito. Por primera vez, segn
nuestras noticias, se habla en el pas, aunque en forma eltmental
pero amena y exacta, de los fenmenos de resonancia, y se realizan
a-lgunas experiencias (!),
Al ao siguiente, en fecha 23 de jnlio de 1876, siendo ya profesor
( 1)

Pnede verse eo la biblioteca de la Uuiversida.d de La Plata.

C') Del texto fluye qne Doering oper con algnnos pndulos y coo llos diapasoues de la misma altnra.

-56-

ele fsica, pronuncia una conferencia titulada Objeto y 'mtodo de la


fica_. en la que pone en eYidencia no slo el conocimiento del espiritu de la, materia sino tambin sus lecturas rle ndole literaria. Indica all a sus lectores, como fuentes de informacin, las obras alemanas de. Wiillner (fsica experimental) y Muller (texto de fRica.) y la.
conocida y excelente obra francesa de Daguin.
El 15 de octubre del mismo ao desarrollaba otra conferencia
popular, sobre ~1 interesante tema La consen;acin de la fuerza o
ene1ga (1), cuyo principio, triunfante al rededor del ao 1850, era un
paso gigantesco dado en la interpretacin de la naturaleza ; una suerte de pru~ba de que en el universo existe una causalidad, idea sta
profundamente arraigada en el espritu del hombre, y que constituye
el postulado fundamental de toda ciencia.
Doering conoca, sin duda algu.na, los trabajos de Mayer y Joule y
la clebre memoria rle Helmholtz titulada Sobre la conservacin de la
fuerza. (2 ), presentada a la Academia de Berln en el ao 184 7, trabajo8
de gran actualidad en aquella poca., y quiz las conferencias dadas
por W. Grove (1) en la Sociedad real de Londres, en 1848, y publicadas, elementalizadas, en ediciones sucesivas, a partir de aquel mismo
ao, bajo el ttulo Tite co1-relatin of pltisical forces y que fueron vertidas al francs en el 1855 y al aleman en el 1861.
Ese tema'nos brinda la oportunidad de un comentario que hace
rato palpita bajo la pluma.
La poca comprendida entre el ao 1842 y 1865 es gloriosa para
la ciencia universal, pues durante ese tiempo se establece el principio
de conservacin de la energa (Julius Robert Ma.yer, 1842; James
Prescott Joule 1843), y el segundo pm~tulado de la termodinmica~
formu1ado por Clausius en el 1850, del que deduce, en el 1865~
'Jue la entropa del Universo tiende hacia un mximum (4 ).
El relato del provecho que en todo ese lapso de tiempo Re obtuvo
de los dos principios por Clausius, Helmoholtz, lord Kelvin nos alejara demasiado de nuestro tema, por lo que volvemos al motivo que
nos condujo a estas cuestiones.
(') Existe eu la. biblioteca. de la. Fa.cultad de ingeniera. de BuenoH Aires.
(') Existe en la biblioteca de la. Escuela superior de ciencias matemticas y
fsicaR de la Universidad de La Plata..
(") Vase: l\IAX
Leipzig, 1687.

PLANCK,

Das p1incip del' El'haltu11g de1 Ene1gie, pgina 51,


'

(') La. obra de Clansius existe en la Escuela superior, etc., de La. Plata..

-57-

.No hemos encontrado los menores indicios de que ni Speluzzi,


H.osetti, Doering o alguna otra persona, durante la poca comprendida entre 1865 y 1878, lmya mencionado el segundo prh1Cipio de la
termodinmica, sea en clase, en algn artculo, o por medio de conferencias. Recin en el ao 1878 se introclnct> en los planes de estudios
ele la Facultad de Buenos Aires, un curso denominado fsica-termodinmica y mquinas a vapor.
Ese hecho prueba ftue los profesores que por su c~iencia y posicin
tenan el deber de informarse de los nuevos adelantos, estaban ayunos de curiosidad cientfica. o les era un tanto indiferente el medio eu
que se movan.
Volviendo a la consideracin de la obra de Doering, debemos
mencionar que los elementos de laboratorio con que cont inicialmente la }'acuitad de ciencias de Crdoba fueron muy deficientes, pues
en un folleto de aqul, publicado en 1882 (), titulado Sobre la conveniencia de f1tnda1 un Obse,vato,-io ma.gntico con asiento en la. ciudad
de Crdoba, dice: Hasta hoy el gabinete se compone de juguetes,
en extremo deficientes respecto a las necesidades de la enseanza, y
no posee ningn apar1to para poder emprender investigaciones cientficas de clase alguna. A deducir de las deplorables condiciones en
que se halla el gabinete de fsica de nuestra Universidad nacional,
esta ciencia ocupa el rango ms bajo entre sus hermanas. >>
La publicacin del folleto de referencia se explica por el hecho de
que el Congreso internacional de meteorologa, reunido en Roma en
a.bril de 1879, resolvi el establecimiento de observatotios destinados a la. realizacin de observaciones meteorolgicas y magnticas
horarias, simultneas, a llevarse a cabo al rededor de los polos.
A los efectos de llevar a la prctica. esa idea, tuvieron lugar en
Hamburgo, en octubre del mismo afio, ~n Berna, en agosto de 1880
y en San Petesburgo, en agosto de 1881, reuniones internacionales,
que en cada caso se denominaron Conferencia polar internacional)).
A propsito de este asunto, Doering cambi correspondencia con
el presidente de la <<Conferencia polar alemana, apareciendo tambin una carta de Eduardo Riecke, sucesor de Weber en la cterlra de
fsica en la Universidad de Gottiugen, y director del instituto de
fsica hasta la fecha de su muerte, hace cua~ro o cinco aos.
( 1)

OseAR DOERING,

Sobte la conveniencia de frr:*lal'

e1l

ltJ Repblica AtgeJ&ti1la

"" oblerotJtOI'io magntico, etc., txistente en la bibliotf'!ca de la Uni,ersi<la<l de La

Plata.

-58-

El observatorio no fu instalado, ni pudo Doering prestar su colaboracin al comit internacional, seguramente por falta de instrumentos como lo a.firma, pues las observaciones magnticas que hiciera.
Hould, ex director del Observatorio astronmico de Crdoba, en esa
ciudad y en Rosario en los aos 1882 y 1883, fueron efectua,las con
un teodolito magntico que le facilit, a ttulo de prsta.mo, ]a << Coast
and Geodetic Survey >>,de Estados Unidos de Norte Amrica ().
Bn los Anale,s de la Academia. nacional de ciencias ha publicado
Doeriug~ entre los aos 1882-1905, una. serie numerosa de observaciones meteorolgicas, hipsomtricas y ma.gnticas.
Al fedemlizarse Buenos Aires, en 1880, se nacionaliz la Universidad.
El gobierno nacional, por decreto de 18 de enero de 1881, refunde
las facultades <le matemticas y d ciencias fsiconaturales en una
sola, con la denominacin de Facultad de ciencias fisicomatemticas
y que debera expedir los ttulos de arquitecto, ingeniero mecnico,
ingeniero civil, doctor en ciencias fsiconaturales y doctor en ciencias fisicomatemticas.
En Jos planes generales de estudios aparecen, lo que juzgamos
muy acertado, un curso de fsi<'a en primer afio, y otro en el segundo,
y que deban cursar t.odos los alumnos con excepcin de los que
estudiaban arquitectura. El plan del doctorado en ciencias fisicomatemticas contiene, adems, en sexto ao un curso de fi:::comatemticas y dos cursos de mecnica racional, uno en cuarto y otro en sexto ao.
No es nuestra intencin seguir en todos sus detalles, por ser asunto
ajeno a nuestros propsito::;, la evolucin de los planes y el lugar
ocupado en ellos por la fsica- sobre cuyo papel en los estudios de
aplicacin se ha de hablar ms adelante, -por lo que nos ocuparemos
de su enseanza y estudio en s y de poner en evidencia, como hemos intf'!ntadq hacerlo hasta aqu, su significacin dentro del movimiento cientfico mnndia.l.
Sucedi al doctor Speluzzi en ]as ctedras de fsica, el ingeniero
Manuel B. Baha, que haba sido su alumno y obtenido en la materia~
como en muchas otras, la clasificacin de sobresaliente.
No conocemos al doctor Baha ni siquiera de vista (!): lo que hace
A. Got:LU, Las con11tante1 del utaguetiemo leJTtsfle en Ctdoba
y Rosmio, en Anale11 de la Sociedad cientfica aJgentina. ao 1884.
(')

BKNJAllliN

(:) Mnchos daR despus de e!!Cl'ito esto, conocimos al doctor Baha.

-59-

muy cmodo la posicin de quien entiende por su deber~ dado el motivo del trabajo, el comentar Ja obra. realizada por quienes estn f'n
vida, sin olvidar que ellos y otros estn observando de cmo se
forma la nuestra, mientras en el interior oyen, quiz, como un eco
lejano que dice: Como antes, cotnoayer, muchos de hierro viejo fundido con algo de nuevo y los resplandores de la eRperanza y el bri1lo
de las doradas hebras que de el crisol saca el ensueo.
Sea tarea del porvenir Jlintar su carcter, cuando el recuerdo de
encontrados intereses y de Ja desemejanza de las f'mociones no sean
bice a. un juicio justiciero. No es esta la oportunidad de trazar ni
siquiera un bosqnf'jo- ni a m que lo conozco slo de odas corresponfle, - que debe ser solemne postulado ele quien escribe no consignar dudosas alabanzas ni dceres que tengan algn parentesco con
la. murmuracin familiar en zapatillas.
:Sos limitaremos, pnes, a describir su labor, comenta.ndo brevemente
su significacin docente y cientfica.
t< Sera una imperdonable ligereza y uua odiosa injusticia. considerar al ingeniero civil Baha como si se tratara de un fsico alemn
o francs que despus de l1aber recibido la.s sabias lecciones de
grandes maestros en famosas escuelas Reculares, hizo su perfeccionamiento y su preparacin especial para ensear fsica f'n un ambiente
propicio por los elementos materiales acumulados ; por el contacto
diario con eminentes hnmbres de ciencia; por la abundancia de tex
tos y revistas a su alcance inmediato, por el concepto pblico entusiasta lor las ciencias y por tantos otros factores estimulantes para
las intensas actividades intelectuales.))
Con frases de diferente estructura haba.mos f'.xpresado exactamente los mismos pensamientos, cuando el doctor Baha puso en
nuestras manos una extensa informacin(') relativa a su actividad

docente.
El prrafo entre comillas pertenecf' a ese documento. Transcribi
mos la letra porque conti~ne nuestro pensamiento y porque sintiendo
(') El doctor Baha, a solicitud nuestra, nos hn remitido uua serie de informaciones, formando no total ele 87 pjginas. Aparecen en forma de cartas dirigidas a nosotros, pero por recproco acuerdo y con conocimiento del prcsidentr
le la Sociedad cientfica argentina.. ingeniero don Santiago E. Barabino. ha. siclo
:uchivarlo entre los tlocnmentos <le esa Socie<lad.
Quien quiera. que por cua.lquier circunstancia deba ocuparse de la actuaci6n
de Ba.hn, y tenga conciencia cabal de lo qne e" una vida., debe leer e"te doCII mrnto.

60-

a.dems agitarsl~ en nosotros un yo pasado y vindonos a traviS del


tiempo, por la magia del espritu, coincidiendo en la misma emocin~
,cmo no rendirle siquiera sea tan efmero bomt>naje !
Hoy que un conjunto de las ms variadas circunsta-ncias permite
~eguir ms de cerca el movimiento intelt>ctual europeo, aun cuando
sin participar activamente en l- pese a los infaltables chauvinistas
y pedantes,- estamos inclinados, inconscientemente, por un fenmeno fcil de explicar, a ubicar el movimiento de nuestro pensamiento
propio dentro de la geografa cultural del viejo mundo, y a lamentar,
amargamente, que no sea impetuoso su curso, olvidando que aunque
eristalino, no corre por entre seculares montaas, sino sobre el dorso
de una planicie dilatada.
La actitud del intelecto argentino, ha dicho Groussa.c {1) refirindose a tiempos ms remotos, as en el arte y la ciencia como en las
aplicaciones prcticas, e.ra francamente discipular. En lo que a las
ciencias matt>mticas y fsica se refiere, estamos persuadidos que
hasta una poca relativamente reciente, ni siquiera llegaba a tanto,
que no es de larga data la difusin, no ya de las revistas cientficas,
sino de las obras de consulta.
El ingeniero Baha, como tantos otros, se form en una poca en
que el patrimonio comn en conocimiento de las ciencias exactas y
naturales era muy pobre, y muy reducido el nmero de los que se
tledicaban a estudios relacionados con ella. Segn una publicacin
oficial~ Ja li,acultad de ciencias fsicomatemticas haba expedido, hasta 1886, 56 diplomas de ingeniero civil, contando los otorgados en
mrito de un examen de revlida.
En lo que atae a las libreras cientficas, si bien existan algunas,
parece ser que solamente dos de ellas solan traer alguno que otro
ejemplar de las novedades cientficas.
~ ada indica, existiendo ms bien pruebas en contrario, de que los
profesores extranjeros trados a Buenos Aires se preocupasen de
difundir la nueva literatura. En lo que al doctor Speluzzi se refiere,
no parece que pueda abrigarse la menor duda.
Este profesor ocup, hasta el 1882, la posicin docente ms alta que
exista en Buenos Aires para la enseanza de la fsica. Se le reputaba
un hombre talentoso y de gran preparacin. No era, sin embargo, un
fsico dedicado a Ja investigacin sino, como lo hemos dicho antes,
nn entusiasta de la matemtica pura.
l')

Pua

GROSSAC,

Los que pclBaban, estudio sobre Avella-neda, pgina 193.

61 -

Sus clase~ de fsica carecan >or esto de exveriencias. Su acmon


fuera de las horas de clase nula. Cmo pretender que sus alumnos
pudiesen, de inme,liato, satisfacer ms tarde, en forma bri11ante~ las
acrecidas necesidades de la enseanza.?
Es menester tener presente, adems, que salido Baila de la lt'acultad se dedic a trabajos de ingeniera.. ~1 narra que en 1885, de regreso de las provincias del interior, estando reunirlo con sus amigos
Jos ingenieros J ttlio, Domingo y Fatstino Krause, uno de stos 1~
pregunt si no querra ocupar umt de las ctedras dejadn vacante por
jubilacin de Speluzzi y Rosetti, a lo que contesM que uo deseabn
ser dmine. Tan satisfecho se senta de sn labor tcnica que no pensaba trocarla por la de la enseanza.
Propuesto, poco despus, honrosamente, para la (~tedra dP. fsica
superior -parece ser por los aca<l~micos don Luis Silveyra, Otto
Krause y Valentn Balbn,- acept su inclusin en el primer trmino
de la terna, siendo designado por el Poder ejecutivo poco despus.
Es dentro de ese marco que deben juzgarse las lecciones de fsica
superior dictadas por Baha. en los aos 1886 y 1887. No creemos
que nadie, por talentoso que fuese, hubiese hecho, en las mismas condiciones y circunst.ancias, algo m~jor.
Co11viene dejar constancia que, segn Baha, los alumnos del curso
eola.boraron en la preparacin de esos apuntes, reproduciendo las
tigura.s elegidas de diversos libros y revistas. Esto probara-y es esa
nuestra conviccin- que ~sta. labor de Baha- como lo dicen, por
~tra parte, en una de sus lecciones los alumnos que las publicaron estaba destinarla exclusivamente a ser t.il a los estudiantes que
asistan a su clase.
El curso ele electrotcnica de la Escuela profesional superior de
Correos y telgrafos, publicado en 1894, de~uestra bien a las clara~:;
el nogreso realizado por Baha en ocho aos de docencia. Bien es
verdad que en buena parte ]a acuacin no es propia(') pero e] hecho
es que l, utilizando buenas fuentes, realizaba en provecho de sus
alumnos un trabajo meritorio.
N o figuran en la obra, ni corresponda a su objeto, elementos de
1a teora. de Maxwell, aun cuando en algunas partes se encuentran
(') :.;1 doctor Baha. en nna. carta- existent.e eu el documento autes mencionado -declara. que sus libroR !!6lo fucrou znrei{los bieu hechos para servir
t!lficazmente a. sus propios alnmnos . Consnltli a. tal prop1sito unmerosns ohras.
cuya nmina hallar~ el lector eo el documento anteR mencionado.

62-

varias de las icieas y clculos que la caracterizan. Esto no inutiliza


la obrn, ni mucho menos, pues las ideaR de Faraday-Ma.:xweJI han
trado nuevos conceptos y descubriruientoll, pero en forma alguna
destrudo t-1 admirable edificio matemtico elevado sobre la base de
hechos experimentales bien est.ablecidos.
Esta misma obra ha sitio muy consultada por los estudiantes de
elE-ctrotcnica de la Facnltad, ctedra de la cual fu profesor tambi(>n, por mucho tiempo. El ing~niero Guillermo E. Coock, qut> fu su

jefe de trabajos, ha pnesto a nuestra disposicin una coleccin de


frmula~, datos, y problemas, contenidos E-n dos libretas, compilados
por Baha, para. ihu;trar el curso. Dejamos constancia de esta labor que
tlebi ser de utilidad para los alumnos.
En el ao 1886 el Consejo directivo de la Facultad invit a los
profe~ores a qne realizaran, en cuanto fuese posible, experiencias
demostrativas y trabajos prcticos.
Baha manifitsta que loA doctores Quiroga y Puggari pusieron a
su disposicin el laboratorio de qumica, y de que el primero lo inici
en el manPjo de la balanza de prE-cisin y del microscopio, y en la
detenninacin de pesos especficos. Con los elementos de este laboratorio y con el in'strumental dE-jado por el doctor Spelnzzi comenz
los .trabajos prcticos de fh;ica, guindose por las obras de Buignet y
Witz.
Ms tarde, en el 1896, fu establecido un curso de manipulaciones
en el qne se realizaban nna serie de trabajos que, si bien modestos,
representan el prime1 e?lsayo.
St-gn informacioneN de diferente origen, entre ellas las del mismo
Balla, no se realizaron nunca, de una manera sistemtica, experiencias durante las explicacionE-s.
Es muy natural que as ocurriese en los primeros tiempos, pues l
no haba recibido tle sus maestros enseanza experimE-ntal de ninguna clase, pero es dificil de justificar que quince Q veinte aos ms
tarde el cambio no fnese radica.I.
A habE-r manteniclo Baha su orientacin de los primeros aos.
habra polido, sin duela alguna, por las cualidades que revel, aumentar enormemente el caudal de sus conocimientos fsicos y de su habilidad experimental.
Pero es que solicitado por el medio le vemos actuar ya en el ao
1890 como director general de tel~-rafos, tarea qne debi hacerle
punto menos que imposible el estudio trnnqnilo y a fondo de los diferentes ca.ptulos de la fsica, tarea sta p~evia a toda investigacin.

63-

Ms tarde su actuacin pblica es mltiple y compleja y con ella,


necesariamente, m~.yor su alejamiento de los problemas fsicos cientficos del momento (').
Otros de los trabajos de Baha que fu en su poca de innegable
utilidad, es su obrita Las 'u,nidades, que publicara en el ao 1890, E>n
Ja. que se ocupa de las unidades y dimensiones de las magnitudes
geomtl'icas, mecnicas, trmicas y electromagnticas. Un trabajo
anlogo pero de mucho menos alcance, por cuanto se refiere nica
mente a las magnitudes elctricas, haba sido publicado en el pas por
G. Lallemant (!) en el ao 1882.
En los Anales de la Sociedad Cientfica se encuentran publicadas
confE>rencias ciadas por Baha, a invitacin de la Sociedad, y que
constituyen testimonios de su actividad t:lignos de ser tenidos en
cuenta.
A fin de establecer la participacin tomada por el pas en el movimiento cientfico de la poca que nos ocupa, es menester recordar
cules fueron, en el mismo perodo, los descubrimientos ms impor
tan tes.
Merece sealarse en primer trmino la constatacin experimental~
Ioe:rada por Hertz en 1888, de la existencia de ondas electromagnticas, predichas tericamente por Maxwell en el 1862. Ya se ha mencionado en otra oportunidad que lo caracterstico de las ideas de
Faraday-Maxwell es la suposicin de que la carga de un conductor
elctrico no es nada ms que la forma en que se pone de manifiesto
un estado de tE>nsin en el aislador que le rodea.
La carga misma no es sino la medida del desplazamiento elctrico
en el aislador, que puede ser muy bien P.l vaco, a travs de una superficie cerrada cualquiera, que rodea al conductor. Maxwel1 define el
desplazamiento elctrico de manera tal, que puede dar cuenta de las
leyes elctrieas elementales que son bien conocidas y atribuye a
(') Nos referimos aqn exclusivamente a la. fsica. No es tema de esta monografa el estudio de la evolucin de la electrotcnica en el pas.
Quien desee estudiar la. actuacin total de Baha, debe inve!'ltigar su labor como
acadmico. Aconsrjamos adems de la lectura de la. carta que nos dirigiera su
informe elevado al Consejo en 1913 al retirarse de su ctedra. Este informe que
hemos ledo contiene ideas interesantes. Fu estudiado e informado por los doctores Gallardo y Aztiria.
El Consejo hizo suyas las conclusiones de esta. CC?misin en las que se reconoce
la labor de Baha. y lo acertado de algu'na.s de sus opiniones.
(~)

Vase los .:l. na les de la Sociedad cientfica a1gentina, ele ese ao.

ti-l- --

la corriente de desplaza.miento las mismas propiedades electrodinmicas que a la.s de conduccin.


Con esas ideas y suposiciones deduce tericamente que a una
variacin peridica de la carga de un conductor corresponde una
variacin peridica del estauo de tensiones del aislador, y que es~~
Yariaciones son peridicas en el espacio y en el tiempo, o, en otrafo\
palabras, que se trata de una distribucin sinusoidal de las tensiones
en el espacio que se desplaza con una velocidad finita. Correspondi,
como hemos diho, a Hertz la gloria de poner estos fenmeno~ en evidencia, a los que dedic tm atencin por consejo y bajo la ayuda de
Helmholtz.
Son conquistas de la misma poca la comprobacin hecha por
Zeeman, en el 1895, de la influencia de la fuerza magntica.sobre f'l
espectro de los vapores - efecto buscado en vano por Farauay - ~
que constituy no slo una prueba de la teora de los electrones de
H. A. Lorentz (1883), sino tambin un nuevo testimonio en pro de la
teora electromagntica de la luz.
Completa, en forma maravillosa, la serie de estos grandes hallazgos
cientficos el descubrimiento de la radioactividad, en el ao 1898.
Ni en los Anales de la sociedad cientfica ni en los Anales de la Acade1nia ttacional de Crdoba encontramos noticias de que los docentes
del pa~ hayan seguido de cerca el movimiento cientfico determinado por el descubrimiento de las ondaM hertzianas, por la repeticin
de las experiencias y sob1'e todo po, la ea:plicacin sistetntica de la~
ideas e h-iptesis qtte permiten 1emonta1'se al dominio del fenmeno.
Recin en el afio 1892 el ingeniero Jorge Duclouf., profesor de
mecnica aplicada en aquel entonces, publica un estudio(') sobre
las hiptesis mecnicas que sirven de fundamento a las teoras de
l\Iaxwell. La lectura del trabajo muestra, como lo afirma su autor~
que haba seguido de cerca laR conferencias que el clebre fsico
nustriaco Boltzma.n desempease a.lg(m tiempo antes en Munich (~).
Lo mismo podemos decir en lo que se refiere a las a-plicaciones en
la radiotelegrafa iniciada por 1\larconi en el ao 1895.
Slo hemos encontrado en los An,ales de la Sociedad cientijica

(') .JoJtGE DtiCI.OUT,

Estlldio solJJ'e la ltipte1iH 11tec1ticctr que aiJven de fullda-

fllento a la teo,as de Maxwell.


(~) En la biblioteca de la Escuela snperior de matemt.icall y fsicas de La Plata
existe la obra de Boltzma.n, titulada.: Maxwells Tlt.eo1ic, Leipzig. 1891 (dos tomo~).
clomle !le encuentran las teoras mec(tnicas de referencia.

65-

a.tgentina una eonferencia pronunciada por Marconi en Campidog\io.


en mayo de 1903, traducida por el ingeniero don Santiago E. Ba:rabino. Su valor corre parejo con el mrito del que la pronunciara.
En lo que respecta a los ensayos que hiciese el ingeniero Teball\o
Ricaldoni, tenemos la cettidumbre de que no son di~nos de ser teni.dos en cu~nta.
Consideraciones enteramente seme-jantes pueden hacerse en lo que
~e refiere a la teora de los electrones.
Los fenmenos de radioactividad despertaron mucho inters, paT
ticularmente entre los qumicos y mdicos.
Podemos citar a este respecto la monografa publicada en los Anales de la Sociedad cientfica a1genUna, en el ao 1905, por el doctor
Guillermo F. Schaeffer, titulada: Radioactividad o actividad. 1adiantc
e&pontnea de la mate1ia.
En lo que se refiere a las revistas cientficas venidas al pas en diversas pocas, conviene que el lector se informe en la publicacin de
Ricardo Gans, que indicamos al pie (1).

(') RICARDO GANS,

Catlogo de tevista de ciencias exactas, natu1ales y de ingenie-

,a, Bnenos Aires, 1917.

Desde la fundacin
de la Universidad Nacional. de La Plata
,
hasta nuestros d1as

La fundacin de la Universidad Nacional de La Plata es una revelacin concreta de formas superiores del pensamiento.
Un sentimiento humanista y un pensamiento cientfico; una armona misteriosa entre el arte y la filosofa trasciende de los escritos
de sus eelebraciones, de sus fiestas y de sus homenajes (1).
Sus maestros, con la mirada puesta en nuestra historia y en el destino del hombre que va por el camino de los hroes y de los grandes
capitanes del espritu, forjan gloriosos sueos, padres de toda realidad,
en los que el fuego sagrado de la historia, del arte y de la ciencia,
borrando todo atavismo, concilian en el alma de la raza !as perfecciones soadas por las filosofas.
Los que no se preguntan de cmo hemos llegado hasta aqu ni se
preocupan de la marcha futura; los que ignora.n el origen de las conquistas cientficas de qne disfrutan, y aquellos a quienes una fuerza
invisible detiene en las puertas del ensueo, no entendan el lenguaje
con que pret.endan explicarles sus aspiraciones y su contenido.
Si la lmpara del humanismo>> (s) fu ms de una vez apagada
(')Vase, por ejemplo: Jlpetlwa oficial de los cursos, ell 0 de abril de 1908, discurso de Agustn Alvarez, y de Carlos F. :Melo ; .lctos p1blicos: Recepci1t de
Altamila, discursos de Joaqun V. Gonz.lez, de don Rafael Altamira y Crevea,
y de Joaqun Gonzlez al entregar a Altarnira, poco despus, el diploma. de doctor; Actos p1blicoR: lnaugumci6t& de crusos y colaci~& de gados, 1909, discurso de
J. V. Gonzlez y de Vctor Merca.nte ; Colaci6n de g1ados y ape1t1ua de crtrsos y
conntenw,acin de Sa1-miento, afio 1911, discursos de J. V. Gonz.lez y de Ricardo
Rojas; Homenaje en tnemo1ia de dolt Macelino Me~tndez y Pelayo, afio 1912, conferencia de don Ricardo Rojas y discurso de don Leopoldo Herrera; etc., etc.
(') RICAIU>O RoJAS, La Ullive,sidad y la crtltrtra aJgentina, conferencia" prouunciadl eu la. Facultad de filosofa. y letras, eu 1921, con motivo del centenario
1le la Universidad <le Buenos Aires.

67-

por <<los soplos hostiles del vit:'nto de las parupas >>, Ja nueva universidad, humanista. y cientfica, debi sufrir, en cambio, la incompresin
y malquerencia de la turba letrada de las ciudades, que estima la imponderable esencia de la cultura con la tabla de los cambios o con el
arancel de los tribunales.
El Observatorio astronmico constituy uno de los institutos, con
la d~nominacin de <<Instituto del observatorio, Facultad de ciencias
fsicas y matemtica~>>.
Se cre, en sE'guirla, como una de las dependencias bsicas, el Institnto de fsica, bajo la direccin de don Tebaldo Ricaldoni.
La Universidad puso a su disposicin abundantes recursos para
establecerlo, como lo prueba el hecho de que la primera compra de
aparatos de demostracin y de instrumentos se elev a la suma de
pesos 74.000 moneda nacional. Se destinaron, adems, para instalaciones, unos 25.000 pesos.
Los cursos de la Facultad se iniciaron en el ao 1906 eon un plan
que no tuvo aprobacin ni siquiera del Consejo superior. En el
mismo ao el Consejo acadmico sanciona en las fechas 8, 9 y 14 de
mayo un plan de f'stndios para E'l ao 1907 y que comprende, adems
de varias especialidades de ingeniera, el doctorado de ciencias exactas. Los dos primeros aos eran comune~ a todas las carreas, figuraudo en cada uno de ellos un curso de fsica. En el doctorado figuraban, adems, un curso de fsica experimental en 3er ao y otro en 4,
y curso de fsica matemtiea en 5 ao.
Estos planes fueron modificados en marzo de 1908 en los que aparece en lugar del doctorado en ciencias exactas, el doctorado en fsica.
Nuestra materia no sufre en e11os mayores cambios.
Durante los aos 1906-1909 el Instituto de fsica y la enseanza
de esta materia estuvieron bajo la direccin de Ricaldoni.
No es nuestro deseo ocuparnos de las mltiples desavenencias que
ocurrieron en ese tiempo entre el director del Observatorio y las dems autoridades ele la Facultad. El hecho es que a causa de esto y
de deficiencias observadas en la marcha de las dependencias del Ins
titut.o del observatorio y apercibido que la Facultad de ciencias fsico matemticas estaba fnncionando sin Ja venia del Poder ejecutivo de la Nacin, el Consejo superior deJa Universidad tom una
serie ele medidas conducentes a hacer des~parecer las diversas dificultades observadas.
Por ordenanza. de 12 de febrero de 1909, aprobada por el Poder

6i-

ejecutivo en 5 de marzo del miAmo ao, se da existencia legal y se


reorganiza dndole la denominacin de li,acultarl de Oiencil(s fsicas.
matemticas y ast.ronmicas. Se establecen en la ordenanza cinco escuelas superiores, entre ellas, la de Ciencias fsicas, para cuya dire<cin se contrat~ en Alemania, al doctor Emilio Herman Bose.
Bose naci en Bremen el 20 de octubre de 187 4. Hizo sus estudios preparatorios en el Real gimnasio de N ordbausen, e'studiando
luego fsica, qu,mica y matemticas en la Universidad de Gottingen
con los profesores Riecl{e, Voigt, Nernst, Klein y Hilbert. En el
ao 1898 obtuvo el ttulo de doctor en filosofa natural, con un trabajo realizado bajo la direccin de N ernst, titulado Estudio sobl'e
las tensiones de disociacin. Fu luego asistente de Nernst qurante
dos pocas comprendidas entre los aos 1898-1901; asistente ms
tarde en Breslan, colabor en la organizacin de su nuevo Instituto
de fsica.
En el 1901 obtiene con O. E. Meyer la habilitacin para la enseanza universitaria. mediante un trabajo cientfico y una disertacin
acadmica pblica. Se inicia en seguida como docente privado (Privatdozent) de la Universidad de Gottingen. Fu ms tarde asistente
de Voig't y por fin en 1906 eR llevado a la Escuela tcnica superior
de Danzing como profesor de fsicoqumica y de electroqumica y
director de los laboratorios correspondientes.
Sus trabajos cientficos, publicados en importantes revistas alemanas, ascienden, hasta su venida a La Plata, a la suma de 67 (').
En circunstancias en que se llevaban a cabo las conversaciones que
haban de dar por resultado su contratacin, el profesor Riecke, director del Instituto de fsica de Gottingen, expres un juicio del que entresacamos lo que sigue: <<Puedo agregar- dice- que Bose es una
inteligencia de una variedad nada comn. l tuvo ocasin frecuentt-,
por su tarea de redactor del Pkisikalisclte Zeitsr.lwift, de conocer
todo el campo de la fsica y de las ciencias afines. Estas mltiple~
aptitudes, unidas al espritu de exactitud y de profundidad que l
emplea en los problemas cientficos, me parecen de importancia espe
cial, cuando se debe presidir la organizacin de la enseanza de la
fsica. ))
Al poco tiempo de hacerse cargo de la direccin lel Instituto, el
Consejo acadmico de la Facultad, del que formaba parte, sancion uu
( 1)

Vase: T~:t'If.o lsNAJtDI, Profeso Emi.lio llosr, en ContJib11ciu al ettudio dt>

las ciencias .fsicall !1 matent.licaR_. mmcro 29, (le marzo de 1917.

6~-

nuevo plan para el doctorado en tsica, que transcribimos a continuacin :


P ue 1' aiio

Complen1entos
Complementos
Complementos
Complementos
Complementos
Dibujo lineal.

de aritmtica y .lbrebra.
de geometra.
de trigonometra y cosmografa.
de fsica.
de qumica.
Seguttdo ao

Algeb1a superior y geometl'a analtica.


Qumica analtica cualitativa.
Geometra proyectiva y descriptiva.
Fsica general.
Clculo infinitesimal, primer curso.
Trabajos prcticos en fsica.
'l'e1ce1 mio

Geofsica.
Clculo infinitesimal, segundo curso.
Qnmica analtica cuantitativa.
Fsica general.
Trabajos prctico; en fsica.

Matemticas superiores.
Fsica matemtica.
Mecnica racional.
Trabajos de investigacin en fsica.
Qztinto mio

Matemticas superiores.
Fsica matemtica.
Trabajos de investigacin (').

Inici el curso de trabajos prcticos, curso que por la calidad de


los trabajos y los mtodos de realizacin seala el comienzo en el
pas de las determinaciones experimenta.Jes cientficas.
(') En la actualidad el plan es diferente. Su nivel mucho ms elevado.

-70-

Hecha notar por Bose la insuficiencia del local donde hasta entonces haba funcionado la escuela, la p1esidencia de la Universidad
dispuso que se destinase para su instalacin uno de los locales pertenecientes al conjunto de erlificios en que deha funcionar el Colegio
nacional.
En fecha 27 de julio del ao 1909 fueron sometidos los planos de
las nuevas inst~tlaciones al Ministerio de justicia e instruccin pblica; la lentitud en la realizacin de las obras decidi a Bose solicitar se le encargase a l mismo de su direccin, lo que le fn concedido
en 14 de febrero del ao 1910.
Larga s~ra la tarea si nos propusiramos describir aqu la int.ensa
labor desplegada por l, durante toda esta poca, y que llev a cabo
con alegra y decidido entusiasmo.
Hasta marzo del ao 1911 dirigi personalmente las instalaciones
de las mquinas elctricas, canalizaciones, moD;taje de las hateras de
acumuladores y de los cuadros de distribucin, del compresor de aire
y de los liquifactores, del gran anfiteatro y de las salas para trabajos
prctico~:..

En abril del ao 1910 inic.i su curso de fsica general, el primer


curso, sin duda alguna~ dictado en el pa~ a la altura del estado cientfico del momento.
Cada clase, mejor dicho, cada conferencia fu ilustrada con un nmero considerable de experiencias, las que realizaba con una habilidad pocas veces vista por nosotros.
Los fenmenos ms difciles de interferencia, difraccin y polarizacin, sin excluir los que se observan en los cristales, los fenmenos
de corriente alternada y de oscilaciones elctricas, confinada con circuitos o propagndose en el ter, eran puestos en evidencia con la
mismas facilidad y sencillez con que se demuestra vulgarmente el
principio de Arqumedes, por ejemplo.
En el mismo ao inici un curso de fsicoqumica, al que concurrieron, adems de los tres alumnos (1) del doctorado en fsica, un ncleo de estudiantes distinguidos del doctorado enqumica.
En fecha 23 de marzo de 1911, ya listas las instalaciones, las autoridades de la Universidad hicieron circular la siguiente invitacin:
El presidente de la Universidad nacional de La Plata tiene el honor de
invitar a usted a concurdr a la conferencia. demostrati"f"a de los elementos
(') Los hoy doctores Jos B. Collo, Tefilo Isnardi y el qne subscribe.

71-

de enseanza y de trabajo con que cnent.a la Escuela superior de ciencia~


fsicas~ <ue dar el seor director de la misma, doctm Emilio Bose, el da
29 del corriente, a las 5 p. m., en el local <ue sta ocupa en el edificio del
Colegio naciona.l de la Universidad, calle 1 y 49. -JOAQUN V. GoNZLEZ,
presidente. - E. del l'alle lbel'lucea, secretatio.

Llegado el da de la fiesta- pues la aleg-ra y la emocin de Bose y


de su seora, de los profesores y de los alumnos era de tal naturaleza
que se le puede comparar con las de un bogar donde siempre rein
el amor, en los momentos en que, con el contento de todos, se viste
de novia a la nia mimada de la casa, - desde la maana temprano se fu animando ms y_ ms el Instituto, pues, sobre la marcha
vigorosa de algunos motores y el sonar acompasado del comprensor,
se oan, ora los agudos de las charlas del viejo mecnico Frigerio y de
los ayudantes, o el silbido de la turbina de tm espt-jo rotativo y las
descargas de un condensador cuya chispa habra de ser analizada, o
los cantos y silbidos del jefe del lal,oratorio, Alberto Eli~abe, que
delante de un micrfono, provisto de un graffono y de una flauta,
debera hacer. repetir sus sonidos por la llama de una lmpara de
arco situada a. cincuenta metros de distancia.
Bose oficiaba, sin saberlo, de mago bondadoso.
Su rostro apacible y la seguridad y respeto interior que emanaban
de su persona, y palpitaban en sus m.s imperceptibles movimientos, ,
haban creado a su al rededor un ambiente de f'e dominadora y de
cariosa simpata.
Estas eran, es claro, las pruebas preliminares de la funcin de la.
tarde, en la. que ya provistos muchos de los actores, a. excepcin de
Bose, de un empaque de cirCUJ?.Stancias mostramos 1m3 elementos del
Instituto y 1utestm. lignificacin en l, pues tan ufano se senta el que
a travs de una vocina gritaba (1) desde abajo, cual era la frecuencia de
una mquina, como el que cerrando(~) un circuito pona en movimiento,
con asombro de todos, una. cortina que obscureca el gran anfiteatro.
Por la tarde, .poco antes de la hora fijada para la conferencia, Bose
preparaba en el anla, con serenidad imponente, por ltima vez, las
experiencias, en medio de los murmullos que venan desde afuera y
que annhciaban la llegada de los invitados.
Lleg en esos momentos el doctor "\Valter Sorkau, de quien rlira.
(') El que Anbsc1ibe.
(~)

El hoy doctor Jos B. Collo.

72-

Saint-Simon, por lo menos, que estaba anegado por el egosmo, y penetrando en el anfiteatro, deiS bord sobre Bost-, con quien tena amistad, ruidosamente, la narracin de las peripecias de su ltimo viaje a
lemania, terminando con la frase: <<Ahora s que estoy fuerte~
mientras, como pr~teba de su aserto, abrazndole por el cnelJo, ensayaba poner sus fuerzas en evidencia.
Bose, que sen~a ya, quiz, los primeros desfallecimientos, nada dijo
para los dems, prueba demasiado g-rande de lo solemne que debi
ser para s y por el sentimiento secreto de su dignidad continu su
tarea sin decir tan siquiera una palabra ...
Por fin se anunci al presidente de la Universidad, don Joaqun
V. Gonzlez, que lleg con numerOF;a comitiva, de la que recordamos
al inolvidable Agustn lvarez, al malogrado del Valle lberlucea,
Enrique Herrero Doucloux, Ernesto Quesada, Clodomiro Griffin,
Vctor Mercante, Donato Gonzlez Litardo, y seguramente varios
periodistas.
Asistieron gTan nmero de los profesores de la Facultad y numeroso pblico, siendo menester, para satisfacer a los que no cupieron
en la sala, que Bose anunciara para varios das ms tarde la repeticin de la conferencia.
Recuerdo muy distintamente cun grande era la satisfaccin del
doctor Gonzlez: las experiencias fueron borrando poco a poco la
actitud del personaje, hasta que olvidado enteramente de s, fascinado,
particularmente por las manifestaciones magnticas de una corriente
de varias centenas de amperes, soaba quiz con ser otra vez nio,
para iniciarse en los secretos de lo que era para l, y en realidad para
todos, un grandsimo misterio.
Las experiencias realizadas fueron las siguientes:
a Diminucin de la presin en una masa. flida en movimiento:
a) Un chorro de aire, proveniente de una masa, inicialmente a la
presin ue ~00 atmsferas, mantiene una pelota de goma siempre
dentro de la corriente por ser en ella menor la presin que en el aire
en reposo que la circunda ;
b) Un chorro de aire lanzado entre dos placas circulares de hierro,
de las cuales una puede desplazarse paralelamente a la otra, determina la adherencia de stas. En la experiencia realizada la unin de las
placas se mantuvo a pesar de eolgarse de la de abajo una persona
cuyo peso era ms o menos de sesenta kilogramos ;
2a Fusin de trozo cilndrico de hierro de unos cuantos milmetros
de espesor por una corrient~ de cerca de 500 arnperes ;

-73-

3" Campo mag-ntico de una eorriente de 500 amperes; un montn


de clavos comunes puestos eneima del cable son fuertemente mantenidos, y orientados por la corriente ;
4" Experiencias de Thompson con corl'iente alternada. Explicacin
de los mtodos modernos de fabricacin del acero con proyeccin de
diapositivas;
5a La experiencia de Federsen. Se muestra objetivamente la descarga oscilatoria de una batera de botelJas de Ley den;
aa }'enmenos debidos a la impedancia en las oscilaciones elctricas;
7a Propiedades del aire lquido elaborado con los elementos de la
escuela y de sus aplicaciones. Cambios que se producen en los cuerpos e-nfrindolos, hasta la temperatura de aqul ;
ga Arco parlante.
Es fcil darse cuenta J>Or la sola lectura del programa, que no solamente se ponan en evidencia los elementos de la Escuela superior
de fsica, sino tambin la preparacin y habilidad de su ilustrado director.
Toda la pre-nsa(') del pas se ocup extensamente de esta. feliz iniciacin, traduciendo las impre-siones y sentimientos dominantes en
una forma que la. honra por lo exacta.
Tan felices comienzos fueron muy pronto entristecidos por la noticia de la enfermedad que llev <t Bose al sepulcro el da 25 de mayo.
de 1911.
Hemos presentado a Bose, a grandes rasgos, como sabio y como
maestro; muy incompleta sera la pintura sino hicisemos resaltar lo
que en l fu verdaderamente notable: la rectitud de su carcter y
la generosidad de su alma.
Conquistaba por eso los espritus, apoderndose de los corazones.
Por eso slo cont con admiradores y amigos y doquiera fu respetado por la sola virtualidad de su noble presencia.
Ha quedado en los que fueron sus libros (!) no slo recuerdo de sus
vigilias y la prueba de cuales fueron sus espritus amigm~, sino tam( 1)

Vase: El Crnsor y El Dia, diarios de La Plata, del'30 de mayo de 1911;

El Diario, que public fotografas ; La ....Vaci61t y La p,na de la misma fecha ;

La .Argentina Y La Pre1a1a del 31 de marzo, esta. .ltima publica algunas fotografas, y Cara y Catetas, del 8 lle abril.
(~) La biblioteca de Bose y seora. fu donada por sta (actual profesora de la
Universidad) al Instituto.

-74-

bin elocuente y sencillo testimonio de su e!'ltrnctura moral y de su


fe filosfica: el lema <<E pur si muove >> estampado en la primera
pgina de todas las obras indica que na.da habra de detenerle en
la bsqueda y constatacin de la verdad.
Y en oportunidad solemne dijo, con Ja frase de Cristo, cmo haba
de difnndirla : <( Llvala por todo el !nundo y ensiiala a todos los
pueblos ( Ziehe him in alle lVelt 1md lehret alle Volker ).
Pocas veces la conducta se ajust ta.n bien a la palabra; pocas ve{~es las palabras contuvieron pensamientos ms sinceros.
Bose tuvo eomo colaboradores en la enseiia.nza a su seora, que
haba sido eontra.tada conjuntamente con l, y al ingeniero Adrin
Pereyra Mguez.
ste, que era profesor adjunto de fsica, colabor, bajo la direccin
de aqul, en la confeccin de algunos de los proyectos de instalaciones, siendo designado profesor de trabajos prcticos de. fdca en los
comienzos del ao 1911.
Dedicado con ahinco a la organizacin del curso, aprovechando de
Jos eonsejos de Bose, logr desempearse con un xito que fu reconocido por el maestro. !JO hemos visto de cerca, luchando denodadamente por aumentar sus conocimientos, para ponerlos en conRonancia, en cuanto fuese posible, con el mundo nuevo qne la venida de
Bose, y ms tarde la del doctor Ricardo Gans, le haban permitido
descubrir(').
Este esfuerzo se tradujo en el creciente progreso de sus cursos
de trabajos prcticos hasta la fecha de su muerte el 3 de noviembre
del ao 1916.
Pereyra Mguez tena cualidades sobresalientes para el trabajo
experime-ntal, por la limpieza y aun e-legancia y por la prolijidad con
()Ue rea1iza.ba todo gnero de t-rabajos y manipulaciones.
A haber sido ms larga su vida y acrecentado sus conocimientos
tt>ricos, hubiese alcanzado en breve tiempo un puesto de honor en
la enseanza..
Sus cualidades salie-ntes, que no lograron empaar dceres injustos, fueron la rectitud de sus intenciones y de su conducta y sn espritu de justicia.
La maldad humana pretendi, a ,eces, descubrir hipocresa en lo
(')Vase: VICJ<::n~ A~x S~JHF:Z, P1o_(eso1 A.d1iu Peeym Mguc:z, en Conhibucin al esl11dio de la11 eieucias fsicas !1 matemticas. tomo I, nmero 29, [)gina 517,

marzo, 1917.

-75-

que no era sino recogimiento por el dolor que emanaba del claro pre'
sentimiento de un prximo
e infortunado destino.
J?ara suceder al doctor Bose fu contratado el doctor en filosofa
natural, .Ricardo Gans, que dirige atn en nuestros das la Escuela superior de ciencia8 fsicas. Como no es nuestro propsito presentar la
ohru realizada por los que estn atn haciendo vibrar -el yunque, y
menos las de nuestros colegas inmediatos, es que seremos muy breve~
en Jo que a. l se refiere.
Gans estudi en la Escuela tcnica. superior de Ha.nnover y en la
Univen~idad de Est.rasburgo.
Fn ms tarde asistente en los institutos de Heirlelberg y Tiibiugen; c.locente privado y profesor titular en Tiibingen y Estrasburgo.
Sus publicaciones cientficas, aparecidas en los principales rganos
alemanes se elevan hasta la fecha ms o menos a 140.
La inn~stigacin cientfica, apenas iniciada por Bose~ ha recibido
de Gans un impulso de consideracin; testimonio de esta afirmacin
lo constituye los dos tomos de la Contribucin al
estudio de
.
, las cien(!ta& fsicas y mcttemticas, revista fundada a iniciativa suya.
Las numerosas publicaciones all contenidas, son, en sn ma-yora,
o .de Gans o fruto de su inspiracin r han merecido ser publicadaK,
casi sin excepcin, en importantes revistas alemana-s y ser citadas
por fsicos de reconocida. autoridad.
Son profesores de las diversas ramas de la fsica y se ocupa-n siste
mticamente de investigaciones, adem-s de Gans, Jos hermanos Hetor y Tefilo Isnardi, la._ seora de Bose y el que subsctibe.
El Instituto sigue el movimiento cientfico mundial a travs de lag
numerosas revistas que recibe (!).
Un hecho saliente en la vida del instituto lo brinda la contratacin del doctor \Valter Nerust, en el ao 1914, para dictar tm ciclo
de conferencias sobre los problemas modernos de la termodinmica.
Una distinguida concurrencia oy las clases del eminente maestro, las que versaron sobre algunas aplicaciones especiales de log
do~ principios. resnmidos en la ecnacin c.le Gib~-Helmo1tz. Nemst
hizo una. crtica >rofnnrla al errneo principio de Tbomson. Se
ocup del nnevo teorema establecido por l, relativo al Yalor dt.' hL
entropa en el cero absoluto y del clculo de la afinidad qumiea.
De entre los problemas qne present en las conversacione5, rlebe( 1)

Vase el ndice bibliogrfico ele Gau,., mencionado f!n la. pgina

6a.

-76-

mos reeordar el de la construccin de un integrador termodinmico


que fu resuelto por Gans y Pereyra 1\'Iguez.
Bn el ao 1917, por iniciati\a 8imultnea del que subscribe y de
Gans, fn organizado un ciclo c.le conferencias a realizarse durante
las vacacioues y destinado a ampliar los conocimientos y dar nuevos
puntos de vist.as a los docentes de los colegios nacionales de la Repblica..
El trmino de ,duracin de las conferencias fu de ocho das; el
:\Iinisterio de justicia e instruccin pblica provey. de pasajes a los
profesores invitados, y la Universidad los aloj en sus internados.
Hasta la fecha se han desarrollado tres ciclos: en diciembre del ao
1917 y julio de los aos 1918 y 1919, habiendo concurrido docentes
tle todos los mbitos del pa~.
Las conferencias estuvieron a cargo de Ricardo Gans, Flix Agui
lar, Hugo Broggi, Jos B. Collo, Tetilo Isnardi, Hctor Isnardi y
del que subscribe, y versaron sobre captulos e'scogidos de la fsica,
fsicoqumica, astronoma y matemticas.
Adems de las conferencias se celebra1on amenas reuniones en el
internado y en casa de los profesores de la Universidad. Se cimentaba as no slo un acercamiento intelectual, sino tambin un estado
(le recproca compaa.
N o podemos dejar de mencionar antes de pasar a otras cuestiones, sin cometer una evidente injusticia, al ex decano de la Facultad
(le ciencias fsicas, matemticas y astronmicas, ingeniero Nicols
Besio Moreno.
Disentimos con l, profnndamente, durante el conflicto universitario de La Plata y le combatimos con el apasionamiento de quien es
joven y tiene la certeza interior de que defiende la mejor doctrina.
Nos sentimos, por est.o, doblemente obligados a pone1 en evidencia sus merecimientos en la organizacin de los estudios cientficos de
La Plata, mritos que nadie osar negar bajo su firma.
La organizacin y cimentacin de la Facultad fu un proceso que
qne se cumpli durante la poca de sus decanatos y que abarcan los.
ao::; comprendidoR entre el 1911 y el 1919. Un ambiente de seriedad
y de trabajo di bien pronto a esa casa. de estudios el prestigio de
que estaba menesterosa.
La eleecin del distinguido cuerpo de profesores con que cuenta
la Facultad es, en gran parte, mrito suyo y la organizacin de los
trabajos prcticos en todas las materias~ fruto de su iniciativa. y de
su preocupacin constante por el mejoramiento de Jos estudios.

,..,..
11

Sin ser un hombre de ciencia. tnvo, en todo momento, idea bien


clara de su significado y por eso protegi, con toda su influencia, los
estudios cientficos de fsica, matemticas y astronoma.
La fundacin de Ja categora de <<ctedra especial>> fu una feliz
idea suya. Los profesores dedicados a la enseanza de materias purament.e cientficas no tendran que temer as E."] fantasma del nmero
reducido de alumnos. La investigacin los pondra a cubierto de ese
peligro.
En lo que se refiere a la enseanza tcnica de las carreras de ingeniera, debemos recordar que haba comprendido hondamente la verdad del postulado que reconocen los institutos tcnicos superiores
europeos : de que la matemtica y la fsica deben ser las materias
bsicas de esa~ enseanzas. Debemos consignar aqn que en esto~
momentos, just.amente, se insiste ms que nunca en esa premisa.
En la UniYersidad de Buenos Aires actan durante la poca que
nos ocupa el ingeniero Jos A. Medina y D. Camilo Meyer, fallecido hace algunos aos.
Medina apenas si ha llegado al punto en que comienza la meseta de
la vida y aunque sn labor como profesor es ya de consideracin debe
esperarse mucho todava de su saber y de su reconocido talento.
No hemos conocido a Camilo Meyer y lo lamentamos, pues todas
sus publicaciones y las noticias que hemos recogido, coinciden en
presentarle bajo una luz muy favorable.
Durante los aos 1909-1914 dict un curso libre de fsica matemtica, que hemos examinado en parte, y representa las mejores
lecciones de tal materia que se hayan dictado en el pas hasta el
ao 1916.
Nos ll:tma. sobre manera la atencin que un hombre de su mrito
no hallase un lugarcito en la docencia superior.
Henri Poincar, en una carta que le dirigiera, se mostraba asombrado <le un hecho semejante.
Las ideas y descubrimientos ms importantes de la poca que no8
ocupa lo constituyen los postulados de Einstein y la consiguiente
teora relativstica, la teora <le los << quanta >> de Planck y la constatacin de que los rayos Roentgen son una simple radiacin electromagntica, es decir, rayos de la misma naturaleza que Jos luminosos. EstE."
ltimo descubrimiento ha permitido estudiar la estructura ntima d.'
los cristales poniendo en evidencia, de una manera cuasi objetiva, su
estructura molecular, y por el estudio <le las radiaciones emitidas por
los cuerpos simples, bajo la excitacin de los rayos X, esta.blecer re-

78 --

laeiones que permiten predecir la existencia de cuerpos simples an


no descubiertos (! ).
En lo que a la teora de la relatividad se refiere, del gran nmero
ele disertacione~ llabidas, mencionaremos las lecciones que diese Gans
en el Instituto de fsica de La Plata a un grupo de oyentes escogido!;)
en los aos 1915 y 1920 y las conferencias pronunciadas por Bias
Cabrera en el ao 1920 y las que desempea~e Enrique Butty en la
Facultad de Buenos Aires el ao 1921. Debo consignar a.qu que en
estos momentos la Sociedad cientfica argentina organiza un ciclo
de conferf>ncias a cargo de un grupo de fsicos y matemticos.
Tenemos a la vista las lecciones (!)dictadas por Camilo Meyer en
Bueno; Aires, en el ao 1914, y que versan sobre esas cuestiones.
Constituyen una prneba irrefragable de qne segua muy de cerca el
movimiento cientfico europeo.
En1916 Meyer public (3 ) bajo el ttulo de 01istales y rayos X, una
monogTafa sobre Jos trabajos de Laue, Friedi'ich y Knipping y de
los Bragg, padre e hijo.
Enrique Herrero Ducloux, en una de sus conferencias de divulgacin, hizo pblicos, tambin, algunos de Jos resultados obtenidos
por estos ltimos investigadores.
En el 1920 Gans dict a un grupo de sus colegas un curso muy
interesante y que vers tambin en buena parte sobre mecnica estadstica, teora de los << quanta >> y de los fundamentos de la teora de
Bobr.
Un hecho notable en nuestra vida intelectual lo constituye la ve
nida al pas, en el ao 19~0, del eminente fsico espa.ol Bias Cabrera,
merced a la accin de la Asociacin cultural espaola. Sus conferencias relativas a la estructura de la materia fueron del mayor inters,
como que se explicaron en ellas, orgnicamente J' con extraordinaria
abundancia de datos experimentales, las modernas teoras atomsticas, nacidas a raz del descubrimiento de los electrones y de la radioac(') Tal prediccin era ya posible, aunque no con tauta certidumbre, por la ordenacin de los elemeutos en la serie peridica de Mendelejetf. Las nuevas teoras
evidencian que no son los pesos atmicos Rino los nmeros que resultan de ordenar numricamente los elementos de esa serie, los que tienen una significacin
profunda, pues stos repre!Jentan el nmero de cargas elementales de los ncleos.

c...

(~)
MILO MF.:YJ<;R, La 1adiacin y la teOI"a de los quanta ,en Analel de la Sociedad cientfica a1gentir&a, tomo LXXX, pginas 5 y siguiente.

C)

CAMII.O ~h:YKn,

tina. 1916.

Cl"istales ~JI"ayos X, en Anales de la Sociedad Cie1ttiji.ca Argen-

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tividad, transformadas y cimentadas por Jos t.rabajos de Rutlle.rforfl


sol)J'e las partculas alfa, por las investigaciones que siguieron al descuhrimiento rle La.ne, Friedrich y Knipping sobre la. naturaleza de
los ra.yos X, debidas a los Braag, padre e llijo, a .Moseley, Siegbahn, etc., por la genial aplicacin de la hiptesis de los << quanta ,>
por Boht al tomo de Rntherfor<l, por los trabajos de Kossel, alumno
del eminente sabio Arnold Sommerfelcl (')y por la aplicacin de estt~
rui~mo de la teora (le la relatividad a la explicacin de la estructura.
fina de las lneas excitadas por Jnz d~ Roentgen y de las lneas pticas.
Mu y pocas referencias se han hecho en el curso de esta monografa a la enseanza de la fsica en el ciclo secundario. El lector encontrar en la o~ra del doctor Amancio A.lcorta, titulada. La instruccin secundaria, los datos relativos a su figuracin en Jos planes de
estudio, en diferentes pocas.
En el presente, y seguramente peor an en los tiempos pasado~,
su enseanza es, en general, deficiente, estando a cargo, en la. mayora de Jos casos, de doeentes que no llan sido adec.adamente preparaclos y que carecen, las ms de las veces, del tiempo necesario aJa.
realizacin de las experiencias ms indis.pensables.
En el Colegio nacional de La Plata, durante el rectorado del doctor
Donato Gonzlez Litardo- quien logr, despus de grandes esfuerzos, qne las enseanzas de todas las materias, y especialmente de ]a,
biologa, de la qumica y de la fsica, contuviesen una gran parte experimental y prctica,- se inici la enseanza de la fsica sobre la
base de experiencias realizadas por Jos mismos alumnos, divididos
en pequE"ns grupos, mediante el auxilio de cueBtinarios. En la obrita.
titulada Trabajos p1cticos de .f.rlica, del doctor Tefilo Isnardi, profesor del colegio en aquel entonces, hallar el lector detalles del mtodo y una coleccin de cuestionarios.
El que subscribe, profesor tambin del colegio en esa poca, no po
da menos que aplaudir las felices inicia-ti vas de su benefactor y
amigo el doctor Gonzlez Litardo, pero crey en aquella oportunidad, y tiene hoy la ms profuncla certidumbre, que la enseanza de
cualquitor ciencia, aun en sus rudimentos, mediante el llamado mtodo
de los cue~tionarios, es absurda..
N os limitamos a esta sola afirmacin porque no deseamos sacar
(1) Vase: AHNOLD SO;\IMJ<:Rlo"JCLD, Atombau und Rpektmllinien. La. primera P.dicin apar~ci eo el af1o 1919. Acaba. de aparecer la. tercera. edicin y una. traduccin del francs. (Nota. agregada al corregir las pruebas, en enero de 1924.)

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mayores vent.aja8 de la favorable posicin en que nos coloca f'sta


oportunidad y el prestigio de la Sociedad cientfica, de cuya autoridad estamos haciendo uRo. Nobleza obliga.
Estimamos oportuno, patritico y til llama.r tambin aqu la atencin de las autoridades, especialmente de los presidentes o rectores
de las universidades, sobre el problema de la formacin del profesorado.
Si bien lo concernient.e a la enseanza media es ms una cuestin
humanista que cientfica., no hay que incurrir en el la.mentable error
de aceptar tambin que deba ser un criterio humanista el que fije el
carcter y nivel de la preparacin que han de poseer los profesores
de 1a8 materias cientficas de tal ciclo. Es sta una cuestin esencialmente cientfica y como tal corresponde a las facultades de ciencias.
Sorprende, particularmente, a quie11 vive dentro del mundo de
ideas qne reina en las universidades europeas, la curiossima opinin que, casi ~in excepcin, poseen los hombres de Sud Amrica que
se dedican a las humanidades, respecto a la ciencia. Sera sta una
especie de conjunto de reglas por encima de las cuales se encontraran
los principios de algo superior a ella: la filosofa. Es sta una opinin
arraigada en sus espritus por la sencilla :razn de que el medio no
les brinda la oportunidad de que comprendan cabalmente lo que es
la ciencia. En todo el viejo mundo esta es, en cambio, la filosofa por
excelencia.
Si en el universo existe una causalidad suprema, a cuyo descubrimiento aspiran, e-n definitiva, todos los estudios y desvelos del hombre, es por el camino de la ciencia que existe Ja nica posibilidad
de llegar hasta ella. Por eso tambin la metafsica es la prolongacin de toda ciencia.
Es respondiendo a esa ideologa equivocada, y a veces a intereses
de menor cuanta., que los docentes de las facultades de humanidades defienden este privil~gio que P-Ilos mismos se han acordado: el
de dirigir la formacin de los profesores de enseanza secundaria dE.'
todas las especialidades.
Cual modernos alquimistas, forman con aquella sub~tancia filosfica (cuando no pedaggica, lo que es infinit.amente peor) y algo
de fuego, a.ire y tierra que toman prestado de los dems institutos.
oro y phttino, cristal de roca y coral.
Bn la Universidad de La Plata, por ejemplo, la Faeultad de
humanidades ha mo11ificado los planes del profesorado en fsica y
matemticas, durante el decanato del rloctor Levene, sin consultar

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en lo ms mnimo a ht ll.,acultacl dt' ciencias fsicas y matemticas.


En ellos existen, actualmente, ms materias de la[': que por una
aberracin del entendimiento se ha dado en llamar ciencias de la.
educacin, que de la ciencia que han de ensear.
El resultado es que la preparacin de los egresados es ectJemada:m.ente itiferioJ a la que adquieren en las mismas especialidades los
alumnos de las carreras de ingeniera, resultando estos ltimos mejores docentes.
Si esto es as, si los institutos eteados especialmente para formar
un profesorado realmente apto producen elementos inferiores a los
que naturalmente egresan de institutos que satisfacen, a la vez, otras
necesidades, con qu derecho existen'

VI
Conclusin

La historia es una gran maestra pa-ra quienes entienden la ma.gia


de su msica. Anima el pasado y ste despierta por el ensueo el
porvenir. Misteriosa conexin entre lo que fu y lo que an no existe.
Mrito grande de la Sociedad cientfica argentina ser honrar, con
amplio espritu, a los que fueron maestros y viven en el retiro los
ltimos das de sn vida.
La formacin de una Junta de ampliacin de estudios que gestione
el envo sistemtico a los grandes institutos europeos de ptofesores
jvenes, a realizar un programa de trabajo y estudio, convenido de
antemano, sera la semilla de su gloria.
La Plata, julio 27 de 1922

NOit:E

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l. La. poca colonial.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11. Desde los albores de 1810 hasta la. fundacin de la Universidad de


Buenos Aires ............... _....................................
III. Carta Molina y el sabio Octaviano l!'abrieio Mo~sr.otti. . . . . . . . . . . . . . .
IV. Desde 1854 hasta la fundacin de la Universidad nacional de La Plata.
V. Desde la. fundacin de la. Universidad nacional de La Plata hasta nuestros das.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Conclusin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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