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MANUEL NUEZ BUTRN

(1900-1952)
Nace en Puno en la provincia de azangaro el 1 de enero 1900. Hijo natural,
reconocido de don Guillermo Nez ( un sacerdote) y de doa Rosa Butrn
Sanza, ambos de origen arequipeo. , su niez transcurri en Juliaca. all curso
sus estudios primarios bajo la direccin de don Mariano Juregui, en la Escuela
Fiscal N 8803.
En 1913 Nez Butrn se traslado a la ciudad de Puno, para cursar sus
Estudios secundarios en el colegio de San Carlos,
En 1918 paso a estudiar pre-medicas en los claustros Universitarios de San
Agustn en la ciudad de Arequipa, para dos aos ms tarde trasladarse en 1920
a la Universidad Nacional Mayor de San marcos
; luego viaja a Espaa donde permanece cinco aos, se grada de Mdico en la
Universidad de Barcelona el 07 marzo de 1925 (era de familia que contaban
con recursos econmicos), inmediatamente despus retorna al Per , el 5 de
septiembre revalida su ttulo de mdico Cirujano en la Facultad de medicina de
San Marcos.
Lo que ms interesa remarcar es su obra sanitaria. Regresando a Puno, observa
la pobreza, la ignorancia y la miseria de la raza indgena que viva casi sin
ninguna atencin sanitaria. Nez Butrn se propone aliviar esta situacin y es
as como ensea a sus paisanos las elementales medidas de higiene, a usar el
jabn, el bao, la limpieza.
Fue en la provincia de San Romn donde hacia el ao 1933 creo y puso en
prctica, con xito, una doctrina sanitario-social a la que llam "Rijcharismo",
nombre derivado de la voz quechua rijchariy, que significa "despierta", cuyos
objetivos eran lograr el mejoramiento de la salud fsica y mental de los
campesinos, declarando enemigos al piojo, transmisor del tifus exantemtico;
al alcohol que bestializa; al papel sellado, elemento de la pleitomana y el
analfabetismo, smbolos de esta lucha eran el peine y el jabn, el cuaderno y el
lpiz, a ello agreg cinco mandamientos: no ser mentirosos, no ser ladrones, no
ser ociosos, no ser pendencieros y no ser sucios .
Crea la primera brigada sanitaria en Isla, una comunidad cercana a Juliaca
para mejorar la situacin del indio diezmado por el tifus y la viruela,
intoxicado por el alcohol y la coca, sumido en la ignorancia y explotado por el
hacendado, el gamonal y el tinterillo dice Bermejo.
Form sus Rijcharis (Despertadores) que eran como sanitarios o promotores de
salud reclutados entre los mismos indgenas. El Rijcharismo fue el anticipo de

lo que fue despus la atencin primaria de la salud que obtuvo su carta de


ciudadana en Alma Ata, en 1978 y donde David Tejada llev la ponencia
peruana.
Nez tuvo amistad con los curanderos, a quienes enseaba la higiene
corporal, a hacer pequeas curaciones, colocar inyecciones, vacunar y
finalmente organiz con ellos brigadas sanitarias que iban a sus comunidades a
cumplir estas funciones y que posteriormente se convirtieron en "rijcharis",
fueron ellos los primeros "promotores de salud", considerados hoy como una
experiencia sui generis a nivel mundial, es decir que hace ms de medio siglo,
Nez Butrn puso en prctica lo que hoy da se conoce como "atencin
primaria de salud", en base a los lderes de cada comunidad.
En 1935 su doctrina la difunde por medio del vocero RUNA SONCCO, (Corazn
de hombre), cuyo primer nmero sali el 28 de abril de 1935, ao de la
fundacin del Ministerio de Salud, que en su momento signific la expresin en
defensa del campesino puneo, apoyando sus luchas y dndole su real valor.
Esa tarea emprendida con mucha voluntad, le trajo como consecuencia el
enfrentamiento, incomprensiones y persecuciones polticas; el Rijcharismo
tena una triada que fue salud, educacin y el trabajo, esto genero un
movimiento regional que tuvo por sede Juliaca y por vocero el Runa Soncco,
este movimiento fue orientado a apoyar a los ms necesitados y marginados
de la poblacin, los campesinos, el 24 de junio de 1948 sale el ultimo numero
de Runa Soncco.
El Runa Soncco era prcticamente una cartilla sanitaria escrita con lenguaje
sencillo para que pueda ser entendido por los naturales.
Hacia 1937, cuando los frutos del "Rijcharismo" se multiplicaban
frondosamente, cuando toda la prensa regional y nacional aplauda la labor
sanitario-social y desde otros pases como Chile y Mxico llegaban llenas de
estmulo, surgieron los primeros obstculos, haciendo aparecer a Nez Butrn
como subversor e incitador de las masas campesinas, tildndolo de comunista
y de ser peligroso para el gobierno, las autoridades polticas le prohibieron
inaugurar ms escuelas y como no cumpli tan absurda disposicin, a fines de
ese ao, por resolucin suprema, fue trasladado a un distrito de Huancavelica,
en un verdadero destierro que dur ocho aos.
Cuando volvi a Juliaca en 1945, gran parte de su obra se haba perdido, no
obstante, sigui en la brega y reanud su doctrina, aunque sin los bros de su
juventud, cansado por los aos y la dura tarea rural, desde las columnas de su
Runa Soncco y de la revista Medicina Social, editada en Lima de la cual era
miembro redactor, continu difundiendo los aspectos principales del
"Rijcharismo". En uno de sus ltimos artculos expresa: "No estoy an
satisfecho, mi labor est trunca y apenas se ha puesto en el camino social de la
medicina peruana uno de los muchsimos escalones que falta recorrer".

El ao 1947 laboro en Cate presionado por la policitemia (excesivo numero


glbulos rojos), decidiendo laborar en la costa para amenguar el problema de
la altura. En 1952 se retira del servicio sanitario y en ese mismo ao, el 7 de
diciembre fallece afectado del mal de altura crnico- se trasladan sus restos a
la ciudad der Arequipa enterrado en Cayma el 9 de diciembre.

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