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Historia Caribe

ISSN: 0122-8803
historiacaribe@mail.uniatlantico.edu.co
Universidad del Atlntico
Colombia

Chatterjee, Partha
Comunidad Imaginada: Por quin?
Historia Caribe, vol. II, nm. 7, 2002, pp. 43-52
Universidad del Atlntico
Barranquilla, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=93720704

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~a~.;:u)n )'

Cwdadania

Comunidad imaginada: Por quin?1


Parthn Cbat tcrjee
(Tradllccilill dt ]11/in Ma/donado \rcn)

Presentacin

En 198~ apareci en inBi<. el libro de Benct.h<:c AnJtrson wbrc el nncionalim1o, en d


cual plamea su polmica tesis: los naciones
com-.pon<kn .a un.1 co~trucdn.= El re..ul-

mdo del libro de Ander.;on rue la p<olfern'-in de tr.Jh:tj~ -..obre b temru:a n;t.:Jonahsta. Tan slo en lengua inglesa, hasta In segunda edic1n on ingls, en 1991, de In cual
se U':Wujo la prunera vemn en espaol. dos
alto:,. mfu. urde' aJX'reciewn Narjon-. Bet()re
Nauooatism ( 1982). de J. A ArnllrOng: NaoonJJi,m ond th~ StIC ( 198~). de John Breuilly;
Nauons aod Nulionalism ( 19ti2), de Emest
Gellnc SOCJnll'recondtuons .,. Na.:1onnl R.:vtval in Europc ( 1985). de M iroslav Hroch;
The f..tnic Origu" uf Nauuns ( 1986), de Anthony Smith; NalionaliSi Thoughy and the
Colon1JI World(l9b6) de 1'. CltouerJ, y l'-3
lions aod "lionalism su><e 17SO(I?90), de
l!nc Hobsb.:twn -p3!a no ll1encwnar m-. 4Ue
uno~ cuanto~ de los tc~tO"t cl.i\CS que por<;;;u

alcance y potlcr tenco, han becbo que en


grnn p;ll1e caduque la hiblio~rafa tr.>dicional
sobre el tema. En parte, con base en OSI.'IS
obrns. ha surgido una extraordinaria prulife..
rachn tle e-)tudios his.tri~- litcrariu!!., anlropolgico), sociol6gicos. femini,tns y
otros.? que unen los objetos ck C!<.Los c.1mpos.
d~ in,estigacan con el nacionali'->lnoy la na-.
cin.
Muy poco fenmenos polltico~ h.1n pr<>oodo ser tan confo,os y dffc1les de compren
dcr como el c.Jcl nacionalismo.
e'1~te un.
eonsen>o e'tJblecido sobre su iden1idod.

"o

origen o fuiUn). l\~ encontr.uno~. pc)r tJCmplo, en el proceso de voher al siglo XIX lleno
de ~randes fuerza.\ competilivas y a~rcsha'
) Jc n.u:ionausmos Jluso> Ha ptrdulo el
C\lndo--nncin su pertinencia y agotJdo \U
parel progre~i.sta )' cman~1patorio~ o se b3' 1''" el nacior~.J.lblno siempre en\ueltatn un:~
l~u.;.a mtlit.an~;,ta )' en una funcin tntc:a ex
clusl\i~ta'?

lom.:.lo OC Gt>fQ]'lhhlruhn
b.111 rt \fapprng lhr' ntziJOII. (,1ruJu~.:rvu de fkDCJkl Andcf'SOll),
\'nso, LQftdre~. lfl96, PI' 2f~<!25 Tr.Jduc:cin Juho \bldon:td Ar~ o noccnll!' Urun~nd;ad del
A~Uottco \1.-rnbto de Co1'11+N r lnH ::;J~o.loati 11l6f1Qitcbrc 1 du"
e lcktUnl.ld ".x:i~
lkkJ1d Ao.lcnoiL t~...... JntJ (.,,m,.J.ouutic-.s. k;:Jit..tt'IU M lht Vr~:irt tUU! Sp1~tJJ fl/ ,''iu.lll"'i.rlu..
t.oadon t98J
AnckrJUU 8 (CHJLofllol.uln lt!UlJ:t111!.u. Rf'(lt.J.WiJtf ..,,b,. d v~t,:.-.11.) f<J dJjunutl lftli!<AtiOfiiJitJI'i
f<IO dt: Cultllra EeoDmi~ \t~~'O l99l

~....__He_,__~_ __

El ttxto de Pnrtha Chauejee, como el resto de rrabajos compilados Gopal B:tlukrish


nan buscan responder estas y otraS pregun
las sobre la naturuter.a y destino <k In "cuestin mictonal" en la actualidad. ~fapping the
nation consttuye un arnpl1o y cunci..:.o nnH
,;s del tema con aportes de Jos ms renombrados tericos de la naci6n...e:ttudo: pn:sen~
ta un ampuo rango de conceptos y conrro-

verslns di,ergentes. Se lnicia con lo~ Interesantes planteamientos sobre el liberalismo


clsico y los enfoques ;oconh,t:u de Lord
Acton y Ouo Bauer. Sigue oon el debate so
cio-lllstrn:o cnltc Emcsl Gellncr y el hiSIO
riador checo Miroslav Hroch. El pmnero estudiando las relaciones enlrc el nacion:.lismo
y su transicin desde las sociedades agrarias: el otro resallando sus variables y bases
n.ntropolgicas reales. John Breuilly y An
thony D. Smilh. dos de los mejores especia
listas britnicos proponen un enfoque oon
rrariocon el anlisis sobre la imponancin del
liderazgo poltico y la pemtanencia de lascomunidades tnicas en la construccin de los
monumentos nac1onalistas. Gopal Balakrisboan, en una nccrtada crticu a las comunidn
des imaginadas seminales de Bened.ict Andcrson y Parlha Chaauejee desdo los Estu
dios Subalternos, presenta aspectos puntua
les de las UmitaciQfles del enfoque ilustrnciomstn sobre el nac1onalismo. l o mjsmo que
intentan Syhia Walby y Kntherine Verdery
con sus reflexiones sobre las implicaciones
de nacin, gnero e identidad poltica El soCilogo Mtchael Mann presenta una propuesta refinada sobre la "muerte de la nactnCS
tado". Fonalmente, al cotejar directamente
planteanentos terico;, con lt1> fact<>re$ polticos de nuesrro tiempo. el renombrado his
toriador Eric Hobsl>awn, el polmico terico
fom Nl1'n} el wbresalicntc filsofo potico
Jrgen Habemtas, anali.tan desde una pcrs
pectivo optimista } aunque algunas veces
pcsirmsta. el futuro del pmyt!cto nacionalis
ta

ll, 7. Barranqu!lla. 2002


1

Nucvnmcntcel tema del nacionalismo aparece en la agenda de todos los asunLos mun-

doale>. Caso que doariamcnte. los cstud1>tas y


los politlogos de los pases O<:cidcntalcs
nfinnnn que con la cada del comunismo (pro
bablemente querrn de<:or colapo del socia
lismo >0\'ttico). el mayor peligro para la paz
mundial es el resurgimiento del naciouali~mo
en olguno> pases del mundo. Como actualmente cualquier fenmeno tiene que ser pri
meramente reconocido como problema'' :ID
tes de que capte la atencin de los encarga
dos de decidir sobre lo que le interesa al p
blico, el oacJOnaiJsmo parece baber rec1opem
do la notoriedad sulciente para librarse de
las prcticas arcaicas de los "especialistas del
rea.. y convertirse nuevumente en un tema
de debate general.
Sin embargo, considero que esta manera
de volver a la agenda poltica mundial, ha
desafortunadamente preuiclado la d1scusin
al respecto. En los 1950s y 1960s. todava se
consideraba nl nacionalismo como un estan-

darte de las luchas a.nticoloniaJistas en Asin


y en frica. Pero SimUltneamente, en la medida en que las nuevs prcticas institucio
nnles polticas y eoonm1cas en los estados
postcoloniales se normalizaron y regularon
baJO las n1bncas conceptuales de "modenuzacin"' y ''desarrollo", el nacionalismo fue
relegado al campo de histonas especficas de
este u ooo imperio. Y en esas historias especinlizndas definidas po1los contenidos poco

agradables de los ruchi vos coloniales, los factores ctru~ncipatol'ioi del nxionalismose vie-

ron dis1runuidos por las innumerables revelacione <Obre acuerdo; tcitos, man ipulncioocs y los propsitos perversos de alguno~
onteroses privados. En los 1970,,c:l nacJOna~smo se convirti en tema de poltica racial.
una de (;t.~ ru1.onc~ por tal- cualc~ lo gcn1e del
l<:r<:er mundo se mataba entre s. Alguna ...

vece., tn gucrr:l!<, entre

eJ~rcito~ re~ul:~rcs.

otras. lamentablemente, promovidas) crue


le~ ,gucJT:L' CJnlc~ ) pare t.:e t)UC'. consunlc

Nacin y Ciudadana

meme, por ac1o' de terrorismo tecnolgica


mt~nte s.ofisticados y virtualmente lne\itables..
Lo!<. lidere~ di! 1:\.S luchas africanas contra el
colonialismo y e) .mc1smo hnn visto deteriora..
do su amo gen al convertirse en corruptos. d1

vi sionistas y a menud~ parudanos de re gimen<> brutalc,. A Gandhi se le ha tachado


por >U cul10 nl~..lllal al pacifism<> y a lo ,..,getanano. HoChi '-'linh,ensusmcjon:s momcn
to. se vio alrapado en las irrefu1ables polarizaciOnes de la guerra fra. Parecera que no

hubiese quedado nada dtl naciOnalismo que


hiciera sentir bien a OcCJdente.

Esta reciente genealogra sobre el tema


explica porqu el nacionalismo es considerodo como una fuerza absuusa, simple e impredecible que amenaza al sosegado orden de la
v1da civibzada. Lo que alguna vez babia sido
adecuadamente relegado a las periferias, es
v1sto ahora como si se hubiese vuelto hac.a
Europa por medio de las largamente olvidadas rtgiones de los hasburgos. los zaristas y
los imperios otomanos. Como las drogns. el
terrorismo y la inmigrac1n ilegal son ou-os
de los productos del tercer mundo que Occidente rtcbaza, pero que se siente impotente
para prohibirlos.
A la luz de las discusiones actuales en los
medios, sorprende observar que hace pocos
anos se cons1~eraba al nacionalismo como
uno de los regalos ms significaovos de Europa para el resto del mundo. Tampoco se
recuerda a menudo que las dos grande; guerrs del siglo XX. que involucraron casi a todo
el globo. fueron ocasionadas por la Incapacidad de Europa para manejar sus propios nacion.J.lismo~ raciales. Una gran v:~ricdnd del
nacionalismo 'm;tlo'' fue complelamcnte un

product<> de la historia poloca de !luro>a. A


pesar de la ctlcbraci6n de 1m: diversa.~ len
tknci~ unificadoras actuales en Europa, cxi~4
te en la reciente amnesta subte los orgen<!s

ansiedad por e'lableccr <i su lugar de oacimje:ntn ha :-.ido bien evjmdo.

En todo este tiempn. "los cspcciahstas",


los hi<.toradores del mundo coloninl, realizando su trabajo en los archh 0S administra~
ti vos y en la corrtSpondencia oficio! de los
archivos coloniales en Londres. Pars o ms1

terda.m, no han olvidado Ob\'Jfillltnte cmo

lleg el nacionolismo a las colonia,. Todos


concuerdan en que es una importacin desde Europa. Los debates de 1960s y J970s en
las hi"c>riografias de ludia o Africa o Indonesia son del mismo tenor y tienen claro de
quienes son los responsables. Estos debates
cntrt una genernctn nueva de bistoadores
nacionalistas y aquellos que tildaban de colonialistas" eran fuertes y a menudo candentes, pero se fueron relegando con el tiempo a
espacios espec1alizndos de algunas "reas de
estudio" y la gente los fue olvidando. Hace
diez aos, fue uno de esos especialistas del
rea quien una vez. ms fonnul In pregunta
sobre el origen y la expansin del nacJonabsmo dentro de la estructura de una historia
un iversaL BenedJCt Anderson mostr con

mucha originalidad y sutileza que las naciones no eran el produclo de condiciones SO


ciolgcas dadas como la lengua, la raza o la
religin. Fueron en Europa, como en todas'
panes, imaginadas en su eXJStl!ncia.4 El tam ..

bin describ16 algunos de los principales formatos Institucionales por medio los cuales

estas comunidade!t imasinadas adquirieron


una forma concreta, especialmente esas insutuciones que muy in~enosamente denom
n "capitalismo impreso". Tambin afirm que
la experiencia histrica del nacionalismo en
Europa occidental. en Amrica l en Rus1a
proporcion a los p<teriores naetonall.smos
un conjunto de fonnato~ modulares de los
cuales las hte\ 3fncanas y asiticas esco-

gieron los que prefmeron.

del n:u.:wnahsmo. ms que una muc:-.tru de


Benedt.. l Andc:non. lmagm'J
Lumloo 1983.

COMNtWIIIt~:t; R~jlutilms

tm tJ, Ongm ltml ~r~~,aJ nj ,\'utwu(J/iJm.

~ ~-. .:. :. :.:. HC: .:. L~

- - - - -

En la In:lia. por ejemplo. La historia Mr-

Considero que eltrabsjo :l Anderson es


~:1 ~ iufluy~utt; ~n lu~ ll L;JinJs Jiu~

[Jam
generar nuevos sustentos tericos sobre el

u mli \'atd~ m~ i ut, ali~ta ..:v n~u/. ~u 1885 <.:tm

oadonalismo~ una innucnciaquc obviamcn~

podrta infc;ir que lu c.le~,;atla

Le pertenece casi excJuslvam~nte a los trabajos i1..:~dt:m.:~. Coumlfiu < JaU~iufuJucn;ju


casi extica sobre el naciondismo en Occi

un periodo de preparacin, cuando se insti-

la formacin de t~ngrcso nacional hind. Se

tuyt:tuJ

vrui~ ~i w.;km~::.

vr~<.:tx.: C:JllC: {u~

I'Vltica:-.

tt>~i()~

nalcs Antconncnte, en los 1820s a Jos 187)s,

dente. en liJs medios, l a tcncndu tcri<.:-i:l <.le

cxisli un pc::.rioo de;; ' tl:funu.t so~;i~ l" <.:~n

AndersoniTata con toda seguridad de ator-

do la iJuslrocin colonia] comenz6 a " moder-

dar el fenmenr como pane de la hb;tQria

nizar" las <.:ustumbrt:s t: insLilUdom:s <.!(;}una

universal cel mundo moderno.

sociedad tradicio11al y el espritu poltico to


he1<.:et l~ a

Jav<l ca a Uc tt1u1..-ha coJ;,I.Jo t a~..-.tl coJ el rgi-

Anderson: Si los nacionalismos en el resto

men colonial; es decir, el naci>nalismo toda-

Uc.J wum.lu leniao yut: c~vgt:r s u vomuuid~d


imaginada e ntre ciertos fonnatos moduJarcs
qur: Euru_lXI y Alu6rh; 1~ ;ropu1civuaUau.
cnto:tces qu s: les dejaba a su imagioa~
<.:iu? Par~;.;t;:. qu~ la hjstoria )'a hu bies~ cm(l.-

v~

P~w

lJ, 7. Bt'f3Jlquilla. 2C02

ttmgo

\111(! ulJj~<.:iVu ~ .:tt:

uo haba ~IJtt.ll$\.:iJu.

Esta historia. cuando se somete a un anJj~i .so~.;iv1gi<.:o

:iVfi!>ti;.;aUu, uv t-iut dc cou-

cordt.r con los plameamlentos de Anderson.


Eu

~liOad, ~VJHIJ Uu~(.;i::L

iuta:J

~~~su ~-tt Oy i a

blecido que nsotros, en el mundo post colo

historia, la historia del estado moderno en

ni,ilisla, somos meramente u.nos consumidores perpetuos de la modernidad. Europa y


Amrh;.a. bs lini; os su,1e.tos 'llcrdad~ros de lea

:Cu.ropa, la representacin misr.1a del naciooa...

histeria, ban elaborado ya en nuc~tro nm


b.re. no slo el guin de la ilustra;in y exrlo-taci~n colonial , ti no tambin el de nuestta
ntisa-ja y r...sistcncio orttico1onio1isltl. Pnr-:cc

mo. Pienso: sin embargo, que como historia.

lismc inevitablemente reafu:om la decodificacin de t\nde.r.son de) milo deJ

na::. i onali~

la autobjografa del nacionali:!mQ .:se encucnt:ra fundamencalmentedebilitrula.

Segn mi lectura, e] antic01oniu1j$mo forja

que ltrestra imaginacin tambin debe per

su propio espacie de soberana dentro de la

mancccr co1oWzada pn.m siempre.

socicdud cdonio), mucho unte$ de in icinr su

Objeto esta pcopuesta no porrazons sen-

batalla poltica dentro del poder imperial. Lo

tjmcl)tolcs. Lo bago po: que no puedo rcc~n

hace d ivjdi~odo el mundo de Jos instilucio-

ciliarlo con la evidencia de un nacionalismo

nes y prcticss sociales en dos campos: el

3nt'ico1onll. El ms podero!.o y u:.m.bin el


ms creativo resulta dt que la imaginacin
nacionnJi::;1a: en 1\.sin y Ajc.a radica no sola
mente. en una identidad si no mo;; bien en una
difercnt.'ia con loo fonnntos modulo.lrM de lo.s

llliltertl y el espiritu3l. El mata;aJes e] c:1mpo

tnl, de J ~ cienci>l ~de lo. economa; un campo


en el cual <Xcidente ha :-atificado s u s upcnoridad y Oriente ha Gtlcumb.idc, Emcnc-e&, en

sociedades nacio>ales propagadas por el

este campo, la su;erioridad occidental ha sido

de lo '"exterior", de la economa y d~loesta

Occident~ mode:-no. Cmo p<>deoo1: ig:lO-

reco nocida. y sus logros cuidadosamente eli-

rar esto sin reducir la experiencia d~l aoti~o

tados. Por Ctro lado, lo ~spiriwal es un caTI-

loni::.lismo a una C3rica:uro. de s mi::ma?

po "i nterior" que :1punt.3. a los as-pecto~: esen-

Fara se:r juSLOS con Andtrsbn . ne> es el


\1tico a qu.ien culpru. El ptoblema t~:iide,m
con,enzo ahora, en gJe hemos tomadv la

ciales d la identidad C'J itural.

bandca del naci(mal;mo Qm<:> m~vim i cn tu

Entr~ ms se

tti\mfe e 1~ imitnr l>S logros occid~nu.les e n el


campo material~ mayor es enrrnce!i la ncc~i
dad de prcter var 1M t.:arclc-rsticas (.e la pro-

poltico de:nasiado litera!Jnente y demasi3do

pia cultura espiriruaL Consider\'1 que la fr-

en s~ri o.

muln se con.vierw en

1mo de

b.s f3cc()rcs b~t -

Nacin y Ciudadana
sicos. de lo!> nacionalismos llnticolonin1es en

Asia y en Africa'
Exislcn diversas trnplicatJone~. Primero..

mente, el nacionalismodeclaraal campo de lo


c~pintuul su territorio soberano y se mega n
acepw que el poder colonial inlcncnga en
ese campo. Si retomo el ejemplo hmd, el pe~

rindo de -ras (eformas sociales'' estuvo conformado por do~ fases. En 1~ primero, los re
fotmadores hindes buscaron por medio de
lo nccin estatal que las autorid.ndes colonia..

les rcfonnaran las instituciones y costumbres


En la segunda, aunque no se
discuta la necesidad de cambio, se present
una fuel'te t'C)iSlcncin que !l() permiti que el
estado colonial interviniera en asuntos que
tr~tdicionales.

El primero de estos aspectos es la lengua.


Anderson acierta cuando afinna que es el
capitalismo impreso" el que pr()Vec el nuc..

vo espacio inslitucional para el desarrollo de


la nueva lengua "moderna". Sin embargo,
las peculiaridades de la situacin colonial nu
permilen una transposicin tan sencilla de los
patrones europeos de desarrollo. En Benga
la, por ejemplo, por iniciativa de la East India
Company y de los misioneros europeos se
editan los primeros libros a finales del siglo
xvm y se publican las primeras prosas narrativas a comienzos del soglo XIX. Al mismo
tiempo. en la pdmern mitnd de et'e siglo. el
ingls desp13.L.a al persa como lengua de Ja
burocracja y se muestra como el medio ms

afet:tanln "la culturn nacion:ll'', L.a segunda

poderoso de inOuencia mtelectual sobre la.

fase. segn llll planteamiento. consuma ya


parto del periodo nncionalista.
En otras palabras. el estado colonial se
m::amienc fuer.J del campo 'in u~rior" de Jn cutrura nacional, pero eso no quiere decir que el
llamado campo espirituol permanezca imtlterable. Oc hecho, desde aqu el nacionalismo

nuevaliteBengal. No obstame. el momento


crucial en el desarrollo de la lengua bengal
moderna es a mitad de siglo, cuando la lite
bilingoe disefta un proyecto cultural para proporcionar a la lengua nativa el aparato lingstico nccesndo para convenirse en el idio-.
ma apropiado de la culturo "moderna'. Alrededor de este proyecto se genera toda una

1;~.nza

su proyecto ms poderoso, creativo e

histricamente significativo: modelar una cuJ..

red institucional de prensa impresa. casas

turn ~'moderna.. nDCional que no es de ningu

editoras, perjdicos, revistAS y grupos litera.


rios, Porfttera de la responsabilidad y autri
ZllCin del estado y de los misioneros euro-

na manera occidental. Si la nacin es una co-

munidad imaginada, es aquf donde empieza a


presentar una rn7.n de ser. Este es su \'erda-

dero y bsico espacoo. la nacin ya e> soberana aun cuando el estado siga en manos del
poder colonial. La dini!mocn de este proyecoo
histrico es coqpletamente olvidada en las
h1storias convenciooales en l3s cuales ''el
cuento" del nacionalismo comienza por la
conquista del poder polftico.
Deseo resaltar ''anos aspectos denno del
Uamado c;.trnpoespiritual que el tt.3Cionali~mo

rransfonna en el transcurso de este periplo.


1\.1c remilir a mis iluslmciont!S de Bengala.
cuya historia mees mucho ms familiar.
~

"his

ts :a. central :a.rumcn1


lli.t t mmd London 1986.

peos, a travsde Joscua1es. fa nueva, rnodcr


ntada )' cstandnrizadn va t001ando forma, la
imefigentsia bilinge comienza a asumir su

lengua con un sentido de pertenencia dentro ...


del campo de la identidad cultural y a la cunl
habfn que mantener:~pnrtadndel colonizador
inlruso. Por consiguiente. la lengua se convierte en un espacio sobre el cual la nncin
tiene primeramente que reafirmar su sobera~
nrn pora entonces rrnns lbnnarla y adaptarla

al mundo moderno.
Aquf las inOuencons formales de las len
guas y literaturas europeas modernas no pro..

of my b<lC,lk /'f'tlfimwli.~l /'llmt.:ht mttf tlt< Cllmtwl t\f,rld: A Duil'dtH'~

Anderson. Jm.:ag-1ncd Commani11es. pp. 17--ll),

~~
~H-C~'--------------dujeron efectos s imilares. Por ejemplo, en el
caso de los nuevos gneros lileratio; y convenciones e~lticns en tos que las influencias europeas delineaban indudablemente ni
discurso explcito crllco, tambin se consideraba que las convenciones europeas no
eran las adecu!ldas para evaluar la produccin lileraria en bengal. Ha:.ta hoy wdavfa
existen algunos vncfos evidentes entre los
trnunosdclaclica acadmica y los del eJCr
cicio liternno. Pnm dar un ejemplo, analizar
un drama bengal.
El drama constituye el gnero literario
moderno menos elogiado en lo esttico por
los cticos de In ltemmra bengal. aunque es
el gnero con ms grande audiencia dentro
de la lite bilinge. Cuando apareci en su
forma moderna a mediados del silo XIX, el
drama bengnlf pose fa dos modelos: el drama
moderno europeo como el desarrollado desde Shakespeure hMta Mobere. y el virtualmente olvidado corpus del drama s4nscrito,
el cunl ha recuperodo actualmente su excelencia clsica debido a los elogios de los estudiosos orientalisiM europeos. Los criterios
literarios que presumiblemente incluyeron ni
nuevo drama dcniiO del dominio pri,ilegiado
de la cultura nacional moderna. eran, por lo
tanto, delineados por los fonnatos modulares provenientes de Europa. Pero las prcticas representativns de una nueva instirucin
como el pblico teatral, oo pennitieron que
esos criterios se aplicaran parnobras escritas
parnelteatro.Las oonvenc1ones que permit irfan que un droma triunfara en los escenarios
de Clcuta eran muy diferentes de las nprobadas por lo~ crticos scglln las l!lldiciones
del drama europeo. Hasta hoy esas teltSiones no hnn sido resuclus.l..o que funge como
la comente te.1tral pblica en Bengnla Occdemal o en Bangladcsh es el teatro urbano
1nodemo, nacional y clarn.mente diferenciablc del teatro "popular". El pnmero es producido y consistememente ausptcado pOr los
'

lbid.. pp. 28-40

11, 7, Bal1'8nqU1IIa, 2002

literatos urbanos de la cl""c media Aun a;i.


sus COO\'enciones estticas no cumplen con

los cstindarc.o. establecidos por los formatos


literarios adoptados de Europa.
Aun con Jn noYela. ese famoso artificio

nacionalista denll'O del cuallncomuniJ ad esta


hecha para

VIVIr)'

amar dentro de un tiempo

"homogneo".' los fonnatos modularos tampoco la pasan bien. l..n novela fue el gnero
prinCipal por medio del cual lalite bilinge
bengalf cre una nueva prosa narrativa. Era
obvia la influencia en el diseo de esta prosa
de los modelos del ingls moderno y del Snscrito clsico. Tambin, en la med1da en que el
gnero ha gan!ldo en popularidad, es de observar la frecuencia con que los novelistas
bengales han camb1ado de las formas convenciOnales autoriales hasta el uso del discurso corriente en sus obras. Al leer a nlgunos de los novelistas de Bengala. a menudo
es difcil determinar si se est leyendo una
novela o un drama. Habiendo creado un len
guaje moderno para su prosa de acuerdo con
los formatos modu1nres convencionales, los

autores. en In bsqueda por la verdad artsuea, evidentemente se vieron en la necesidad


de apartalse en lo posible de la rigidez de esa
prosa.
El deseo por construir una forma esttica
moderna y nacional, y que a la vez se diferenciara de la occidental, se v1o reflejado en las
formas un poco exageradas y sofisticadas de
comienws del siglo X:X on la llamada Escuela
de Arte de Bengala. A partir de esw inicioti-

vas se cre. en primero instancia, un espacio


msutucional para los artistas profcsionoles
modernos hindes para lo divulgacin, exhibicin e impresin de las obras de ane y para
la fonnacn ele un pblico versado en las
nuevas nonnas estticas. Esta agenda tom
bin se vio acompafloda po1 la construccin
de un C!lp OCtO anstic() moderni1ado imprcg
nado de \10 calor idc!olgrco y ferviente para
un arte que era "indiscutiblemente "lund )

!\:iCIPn y

l'1udadania

01uy 1fercntc del "occidentaL :\unqu< el

rrm..tmicnto aJa..; mujeres, La fa~ inicial de

~1~ln I'Celllilll ~IUlt.,llullu por lac"!CudJ Uc

lm reforma."> !-<ICtalcs." por Dlt:t.ho tk lu-. a.Jn


O"Oic:s coloniales w.mbten se oon'-"'tTIU\tcn ~'

Bengal3 p:tnt un """"o nne hind no t.ll'd


n ~--bo lo proru.:''' ~ulli.i.t'IK:nt:s.lm .."l\tc por
t ..ta tniCI.JIJ\'a h~.Java Le~ va,gcoc.:ia ~n lo
\.'tiDCCriUt'IIh 01 CII!Uf UD ill1\ tflh! p~.h~!<>C ~o. UD

sidc:r.:JTSe moderno

y'' mi'mlO tiempo recono-

(cnc como hmdu

Jumooon las lllSUlOCtoc::)del caprtali..o;;mo


110preso. :5e fund6 Un:l red de ('~uda~ ~-c:un
dal'laS. l.! o:u -.,r:z mti.'. el nacionafi,.mv bu.c;c
nWJt<ner txqu su tutt'la c-.t~: espoc10 mucho
untes de que el pc'lder estatal se huhics.e con-

, ....n.u.h en un ~l.intu Jc Lh~nr~wha_ En Bcngu..


In. desde bsegunda mit:lddel<igloXLX. fue In
n~ J. eh te la cttcarg31.L.l. d.: rt:tlu.ar un c!4ucr.
ro "l!aCIOI!al" p:n ~mr =1~~> en toda la
pruvlfk.'la y generar ~.: a un.a lncrmwa ac-.m.lc.
Junoc"n el cap11:ismo impn:so,las escuelas
sccunll.1rJ3S rro\emn lo~ C'J'IGCII,.. nc~;e~io~
p:n generar una luerarora )' un le01!u>Je nue'0S. gcncnl11.ados y normostl\"1/..:ldo:s. pntJUt
ra d~l CQflll'tl/ esraral. Solo asf. al abnrse estos cspac.;;,, fuera del ~.:ontrol C!\to.LUI y dc.lo.lirii

misiooeros europeos. S<: les pennm alns muJeres 3..\I~Ur a la C!\Cucla. Dur:uuc C-.'ilC pcric)(lo,
a finales d.: siglo. lo unvernd:w de Calcuta
t.tmbin l.kj de ser un.t in~;.utud6n de educ:!
~ln colorual y S<: ~oovlOi en una=utucn
man:...Lur~lllc h.a.:aonal con W rropm c.:urriculo. facultades y recursos.'
U hun11ia 1;unh11:n eru ouu de lu~ cs~"'t
Clu> <le! campo m~tnoc en la cultura naoon:.
El pl;~n l t!otnucmtu .tqul de .autunumtt y d1fc
relh..ns era mucho mh dmm.ut::L (_a. criuc-a
curope..t que considcraha a la .. tradtttn hm
Ju" OlmO \alVaJe. se centr pcr mucho nem-

po en

~us

pnku... ~ \ ~rcn~.:ta' rdlfto!o!l,,


lo que teruaque \Ct con el

espec~;.a)mente en

J.i~ltJ$

Durante: ~)..1 f:tiOC'. ~:!<>Id C!<>J)o."'IO fue

con..iderad<"'~ "h...-..ico- para 13 .. tndicicn brn


Llu EJ litO\ tm1cmo na..::ton.dbUl empez a.ru..
char po e>os controles. A liferencia de los
pnmeru~ reJOJ'U\oldore~. lo~ noc1onaiiMa:> nn
esu.ban diSpuesto' a p.:nnn,r que el pxkr
colonli1l Jeg.slara ><>brc la;. rdormas de la -.ocicdad ""tradicronar. Atinnahan que "'lo la
mtsma nacion pod.ria tener e: dert."Cho ele lfl
tervenir en tale~ aspecto!\ fundamentales de
su tdcntld.u.l cultural
Y ocutri que el seno familiar). el paf"'l de
ht muJer ~ncron L:ambiO~ ~lbt.anctale~ Gn el
:unbie-nte O."'b:"ion;tli~ta de la. (:la...:;e mel.lia. In
dudablcmtntc ~ fonno un nuevo uru de orden patriarcal, pero queexigia exrlcuamentc
que toe:~ d1terentc al onlen de la lanulia oc
eidental'' La "nueva mujer' enia que <er
m{,Jerno, pcm mantcnJen<ll.' todos lo~ C~.i!C
teres de la ~radicio nacional y por lo 1onto,
~rdtfl!ronte de la mu}l"r ..occtdental'"
La luStoria del nacionalismo como mo,imicnto pohtk.'() tenJl6 :.t t.cnu-arse pm~.,palmen~
te en b lucba por el doromio de lo exterior, en el
ddnun1 1ttatcrial del ~lado. bw es algo eh fe

renw a lo que be subra)'ado. Es 1ambi~n un:1 hu~lon;tcn bcual el nncit.nJit.,mo nv ten in utr.t
opcrl SI no escoger un fonn:uo de la galena
de ..m,).Jclo~'' f'lC\Cili~O:. Jklr lo~ C.\1adus

naon europeos y ~m:ano:. Porcoosguen'llaf=en~.;la' .qu1 rK,(.;(llhtuuyeun cn1c

ct.la

riovlido en el doma.nlo de lo tnol.ll..'n..._


En l cau1p0 m.ttenal. el nacu_,n:th,mo anaca !\U decurso (recordemos que ya haba prn
clamado !\U 'oherama en el ~.:ampc.lC.>ptntu.a))
inse:nndose en una nueva e~fcra pb1ica

~e ht1:01') of r.bis ~ tOO\(.fiiCnt tJ:t~ bcn recrml~ f.l~ a dl1a1l by TJPU Guba--lh:.lfl t1a. fl~
/IU"Ium Art \."'ittr Arnl!eluJ ~ntl ~m.,on.'UPI m S..J.t:v~ l!!:'\O.I>:o. C 111bf' .:

JJ.,dn,
199~

S \tuJ,h.UI
8.1~~. )QU vt l"~lll )-viidi.IU11ft 11\$-ll'lHI' (n('Un.Ji ( h-lkf;var1t0 thc
.~ mJ - o c.o ncor 1')().4-~~ .md ..ronw.h..m3th l$.6lla)CI." "Rdonn :mJ Re-cf~;ttllZ:.:.IINI
IG Sll
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, atl4 Pf;:lll.llo;b.ln~h:. C.II"Q. (f'c.h' H"mhrd ti"MI ~rf llu- ( fUif'ITlll' ,,,
lt-111
1957 rp l'!ll 179-:.llJ nd ~11 Hl(

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tl tlt\'I:T>-1

1U-:!.o.

cw..

.1

D, 7. Bnrrunquilla. 2002
conformada por los procesos y fonnas del estado moderno (en este caso coloma.l). En sus
com.ien1.~. la Lnrca Ue.l nocion:ilismo con~asdn
en vencer la insubordinactn de In< clase media coloni(..3(1a, esto es. desa:u- hL'- oorrnus de
las "derenc::ios coloniaJe<" en el mbllo del
""u1do. Debemos recordar que el estado colorunl no fue la insti!IICin que rtcUv los formolos modulares del esl3do moderno en lru; culo
mas; m:s bien se enclltg de no pennitir la
"nonnal11.ncin" de los propsilos del ctndo
moderno ya que unn de sus prenusas de control con~istn en mttntener las nonna."i de la di
fereocia oolonial; en otrns pnlabr>>, preservar
la alienacin de los grupos de control.
Como las instituciones del estado moder
no fueron dtseadas durante la colonia, especialmente en la segunda mitnddel stglo XIX
la clase domannnLe europea haiJ necesaro

establecer-por medio de 1> promulgaCin de


leyes, la burocracia, laadministrncindejusti
cia y el reconocimiento por el estado de un
esp30io legftimo de la opinin pblica las
diferencias precisas entre gobernantes y gobernados. Si se les tba a permitir a los hin
dos leglslar. ,podran ju~gnr a los europeos?
Estaba bien que los htndes mgrcsaran al
servicio civil aprobando los mismos exmenes que los britntcos graduados? Si los pe
ridicos europeos en la Indio posean Libertad de pnmsa, se podra aplicar lo mismo a
los peridicos locales? Irnicamente, se convirti en una !arta histrica del nacionalismo.
a pesar de msistir 'n sus pmpins marcas distinthas en lo cultural con respecto a ()ccj..
donte. ex1gir en que no podfan cx1stir reglas
diferencindora> en el control del estado.

E'entualmente. con la CI'I.Xttnlc inOueocia de lo> polticos nnctOnalistas, este <On

troJ se hizo ms extensiYoe anlcrnnmentcdlf(renciado y finuhnente ~um16 las camclerr~tkn$. formales de un estado na.:10nal. pos..
tcolonial. Lo~ l.tctorts predominantes de esta
autodcfinicin. potlo mene>> en IJ India postcol<>mnl. proYcnfnn de la ideologa del c'ta
do moderno liberal y democrtico.

D acuerdo con esta tdoologn hbcral. ahora lo pbhco ,e dt>tingua de lo pri,ado. Se le


exiga al estado que prutegtcra In inviolabilidad de la propia idiostncrasia con rcspcolo"
las camc1orsticas de lns dcmh Ullegitimdad del est>do ni desempear estas funciones tenan que verse i'nrnnlitadas por su neutralidad al establecer diferencias personales.
I'Xiales. de lengua. reli,gJC>sas. de clase, casta. etc.
El problema radicaba en que ellider~go
moral e intelectual de la lire nacionalista ope
raba en un campo constituido por un conjun-

to hasrunte espccflioo de diferencias: entre lo


esptrttual y lo ma1crial, lo interior y lo exterior,
lo bsico y lo superficial. Ese espacio tan con
troverttdo sobre el cual el ncionalismo habla
proclamado su soberana y dentro del cual
habfa imagin>do su verdadera comunidad. no
em coextensivo ni coU1cidental con el espacio constituido por lo distintivo enrre lo pblico y lo priv>do. En el primer campo, el pr<>
yecto hegemnico del nacionalismo a duras
penas poda hacer de las diferencias entre de
lengua, reugtn, clase o casta un asuntO de
imparcialidad en si mismas. El proyecto era
de una "nonnativizacinu cuhuro.l, como Anderson plantea; proyectos hegemnicos por
doquJet, pero con una gran direrencia: tenfa
que escoger su espacio de autonoma desde
una poSicin de subordinacin a un rgimen
colonial que tenia de su lado los recursos jus
tificatoriosms universales generados por el
pensamiento social postenora la Ilustracin.
El resultado de estos formntos autnomos de imaginactn de la comunidad, fue. y
contina siendo absorbjdo por la histona deJ

eslado posl colonial. Ah radican las causas


de nu~tra nuseria pos1 colomal: Nt> es nuestrtl incapacidad p~ra disei!nr nuevos fonna
lO> .le comunidad m<)dcma. si no nuestfo
sometimientohacJI\ las nuevas formas de e!'i

wt.lo modernQ. Si la nacin es unn con1umdad


imaginad~ y s1 hh IHtt:inne" deben asumir los
rol!!:, Jc un eslado. cntunt:cs nuestro up.u-:uo
retco nos debe J>CIIllllJr babl.ar decomuni

Nat:ln y Ciudadana

dotd y c...tado al mismo tiempo. Pero cons1Ue


ro que nuestro aparato terico actual no nos
4

lo permite.

Un poco antes de su muerte. Bipinchandrn Pnl ( 1858-1932),eJ grtUl JiderdcJ ffi0\1IDICn


ti) Swad<shi en Bengala y proagooista del
e<>ngrc..o prc~andiano. desc:ribt lo rcstden
Cta donde se alojaban los estudiantes en Calcut durante su uventud
Las residenetas de los estudiantes en
Calcula. en rnis licrn~ de e~-tudiante
hace c.ncuenta o sesenta aos. eran
como pequeas ~pblicas y se maneJaban con oOilrulS netamente democm.
ticas. Todo era decidido por el voto de
la mayora. ~lcnsualmente se elega al
director para todo "el mesn'' y se le
encargaba tramitar todos los deberes
de los residente;, JUnto con la admint~
tracin de los alimentos y de los enseres de la rc>tdenda. .Con frecuencia se
le rogaba a un buen adourusttadot que
aceptara su reeleccin, mienuns que
los desgreados, que generalmeme tenan que pagar de su propio bolsillo
por una mala administracin, evu:abao
ocupar esta posicin honrosa.
...cualquier disputa entre los nuembros
era 7.8l1Jada,.por una "Corte de residen
ttS" y nos sentbamos, recuerdo. noche uns nocbe a anali1.aT el caso. Y
nunca la dcctsin de esta "corte" se
,-io deobedecida o cuestionada. Y
todos hacan cumplir la decisin al reside Ole inculpado. Todo. amenuaban
aese miembro con la expulsin y si se
negaba. le hcian pagar toda la
mesada... Y tal era la luerz.a de la dect
sin del rupo. que he sabido de ensos de cn.sugo a un residen te~ que

de; pu> de una St:mana de haber >itlu


expulsado, su :.emblaotc pareca como
\i 1\e

c~tuviese

recuperando de una

gr:l\'C enfermedad ...

El ~rupo de rc:-.~Jcnle.s c.-suba com


puesto por los llamados onodoxos. los
bmmn ictl< y otros heterodoxos comprometidos con nuestra "repblica". Si
~ e!l.Wblcca una norma que prohtba
traer alimentos a la residencia. aun los
micmbro>deloonodoJOahindd bcumplan. aunque quedaba muy claro que
fuera de lorestdenctn scpod!acomcry
hacer cualquier cosa. As que nos sentlamos hbres oun para "al Oreat Eastem Hotel. al cual mucbos de nosotros
empez:\brutlO> a frccuen~at. 10
Lo mteresante de esta descripetn no es
la "isin exageradamente romntica de un

C$quema en miniaLUra de autogobemar la na


cio. si no el uso reiterativo de expresiones
insutucionalcs de la cvica y moderna Europa
poltica (repblica, democracia, unanimidad
elcin, corte ... ) pora describir un conjunto
de activtdades en aspectos materiales y a
menudo tncongruenles c<m ese tipo de so.

ciedad civil. El tema de un "compromiso" en


los hbitos alimen1icios se basaba re:11mente
no en un princtpto de delimitacin de lo "publico con respecto a lo pnvado, s no en la
escisin entre lo "m tenor" y lo "exterior": lo
espiritunl como un espacio donde la una ni mi- '
dad tena que prevalecer, mientta.S que lo ex
terior ern solo una muestra de In libennd tndt
vidual. A pesar del "voto unnime de toda la
residencin",ln fucrzn que determinaba la unanimidad en el campo interior no era el proce
dim1cnto de vot3cin que establcda que los
.ndivtduos se componaran como un todo. si
no el c:on~nso de un3 comunidad -tnstnucionalmente novedosa (porque despus de
todo. la reside neta de Calcutl\era nlgo sm pte
cedemes en la_...tradkio") e internamente
di l'crenciada y ;in duda uno comumdnd que
se impona sobre los miembros individuales
Pero el uso de Btptn,handrade lo> u!nmnos parlame.mariO$ para describir 1a.~ acth;.

UrprnOO:IIIJr>P:II. Mttrtcrfes ~~f..t.\fl' Li{t wt~Tim!i C:.JCOMOJ 19!. rerrintcd 197'\. rP T'i7-60.

n. 7. Barranquilla.2002
dades ..comunit.'lrias" de esa rcsi~ncia como
s1 fuese unn nacin. no deben entenderse

como una mfonnalid:>d. Su Jenguaeconsutuyc un indicativo de las unplicaciones rente.~ de


los dos discursos y de los dos c:unpo,. de
pol1tica. El intento se oola en la reciente hi~to
riograffa bmd parn nbordnrlos como los domimos de 13 poltica de la 'lite" y de los 'su
bordioados." Pero una de las consecuencias
relevantes de este enfoque histOriogrfico ha
sido precisamente la muestra de que cM!a dominio no solamente actuaba en oposicin y
limit:>do por el otro. si no que n travs de esta
conrrontacin, tambin configuraba el esque
ma poltico del otro. Por lo tan lO, la presencia
de lo populista o de los elementos comunitanosen el orden liberal consbtucional del estado postcolonial no se asume como un signo
de la inautenticidad o deshonestidad de la lite poltica; es ms bien un reconocimiento por
parte de lalite dominante de la presencia tangible de un espacio de la poltica de los subor
di nodos sobre la cual deba imponcru o t.lm
bin negociar de acuerdo con sus propuestas.
con el fin de logrnr algunos acuerdos. Ade
ms. el campo de la poltica de los subordinados se convertia con el tiempo, o se od.1ptaba
a los formatos caractersticos institucionales
dela litedominante. Porconsiguiente.lo relevante oqu! no es In ~imple demareacio e idcn
uficacin de dos espacios en su propia delimitlein que es lo que primemnente se requera
para romper con los clamores totaliU>nte> de
una historiograf!n nacionalista. La tarea ahora
es determinar. en sus historicidades mutuamente condicion<tdas. los esquemas especificas
que surgieron. por un lado, en el espacio defi
nido por el proyecto hegemnico de la modernid:>d ml<:tonalista; y por el otro. en las re>IS
tencias innumerables fragmentadas hacia ese

proyecto nonnah23dor.
Este es el ejcrcteto qoo deseo reah:<ar. Como
el problema podra ser el establecer lo' lfmt-

tes de esa supuesta univcn..tlidad del rgi ...

men moderno de control y con las disciplinas


del conocimiento uc la pn>t iluslr.\Ctn, podra patecer que este trabajo intenta resaltar
una vez ms un esccpllClSmo hind (u (>nen ..

tnl). No obstante, el propsito de mi trabajo


es mucho ms compleo y constdcrablemente
ms ambicioso. Jncluye no solamente la iden...
tificacin de los esquemas discursl\'OS que

hictcron poSible esas teoras sobre el escepticismo hind. si no tambin un3 demostra-

cin de que las condiciones planteadas realmente unplican unos factores obhgadamcnte
reprc~dos aun en los fonnatos supuestamen ..

te universales del rgimen moderno de poder.


Esa ltima demostracin nos posibilita establecer que los clamores univcr!listns de la
fi10M)f{aoccidcntal modemaseencuentrnntam-

bin timitadas por las contingencias delcontrol


global. En otras palabras, ..el universalismo
OcCidental como el m.ismo .....,Jl(icismo Oriental" >Oio pu<den ser seal:>dos como una forma
panicular ms tica.diversa y difercnct:>da de In
concepc:unli:z:acin de una nueva idea universal.
Esto nos peonite concebir no solo In posibilidad de penw en una lorma nueva de comunidad moderna, que, como planteo. la expcrienctn
asitica y nfrieann ha intentado desde sus comrenzos, pero decididamente pensaren nuevos
formatos de un estado moderno.
El proyecto entonces, consiste en reclamar para nosotros, Jos una vez colonizados,
la hbertad de imaginacin. Clamores. como

sabemos bien. solo pueden hacersecomorespuesta en un espacio de poder. Las investi


gacioncs apun1ar1\ necesariamente a cam-

pos especficos disciplinarios. la impronto de


una pregunta no contestndn. Adems, abogar por nlgo fragmentano al respecto. es t~m
bin. nunque no sorprcndcntememe, generar
un discurso fragmentado. Es Kdundantc ha
ccr una apologa de esto O

Re-pn!stnted by rhe various Cs.o:.ar- itt lt3JUljlt Guhn. ed.. Subahtm Stl.ldie:r. '"Ois 1..6. IXIh1 191\l-90 i)C
profrnmnuh<: \t:.tcroem o( lhis appro.xh is lD Ran.:~.n (iutt;a 'On Son.e Al)eliS e( lhe H.tstoriogr~tpb)
of Coloni:ll lndta.. tn: CW. (dl Sulxtlrm Slltdtl.\' \ol.l, Ddhi 1981. pp. 1-S.