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Aspectos termodinmicos de los virus.

Sabas que los virus combaten el cncer? Puesto que los "retrovirus"
resultan inofensivos para los seres humanos, pero pueden matar
clulas cancergenas. Un equipo japons us el virus que produce la
leucemia para tratar un cncer de estmago.
Partamos considerando la primera ley de la termodinmica, donde se
define a los sistemas biolgicos como sistemas abiertos, por el hecho
de intercambiar materia y energa con el entorno (la energa de
universo es constante), una pequea cantidad de energa es la que se
intercambia entre el sistema y el entorno, lo que determina si un
proceso es exergnico o endergnico, siendo que se haya liberado o
absorbido energa por el organismo biolgico. En la segunda ley de la
termodinmica los cambios energticos se producen de estados ms
energticos a ms estables, aumentando la entropa, determinando
que se trata de un proceso espontaneo irreversible (proceso en el cual
la temperatura del medio no es la misma que la del sistema, lo que
ocurre en los seres humanos con el entorno, por ejemplo).
Cuando un virus parasita un organismo, se inicia la infeccin, dando
paso a la replicacin de las estructuras virales, cada componente del
virus se sintetiza por separado y luego se procede al ensamblaje del
mismo, aqu se encierra el material genrico viral por una cubierta
proteica, denominada cpside, esta estructura presenta una
geometra helicoidal o icosadrica. Cada parte de la cpside muestra
alto grado de organizacin, siendo algo semejante a las aristas de un
cristal, precisamente a esta geomtrica organizada le debe su
eficiencia como paracito, su resistencia y muchas de sus
caractersticas funcionales.
En la naturaleza todos los procesos que sufren los seres vivos son
irreversibles, ahora en el caso de los virus resulta difcil incluirlos
tanto a los sistemas vivos como a los inertes, por el hecho que no son
capaces de automantenerse, sino que requieren de un organismo vivo
para poder realizar su ciclo biolgico, y por otra es capaz de realizar
procesos que la materia inerte no puede realizarlos, los virus vienen a
ser ms bien un lmite o un eslabn entre lo vivo y lo inerte. Esto nos
ayuda a entender cmo es posible que un virus se ensamble
siguiendo los principios de la segunda ley de la termodinmica, y no
sea un proceso reversible dado que la estructura se mantiene y no se
descompone, sin embargo, tampoco obedecen al comportamiento de
los seres vivos que acumulan negentropia, que se opone a la entropa
evitando el desorden del sistema y mantenindolo por largo tiempo
hasta que ya no es posible acumular ms negentropia y el sistema
envejece y muere. Esto se debe a que los seres vivos estn diseados
para consumir y transformar la energa obtenida del entorno para su
desarrollo y funcionamiento, esto ocurre constantemente. Por otra

parte, los virus permanecen latentes, sin gasto energtico durante


largos periodos de tiempo, evitando exponerse a la entropa
(desorden) y se activan cuando encuentran la clula especfica para
poder llevar a cabo su ciclo.

El virus es un tipo de parasito intracelular obligatorio, que posee una


estructura simple y adems acelular, con una o ms molculas de
ARN o ADN (pero no las dos juntas) las cuales se encuentran cubiertas
por protenas (que en ocasiones contienen sustancias como lpidos e
hidratos de carbono) y depende de las complejas estructuras de las
clulas husped para su replicacin. Hay virus envueltos y virus
desnudos. Ambos tienen cpside, una cubierta proteica que envuelve
al genoma viral, pero los envueltos tienen una envoltura por fuera de
esta.
Replicacin viral, proceso en el cual los virus infectan un organismo
vivo, para poder replicar su genoma y seguir teniendo un control
biolgico de las especies. Tenemos los pasos siguientes:
1.- Fijacin, penetracin y prdida de la cubierta (iniciacin): El virus
se fija o adsorbe a un sitio de la superficie celular que actan como
receptores especficos. Despus entra a la clula (penetracin). Y por
ltimo pierde la cubierta poco despus de haber ingresado a la clula.
2.- Sntesis de los componentes vitales (replicacin): Inicia la fase de
la replicacin viral. Se sintetizan todas las macromolculas especificas
del virus. Las protenas son sintetizadas en los ribosomas de la clula
husped. El ADN y el ARN son replicados en el ncleo.
3.- Morfognesis y liberacin (fase de liberacin): Formacin de los
virus descendientes. Adquisicin de la envoltura. Muerte de la clula
hospedadora en algunos casos.
Formacin de las cpsides, proceso en el cual se aprecia de mejor
manera las leyes de la termodinmica.
Las cpsides son estructuras macromoleculares grandes constituidas
por muchas copias de subunidades proteicas (protones). Una vez
formadas y expuestas a las condiciones necesarias suelen
interaccionar entre en forma especfica y se asocian de forma
espontnea para formar la misma. El proceso de ensamblaje de las

protenas en las cpsides obedece a las leyes de la termodinmica en


el sentido de que ocurren espontneamente y se logran estructuras
estables. Los virus pueden autoensamblarse en un proceso similar a
la cristalizacin, ya que las partculas virales, al igual que los cristales,
constituyen estructuras que se encuentran en un estado mnimo de
energa libre.
La cristalizacin consiste en el proceso en el cual lquidos con
estructuras organizadas pueden formar cristales de manera
espontnea como los metales al enfriarse; de esta manera actan las
protenas con enlaces omnidireccionales (que atraen a muchos
tomos a la vez), generando estructuras llamadas pentmeros o
hexmeros que forman los capsomeros que son las subunidades de la
cpside.
Otros son amorfos como el vidrio, los polmeros y los silicatos que
presentan estructuras no organizadas.

Los virus al poder autoensamblarse de manera similar al proceso de


cristalizacin genera una cpside que se rige al proceso espontaneo
irreversible en el cual luego de formarse no puede desintegrarse.
Adems, la ventaja ms importante que tienen los virus radica en que
la estrategia de diseo almacena el material gentico viral con una
mxima eficacia para que se perpete el ciclo de infeccin en las
clulas que le sirven de husped. La termodinmica, aunque es una
ciencia fsica se puede aplicar tanto en procesos biolgicos, como
qumicos, ya sea de manera terica, experimental y de forma natural.

Bibliografa:
PRESCOTT. L. HARLEY, J. KLEIN, D. (2002) Los virus. Microbiologa.
Quinta ed. Mc Graw-Hill. Interamericana. Espaa. Pgs. 389-429.
ISBN:0-07-232041-9.
Web-grafa:
http://mesa54dinmuno.blogspot.com/2009/05/mecanismo-deinfeccion-viral-y.html
http://www.altillo.com/examenes/uba/cbc/biologia/biolog2011resp1na
sa.asp

http://editorialbiogenesis.udea.edu.co/index.php/biogenesis/article/vie
wFile/251/251
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/07
1/htm/sec_7.htm
https://docs.google.com/document/edit?
id=1HmhsAn88LAj5twuGz5XFIrIF3BSwImtNEz9cuMHUACY&hl=es