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Es la ms importante va fluvial de Colombia as como una gran fuente hidroelctrica y

belleza natural. Nace cerca de la Laguna de la Magdalena ubicada en el Pramo de las


Papas del Macizo Colombiano. Atraviesa el territorio colombiano de sur a norte
desembocando en el Mar Caribe en Bocas de Ceniza.
Su longitud total es de 1.558 km. de los cuales son navegables 1.290, sin interrupcin.
Es el ro interandino ms largo Suramrica. Arroja al mar 8000 m3/seg. Su cuenca tiene una
superficie de 256.622 km. Recibe las aguas de unos 500 afluentes y ms de 5.000 arroyos
y quebradas.
A nivel mundial comparativamente el rio Magdalena en longitud es la tercera parte del rio
Columbia (USA), es la cuarta parte del rio Amazonas, 0.6 veces la cuenca del rio Senegal,
0.27 veces el rio Indo y 0.12 veces el r i o N g e r ; r e s p e c t o a l r e a t r i b u t a r i a e l
r i o M a g d a l e n a es 2.7 veces el rio Rdano, 1.6 veces la cuenca del rio Rhin,
considerado el rio mas navegable del mundo; es, adems la tercera parte del rio
Columbia, 0.6 veces el rio Senegal y 0.12 del rio Nger y solamente el 4% del rio
Amazonas.
de manera especfica, la cuenca del Ro Magdalena cuenta con 17 departamentos, 557
municipios, de los cuales 528 tienen ubicado su casco urbano en esa misma cuenca. Por
sustraccin, 29 municipios disponen solamente de un sector rural en la cuenca.
Aun as cuenta con unos grandes caudales.
El Caudal promedio del rio 7 000 m/s. aunque puede alcanzar unos Caudales mucho ms altos en
los das de Invierno en los que las lluvias han hecho que este se desborde e Inunde varios
municipios rivereos y en contraposicin en los das de verano el caudal baja de forma
considerable afectando a los pescadores y a la navegabilidad
La mejor expresin geogrfica del modelado que realiza el ro se observa en su
desembocadura por la combinacin de dinmica de las aguas fluviales y marinas que all
concluyen; se forman playas, barras, islas, cinagas, que dan lugar a un paisaje de ambiente
cenagoso. La sedimentacin fluvial vertida en el mar es abundante y modifica el relieve
submarino de la plataforma. La pendiente del curso se puede apreciar por las siguientes
alturas sobre el nivel del mar:
1. en su nacimiento, 3.685 m;
Neiva, 472 m;
Girardot, 326 m;
Honda, 229 m;
Puerto Berro, 126 m;
Barrancabermeja, 71 m;
Puerto Wilches, 61 m;
Magangu, 27 m;

Calamar, 15 m, y
Bocas de Ceniza, 0 m.
Cuadro 1. Ro Magdalena, altitud vs. distancia
localidad
en su nacimiento
Neiva
Girardot
Honda
Puerto >Berro
Barrancabermeja
Puerto Wilches
Magangu
Calamar
Bocas de Ceniza

altitud (m)
3.686
472
326
229
126
71
61
27
15
0

Entre Girardot y Honda presenta varios chorros o raudales; uno de los ms conocidos es el
"Salto de Honda" que impide la navegacin en este sector a causa del aumento de la
velocidad de las aguas.

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