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::. EI campo de cstudio de ]a sociolog!a del cucrp.

: cs la ~ corporcidad humana coiuo fcnorncno social y cultural,



.. I materia de simbolo y objeto de rl~prc~.;el1tacioncs y de

., los imaginaries. Las accioncs que lejen Ia trama de la "" vida cotidiana, desde las 111:1S banalcs c inadvcrtidas .. hasta las que sc producen en la csccna publica,

implican la intcrvcncion de la corporcidad.

~ EI cucrpo, rnoldeado por cI contexte social y cultural .. en cl que sc sumerge el actor, cs esc vector scmantico III por mcdio del cual sc construye la cvidcncia de la rcla.... cion can el mundo. Comprendc las actividades per.., ccptivas, pero tambicn Ia cxprcsion de los senti mieniii ' tos, las convencioncs de los rites de intcraccion, gcs~ tualcs y mimicos, la pucsta en esc.~cna de la aparicncia, .. los jucgos suti Ics de la scduccion, las tecuicas corpora.. ' lcs, el entrenamicnto fisico, la rclacion con cI sufri.i" micnto y el dolor, etc, La cxistcncia cs, en primer tcr.....,) mine, corporal. Al indagar que parte ticnc la carne en .. la rclacion del hombre con cl mundo, la sociologia sc ~ cnfrcnta a un inmcnso campo de cstudio. Aplicada al .. cucrpo, su objctivo consistc en rculizar cl invcntario y "f la cornprcnsion de las logicas socialcs y culturalcs que .. caminan junto al cspcsor y los movirnientos del

hombre.

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LA SOCIOLOGIA DEL CUERPO

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Nueva Vision

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COLECCION CLAVES Dirigida por Hugo Vezzetti

David Le Breton

LA SOCIOLOGIA DEL CUERPO

Ediciones Nueva Vision Buenos Aires

301 LEB

Le Breton, David

l.a sociologia del cuerpo - 1 ~ ed. - Buenos Aires: Nueva vision, 2002

112 p.; 1 Ox13 cm. (Claves. Dominios)

Traducci6n de Paula t,;1(lhler

ISBN 950-602-443-X

I Titulo - 1. Sociologia 2. Siociobiologia

Titulo del ortginal en frances: La sociologic cl u. corps Copyright © Presses Univor-istai rcs de France, 1992

Esta obra so publica en cl marco del Progrnrna Ayuda a ln Edici6n Victoria Ocampo del Ministerio de Asuntos Extranjeros de Francia y el Servicio Cultural de la Embajada de Francia en la Argentina, y la contribucion: del Ministerio Frances de Cultura - Centre National du Livre.

© 2002 por Eclil!iones Nueva Vision SATe. 'I'ucunuin 3748, (1189) Buenos Aires, Rcpuhlica Argentina. Qucda hocho el deposito que marca 1:1 ley 11.7~:3. Irnprcso en lu J\rgPlllilJ:l / Printed in Argcntinn

INTRODUCCION

1. LA CONDlC[()N COHPOlt-\L

LZl. sociulogia del cucrpo forma parte de In sociologin CllYO campo de cstudio es la corporcidad.humann como fcnomeno social y cultural, materia simbolica, objeto de representaciones y de imaginaries. Recuerda que las acciones que tejen la tram a de Ia vida cotidiana, dcsde Ins mas trivialcs Y de las que menos nos dames cucnta hasta las que se produccn en la csccn a publica, irnplican la intervcncion de In corporcidad. Aun cuando mris no sea poria actividnd perccptiva que el hombre desplicga en todo momenta y que Ic pcrrnite ver, air, saborcar, scntir, toear ... y, por 10 tanto, estableccr significacioncs prccisas del mundo que 10 rodea.

EI cucrpo, moldcado por el contexte social y cultural en cl que se sumcrge cl actor, os esc vector scmuntico pOl' medic del cual sc construye Ia evidcncia dc la rclacion con el mundo: actividades pcrceptivas, peru tambien In expresion de los scntimicntos, las convcnciones de los ritos de intcraccion; gcstualcs y expresivos, la pucsta en esccna de In aparicncia, los jucgos sutiles de la scduccion, las tecnicas corporales, el cntrcnnmiento fisico, la relacion con el sufrimiento y 131 dolor, etc. La cxistcncia cs, en primer termino, corporal. Al i ntcntar dilucidar que parte ocupa In carne en la rclacion del hombre con 01 mundo, la sociologia se cnfrenta con un inmenso campo de estudio. Aplicada al cuerpo, su objctivo consiste en realizer el invcntario y la compronsion de las Iogicas sociales y culturalc-: que 'costean el cspesor y los movimientos del hombre.

Lo que el hombre pone en jucgo en cI tor-reno de 10 fisico sc origina en un conjunto de sistemas simbolicos. ~o l~aEe!_1 y ~~~E::'1~as significacioncs quc~lB!x.~la base dela e1"istql1clH Il1mViCf'u~s cl ejc de la rc-

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~--2~!}S} n}_IlI~~[lnr9~_ti91~lP8enel que la ('xi~t9_~~a ~(' haec carne n trnves de la n ~cY!!:_. A traves de el, cl hombre se apropia de 141 sustancia de S4 vida y Ia.traduce en dircccion de los dcrnas por intermedin de los sistemas simbolicos que com parte con los otros miembros de. SU comunidad. El actor abraza fisicamcntc cl mundo y 10 haec suyo al humanizarlo y, sobre todo, al convertirlo en un universo familiar y comprcnsible, cargado de sentidos y de valorcs, cornpartible en tanto experiencia por todo actor que este inserto como 61 en 01 mismo sistema de rcfcrcncias culturalcs. Existir significa, en primer lugnr, moversc en un espacio y en un tiempo, transforniar el entorno gracias a una suma de gestos eficaces, clasificar y atribuir un valor a los innumcrables stimuli del entorno gracias a las nctividadcs perceptivas, dirigir a los dernas palabras, pcro tarnbien gestos y adernanos, un conjunto de ritualos corporales que cuentan con la adhesion de los otros. A travcs de su corporcidad , el hombre hace que el mundo sea la medida de su experiencia. Lo transform a en un tejido familiar y cohercnte, disponible para su accion y permeable a su com prcnsion :9ppW ~,mi~o[o.,

"c?rr~?'J~.~S~l2t2r!.,cl.CI,l.gf.p,9'I?r.J2g.\,J~~ . .i?Cll.ti<ioSontin1Jament~ y.~e .. ," ,gs,t~.~~g~S"\'~'!;it!~mn,~.fQ~9m.s9.rt;:t.~(,:t~x~merte .. en un .. esp~cIo socIal Y~lllt~ln~19~4~.~

Noirl'tporta donde y cuando haya nacido, 0 las condiciones

socialcs de los padrcs.cl n~n9~pt{J.()riginariamente dispuesto, ointeriorii?;ar Y [lfGpr9cl\lci.r19srasgos fisicos particulates de cuolqijrGrso6ed~19 ,hull1anp. Inclusive, la historia mucstra que pod ria acceder a una parte del registro especifico de ciertos animales, si pensamos, por ejemplo, en la aventura cxccpcional de los llamados nifios "salvajcs". Al nacer, el nino es una suma infinita de disposiciones antropol6gicas que solamente Ia inrnersion en el campo simbolico, es deeir, la relacion con los otros, pucde permitirle desplegar, So precisan,

a~1?~.g<li~~)!,~~$sl,i.pift9?a.p.te~qlJ.Gs u cuerpo, en sus difcrente~ dlnlc.nSlQlWS,$G}I"l§CPPi;\ ;rca1mellte .dentrode .la trarna de sentid?~l1?Si?fIl:yestructura sugrupo depertenencia. "j'

Estep'rbceso de socia1izaci6n de la experiencia corporales una constante de la eondiei6n social del hombre que, sin embargo, tiene sus momentos mas fuertes en ciertos pertodos de su existencia, especialrncnte en la infancia y en la adolescencia. El nino crcce en una familia de distintas categorias sociales y que ocupa una posicion propia en el jucgo de variaciones que caracterizan la rolacion con el rnundo de la

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corn U.Il.id.u.d en 1. a que est .. '<~n:t.L .. os 1.1e(;h05 y gc.'stos (.1cl nino .. estrin rodcados por este ttl: ' ue provoca las formas de su"

sensibilidad de sus movimientos comunicativos, de sus acti-

-= vldadcs j)cr~~ptlvas Xl de estc i11.~dQ. diblJja c1 cii;ilo QQ. §~. relacion con el mundo. La educacion no es nunca una actividad puramcntc intencional, los modos de relacion, la dimimica afectiva de la estructura familiar, In mancra en que el nino se situa en esa trama de la sumision 0 la resistencia que oponga, dan lugar a coordcnadas que son consideradas cada vez mas importantes en 1<1 socializacion.

. EI cuerpo existe en la totalidad de sus componentes gracias al efecto corijugado de la cd ucacion recibida y de las identificaciones que llevaron al actor a asimilar loscomportam~entos . de su modioambiente, Pero el aprendizaje de las inodalidadcs corporales de Ia relaci6n del individuo con 01 mundo no. se dcticnc en In infancin, prosigue durante toda la vida scgun las trunsformacioncs socialcs y culturalcs que se imponen en el estilo de vida, los difcrcntes roles que conviene asumir en el curso de la existencia. Si bien cl ordcn social se infiltra a trnves del espcsor vivo de las accioncs del hombre para tornar alii fuerza de ley, cste proceso no se terrnina nunca por complete.

"La cxpresiqr; corporal s:' puedc.mo.dul~rsoci:lln~c~lte1 nun" que siemprcseN vivasegun 01 estilo proplO dellqdn_'ldY.9:.,Los otros contribuyen a dibujar los contornos de su urnverso y a darlc [11 cuerpo cl relieve social que necesita, le ofrecen la posibilidad de construirso como actor a ticmpo complete de la colectividad a la que pertenece. Dentro de una misma comunidad social, todas las manitestncioncs corporales de lin actor son virtualrncntc significantes para sus miernbros.

"Unicamcnte tiencn scntido en relacion con el conjunto delos datos de lu simbolica propia del grupo sociaL,No existe nada natural en un gcsto 0 en una scnsacion.'

II. LA PHEOCUPACION SOCIA~ POI: EL CUEfiPO

\ ~A fines de los al~os s-;enbl It ~risis de In lcgitirnidad de las T""moaahdades ftfHCtrs de lu ret:'1cI6n del hombre con los otros y con cl mundo torno una amplitud considerable con cl ferninis-

I David Lc Breton. l1I1f/rI"ll/l"IcWic rill I:()"P.~ ct moderniui, Paris, PUF, 1998 (4". Edicirin). [Alltropu/ogia del cucrpo y modernidtul , Buenos Aires, Nueva Vision, 1995].

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~ de una critica de Ia condicion corporal de los actorcs.? Una crftica a mcnudo charlatan a se apodcro de una nocior del scnticlo com un, "el cucrpo". Sin un a conccrtacion previa, Ie

• convirtio en un signo de reunion, un cabnllito de bntalla contra ...I un sistema de val ores al que sc considcraba rcpresivo J .., perimido y que converua transforrnar para favorccer el desa-

• rro11o individual. Las practicas y los discursos que surgicron propusieron 6 cxigieron una transforrnncion radical dc los ~ antiguos marcos sociales. Una litcratura abundante 0. incons.. cicntemcnte surrcalista invitaba a In "liberaci6n del cuerpo", propuesta, como minimo, angelica. La imnginacion pucde

~ nerdersc l~rgalll~:nt.c en cste .relato f<.lnt;i.stic(~ en cl q~lC l'l ... cucrpo sc libern sin que se sepa bien en que so conviertc 0.1 hombre (i,su ducilo?) ul que, sin embargo, lc confiere su ~~onsistcncia y su rostro. En cste discurso 0.1 cuerpo esta .. )lanteado.l~o como al.go indiscernible del hombl:c, sino como

una pOSCSlOn, un atributo, otro, un alter ego, 1~1 hombre cs .. 0.1 fantasma de estc discurso, 0.1 sujcto supucsto. La apologia -i 10.1 cuerpo e~, a pcsar suyo, profundamcntc dualistn, en U1I1tO ~ ~pone al individ uo y su cuerpo. De mancra abstracta, supone .. una existencia del cuerpo que podria nnalizarse fuera del ... 'rornbrc concreto. Al dcnunciar lu presunta "charlntaneria" ''J .0.1 psicoanalisis, este discurso de Iibcracion, a travcs de su • abunrlancia y de los multiples campos do aplicacion, nutria el

=imaginario duali~ta de la m. Odernida. d: osta faci.Iid.ad lingufsrca que Ileva , sm mosquearse, a hablar del cuerpo para ,_ cualquicr cosa, como si no hubiera actores de carne y hueso implicados.

~ La crisis del sentido y de los valoros quc estremeci6 In eI iodcrnidad, la busqueda sinuosa c incansable de nuevas

•leg~timidades qU? todavia hoy no dejan de ocultarse, la provi~(')rla pcrrnancncia en la que se convicrtc cl ticmpo vital, son 'WI )do~ fa~t?res que con~r~~uyeron 16gicam~nte a subrayar el • arraigo fisico de In condicion de cada actor. 1·J cuerpo, lugar del

.! 2 Sobre esta efervcscencia social, vease Jean Mnisonnouvn, "Le corps et '~ corporeisme aujourd'hui'', Reoue [rancaire de Sociologie, XVII, ]97G, pp. • ~51-571.

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mo, In "revolucion sexual", la exprcsion corporal, cl body-art, la critica dcportiva, cl surgimicnto de nuevas torupins que proclamaban en alta voz la voluntad de dcdicarsc solamentc al cucrpo, etc. Un nuevo imnginario del cuerpo, lujurioso, pcnctro lasocicdnd; ninguna parccla de l.. pr.ictica social salio indemne de las reivindicacioncs que tomaron impulso a partir

contncto privileg-iado con ol mundo, so cncucntrn baju los fuogos de los proycctorcs. Cucstionamicntc cohercntc, incl uso inevitable en una socicdad de tipo individualista que cntrn ell u n a zona de turbulcncia, de confusion y de eclipse de los pUllins de referenda incontrovcrtiblcs y que, en conSCC1JCl1- cia, sufrc un replicgue Iucrtc sobrc su iudividualidad. En cfccto, cl cuerpo en tanto encarria al hombre, es la marca del individuo, su frontcru, de alguna mnncra el tope que 10 distingue de los otros. Es la huclla l11<.lS tangible del actor en cuan to sc distiendcn los vincu los socialcs y 10. trarna sim bolica que provec significncioucs y valorcs. Scgun Durkhcimvcl cucrpo cs un "factor de individuacion"." El lugar y el tiernpo, del limite, de la scparnciou. Dado que la crisis de las legitim i- . dudes volvio problcm.itica la rel acinn con cl mundo, el actor busca SlIS marcus a ticntus y se csfucrza por producir un scn timiento de idcntidud 111(IS propicio. De nlgun modo, tr opiczn con cl encicrro fisico del que 01 misrno es objcto. En

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cua nto se scpara de los otros y del mundo lc prcsta una

utcuciun rodoblada nl cucrpo. Dado que of cuerpo es cl lugar del corte, de In difcrcncia inc! ividual, so supone que tiene el . privilcgio de la rcconciliacion posible. Se busca el secrete p,(',rel iel_o del cuorpo: c,onver~~rl() ya,!1~,.91.1.~~IJg:g;,~t;~,g.,1.,~;.~~,.ll..s.~,(m, slDoe.l1cl deJ(~II!clu~~~JIl., que no sea mas c1 interruptor ([1.lC d istiligu6iiriiiCliVtil'G'o';' 10 separa de los otros, sinoIa concxirin con los otros. Estc cs, al mcnos, uno de los imagina- 1'i08 socinlcs 111(18 Iertilcs de la rnodcrnidad."

III. SOCIOLOCJ..\ DEL CUEHI'O

CUIlIO sabcruos, las sociologras naccn en las zonas de ruptura, de turbulcncia, de clesoricntacion rcspccto de los puntos de rcfcrcncia, de confusiones, de crisis de las inst.itucioncs, en linn palabra, cuando se rom pen las antiguas legitimidadcs. Cuando cl pcnsamicnt.o pidc un poco de airc, para comprcndel", para dar un concepto a 10 que provisoriamonto escapa de

.; K Durkhoirn, Le« [ormc« cli-rncntin rcn de fa cie rvlcuieuse , Paris, PDF, 1 %8, pp. 386 y ss.

I La ncentuncirin de In crisis de Ins lcgi timid.uios y ln sobrepuja inc! ividualist:! rif' los anos 'flO nr omizo Ill,;S ol cucrpo. a tal punt» que 10 convi rtio con frccucncia en un sociu, Ull verdarlero alter cu«. V(':lse David Le Breton, ;illthmpo/()gie d u corps ct modernite, OJ). cit. y L'adicu all (,{)fJ!8, Metaille, 1999 .

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las mancras habitualcs de conccbir el mundo, Sc trata de dar una significacion al dcsorden aparcutc, de dcscubrir las Iogicas sociales y culturales. EI trabajo, el mundo rural, In vida cotidiana, In familia, lajuvcntud, la muertc, par cjcrnplo, son ejcs del anrilisis sociologico que so dcsnrrollaron totalmente cuando los marcos socialcs y culturules que los diluian hasta esc memento en la evidencia empezaron a modificarse, provocando un malcstar difuso en la comunidad. Eso fue 10

que paso con 01 cucrpo. A fines de los aiios scscnta, logicamen- .,1".

te, vimos c6mo sc hacian firmes de manera mas sistematica i

enfoques que tomaron en cuenta bajo distintos aspectos las ,~

modalidades fisicas de la rclacion del actor con el medio social '~

y cultural que 10 rcdea. Entonces,el, cuerpo hizo su entrada}

real cnel.cuostionamicnto debs clcncia?f'i36C'i,iles: J. Baudri- :1

InaX'd, lVl..J:i'oucauIt, N. Elias, P. Bourdicu, E. Goffrnanv.M. I

Dgi.lglas, R. :sirdwhistell, B. Turner, E. Hall. por ojemplo, se !

cruzan en su cal'nino' con los usos flsic()s, cori Ias pucstas en!".

esccna y con cl valor de signo de un cuerpo que merece cada .f

vez mas la atcncion apasionada del campo social. En las J) l

pregLlnt~~ que se formulan sobre este objetoproblcl1)atico.,.J I ~n~uen.tran Ul1~ vfafec\lnda 9 in6clita para aprehender Pl'O-- , I blcm~smBsW:wli:os o puxn.,o.islarlos rasgos mas sobrcsalicn- ~,t tesdc)H .. ~nR9$.r~lid'}~~. Otros, sitoiilan10ssolamente ejernplos :t ~ f

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1?laS111ctocllca a descubr,uJaslogIcas socwlesysultura]esqllc' -r J

'sc crlmarD.i'iancon b corporcidad. . .'

Porsupuesto que este descubrimiento no cs cl fruto de una subita inteligcncia de los ail os sescnta y setcnta. No hay que confundir cl surgimiento de una nueva prcocupncion, de una proliferaci6n de practicas y de discursos, con la constitucion de pleno derecho de una disciplina y, menos aun, can el descubrimiento maravillado de un nuevo objcto de ntencion.

.~9tosa~os nUlrc~n, mas bi~n" la. irrupcion en la escena ;:s~Ie'cti'ya,depn 'nuev'o, ima~inario que las cicncias sociales" uF.c;ntasfl Jos,dato§contemp?r<'lncos ngarraron a1 vuelo. De' e~t,~distancia criticaadoptada por una cierta cantidad a9~ illv6stig~dores ~aci6una mayor atenci6n por los condiciona- .

'111iPl)tqs:.socialcs v. culturales. que model an la corporcidad, b}.l.mal~.i' Pero "una sociologfa implfcita del cuerpo" (J.-M." Berthelot) esta prcsente desde el inicio del pensamicnto sociol6gico, especial mente en cl estudio critico de la "degeneracion" de las poblaciones mas pobres, de la condici6n obrera

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(Marx, Villermc, Engels, ctc.), 0 de las antropomctrias (Quetolet Niccforo etc.). Sociologos como G. Simmel abrieron cami'nos impo;tantes (1:1 scnsorialidad, el rostr~, 13. mirada, et.c').l\l~ls tarde, M.l\lauss, M. Halbwachs, G. Friedmann, M. Granct, M. Leonhardt, en Francia y, en otros parses, E. De Martino, M. EEnde, W. La Barre, C. K1uckho~n,~. Klineberg, E. Sapir, D. Efron, etc., proporcionaron contribuciones dec~slvas en este aspecto a pcsar del cortcoperado por E,Rurkhe1l1~! quien idcntificaba corporci.dnd. con o~ganicida~l s. por esta causa, so oponia a que las cicncias sociales pudicran preten-

der dcdiCarsc'acstos 'tcmas: .

Desde 'cornicnzds del sig16 y hasta los anos soscnta.Ta sociologia 110 dej6 de proporcionar c1escubrimientos sob~c e.L. cucrpo. Pero, indudablerucntc, solo dcsde l~ac.~ unos t~emt~ arios b. sociologfa aplicacla al cuerpo se convirtio el~unata.re,a nuis sistematica y algunos investig:1dores le dedicaron una, parte significative de sus trabajos.

IV. REC01:HlDO

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En primer luzar considcratcmos de mancra esquematica las

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ctapas mas rolcvantes en las que las ciencias SOCIa es .se

dodicaron al problema del cuerpo (capitulo 1). Lucgo cuestionarcmos la ambigucdad del rcfcrcnte "cuerpo", sobre e1 que no hay unanimidnd y que, a prirncra vista parcccria formal' una S~ll puesta rclacion con el actor al ~u~ ~ncarn<l. Datos historicos y etno16gicos mucstran la variabilidad de las defi.nicioncs de un "cuerpo" que sigue parccicndo csquivo (capitulo II). Pam iniciar un amilisis sociologico convienc dcconstruir la evidencia originaria que se relaciona con las representacionos occidentales del cuerpo; de este modo podremos elaborar Ia naturaloza del objeto sobre cl que cl invcstigndor pretende ejcrcer su sagacidad. Rccordemos que la sociologta aplicada ~l cuerpo no se distinguc ni en sus mctodos 111 en sus pro cedimicntos de razonamiento de la sociologia general, de la que constituye una de sus disciplinas (capitulo Il l). Lueg?, sera precise abordar los resultados y las propuestas de los dlfe.rentcs trabajos de las cicncias sociales en estc wm_po. Po: eJ~mplo, las 16gicas socialcs y culturales de la corporeidad: tecnicas corporales, actividades perceptiv~s, I?cstos co:po.rales, reglas de ctiqueta, expresion de los scntimientos, tecl1l~as de mantenimiento del cuerpo, inscripciones corporales, inconductas



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corporales (nosografras, etc.) (capitulo IV). Otro campo cs el los imaginaries sociales del cuerpo: "tcorias" del cuerpo, enfoques biol6gicos que pretenden dar cuenta de los comportamicntos de los adores, interpretacion social y cu 1 tu ral de la diferencia de los sexes, val ores difcroncialcs que marcan In corporcidad, fantasrnatica del racismo, cuerpo "discapacitado" (capitulo V). Un tercer campo de invcstigacion esta dedicado al cuerpo en el espejo de 10 social y concicrnc a que pone en jucgo y que significacion le da la sociedad contemportinca 31 cucrpo: jucgos de apariencias, control politico de In corporeidad, clasos sociales y relaciones con el cuerpo, relaciones con la moderriidad, cntusiasmo par Ia cxploracion fisica de uno rnismo a travcs del riesgo 0 de Ia "nueva aventura", comprobaci6n de un imaginario del "dcmasiado cuerpo" en la modernidad (capituloVl ). La obra finnlizara con una.reflcxion sobre cl estatus de la sociologia del cucrpo (capitulo VII) y con una bibliografla sumaria.

Capitulo I CUERPO Y SOCIOLOGlA:

LASETAPAS

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Podernos estableccr las etapas historicas de la reflexion sobre Ja corporcidad hum ana desde los prirncros mementos de las cicncias sociales en el siglo XIX. Simplificando, es posible distinguirtres momentos import.antes que describen simultancamcntc tres angulos diferentes de observacion, tres manerns de abordar este tema que todavia boy subsistcn en la sociologia contcmporanea:

a) Una sociologia implicita del cucrpo que no desconoce el ospcsor carnal del hombre, pero que no sc dctiene especialmente en 01. Aborda In condicion del actor en sus diferentes cornponcntes y, sin que ornita 01 cucrpo, 10 cliluye en la cspccificidad del analisis;

b) Una sociologta dctallista: proporciona solidos elementos de analisis sobre 01 cuerpo pcro no logra unirlos de manera sistematica:

c) Una sociologta del cucrpo: sc dcdica do m ancra cspccifica al cuerpo, establece las logicas sociales y culturales que se d ifunden en 81. Luego hablarernos del campo que define y de cuales han sido sus resultados. '

1. UNA SOCIOLOGiA IIIIPLiCJTA

Esta cxprcsion, que pcrtencce a J.-M. Berthelot, caracteriza cl inicio de las cicncias sociales, cspccialmente durante e1 siblIo XIX.I Estas toman en cuenta la corporcidad human a desde dos angulos mutuamente contradictories.

I Para una historia del pensamicnto sobre cl cuerpo en las ciencias socialcs, "case J.-l\L Berthelot, M. Drulhe. S. Clement, J. Ferne, G. M'bodg, "Los sociologues et lc corps", Current socioloi;», \"01. :;3, n" 2, 1985.

1. Incidencias sociales sabre cl clierpo.

Una prirnera verticnte del analisis inficre de la situacion social de los actores una condicion fisica do la que no pucdon escapar-En este cnfoqu~Lcl hombre es cOllcebi<iu como la~ emanacion de un medio social y cultural. Muchas investiga-

ciones socIates mucstran 1a I11lseria flsicay moral de las clascs trabajadoras, la insalubridad Y la cxiguidad de sus viviendas, su vulnernbilidnd frcntc a las enfermedadcs, cl asid uo recurso al alcohol, la frecuentomente inevitable prostitucion de las mujercs, el aspecto enclcuque ell' estes trabajadorcs duramente explotados, la terrible condicion de los nines obligudos atrabajar desde que son muy pcqucnos. Los cstudios de Villerrne (Tableoll de l'ctat physique et moral des ouoricrs employes dans les manufactures de coton, de fa inc ct de soic, 1840), de Buret (Dc la mesure des classes laborieuses en Angleterre et en France, 1840), cspccialmcntc, imprcsionan y nutren las aspiraciones rcvolucionnrias 0 rcforrnistas. Engels tambien pinta un cuadro de est.as en La situacion de La close obrera en Inglaterra (1845). BnBI capitol (l8G7), Marx proPPfc:.iQrti;l.il.ln. .analisis c;:Iasico ·rlda. COlldlqOn corporal del

:nomp~"'ii:eltro..baJo: Estos estudios ticncn urgcncias ddcren-';__ tes y noles i'ntcrcsn proporcionar hcrraruiontas uti los para pensar cl cucrpo de man era mctodica, nuuquc conticncn en germen la primera condicion de un enfoque sociologico del cucrpo, ya que no lo considcran como una naturnlcza cuyas " claves sc cncucntran solnmcnto en factures biohigicos, sino como una forma moldcada por la intcraccion social.

Para Villcrme, Marx 0 Engels, cs mas importanto revclar la condicion miserable de las clases trabajadoras en cl contcxto de la revolucion industrial. La corporg.iciacl no eonstitu...Y.2_cl ,QQieto de un eS~_l;l_£ii_Q.aE0-rte, sirw que esta SUbSJilnid.aJ?9LJ9§.. _iuQicadores vinculaclos~_Pl.y!Jl_elll~_~cs~dlld _p.Dblic,:;'l. o _~)~ls

C1 es especificas con cl trabajo, La rclacion fisica del obrero co 1 c mundo que 10 rodea, suapariencia, su salud, su ~cion, su vivicnda, su alcoholisrno, su scxualidad, la .educacion de los hijos, son tenias considerados para mostrar sin complacencia las condiciones de vida de las capas trabajadoras. La cornprobacion implicita del caractcr social de la corporeidad desernboca en un llamado a la realizacion de reform as 0, de manera mas radical, al compromise rcvolucionario, Existe una conciencia aguda de que mejores condiciones de trabajo y de vida darian a estos hombres una sa lud y

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u n a vida mejorcs. Para Villermc, para Buret, para Marx y Engvls, por ojcmplo, cl CllCI'PO es implicitamentc un heche cultural. La condicinn obrera que muestran es un analizador no cornplacicnte de un funcionamiento social que exige modiIicuciuncs, No existc todavia una voluntad sistematica de conccptualizar tal 0 cual aspccto de la cxpericncia corporal. Y cxisten razones para csto.

2. El hombre, "producto" de Sit cuerpo

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Otra orientacion del pensamiento es exactarnente opuesta a la anterior y, por otra parte, lleva a la legitimacion del estado social que se describe. Plantca que las earacteristicas biologicas del hombre hacen a su posici6n en 81 conjunto y que esta cs la que Ie corresponde como un hecho de justiciaEn lu~ar de haeer de la corporcidad un efccto de la condici6n sQcial:e'f 11Oi11brc, estc pensalDlCn(o haec de la condicionsocial el pro~r ct-uctauirectode~tl cuerpo. Se hat a de someter las diferencias ~()CLlTcs y eultt1~tLl1es n"1:'1 primacia de 10 biol6gico (0, mejor d icho, d~! un irnaginario bioI6gico), de nnturalizar las desiaualdades de condiciones justificandolas a traves de observaclones "cicnuficas": cl pe~o del cerebro, el angulo facial, Ia fisiognomorua, In frcnologia, el Indice cncefalico, etc. Una imaginaciun frondosa lc haec prcguntas al cucrpo. A travcs de una multiplicidad de mediciones se buscan pruebas irrefutables de la pcrtcncncia a una "raza", de los signos manifiestos, inscriptos en In carne, de la "dcgcncracion" 0 de la crimin~li-

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suconforrllae16n)nQrfologlC~. ASl se cxplica hlll1fcU9fJJlaQ;,

de nasimicntode las poblacibnes que podrian scr colonizada~

o que yo. estabanbajo In tutela d~ "razas" m<l,s"evo} ~eionad~s,,:e,;,:~ se justifica la suerte de poblaciones trabajadoraspor algun~.\ forma de debilidad, etc. Finalmcntc, ol orden del 111 undo obcdcce a un orden biologico, con 10 que 10 unico que se precisa cs cncontrar las pruebas en las apariencias del cuerpo. Se m ide, se pesa, so corta, sc hacen autopsias, se clasifican miles de signos que se transforman en indicios para disolver al individuo en los auspicios de la raza 0 de la eategoria moral. La corporeidad.cntra en un cono de sospcchasyse conviertc

facilmcnte co. el cuerpo del delito.Las cualidades del hombre se deducen de la aparicncia de su rostro 0 de las forrnas de su cuerpo. Sc 10 percibe como una emana{:ion mo@~~e -escanar de su aparicncia fisica. I cuerpo se vuelve senala-

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rnicnto, testigo frccuentcmente a cargo de 1£1 persona a la que encarria-El hombre no pucde hacor nada en contra de esa "naturalcza" que 10 revela; su subjctividad no puede hacer otra cosa que bordar un dibujo particular que no ticne ninguna incidencin en el conjunto.

3. Posicion. de los sociologos

E. Durkheim y sus colaboradores S8 opusieron a esta fascinacion por e1 modele biologico en 1£1 oxplicacion del hecho social. Pero una de las consocuencias de estc esfuerzo consistio en encerrar Ia corporeidad en eI campo deb organicidad, con Ia gran excepcion de Robert Herz y de Marcel Mauss. Para Durkheim, Ia dimension corporal del hombre se origina en In organicidad, nun cuando esta este marcada por las condiciones de vida. Eneste sentido, se trata mas de I;1S preocupaciones de la medicina y de la biologia que de la sociologfa. EI cuerpo es algo implfcito en la obra de Durkheim. EnAlemania,la sociologia de M. Weber Ic presto poca atencion <11 cuerpo, a pcsar de los pcdidos de Nietzsche 0 de los analisis de un francotirndor que abrio muchos carninos: Georg Simmel.

4. El psicoanalisis

Con el nacimiento del siglo, cl psicoanal isis fue tomando fuerza y rompi6 uno delos cerrojos que rnantenian al cuorpo bajo la egida del pensamicnto organicista: Freud mostro la malcabilidad del cucrpo.iel juego sutil del inconsciente en lacarne del hombre. Convirtio al cucrpo en un lcnguaje que habla de rnanera poco clara sobre lasrelaciones individualcs y sociales, sobre las protestasylos dcscos.Freud opere una ruptura episternologica que sustrajo In corporcidad humana dcl.lenguajo del positivismo del siglo xrx. No es un soci6logo, pero sin embargo permite pensar In corporeidad en tanto materia modelada, hasta cierto punto, por las relacioncs sociales y por las inflexioncsdo la historia personal del sujeto. Dcsde 1895, en los Estudios sabre la histeria, que cscribi6 con Breuer. se instauro una sociologia subyacente del cuerpo que hizo posible una mirada diferente sobrc la carne de la presencia del hombre en cl mundo. Freud introdujo la idea do b. relacion en 01 scno de la corporoidad y In convirtio en una eatr uct u rn simbfJltcn. Pure no siernprc fue cornprendldo por los sociologos min sujctos a una represcntacion organicista del cucrpo, que deja de lado

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cualquier estuclio scrio que considere al cuerpo y 9,:e,. por consiguientc, 10 rnanticne apartado del campo de lcglttnudad

de la sociologia.

II. UNA SOC10LOGiA DETALLIST.\

1. /vportes sociologicos

El paso progrcsivo de una antropologfa fisi~a cli.scutiblc ~u.e deduce las cualidadcs del hombre de su nparrcncta morfologien, 0.1 sentimiento de que cl hombre construyc soci.[l.lme~te su cucrpo, sin scr de ningun modo una cll~anaCl~)J1.exlst.e~clal ell' sus propicdndes org,\nieas, 1110.rCo. cl pruner 1 mu te miliar de 1£1 sociologia del cuerpo: 01 hombre no cs el_Q!"og_uct9_~e ~ . .!l-:suli!'!Q.Q.l. 61 mismo produce Jas cualidad~~ d~_~_~_~E.po er;_~.u ~nteract cion con los otros y cn su inlll~rsi(mnQD_~I_~_?~l1p~?~!~1l22Jico_. La corporeidadse-co-nstru-ye socialmente. Una so~iologia del cuorpo dctallista emerge poco a p~co: en el cn.treslg1o, c~n los trabajos de Sim mel sobrc la scnsorinlidad, los IJltercam.olOs de la mirada (1907) 0 el rostro (1901). "Me propongo analizar ~os difcrentes hcchos que provicncn de la constituci0!l sensor.wI del hombre, los modes de perccpcion mutua y las influencias reciprocas que dcrivan de esta constituci6n en s~ significaci6n para la vida colectiva de los hombres y sus ~.eJ.aclOnes 1:1 utuas, unos para otros, unos contra los otros. Si intcrvcrumos ?n rclacioncs rociprocas, csto sucedc, ante todo, porque rcaccion am os entre nosotros a traves de los scntidos", cscribio G. Sim mcl." Volvcrcmos lucgo sobro cstc tcma.

. En 1909, en un notable articulo, Robert Hertz abordo la cucstion de 10. "preeminencia de larnano derccha' enin8"; soeiedadcs humanas. En cste tcxto discutc con firrneza cl punto de vista anatomico quewincula lapr?p,on.deranciade:la 111[1.nO dcrccha con e1 desarrollo del hcmisfcrio cerebral iz-: qnicrdo que incrva fisiol6gicamcntc los musculos del la~lo opucsto. Robert Hertz comprobo que los z.urdos eran esta(~lS4 ticarncnte monos numcrosos que los dicstros. Sobre cien hombres, dccia, dos scrian en promedio zurdos irreductibles. Un pcqueii.o numero ser ia cliestro rebdde a toelo inten~o de cambiar de oriuntacion. "Entre estes dos extremes o0Gdil. In ma:Sli ~~p ~4:) liHm~l;;j.jtl HUh, ,l1.btlll(.loI1Udus Ll c;llplll m] .. !npa,

2 Georg Simmel. "Essai sur In sociologic d[~s sens", S()ciol()glt' ct (;pistcmo· lugi~, Paris. PUF, I US], p. 225.

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podr~;:J.l1 utlJiz<~r P()C(~ a poco una Li otrn mano, con (en g0neral) una Iigcra p.ref(~re.ncta poria derocha. D(~ modo que no buy que n~gar la eXlstenCIa de tendencins organicas hacia la asimct~-~a; pero, ~alvo algunos casos exccpcioua1cs, la vaga disposicion a se~' dicstrn que parcco difundida en la C!specic hurnana, no cs suflcionu, para determinar la pl'eponci(!rancia absolutn de la mario derccha, si no hubioso int1uencias extcrnas al organismo que la fijan y la refuerzan".! Robert Hertz rccuer-

~,~,quecuan~o la mano izq uierda se educa en 01 ejercicio de clert?s~rabaJos(toGar el piano, 01 violin, ser cirujano, etc.) mul~lPllcnel campo de-accion del hombre. La propicdad de sen ambldextro~s ul~aventaj.asoeiulycultuql "N ada sc opone a que lao mano lzqulerda rccibn una cd ucacion arttstica y tecnicn parecld:J.. a la de Ia mann dcrccha, que hastn ahorn tuvo cl monopollO absol uto".

-~jtz obscrvaba quo las razones fisiologieas <ion netnmen to secuncb.ri:1s si sc ohsorvn cl obsL\cu In cu] turn I forrnado por ~as repl'~sentaciunes siempro ncgativas asociadas a 1<1 lzqUlordayslC1l1prepositivas a la dcreeha .. Laoposici6Iinoes' solamen:te fisien, sino tail1bicn moral: laiz<'!tiicl'dn i rnp] icn-Ia ,to.l'J,).eza~Ja:defbrtnacion;~Llatraici6n, el ridiculo;ladercclia l"e~ll~:?aladestreza;lilrectitud, 01. valor; etc~,~'a'p()laridad rehglOsa-entre 10 sagrado.y 10 profane aparecede manorn transpanmt(t$ila dOl'C.lCha os una cualiclnd do 10 tl'ilscendonta~, l.a.iz~lliel'daUev(l ens! misma el riesgo de la dcshoI1 ra. EI p~lvI~eglO acordndn n la mario derecha sc origina en primer tcrmino en cl cmp lon de cstn cstructu-n <lntrupolugica fundamental que, en l~ucl~as soc,iedades, tieno prcdiloccion por la derech~ s?b~e ~a IzqUlerda, inclusn respecto dol cuerpo humano. Lo ftslOl.o~1~? esta subordinado ala simbologia social. R. l-Iert~ ~o dlflglO su argumentacion en contra de 1a teorin darwlluana, a In que parcce desconocor, pero en su texto propone, ~on notab.leintuici~)n, una seric de comprobaeiones que pernuten mat.iz ar conslderablement:e las pretellsiones del enfoque biologico.

M_eebMauss proporcion6 importantcs contribucioncs sobre "Laexpresi6n obligatoria de los sentimientos" (1921) sobre "El'efecto ffs1cb de la idea de muerto" (1926) y "La~

.3 Robe::t Hertz, "La prcrminpnce de Ia main droito. I~tucl(' sur In polaritE~ rcIigreusc' , Socw/ogic n'/igi,!/IsL' (./ (olll/I)re. Paris, PUP, 197G, p, SG,

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n, ranees, compartcn In misma rruz lexica: nauch», (izquicrdn),

gaLichenc(t?"pcza), grl/lchissemL'flt (defornHleionl. IN. de la 1',1

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tecnicaszdel, cuerpo" (193G). Estes tcxtos marcaron avances significativos: son prccursorcs de investigaciones que realmente tardaron varios ai10S en nacer y de las que hablarcm~s lueao. La Escuela de Chicago le presto atencion ala corporcida(1: las monograflas de N. Anderson CT_he I-~obo, 1923), C. Shaw (The Jahe-Rolcr, 1931; Brothers III crime, 1938), de 'Whyte (Street corner society, 1943), L. Wirth (The Ghetto, 1928), por ejcmplo, son cstudios de campo ?n los que la rclacion fisica can el mundo de los actorcs considerados no se csquiva y que, pOl' cl contrnrio, cia lugar a rcgistros minucio;:iOS. En cambio,G;;·lI>lVlead s610 sc rcficrc al cucrpo con alusionos en i'vfind, self and society (1934). Si bicn'ab?rd(}11tJs' rites dcinteracciony,sobre todo, la dimensi6nsimb6h:~?ela condici6t1Jlunlanu,transform6alcuerpo on orgamsirto y aunquc, por ejcmplo, seocupo delog~~tt131,no 10. hieo-en tcrrninos-eistcmaticos, como luego DaVId Efton,§!!l~....:Jl_ara r~cor<l9r .que,· R(lG121~nl£DtPt11,,1){1_bl~'1,_l?SlT!rL~~Q!1_!Q_s.::Q:_~ ~ti'erj)ocoi11!~FliuY~1.1 a In transm~s~~n_s~~~_~Ld_~lE~!~_tt~~'? L? que cncriliti:amos a menudo en estos trab::tJos es una sociologia del "<1 proposito de", perc) h)SLanalisia.l1oapuntan directa.~enteal cuerpo. En Ius grupos sociales est.ud indus, cl sociologo ~c cnfrenta a rituales 0 llSOS que, sin embargo, vuelven neccsaria In descri pcion de las producciones del cuerpo.

BIlLu cicilizacion de Ius costu.mbres (Uhcrdcn Prozess ~er Zuulis« lion );' cuya pr imcra version cs de 1939, N orbel!t,.El~ns escribio en Alcmania un ensayoelasico de sociologfa histdrica q LIe pone al diu In gcnualogln de los CO 1:1 portam.ientos oxtcrnos del cuerpo, can 10 que recuerda.el caracter sOClal_y cultural d.t).; rnuchas de.las-conductas mastriviales y-rnas intimas de,la\ll~ do. cotidiana. Es.una sociologia,qu~ se detuvo antc~d~laobra de Goffman pcro ql,ieJediosu'materiaprima·\>a1-"i'dbe~al' 0.1 trasfondo de la moraly del.contenido denuestro~Titosdem'~': tcracciQn. LaJ:.;ociedad .do la corteaae.elIaberaterieeea.el.qae n aciel:ony a partir del que se di fun dieron las reg lasdecort~s{a que bqynospcrt.cneccn en ma~l~ia deconvenc~onesdee~t11os vida",deeducaci6n de los sentimientosvdc Ies-interveneienes corporales, del.lenguaje y, s?bre todo;de Io-qneaompete ,~h~ campo del.externum corp?l'£s decorum, La ,co~tesw pl~~rll (1530) de Erasmo, obra dcdicada a unjovcn prmcipe, Henri de Bourgogne, esta dcstinada a ensefiar a los nifios las maneras

" Norbert Elias, La civilisation des niocur«, Parts, Ca lmann-Lovy, 1973 (traduccion francesa).

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de vivir, y cristalizo para las di fercntes socicd adcs , .. .uopen de Ia epoca la nocion fundacional de "cortesfn". De heche, las reglas de cortcsia so impusicron en las capas socialcs 111<15 altas: como cornportarse en socicdad si uno no quicrc scr rustico 0 parccerlo. Poco a poco ol cuerpo fue dcsapnreciondo de la cortcsia y,Iucgo, In civilizacion de las costumbres lleg6 a regular los movimientos mas intimas y mas infimos de la corporeidad (las costumbrcs en la mesa, 18. sntisfaccion de las necesidades naturales, tirarse pedos, escupir, las rclacioncs sexuales, ('1 pudar, las manifostacioncs de violcncia, ctc.). Las sensibilidados so modificaron. Empczo a couvouir no ofcndcr a los dcrnas con una conducta poco convcnicnte. Las manifestaciones corporales se Iucron rcprirnieudo en la csccna publica y rnuchas empcznron a producirsc entre bastidorcs: so nrivatizaron. N. Elias, que sufrio un exilio oblig ado en Inglaterra, retorno tnrdinmentc sus investigaciones.

En 1941, David Efron publico Gesture, race and culture" Esta obra constituyo un memento curnbrc en las investigaciones sobro losmovimicntos del cucrpo du r antc las in ternrcionns. Para oponerse a las tcorras nazis que cnccrraban a los comportamientos humanos en la fatalidad de 13 pcrtencncia a una "rnza", D. Efron construyo un dispositive experimental para comparar los gestos que se producian en situacioncs de interaccion en dos poblaciones, una de los "judios tradicionalos", la otra de los "i tal ianos tradicionalcs". Tomo nota de las variucioncs de comportnmicnto y de los gcstos diforcnciaclos. Lucgo compare dos poblacioncs de "scgunda gcneracion'' de estas dos comunidades, cducadas en los Estados Unidos. Dcmostro las difercncias scnsiblcs entre los gcstos de las primcras gcncracioncs de inmigrantos y los de sus hijos. Cuanto mas "americanizudas" estuvicran las scgundas generaciones, mas se accrcaban en su gcstualidnd a In de los norteamerica nos. Nos rcferircrnos mas extensamcnte a estc trabajo en el capitulo sobre gcstualidad.

occidentalcs que hasta esc momento no habian sido cuestionadas por las cioncias sociales: tllauri.ce Lcenhardt, F: Boas, B. Malinowski, G. Roheim, E. Sapir, E. Dc Martino, R. Bastide, F. Huxley, M. Mead, G. Bateson, C. Levj-St~auss, ctc., describieron ritos 0 imaginarios s(~cialesque.c~ntf1buye-~·' ron a poner la corporeidad bajo los mejorcs auspicios para el pcnsamiento sociologico. Por cj~mplo, Balinese Character npnrccio en Nueva York en 1942.' Esta obra, que rccog? datos reunidos por Margaret l'v'Icad y Gregory Bateson en Bah, entr~ 1928 v 193G, mczcla un analisis ctnografico del pueblo de Bah con cientos de fotos que presentan hombres y mujcres en los mnvimicntos c intcrucciones que marcan los mementos de la vida cot.idi ana. M. Mend y G. Bateson son lucidos respecto de los riesgos de las j)!·oyccciones culturales inherc~)tes al uso de nociones del ingles, cuyos valorcs y modes de vida son raclicalmcnte difcrcntcs de los que pudieron observar en cl pueblo de Bajoeng Gede, marco de su ostudio. "En esta monografia, cscribcn, intcntamos US:1r un nuev~ mctodo de prcscnt;lci6n de las rnlncioncs :!Iltrc clifc,:cntes tlPOS de ,concluctas cultuTalmcnte ostnndarizudas ponicndo un a dctras de ln otra una scric de fotos m utuamcntc significativas. Elementos de conducta que surgcn de contcxtos y lugnrcs difcrcntcs -un bailarin en trance en una proccsion, un hombre que k\'~nta los ojos hacin un nvion, un sirvicntc saludando a su pnl.run , l a roprcscntncion picturi ca de un sueilo- pucden corrclacionarse: Ull mismo hi 10 emociol1'11los atruvicsn." Pcro para dar cucnta de esto con fidclidad: "Prcsentar estas sit~Iaciones con palabrns, sigucn M. Mead y G. Bateson, exige rocurr ir a expcdicntcs inovitnblomontc litcrarios 0 que elisecan las cscenns vivicntcs ... Gracias a la fotogr afia cs posible proservar la totalidad de los elementos de conductas, en tanto que 1 as correlaciones que cs !)crnmos cs tab.lecer p~c~lel;,hacerso evidentcs nl colocar las Iotos en una 1111sma pngma . Cada placa esta introducida por una corta nota que s~tua lo.s mementos scleccionados en cl tcjido cultural de I a VIda cotidiana balincsa. La imagen altern a fclizrncntc con cementarios, hechos por G. Bateson, que van a 10 esencial. Una.larga introduccion de M. Mead esboza una etnologin de 10. Vida en Bali que tambien contribuye a rcstituir I<1S pulsacioncs de la cxistencia colcctiva. Caras, gcstos , rituulcs, situncioncs dela

2!Ap(})rte8'etnol6gicos

Paralolamente, los etnologos cncontrnron en otrus socicdades usos del cuerpo que atrnjcron su atencion y provocaron curiosidad sobre modes corporales propios de las socicdadcs

u David Efron, Gcstnre, race and cultu rr. The Hague, Paris, Mouton, 1972

, Gregory Bateson, j\largarct Mend, Balincsc cl.aracter: {( JI!IO{ngrophic onalysi«, Ncw York, Academy of Science, l~H:2.

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·viriaJamiliar.o pueblerina desfilan en cada pagin a y lc dan a esta obra un especial valor cionnfico y humnno.saprendieaje <ld-4!ll1as,t6onicasiCorporales,plfesta enescena desituaciones-de •. "tJJa.ns6irreh:rci~~esp~dres-hijos, desarrollo del nino, jueg6s '~dicionaJes;'rclricionelfcoh los oriticios corporales (comer,

'~,tbeberr;itHitninar,6rihar;"cxcrctnf,purificarse, etc.).

Basta aqui homos presentado algunos jalones de 10. reflexion sociologic a aplicada al cuerpo al rcferirnos a clos niveles de 10. investigaci6n: unasociologia imphcita en la que, e1 ,.ctterpoI1.oestaolvidado, perocnIa que tiene un lugar secundario·eneldnalisis; una.sociologta detaliiata que pone al dia·>tma .. deterrnirrada cantidaddc datos importantes y realiza elifiventflriodelMlr'sO'ssociales del CUOl'pO.

En los capitulos siguiontos nos dedicnrcrnos a 10. tcrccra etapa: la de utHl'soCidlogfacIe]cuctpo ohViasde constituci6n, con~l~u~o~ ~e~~lt~~os~a fucrtcs ,qtiedialogacon su historia, ,.yqtt!?p¥oporcion'a"ul1itihteIigibilidadcnda vcz mayorde.La

'COrfjoi'eida.densudimension social y cultural. Pero antes hay que precisar do que objcto "cuerpo" estamos hablando y cualos son los proccdimicntos epistemologicos que nos permiten circunscribirlo.

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Capitulo II SOBRE ALGUNAS AMBIGUEDADES

1. Al\lBIGUEIHDES DI~L HEFERENTE "CUERPO"

Las investigaciones sociologicas privilegiaron principal mente 10 que el cuerpo ponia enjucgo. Pero el referente. "cuerp~" no los habra planteado interrogantos. Una forrnulncion arnbigun, dualista, a voces dcsigna estos enfoques, Sociologia del cuorpo, pero, i,de que cuerpo estarnos hablande? A menudo olvidamos lo absurdo que cs nombrar 01 cucrpo como si fucra un fetiche, cs dccir, omitiendo el hombre 0.1 que este encarna. Hay que decir que es ambiguo postul ar la nocion de un cuerpo que no manticnc rn.is que rolnciol1~~s implicitas, Sllpucstas, con el actor con el que, sin embargo, forma cuerpo indisolublemente. Cualquier cucstionamiento sobre el cuerpo exige previamento una construccion de su objeto, una dilucidacion de 10 que eonstituyc su fundnrnento. lAcns.o eictrerpono 'os considerado bajo 01 velo de sus representaeiones'rEl ouerpo.no es una naturalez a. Ni siquiera existc. Nunca-sevieun cuerpo: se ven. hombres y mujeres. No-. se"',veh'(cti~rpos. En estas condiciones, el cuerpo corrc e1 fuerto riesgo de no ser un universal. Y la sociologia no pucde tomar asf nornas un tormino de Ia doxa para convertirlo en un principio de analisis sin aprehender previamente su gencalogia, sin dilucidar los imaginaries sociales que 10 nornbran y que actuan s~bre 61, y esto no s610 desde 01 punto de vista de sus connotaciones (In cosecha de hcchos analizados por los sociologos cs rica en esto aspccto), sino tambicn en su denotacion, que r~ra~nent.e es cuestionada. EI cuerpo no es .una naturaleza indiseutible, inmutablemente objetivadapor e1 conjunto de las comunidades hurnanas dada de anternano para el observador que puede hacerla funcionar asf'como asf en el .ejercicio de la sociologia. El "rodeo antropologico" (G. Balandier) nos rccuer-

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II. MATERIALES msronrcos

Efoctivamcntc, muchas represcntaciorios apuntan a proporcionarl e carne al hombre 0 a darle un cuerpo. Esta al ternntiva no deja de tenor consccucncias y pl ant car trampas que cl invcstigador debe cvitnr:

• Dar un cuerpo al hombre: esto es 10 que haec cl anrilisis anatornofisiologico y cl saber biomedico, en scntido arnplio, cuando scparan a] hombre de su cuerpo y consideran a cstc ultimo como algo en sf. Pareceria que In mayorta de los soci6Iogos contemporaneos.dcdicados a comprender 10 que el cuerpo pone cnjucgo en 10 social y en 10 cultural ndhi rier an sin criticas a la tcorizncion biorncdica y vieran en ella su realidad

objetiva. ..

·A In inversa: dar carne al hombre. Estos saberes no distinguen entre cl hombre y su cuerpo y las medicinas populares constituyen un ojcmplo en nuestras socicdades actuales. SOil mcdicinus en las que un clemente mineral 0 vegetal dcbcria ayudar a curar un mal porque en su forma, SlI color, sufuncionamiento 0 su sustancia ticne una analog-fa con el organo enfermo 0 las aparicncias de la cnfermedad. EI que cura con las manes transrnitc, por la irnposicion de las manos, una energfa que regen era las zonas onfcrmas y vuelvc a porter al hombre en arruon ia con 105 cfluvios de su entorno. El radicstesista mira el pendulo y 10 pasca por el. cuerpo para hacer su diagn6stico e identificar las plantas que va a darlo a su pacicnte para curarlo. E1 curador de palabra susurru una plcgaria acornpanada por gestos precisos Y, asi, cristaliza fucrzas bencficas que alivianel mal. Del mismo modo actua cl que cura a travcs del fuego, cuyo poder consiste e11 cortar el fuego de la herida yen curarla sin dejar cicatrices sobre la piel. ~a lista podrfa seguir si nornbrarnos las fuentes de agua, las picdr as, los arboles, etc. que se supone puod en dar a quiencs 10 pidan una encrgia que Ics servira para curar sus

I Michel D('man!, ('I] una 001':1 fundacionnl. most ro que "nl" cucrpo tambicn es objcto LIe otro tipo de capas hojn ldrnrlas, porque las diferentes ciencias humnrins prcponon rnirndns irrc.luctiblcs entre si. Venso M. Bernard, Le corps, Paris, Dclargo, 1976.

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males. 'I'odnvia hoy cxistcn muchas concepciunes socinl'cs que

incluycn 31 hombre en el cosmos. . .

Y\;onne Verdier, en un ostudio rociontc so?r? la~;,tra~hcl~nos de un pueblito de Bourgognc, observe In fisiologfa simbo-

l ica de la mujer y de sus relaciories con suo entorno .. Por ojemplo, durante las menstruaciones la .mll}~r no haja al s'6tano donde se guardan las rcscrvas 1an~IlIares: car~cs snl adas, pepinillos, barriles de vine, aguard.lCnte, etc. Sl 10 hiciera, arruinaria irremecliablemcnte los al11nel11.05 que tocnra. Por los mi511105 motives, nunca so mata un cerdo en la gTanja durante este periodo. Y tam poco sc l:<lcen tort~s, crcmas ni m ayoncsas. "Durante las menS~nJ(lClOnCS, escn.be Y. Verdier, como elIas no son fertiles, impidcn cualquier proccso de transformaci6n que recuerde una fccllndaCl~n: pnnscmos en las clnras a nieve, en las crema~, en las ~tl1UI.SlO,nos, en las salsas, en c1 tocino, en todo 10 que ticne que cuajar . La presencia de las mujcrcs prnvocaria cl aborto ~e todas cstas gcstaciones lontas: cl tocino en el sa.la~ero, el V1I10 en Ia cuba, In miel en el pannl"." E1 cucrpo sc nsim ila a un campo de fuerza en roson ancia con los procesos vitalcs q ue 10 rodcan. En las tradiciones populates el cuerpo csta unido al mu.ndo, cs una ]l:1f"Cl'Ja inscparnblc (kl universe que Ie pn)I)()~·C.iOna S~l onorgta. Es una cnndonsacion del cosmos. Los an:ilIsls realizados por M. Leonhardt en Do Kama mostraban 9t.1C c.nIn culturn .tradicionnl canacn vstabc plnnteadala idenbidndr entre el hombre y el vegetal. Muchas sociedades identiiican al hombre al mismo tiempo que a su carne; esta 10 cngloba en-una tot alidad en In que 10 invisible so mozcln con 10 visible de la naturaleza: no conciben al cuerpo snpnradamcntc. A vcccs es ambiguo aplicar sin una roflexion previa In nocion occidental de cucrpo a grupos socialcs cuyas rofcrcncias culturaies no lo dan ningun lugar al "cucrpo".

~~i~1~d~}~.£~I_Q_~))~_~Q!~.£l::!10jn ~e.:~

1;_cxr:Q~.£pt;:tQmlJ..!S-!k.J-,-'LQS:§Q.;:9. AI cnunciat 10 qn~ el l1nmbre, sus limitcs, sus rclaciones con la nntllraie.za 0 con los

otros, se dice algo de su carne .. ~~ persona las de cur o· coroI~JJ..{)_gg_Q9}!Q!l~s.. ostan sLernur~ inscrtas en las visiones del mundo de las dlferentes comumclades rumanas. EI cuerpo parcce ser a go cviclen o perc, f1'J1;'1ilwnte, 11(-;-hay nada monos difieil de pcnctrur que {~1. £1 cucrpo csta construido social mente, tanto en 10 que se pone en

, Yvonne Verdier. Focons de dire, ((IrOnS ill' /,/ire, Paris. Galllmard, 1970. p. 20.

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jucgo e)~ Ia es~en:ll'olvcLiva como en las ll~orias que cxplican su Iuncionamicntu 0 en las rclucionos que mantiono con cl h?mbre aJ que encarna. SLl caractcrizacion, lejos de scr unamme en las socicdadcs humanas, es asombrosamente desafortunndn y plantcn muchos problemas cpistemulogicos. EI cucrpo es una falsa evidcncia: no es un dato cvidcnte, sino el efectn de una clahoracion social y cultural.

La vision modcrna del cucrpo en las socicdados occidcntalos, de algun modo simbolizada oficialmente en cl saber biomcdico, a traves de In anatonua y de In fisiologia, cstri bnsada o n una vision particular de la persona. La concepcion modernadel cuerpo, la que sirve de punta de partida pam la soci~logi~ en lam~yoria de las investigaciones, nncio entre fines"8el'sig]o xvr y cornicnzos del siglo XVII. Para esto fue. pre~iso la~uturacon Ins valores medievales, las primeras diS'~~cl?t1~s nnntomicasquc diferenciaron a] hombre de su cucrJ)o,'qi.te 10 conviortinron en un objeto de investizacion que ponfa~l,desnudo]a carne, con .iudiferencin del h~mbro con

'umfdlTtt. Tambicn, 01 cncucntro con In filcsofia mccanicista, cuyo cxponcntc m.is fino cs Descartes, que considcrnba que cl cuerpo era otra forma de la mecanicn Tambien la nacicnte sensibilidad individualista que considera al cuerpo aisladamente del mundn que loacogc ylc da sontido y del hombre nl que lo presto su forma.

L,~.c~~cepci611111~dcrJ1adel cuerpo implicaquo el hombre sca~cpnrndo d?1 c?snln~(ya.noes el macrOCOSl110S cl que exphc~Jacarnc;sinu ilha anatoinia y una fisiologta que s610 existe en el cucrpo), de los otros (pasajc de 1I na socicdad de tipo comunitaria a una sociedacl de tipo individualista en la que e1 cuerpo es la frontcra de la persona) y, final mente, de sf m1SI110 (el cuerpo cstri planteado como algo diferente de (1).:1

III. IVL\TEl{[ALES ETNOLOGICOS

Otras socicdades no afslan 01 cuerpo del hombre y 10 inscribcn en una red compleja de correspondencias entre Ia condicion humana y In naturaleza 0 el cosmos que 10 rodoa. Un herrnoso estudio de M. Leenhardt mucstra como entre los canacos en una sociedad cornunitaria, no hay ninguna palabra cspecifica que sirvn para dcsignar los organos 0 cl cucrpo. EI conjunto

3 Para up an.ilisis dctallndo vo.ise David Le Breton, Antliropologie du corps et modernite, op. cit.

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ell'! vncnbulnrio aplicado a los cornponcntcs de 10 que nosotros dcnominnmos "cucrpo" cstri cxtraido del rcino vegetal. Los {)rgclI1os 0 los hucsos, que 5610 10 son para nosotros, llevan nombrcs de frutos, de arboles, etc. No hay ninguna ruptura entre ln carne del mundo y 10. carne del hombre. Lo vegetal y 10 organico cstan en una correspondcncia que alimcnta muchos rasgos de la socicdad canaca. Inclusive, el nombre del "cucrpo" (/wro) de heche no designa otra cosa que una estructura, un sustrato que se aplica indifereuciadamcnte a otros objetos. M. Leonhardt cucnta est a anecdote fastuosa en los intcrrogantes que abre: como qucria mcdir cl impacto de los valorcs occidenLiles en In socicdad melanesia a traves de la mirada de un habitantc del lugar-interrogdaun anciano que cnseguida Ie contesto: "Lo q ue ustcdcs.nos trajeron rue el cuerpo"."

La adhesion de una franja de la poblacion canaca a los valorcs occidcntalcs, al inda a su evangelizacion, llevo a los que die ron cstc paso, a los que acoptaron dcspojarsc en parte de los valores tradicionales que en otros tiempos constituian la trama de sus vidas, a una individualizacion que rcprodujo de furm a atcnundu 10. q uc rein a en Ins socicdadcs occidcntales. EI mclancsio conquistado por estos nuevos valores, aunque fucse de manern rudimcntaria, se libero della red de correspundcncias que 10 u n inn a su comunidad.Be volvio un individuo en germen, cs dccir, un hombre rclativamente separado de los otros, en parte apartado de los val ores que 10 mezclaban con 10 colcctivo. Como rue cvnugclizndo, situo su cxistcncia bajo la mirada de Dios. Y a partir de esc memento las fronteras dclimitadas por su cucrpo 10 distinguicron de sus cornpafieros. Se sintio mas individuo en una socicdad que miombro de una comunidad, aunquc en cstas colectividades un tanto hibridas cl pasaje no so ostublezca de manera radical. La contracion en 01 yo quo rosulta de esta transformacion.soctal ~ cultural verifica en los hechos el argumento de Durkheim, quien sostiene que para distinguira un individuo del otro".se precisa un factor de individuaeion.y el cuerpo es el que tiene este rol".?

Para mostrar otras concepcioncs de la corporeidad human a ligadas con la naturaleza, tal como son concebidas en di~erentes sociedndes, podrfarnos enurncrar numcrosos trabajos ct-

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, Vense Maui-ice Leonhardt. Do Kamo, La pCrSOl1l1C et le lily the dans le mondc uuilanesicn, Paris, Gallimard, 19,17.

5 E. Durkheirn, Lcs [ormes ClJmcnfaires de lu vie rdig;cu.se, Paris, PUF, p. :186 y ss.

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nologicos." El cucrpo cs una rcalidad cambiable de una s~lCiedad a otra: las im.igcncs que 10 dcfinen y que lc dan scntido a su espesor invisible, los sistemas de conocimiento quc intcntan dilucidar su naturalcza, los rites y los signos que lo ponen cn cscena socialmcntc, 10 que pucde llegar a haccr, las rcsistencias que lc ofrcce al mundo, son asom~r~same.nlc v,a~·iados, incluso contradictorios para nuestro. log-lea aristotelica del tercoro cxcluiclo, par In cual si algo sc vcrifica, su contrario es imposible. De cste modo, 01 cuerpo no es solamcnte una coleccion de organos y de funciones coordinadas segun las leycs de la anatonua y de la fisiologta. En primer tcrrnino, i.

0' ... ... .' ••.• ' •• _, supcrficic de proyecciones que

pucdcn vincular las fonnns simbolicas mris nmplias. En otras palabras, cl saber biorncdico, saber oficial del cue~~o en nucstras socicdadcs occidcntalcs, cs una rcpresentacion del cucrpo entre otras, cficaz en Ins practicas que sosticne. Pcro no por cso dojan de cstar monos vivas otrns mcdicinas 0 dis::i_pli.nas basadas en visiones del hombre, de su carne y de sus sufrimicn.tos.totalmcntc.difcrcntcs .. Por ojomplo, en sus diferontcsversio. nes, el yoga propane una roprcsentacion del cucrpo y de sus realizaciones personales l11UY alejada de nuestras concepciones occidentales. La mcdicinjrchina, hasada.en q.naciGrt;;l.imagcn Ge]a eI1crgiaTc17~lJo el ~nagnetismo hcrcdado de las medicirias populares son ejernplos simples y fuertemente arraigados en nucstras sociedades occidcntales. Pcro cstos ejeruplos podrian ser muchos mas si enurncrararuos las infinitas reprosentaciones enjuego en las sociedad es humanas que todavia son observables 0 en las de antano. Scgun los espacios cuIturales, e1 hombre es criatura de carne y hueso, regida por las leyes de la anatomofisiologta; rcdccilla de forrnas vegetales, como en la cultura canaca; red de encrgia, como en la medicina china que vincula al hombre con el universo que 10 rodea a la rnanera de un microcosmos; bestiario que t.iene en su seno todas las amcnazas de Iajungla: parcela del cosmos en Iigazon

(; Por cjemplo: G. Cnlame-Griaule. EtllllOlogie ct langoge: fa parole chez le« Dogon, Paris, Gallimard, 1965; G. Dietcrlen, "L'imagc du corps et les cornposants de In personne chez les Dogan", en La notion de personn e ell /ifriou» noire, Paris, CNHS, ] 973; M. Therrien, Le corps Inuit (Qllebec, Arctique), Paris, SELAF-PUI3, 1987; Christine Buhan, La mystique du corps. Paris, L'Ha rrnuttn n , 1986; Kristopher Shipper.Le corp" taori.t«, Parts, Favard 1982· Francoise Loux Le corps dan« fa social! traditionneltc; Paris. l3e~g(!l·.Lcvra~llt, 1 97f.); C. CI;;sscn. Inca cosmol()gy an d the Iurman body, Salt Lake City, University of Utah Press. 1993.

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ostrccha con los cfluvios del mcdionmbicnto; campo prediJecto para scr habitado por los csptritus ...

Hay tantas reprcscntaciones y acciones difcrontcs basadas en estes saberes como socicdades haya. Por otra parte, nuestras propias sociedadcs occidentales estan connotadas pOT muchfsimos modelosdel cuerpo, los instaurados por las llamadas "medicinas paralelas" 0 las de las medicinas populares en pleno resurgimiento en un contexte cultural modificado, Ia introducci6n confusa de modclos encrgeticos en In medicina, 1:1 cxtraordinaria divisi6n del campo de las psicotcrapias basadas en modelos del hombre y del cucrpo fucrtcrncnte contradictorias. Incluso en nuestras sociedadcs, ninguna represcntacion del cuerpo es; finalmonto, unrinimc, ni siquiern el modele anatomofisiologico.

Fronte a estc paisaje con tantos elementos, la:'ta:fI8a':de"la'l' antropelcgra o dcl'Rsociologia.'consis,teen.compren.der·la cer·poreidadehtanto estructurasimb61iOfl y nodebedaJA'tdeladlv represetrtaciones, imaginaries, cenductes, Hmjte~vrtnfinj~· mente variables segllo Ius.sociededes.

IV. EL CliEHl'O, ELEl\[EKTO DEL JiIT.V;IN:\HIO SOCIAL

La designacion del cuerpo, cuando es posiblo, traduce un hccho del imaginario social. Entre socicdades, la caractorizncion de Ia relaci6n del hombre con su cucrpo y In definicion de los constituycntes de la carne del individuo son datos culturaIcs infinitarnente variables. Un objcto fugaz, cscurr idizo, sc d ibuja dctalladarnente, pero picrdc In cvidcncia de primer-a vista que podria tener para el obscrvador occidental. La idcntificacion del "cuerpo" como fragrncnto de algun modo autonorno del hombre prcsupone una distincion no aceptada por muchas sociedados. En las sociedades tradicicnales con un componente cornunitario, en las que el estatus de l a persona la subordina por completo a 10 colcctivo, la mezcla 31 grupo sin darle el cspesor individual propio de nucstras socicdades, cl cuerpo es raramente objeto de esta escision. No es posible discernir entre el hombre y su carne en las representaciones colcctivas, mezcladas con eI cosmos, con Ia naturaleza, con los otros. La imagen dQlcu~rp091.).Ul1a imag()nde.unoj nutridacon los materiales simbolicoa quettenen existencia en otro Iado y que cruzan 1.11 hombre en un tejido cerradotlo correspondencias. E1 cuerpo nose distingue dclapersona y las

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Jlli~{li)..at)lUaterias pri I11:1S outran en la composicion del hombre

ydeJa naturalcza que Iorudea. En ostus concepcionus de 13 pers?na no se separa al hombre de su CUC!'po, como 10 haec 01 s~n tid 0 .com un occi den tal. F9-n"'-las::~d.&\!J,,~q_ue;l:b.odavl~ri" ,~g.u.liu~.w()::'l!el tlti"VmcnQn.te~t'r'adt,eifj1'l:1ttes'o/"CO'l,)1U-11 it-Alliial't •. J;L ,.c~1:p.u:.:..es,cl..clemont(i),quo.hgala;el1{mgia.coleetiw. A t ra v es de el, c?da hombre esta incluido en el grupo. A la invcrsa, en las. iOOiOO'aa68l!~ii1di"'relt1!1isttP3, eL~uerp(p:'€s",el"'intel'm~r. ~~~l'fmit:'c~i''if~~fs~, es decir, donde comienza; terrnina Ia presenciu de un individuo

El cuerpo, en tanto elemento nislable de In persona a la Clue ~e d~ ~u ro~tro, solo aparcce en las cstructuras sociales de tipo iudividunlista ~n las que los actoros estrin scparados unos de ?t~·o.s, ~on rclativamcntc aut6nomos en sus valorcs y en sus llU~la~lvas. Y ahi, el cuerpo funciona C0l110 un limite vivo que ?el1l11ltn fronto a los dennis la sobcrania de la persona. A la 111 ve rsa, ~GeiW1nl~~ip#"t¥mrli'ei:tiff-at¥tf<lnlW'litam{) en las q~e la existcncia de cada uno se hunde en eljurnment; defidelidad al grupo, al cosmos, a In naturaleza, el"Cuet'po,~ ~e~llento;.tla~un'8:~r:tdiYid:uaaion, como categori a mental que pcrrnito pcnsar culturnlmonto la diferencin de un actor CO~1 otro, ya que ~l~;"distifi'gue;d:ellgrtjtyb, cada uno e,s llJ_1a sln!4uland;"l(1 dcntrn de la u n idad d iforcncinl del gru po. E~ aislamicnto del cuerpo en las sociedadcs occideutales (ceo Iejano de las primcras discccioncs y del desarrollo de la filosofia mecanieista) da testimonio de una trarna social en la ~ue (:1 hombre est.i dilcrcnciado del cosmos, de los ot ros y de 01 nusmo. En o.t,ras palabras, 01 cuerpo de In modernidad, sobre el que el sociologn aplica sus metodos es el resultado de ~a r.e~resi6.n de lastradiciones populares; de la Ilcgnda del l1l~hvld~ahsmo occidcnt.n] , traduce el cncierro del sujeto en sf rmsrno.:

En cl fund.uncnto de torlns las pr.icticns socinlcs como mecliador privilcgiado y pi vote de la presencia humana, cl cuerpo esta en el cruce de todas las instancias de la cultura cs ol punto de i~1putaci6n por cxcclencia del campo sirnbolico. Un.obscrvatorlo de alta fidelidad para cl que hace cicncias sociales. Pero ?S importante saber prey iamento de que cuerpo se trata. La primera tare a del sociologo consisto en identificar l~ ':natura~eza" del cuerpo en el que piensa interrogar a las logicas socialos y culturalcs de que este OR objeto.

i Vease ~avid Le Breton. (Ill. cit., CDp. 1,2,3.

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Capitulo III

DATOS EPISTEMOLOGICOS

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1. LA TAREA

1. Dcfinir cl cuerpo del que se liabla

La primera tare a del soci6logo 0 del antropologo consiste en distanciarse de Ia idea discutible de que cl cuerpo es un atributo de la persona, un "tener" y no el lugar y el tiempo indiscernibles de Ia identidad. Tambien hay que tener pres ente ol caracter construido de la denominada "realidad objetiva" del cuerpo, y de las multiples significaci ones que se le adicionan. EI significante "cuerpo" es una ficcion. Pero una ficci6n culturalmente operante, viva (si no esta disociada del actor y si, por consiguiente, este es visto como corporeidad), con el mismo rango que la comunidad de sentidos y de valor que dibuja su lugar, sus constituyentes, sus conductas, sus imaginarios, de maneracambianteycontradictoriado un lugary de un tiernpo a otros en las sociedades humanas.

La construccion socialy cultural del cuerpo no es solamente de abajo para arriba, sino tambien a la inversa: implica la corporeidad no solo en la suma de sus relaciones con el mundo, sino tambien en la determinacion de su naturalcza. "EI cuerpo" desaparece total y permanentemente en la trama de Ia simbologta social que le proporciona su definicion y que erige el conjunto de las etiquctas de rigor en las diferentes situaciones de Ia vida personal y colectiva. El cuerpo no existe en el estado natural, siempre esta inserto en la trama del sentido, inclusive en sus manifestaciones aparentes de rebelion, cuando se establece provisoriarnente una ruptura en la transparencia de la relacion fisica con cl mundo del actor (dolor, enfcrrnedad, comportamiento no habitual, etc.), Los especialistas del sentido escamotcado (medicos, curadores,

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psicologos, chamnncs, etc.) intcrviencn para nombrar cl misterio, para cxplicar su genesis, para reinsertar 81 trastorno y su victirna, el hombre, en el seno de la comunidad. Indican cual es cl camino a scguir para que sea mas facil cvitar cl problema. Si la primera opcion fracasa, pucde habcr otras; nuestras socicdades muestran muy bien osto y, entonces, apnrecc la dcrnanda de nucvos cspccialistas. Sicrnprc qucrla el imaginario colcctivo para rcapropinrse de 10 que proviso riamente cscapa del control social. POl' otra parte, el hccho de que el cucrpo sea una construcci6n simbolica aclara los mccanismos de eficacia simbolica sin toner que recurrir obligntoriamente al dualismo psyche-soma, como haec Claude L6\-iSh-;1USS en un clasico articulo sobrc cstc tcrna.'

EI sociologo que toma al "cuorpo" como hilo conductor de sus investigaciones no debe olvidar nunca Ia ambigi.ieclacl y la fugacidad de su objcto, su calidad de incitador al cucstionamiento mas que de proveedor de ccrtczas. En In sociologia, el significante "cuerpo", siempre refcrido al actor para no ceder a un dual ismo que inval ide el aruil isis, Iuncionn como lin mito, en cl scntido de G. Sorel: cr istalizu ol imaginario social, induce practicas, analisis, que no dcjan de instruir acerca de su lcgitimidud, de probar de mancra inrliscutiblc su rcalidnd. Pero ol sociologo no olvida que 61 mismo vivo en un mundo de catcgorfas mentales, insertas en la trarun de In historia social y, de manera mas general, de la historin de las cicncias. Con mayor precision, cl calificativo "cuerpo" que rccortn cl campo de esta sociologfa es una "forma simple" en cl scntido de Andre Jolles: "Dccimos que existo nacimiento de una forma simple sicrnprc que una actividad del espfritu conlleva Ia multipliciclad y la diversidad del scr y de los acontecimientos que cristalizaran para tornar cierta cxprcsion, sicmprc que esta divcrsidad sea consiclerada por la lcngua, en sus elementos prirncros e indivisiblos y que, al convcrtirse en produccion linguistica, pueda al mismo ticmpo querer decir y significar cl scr y el acontecimionto"." Una "forma simple" de Ia que hay que cstudiar sus actu a lizacionns sociales y culturnlcs. EI "cuerpo" es una direccion de invcstigacion, no una rcalidad en si. Aqui es convenicntc marcar cicrta distancia con la sociologia de Durkhcim para la que el euerpo es estr ictamcnto

1 Claude. Levi-Strauss, "L'cfficacite symbol iqun", Anlhropu{ogic structura!c, II, Paris, PIon, 1%8

"Andre .Iollcs, Formes simplc«, Paris, Scuil 1972, p. 'J2.

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reducible a 10 biologico. Asi, el saber binmcd ico cucarna una cspccic de verdad universal del cucrpo que no logr6 aclquirir la mayorfa de las socicdadcs humanns, crnpcznndo por los nurncrosos curnndoros de 11 ucst.rns trad icioucs rur alcs. Etnoccntrismo elemental 81 que, sin embargo, ccdcn muchos invcstigadorcs. EI cucrpo tam bien cs una coustruccion sirnbolien. La rebtividad de las definicioncs a truvcs de las socicdades humanas es cl objeto de la prirncra comprobacion.

2. Indcpcndencia del d iscurso sociologico

Una vcz que sc ha plantcado cl cnractcr "ficcional" del cucrpo y Clue, en cicrto modo, sc han (LIdo las indicaciouos de su puesta en esccna en el campo del analisis, entonces sc pucdc rocortar mcjor la posiblc ex tension de su fecunc1idad para las cicncias socinles, Sin olvidar nunca, para no corrcr cl pcligro de caer en un d ual ismo que dcscalifique el analisis, que en estc C<1S0 el cuerpo es el lugar y cl tiem po en cl que el 111 undo so haec hombre in mcrso cn lu singu laridud de su hist.oriu personal, en un terrene social y cultural en el que abrova In simbolica de su rol acion con los dcmas y con cl mu ndo.:' EI discurso sociologico IlO 8151:1. ('I cu crpo h u m a no de una mn nurn un tunto surrealistn como 10 haccn los "tcrapcutas corporales' (grito primigcnio, biocncrgin, tcrapia gcsLiltica, ctc.) que parcccn poncr al actor entre parcntcsis y convertir su cucrpo en una casi persona.

La mcdicina y In biologia proponcn un discurso sobrc ol cucrpu hu mann en aparicncin irrefutable, ell lt.ural mente legitimo. Pcro ambas participrm de un saber de otro ordcu. Posccn u n saber de algunn manorn "oficial", cs dccir, con un objctivo de univcrsalidad, que se cnscfia en la Univcrsidad y que sosticne las prricticas legitirnas de la instituci6n medica 0 de lu invostigacion. Perc cste monopolio de 1;1 "vcrdad" sobre el cucrpo esta disputado por las mcdicinas que se basan en tradiciones popul ares , variables segun las cultu ras , 0 en otrns trad iciones de cstud io (acupuntura, hurn copatin, quiropr.ictica. meclicina ayurvcdica, ctc.). Estas difercntes mediciuas se apoyan en rcprescntacioncs del cuerpo humane totalrncnte eli fcrentes. Por 10 tanto, cl sociologo no pucdc tomar partido en estes conflictos de lcgitirnidad, 0 en estas convivencias paradojicas, quejustamente rccucrdnn cl caractcr social y cuI tural do las obras humanas. Su tarca eonsiste en haccr un rclcva-

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3 Vcase David Le Breton. AlllhrPjiol()gte rill corps ('I niod crnitc, np. cit.

miento de los imag'inarios del cucrpo prescntcs en la medicina rnoderna yen las otrus medicinas; tarnbien en aprcheuder los proccdimientos variados en juego en la asistencia, en comprender en que reside su eficacia.

La sociologia aplicada al cucrpo toma distancia de las aserciones medicas que desconocen la dimension personal, social y cultural en sus percepciones del cuerpo. Porque parecerfa que la representacion anatomofisiol6gica quisiera escapar de la historia, para volverse absoluta.

Incluso cuando estudia su propia sociedad, la tarea del sociologo consiste en observar cualcs son las ralces sociales y culturaIes que tienen peso en la condici6n hum ana. Lo cultural no es monopolio dudoso de los Inuit 0 de los Dogon, no es priviIegio absolute de las tradiciones rur ales de Bocage, tambien se encuentr a en el coraz6n del pensamiento medico y de las practicas 0 de las insititucioncs que este genera. La sociologta no debe dejarso intirnidar por una medicina que pretende decir Ia verdad del cuerpo 0 de la enfermedad, 0 por una bioIogfa con frecuencia inclinada a encontrar en cl origem genetico la causa de los com port.amientos del hombre. Al respecto, conocemos las pretcnsiones de la sociobiologia, que apunta a subordinar 10 social al patrimonio genctico.

II. EVIT1\f~ Al.\1llICLJEDADES

Dos ambigucdades se ciernen sobre la sociologia que intenta comprender el cuerpo:

a) Su variabilidad entre culturas y grupos, su lugar en la historia y, sobre todo, su no caractcrizacion en tanto tal en muchas comunidades humanas.

b)Los peligros de un dualismo inherente al uso sin precauciones del significante cuerpo, que presuponc al actor mas que se confunde con el. Ante todo el cuerpo es un terrnino de la doxa, y el uso de cste significante en el ejercicio de un pensamiento sociol6gico debe ser aclarado previamente a traves de una "historia del prescntc", una genealogia del imaginario social que 10 produjo. No hay que correr 01 riesgo de una explosion de la identidad humana entre el hombre por una parte y ese hermoso objcto, su cuerpo. Desconficmos de In replica de los que propongan una sociologia del alma. En otras

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palnbrns, la sociologia del cucrpo es la de las modaliclades fisicas de Ia relacion con el mundo del actor.

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III. i,UNA SOCIOLOGiA DEL CUEHPO?

Una vez que se han precisado esto.s. dos obstacul?s, ~~a sociologia del cuerpo reline las condiciones de su CjerC,lcw: una constelacion de hechos sociales y culturales se orgaruzan alrededor del significante cuerpo. Esta serie de hechos forma un campo social coherente, con .16gi~a~ o~se.rvables;. esto,s hcchos constituyen un observatono privilegiado de l~s imaginarios sociales y de las practicas que provocan. Existe una pertinencia heuristica en su funcionamiento, como 10 muestran los numerosos trabajos realizados sobre este terna.

Como ya hcmos visto, cl cucrpo cs objeto de un cuestionamiento disperse dcntro de Ia sociologia. Hasta ahora, se produjeron tres lineas de investigacion:

a) Una "sociologta del contrapunto" (J.-M. Berthelot) que desdefia las vias de acccso que se privilegian habitualmente en la comprensi6n de 10 social (instituciones, c~ases, gI'upo~) y se dedica a1 cuerpo "no para diluirlo 0 para dispersarlo, sino para poner en evidcncia planes privilegiados de proyeccion".' En este casu el cuerpo funciona como un analizador, como puede serlo I~ vida coti~iana, la muer.t~, la seducc,ion, etc, y propone un angulo de mirada fino y,oflgInaJ a traves .del cual es posible registrar de manera pertinente las pulsaciones de la vida social.

b) Una "sociologta del ya que estamos", para decirlo ?c alguna manera. Con esta expresi6n nombram~s a una SOClOlogia que incidental mente se cruza en su cammo con, rasgos relativos ala corporeidad, sin que estos sean determ~nantes en la construccion mas global de la investigacion (por ejernplo, una sociolozia del trabajo puede detenerse por un momenta en los tipos de tecnicas corporales asociadas al ejcrcicio de un oficio 0 en In relaci6n fisica del hombre con la rnaquma, pcro no se elabora con este objetivo),

c) Una "sociologia del cuerpo", lucida en cuanto a las

4 J.-M. Berthelot, "Corps et societe Iproblemes metodulogiques poses par une approche sociologique du corps)", Colliers ill tern a tionau x de Sociologic, vol, LXXIV, 1983, pp. 119-131.

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~~ ~----~ .. ---------~

ambigucdadcs que In amcnazan pcro que, si las aparta, dcscubro un continents por explorar, casi virgen, en el que pueden dcsplcgarse 13 iritcligcncia y la imaginncion sociol (jgicas del investigador. Adcmas, este objetivo central de In invostigacicn pucde nutrirse avirlamente de los analisis dcsarrollndos sohre otros tcmas y con otrns finalidudes.

IV. Los WESGOS

Una dificultad mayor de In sociologia aplicnda al cucrpo consiste en su contigi.iidad con otrns socinlogins aplicadns a la salud, a Ia enfermedad, a Ia intcraccion, ala alirnentacidn, a Ia sexualidad, a las actividadcs fisicas y deportivas, etc. El ricsgo cs que cl objcto =insuficiontcmcntc r ccortado par cl invcstigador que, cuando quiere abarcar demasiado, pierde su ambici6n- so diluya. Si sc osquiva estc riesgo, si se 10 controla a traves del rigor de los instrumentos utilizados, entonces cs posible afirmar la pcrtincncia de una confrontacion con est os difcrentes enfoques sociologicos. De hccho, cada uno plant ca un angulo de alcance ysugicre un cnfoquc original cuya conjugacion pucde llcvar a una mejor cornprcnsion del objeto. Los analisis difcrcntes no son ncccsariamente excluyentes entre sf y, cada uno en su nivcl, puedcn agrogar puntos de pertinencia incditos, La historia de las ciencias mucstra In fertil idad del dcspl aznmicnto de las cuest iones, de la COB1- prensi6n de un objeto que oscapa 81 a ru tin a de I (IS costumbrcs del pcnsamiento. De este modo, la sociologia del cuerpo puedo ~claraJ: desdc otro punto de vista muchos cnfoques sobre objetos difcrentes, dcl mismo modo que otros enfoques puedcn enriquecer su indagacion.

Existo otn~ riesgo, inhcrcnte a la pluridisciplinaricdad, que a menudo se impone en la comprcnsion del cuerpo: psicoanalisis, fcnorncnologra, etnologia, historia, economia, por ejcmplo, son disciplinas que Ia sociologta cruz a frccuentemente en su camino y cuyos datos utiliza. De manera general, podernos decir con Jean-Michel Berthelot que el "cuerpo surge en cl d.iscu_rso so~iol6gico en la linea de tension que separa las cicncias sociales de las cicncias humanas't.tSon muchas la que hay que tomar: los conccptos no pucden pasar de una disciplina a otra sin un proccsamicnto apropiado, sin que sc corra cl

'Jean-MichC'1 Berthelot ct (11., "Los sociologies ot If' corps", op. cit., p. 131.

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riesgo de incohcrencia 0 de collage. Los proccdirnicntos de analisis no SOil los mismos en tod as las d iscipl inns ni tam poco los mctodos de recolcccion do datos. Sin un cont.rol riguroso, cl analisis parcce un patchwork, un collage teurico que pierde SLI pertincncia epistemol6gica. "Una vez que se dcfincn los difcrcntcs comportamientos simbolicos 0 practicas sociologicamcnte pcrtinentcs, cscribo con raz6n Luc Boltanski, entonccs, sin correr el riesgo de ver como S0 dosvanece el objcto que el investigador se ha planteado, es dccir, de ver como se exticnde hasta el infinite 0, 10 que serfa dccir 10 mismo, se d isuclve en cl polvo de las disciplinas que protcndcn, todas, dccir Iu vcrdnd , sc pucde intorrognr a las otrns cicncias del cuerpo y routilizar Ins productos sustituyenclo las prcguntas ell fu'ncion de las cuales fucron explicitamento gcnerados por las prcguntas implicitus a las que pucdcn responder, con la unica condicion de que se plantcen de mancra explicita y sistematica"."

Finalmcntc, recurdcmos una ovidcnciu: hablnr de sociologfa d~1 cuerpo cs una manera comoda de hablar de sociologia aplicada al cucrpo. Esta no cs una disidcnciu cpistemol6gica que ofrezca In cspccificiclacl de su campo de estudio y de sus mctodos. La rcflcxion sociokigica sobre el cucrpo cs tributaria de la epistcmologia que ofrczca la ospccificidad de su campo de cstudio y de sus mctodos. La rcflexion sociologica sobre el cucrpo es tributarin ell' la epistcmologia y de la mctodologta inhercntc a Ia d isciplina. Si estes conceptus oxigen una modulacion particular, pucs no se piensa sabre cl cuerpo del mismo modo que sobrc 01 Est.ado 0 sobrc In familia, por ejcmplo, el mismo campo cpistemnlog ico es intcrrogado con sus maneras de hacer y de pcnsar y sus prccaucioncs de uso. La sociologin del cucrpo cs un cn pf tu l o entre los muchos capftulos con que cucnta Ia socio logfa.

G Luc 80 ltanski, "Le s usages sociaux d u corps .', An ruile«, No.1, 1971, p.208.

.'10

Capitulo IV

CAMPOS DE INVESTIGACION I:

LOGICAS SOCIALES Y CULTURALES DELCUERPO

Sin desconocer los limites de nuestros propositos, ahora podemos esbozar algunas oricntacioncs de la invcstigacion sobre la corporeidad partiendo, en Ia medida de 10 posible, de los textos fundacionales en la materia y ampliando el trabajo, progrcsivamente, hacia una especie de balance provisorio de los trabajos producidos. Algunos campos ya han sido bien trabajados: las tecnicas corporales, In expresion de los sentimientos, los gcstos, las reglas de etiqueta, las tccnicas de mantenimiento de los intercambios, las percepciones sensorialcs, las marcas en la pielo en la carne, la inconducta corporal. Sin dudas nos encontramos en la zona de investigacion mas especifica de una sociologia del cuerpo. La corporeidad esta en el centro de estas ternaticas, no es un pretexto para un anrilisis cuyo objetivo es otro.

1. LAS TECNICAS CORPOI1ALES

En 1934, ante 130 Sociocdad de Psicologia, M. Mauss propuso una nocion destinada a una gloria posterior: la de tecnicas corporales. 1 Consideradas como gestos codificados para obtencr una eficacia practica 0 simb6lica, se trata de modalidades de accion, de secuencias de gestos, de sincronias musculares que se suceden para obtener una finalidad precisa. Al evocar recuerdos personales, Mauss recuerda Ia variahilidad de la nataci6n de una gcneracion a otra en nuestras socicdades y, de manera general, entre culturas. Lo 111is1110 sucede con la marcha, las carreras, la posicion de descanso de la mario, la utilizacion del arado 0 los mctodos de caw. Mauss observa que

I lIL Mauss, "Los techniques du corps",Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1950, pp. 363-386.

41

In tccnica no es monopolio unico de In relacion del hombre con una hcrramienta; antes que eso cs otro instrumonto, fundacionul en algiin sentido: "El cucrpo es cl primcro y el mas natural instrumcuto del hombre". Modelado de acuerdo con el habitus cultural, produce cficacias practicas. "Denomino tccnica a un acto tradicional cficaz (yvean que en cste scntido no es diferente del acto magico, religiose, simbolico)", precisa 1\1. Mauss.

Luego propene una clasificacion de las tecnicas corporales segun difercntes angulos:

• SCgllJ1 cl scxo: las dcfiniciones sociales de hombre y de mujer impIican gcstos codificados de difercntes mancras.

• Segun Ia edad: las tccnicas del obstctra y los gcstos del nacimiento; las tecnicas de la infancia, de In adolescencia v de la adultez. En estc caso, Mauss se reficre especiaimente; las tccnicas del sueno, del descanso, de la actividad (cam inar, eorrer, bailar, sal tar, nadar, trepar, dcscender, hacor movin~ie.ntos de fucrza); tccnicas de los cuidados del cuerpo (barto, bIgwne); tecnicas deconsumo (comer, beber); tccnicas reproductivas (Mauss incluye la scxualidad dentro de las tecnicas corporales y recucrda la variabilidad de las posturas en el acto sexual); tecnicas de cuidados (masajos).

• Scgun el rendimicnto: Mauss piensa en Ia rclacion con la destrcza, la habilidad.

• Segun sus forrnas de transmision: GSeg(m que modalidades, que ritmos, las jovencs generaciones las aprendcn?

Mauss concluye s1.1 cornunicacion recordando la existcncia de tecl:ic~s corporales inclu idas en las rcligiones, como eI yoga a In tecnica del soplo en cl taoismo." Podemos discutir la pertinencia de esta clasificaci6n 0 scnalnr muchos olvidos pero Mauss no tenia la intencion de lanzar un programa de investigacion precise y exhaustive. Como alguien q~le quiere aclarar un problema, subrayaba In validcz heuristica de un conc?pt? y, al evocfl..r toda una serio de anotacioncs personales, invitaba a los lI1vestigadores a ejercer su imaginaci6n sociol6gica al Ocuparse de este terna.

En su "Introduccion a In obra de lVI. Mauss"," de 19:30, C.

~ Vcansc los trabnjos de Marcel Granet, i,'llldl!s I'Ociofogi(IU('S scu: fa.

Clutlr, Paris, PUP. 1953,0 tiP Henri Mnspcro, "LE's precedes de 'nourrir le souffle vital'", L,~ t aotsme et lc« religions cliinoise«, Paris. Gallimard, 1971. ""Introduction il Ioeuvre de Mal'eel Mauss" Socioloeie c! Cll1throl)()/r"'ic

. ' b· ·f~'

op. Cit.

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Levi-Strauss scnulabn Ia import.ancia de csto trubajo de rclcvamiento de las tecnicas tradicionalcs del cucrpo en una epoca en la que cl desarrollo de las tccnicas occi~cntales eliminaba todo un patrimonio de gcstos pcrtcnccientes a oficios 0 a la vida cotidiana. Asi, proponia la constitucion de "archives internacionales de las tocnicas corporales" que consistan en cl invcntario mas arnplio posible de los rcpertorios fisicos de los grupos humanos. Obscrvaba que una ernpresa de estc tipo irnplicaba dcsafios eticos porque era "emincntemcntc apta para contrarrcstar los prejuicios rnciales ya que, [rente a las concepcioncs racistas que pretendcr ver en el hombre un producto de su cuerpo, se mostraria quc cs cl hombre cl que, en cualquier lugnr yen cualquicr epocn, supo haccr de su cuerpo un producto de sus tecnicas y dp sus represcntacioncs". Seglm el, estos archives prodigarfau "informaciones de una riqucza insospcchadu sobre migracioncs, contactos culturnles 0 prestamos que se situan en un pasado remoto y demostrarian que gcstos en aparienciainsignificantes, transmitidos degeneraci6n en gcncracion y protcgidos por su misma insignificancia, con frccuencia son mejorcs tcstimonios que los yacimientos arqucologicos () los monumentos figu rad os".

En Francia, cstc proyecto fue rctornado de mancra mctodica por la rcvista Geste et image, dirigida por Bernard Koechlin. En esc memento, In prcocupacion de ostc autor sc ccntraba en las notacioncs simbolicas de las series gcstualcs.:' En cfccto.Ia descripcion minuciosa de los movimiontos es c1ificil de aprehcnder en la trama de las palabras. La imagen, a traves del cine, el video, In Iotogrnffn 0 el dibujo, prcscnta un palintivo para esta insuficicncia. Ya 10 virnos cuaudo nos rcferimos al trabajo de G. Bateson y 1\1. Mead en Bali. Pcro la posibilidad de comparacioncs interculturales de Ins tccnicas corporales exige criterios de notacion 111::1S prccisos, la invcncion de un codigo de transcripci6n como el que cxistc en fonetica. Queda por saber si es posiblc eluborarlo, 51 no disuelvc la dimension simbolica del gcsto.

Por su parte, Gordon Hewes cstudio formas particulates de

4 n. Kocchl in, "Tccniques corpornllcs et ICLIr notation symbolique", Lungages. n", 10. pp. 36·47: "L'ethno-tcchnologic: une methode d 'approche des gcstcs de travnil des societes hurnnines", G('str: c: im o_!;c , nurnero especial, 1982. pp. 13':38: vense tambicn J.·L. 1'(,lo,;"l'. "Contribution a 1 'etude des usages eorpore ls t r ad it i o n nc l s", Revu e i nt er n at io nale d 'ethnopeycholouu: normule et pnt/zologlquL', vo l. I.. n". 2, pp. :l·2G.

I

t

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las tecnicas corporales como estar sentado 0 parade. Rescato la intcraccion en las I lost urns de 10 fi~iologic() y de 10 nnatumico, por una parte, y de 10 cultural, par la otra, Segun sus calculos, el conjunto de los dcsplicgues que se rea1izan en las posturas puede ser cifrado en aproximadarncnte un millar de combinacioncs. Ayudandose con cientos de dibujos esquematizados muestra, por ejemplo, difercntes modos de usar los segrnentos corporales segun las mancras de estar parado, sentado, arrodill ado, las distintas posiciones de las manos y los brazos, etc. Al respecto, propene un cuadro de su distribucion diferenciada a traves del mundo, Sugicre que cl invcstigador intcrcsado en este tenia de estudio, a mcnudo dejado de Indo, debe considerar cinco nivelcs: 141 relacion de las posturas con las maquiuas y con los difcrcntos instrumentos de la vida cotidina a profesional; la relacion de las posturas con los datos del entorno humano: ecologico, cultural, social, ctc.; sus aspectos psicol6gicos 0 psiquiutricos; el nivcl socio-historico de estns posturas y su difusion a traves de areas geograficas en mementos de contactos de culturas constituye tambien un extenso campo de estudio, Finalmcnte, G. Hewes proponc un quinto nivel de analisis rclacionado est a vez con los aspectos filogeneticos que las caracterizan."

Un campo particular de las tecnicas corporales es cl de los ospecialistas que cultivan su virtuosisrno para cunvcrtirlo 011 un espectaculo. La gente del circo es orfebre en este terrene: malabaristas, equilibristas, contorsionistas, funarnbulos, etc. Lo mismo pasa con los prcstidigitadores, como los que cscupcn fuego, tragan sables, los fakires, etc. Su habilidad llcna una funci6n imaginaria importante para un auditorio Iascinado.

. Las actividades fisicas y dcportivas son otro camino para poner enjuego las tecnicas corporales. Muchos investigadores se dedicaron ala tarea de describirlas desde una perspectiva histories 0 comparativa: G. Bruant, A. Rauch, J. Defrance, P. Arnaud, J. Thibault, etc. G. Vigarello, por ejemplo, estudia la interaccion de los movimientos del cuerpo y de los instrumentos que se rcquicren para diferentes practicas deportivas y m uestra como estes se transform an por la irrupci6n de nuevas habilidades." EI saIto en alto, el salto en largo, el lanzamicnto de pesas, las carreras a pie, etc. son disciplinas cuyos rendi-

5 Gordon Hewes, "World distribution of certain postural habits", Americon Anthropologist, n" 57, 1995.

r. G. Vignrollo, UI/I.! lustoire culturcllc lilt sport: tecliniques d'hier et d'(lujollrd'lwi, Paris, .Revue EPS·Laffont, 1988.

44

mientos mejoraron 31 rnismo tiempo que se modificaban las

tecnicns corporales. "" .

Otro campo de las tecnicas corporales esta con~tItUldo por

las actividades de los art.esanos, de los campes1l1os, de los tocnicos, delos artistas, etc. Es el produc~o de una competencia profesional basada en una ~estu:.:h?ad de base y u~ pufiado de "habilidades mnnunles adquiridas por l~ gel~te del oficio durante anos, a partir de su prop1a expenen~la .. En 1979, Francoise Loux produjo un e~t_udIO sobre las tecm~as corporales en la Francia rur~~ tradicional, _ba~a?o en var:o~ trabajos de campo pcro, tamb~cn, en una variada iconografia.

La adquisici6n de las tecnicas corporales que realizan los actores se origina en una educacion frecuentemente muy formalizada, intencionalmentc instaurada por el entorno del nino (0 del adulto que busca apropiarse de otro uso de ~as cosas del mundo). La imitncion juega un papel no dcsdefiable c.n csta educaci6n. Cada una 05 el producto de un apre.ndlZa]e particularvincul41do con varios datos (un periodo. preciso en.la vida del actor, su edad, su sexo, su estatus SOCIal, su O~Cl~, ctc.). Las tecnicas corporales, sus estilos de p~esta ~n practica, no son las mismas en diferentes c1asc~ soc13l~s, incluso, a voces dcntro de la misma clase, las dlferenclas de edad introducen variacioncs. Hay muchas tocnicas :orp~r~les: moutajcs en miniatura de gcstos .cuya aparentc slmphcldad suole disimular el tiempo y las dlficultades necesan.a~ para asimilarlos hasta la coordinacion de acciones y de habilidadcs manu ales cuya ejccucion requiere virtudes y destrezas particulares. La lista es infinita: desde las costumbrcs en la mesa hasta las conductas de miccion; desde In manora de nadar hasta la manera de parir; desde lanzar lajabalina hasta lanzar el boomerang; desde los gestos que sc hacen allavar l~ ropa hasta la conducta en un auto, desde la manera de carnmar hasta la manera de dormir; desde las toonicas de caza hasta 1.as tccnicas de pesca, etc. Una tecnica corpora.1 alcanz~ su mejor nivel cuando se vuelve una suma de reflejos y se imponede entrada a su actor sin esfuerzo de adaptacion 0 de prcparaclOn

por su parte. . , ' .

Si seguinlos a Mauss, tambien dcberfamos integrar la

sexualidad a estas tccnicas corporales. Las pOSlclOnes de los amantcs cam bian entre sociedades, inclusive hay algunas que

; F. Loux,· Lc corps dasn la societe traditionnelle. Paris, Berger-Levrault, 1979.

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..

It

estrin codificadas en ars anionrli, Tnmbion cambian 18. duracion del intcrcambio la posibilidad de clcccirin de los cornpancros, etc.

Asirnismo, indudablcmente, conviene incluir aqui investigaciones snhre cl trance 0 In posesi()Jl, au n cuando en cstc caso las tecnicas corporales estcn ul servicio de una din icnsion cultural infinitamenm mas arnplia."

. Francoise Loux seiial6 el valor etnogrM'ico de los dibujos 0 de las tclns de J.-F. Millet que mostr abnn vivamo nto las actitudcs y los gestos de los campcsinos ell cl trabajos Estas pinturas hoy constituyen documentos hist(Jricos. Las't~cnicas corporales suelen c1esaparecer COil las condiciones sot-=:ialcs y culturnles que les d icrnn vida. La mcmorin de una conrunidnd humana no reside solamcnto en las trudicioncs o~alcs 0 cscritns, t[lJ.nbien.se teje en 10 efimero de los gcstos etficaces.

E! estudio soclO16gico de las tecnicas del cuorpo es un call11l1~ fructifero siernpro que sc precise que nun que el cuerpo sea un IIlstrul11ento, no por eso deja de scr monos cl hcecho del hombre y, par 10 tanto, so origina en In climonsion sj m rbol icn, de otro modo, caerfnll10s en el dualismo mas o lcmenrtal. EI (;:lCrpo no cs .nunca un simple objcto tccruco (ni cl objeto tecnico). La util Izacion de algunos scgrn en tos corporn lors como mstrumontn no convicrte tnrnpoco ;11 hombre en un i instrumento. Los gcstos que llcva a cabo, inclusive los mas els aborados t6cnicamente, ccultan significaci6n y valor

LJ. gcstual idad comprcnd., 10 que los adores haccn coon sus cuerpos cuando sc encuonn-n., entre SI: rituales de salindos 0 de despedi?as (signos con la mano, movimicnto de la caabcza, cstrechamICl1to de las manos, abrazos, bcsos en Ia mejil!! la 0 en ]a. boca, gcstos, etc.), maneras de afirrnaj- 0 de nogal', J lllovimrcntos .del l"?:tro y del cuerpo que acompnilnn la cmisiuen del habla, d})"(:)CClUl1 de la mirada, variacion de Ia distancniin que separa a los adores, mancras de tocarse 0 de evitar cl cooont3.C-

, S .Veaosc los es l.ud ios de Gilbert Rougot, L(I rnusiquc et In II"(IIISC,', Pnrrs, C.,allunnrcl, 1080; Roger Bastiele. Le reue, to transe, 1(1 [olie, Paris, Fl.rlarruunnon, 1972; Lc candomhte de Bahia, Paris-La Haya, Mouton, 19:>8; I'i Hircca El~udc, Le clial/wl/lsm!! illites /(,c/1I1iCjll(,S arc-hail/lies de l'ext.as», Paris. 1 .. Payot, Ebl; 1. Rossi. CliP" ct chamal/isllI!', Armand Colin, 1997; Michel PerrYlin,Lcs prattcrcn» di: /"(;£"1'. PUF, 1092.

to, etc. Una obra de David ~fron, qu.e ~p?reci6 en ESb~~~S

U id 'eI11941:J marco el onfcque so cJ01 0f,TJ co 0 antropologico

III OS, .. t

de la gcstualidad. Para oponerse a las tcsis naZIS que na .u~a-

lizaban la nocion de raza de maricra de domostrar Ia supenoridad aria, inclusive en e1 campo elemental d~ los ~es~os (sobricdad, rigor, otc.), y estigmatizar. <~ las pob1ac~onesJ.U(has y mediterrancas (nfcctacion, infan~lhsmo, gesticulaciones, ctc.), D. Efron tuvo b idea de ubicarse dosdo ~1 ter.reno cicntifico y estudiar cornparativarncntc gcstos en v~gcn.Cla en inmigrantcsjud ios originarios (~e Europa del E~te. c Il1lJllgran: tes oritrinarios del sur de Italia. El estab1~cllmen.to de ~?s cliferen'"'cias culturalcs se realize segllll tres ~Jes: In dimension ospncio-tempor nl (amplitud de los gestos, fon~la, pl~~ ~e su rcalizncion, micmbros irnplicndos, ritmo), la dlmenslO.n inteructiva (tipo de rclacion con el intcrlocu tor, con el espacro 0 can los objetos del marco) y In dimension linguistica (gcstcscuya significacion es indcpcndicntc de las palabras pron~nc,ta~las o que, por el contrario, las dcsdoblan). ~-',a m?todolog1d e,s nca, imp lien simultrincamcntc la observncion dirccta de l?s actores, cl rccurso a numcrosos croquis tom~1dos en. VIVO, un analisis detallado de muchos gcstos, de su frecllonc.la, etc. D. Efron tam bien lISO una crimnrn que lo pcrrnitio analizur luogo las considerncioncs de observadorcs que no part.icipaban de

su trabajo. . , .

La investigacion so llcvo a cabo sobrc una poblacion considerable de judios "tradicion.ilcs'' (8:")0 sujctos) y de italianos "tradicionales'' (700 sujctos). D. Efron apeuas pudo mostrar lnsdifcrcncias que scparaban los gcstos de estns clos poblacionos, tcstigos de una primcra g·cneracion de inmigr,antes. Astutamcntc, luego observe con la rmsrua metodologia una poblaci on "amcricanizada" de inruigrnntes de origcn judie (GOO sujetos) c italiano (400 sujctos) de seg.unda genCr?CH!n. Comprobo entonces que los gestos pert~neclentc~.a los judios "tradicionales' y a los judios "amcricanizados" difortan entre sf, del mismo modo que los de lo~ itnlianos "tradicionnlcs'ty los judios "arncricanizados". A In mversu, los ge:',tos dc, arnbas poblacioncs "asimiladas'' de segunda gcneracion ternan una fucrtc tendencia a paroccrsc y a cmparcntarse con los de los nortcnmericanos. Condiciones difcrcntcs de socializacion rnodificaron profundamcntc, con el transcurso de una gcne~acion, las culturas gcstualos originarias de cstos grupos SOCICl.-

" D. Efron. Gestures, race Gild culture, La Hnyn, Paris, Mouton.

47

les. E1 trnbajo de D. Efron muestra la ficcion de la nocitin de raza util izada por los nazis, cuyo caracter mctnfisico y urbitrario no debe dejar de SCl" denunciado. En contraposicion con est as tesis geneticas 0 raciales, muestra que la gestualidad humana es un heche social y cultural y no una naturaleza congenita 0 'biologica que se le impone a los actores. EI nazismo le dio al imaginario "racista" un terrorifico poder material que David Efron, en 1941, estaba 1ejos de sospechar, a pesar de la neccsidad que sintio de desarmar las pretensionesde estas ideas. Los racistas quieren convertir alos comportamientos del hombre on un simple producto de sus genes, cuando la sociologfa muestra Ia cvidencia de que el hombre cs socialmente creador de los movimientos de su cuerpo. El trabajo de D, Efron sigue siendo actual en nuestras sociedades, en las que 01 imaginario de la herencia y de la raza no ha desaparecido y esta lejos de hacerlo.

EI ulterior trabajo de R. Birdwhistell no tuvo el mismo rigor, indudablemente porque aposto a afiliar las secuencias gestuales a un modelo lingiiistico. R. Birdwhistell se dcdico atentamente ala gestualidad humana y fue cl promotor de la kinesica (estudio de los movimientos del cuerpo durante la interaccion). En la hueIla de los trabajos de Efron, mostro que cada lengua induce una gestualidad propia. De este modo; en los indigenes de Canadu observo las modificaciones gcstuales que acornpanan, en el mismo individuo, 01 paso de su lengua materna al ingles.Al elaborar la kinesicn, Birdwhistcll partie de In hipotesis do que los gcstos recurrcntcs que pnrt icipan de la intcraccion se distribuyen sistematicarnentc. A partir de ese memento, segun el, su estudio podia formar parte de un capitulo de la Iinguistica ostructural. "Cuando nucstra invcstigacion colectiva -sostuvo- abordo el estudio de las escenas de interaccion, se volvio evidente que una serie de movimientos que antes se asimilaban a artefactos del esfuerzo de locucion eran ordcnados, regulares, previsibles. Entonces fue posible aislar el flujo kinesico en el que estaban incluidos movimientos de la cabeza, verticales y laterales, movimientos de los parpados, ligeros movimientos del menton y de los la-bios, variaciones de la posicion de los hom bros y del torax, cierta actividad de las manos, brazos y dedos y, final mente, movimientos verticales de las piernas y de los pies" .10 Lo que est a enjuego de la Iengua en el acto de comunicacion y del cuerpo

10 R. Birdwhistcll, "L'analyse kinesique", Lallgages, n" 10, 19G8, p. 103.

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en la intcraccion tendrfan los mismos principios de Iuncionamien to.

Basandose en la Iinguistica, Birdwhistell distingue en el

flujo incesante de los gestos los kinernas (analogos de los fonemas, es decir, las unidades mini mas de rnovimientos, sin siznificado) ylos kinomorfemas (unidades minimas de significado)." Mas recientemente tuvo que admitir que tuvo dificultades para fundar la grarnatica de los gestos con Ia que habia sofiado." Birdwhistell tarnbicn trabajo sobre los "marcad ores kinesicos" que puntuan la interaccion social. Para el, csta fuera de cuestion fijar la significacion de un gcsto fuera del contexto del intercambio, en un sistema de equivalencias parccido a un "diccionario de gestos" que asocie ingenu~mente un siznificado a un adernan 0 a un gesto. El scntido se constru;e en el desarrollo de la [ntaraccion. Adernas, Birdwhistell considera la totalidad de la gestualidad y de este modo evita el escollo, corolario del precedente, de aislar fragmentos del cucrpo (el rostro, Ia mano, etc.) y est':ldiarlos autonornamente y fuera de todo contexto, presuponiendo la universalidad de su significacion. Este es, por ejemplo, el limite de los trabajos de P. Ekman, quien tiene una perspectiva biologica que invalida su alcance y que culmina en ':Ina ospecie de botanica de las emociones. Finalmente, p~r~ Birdwhistell no existe "comunicacion no verbal". Los movimientos del habla y del cuerpo se superponen en un sistema y no pueden estudiarse aisladamente.

Pucde consultarse una prese ntaciun del itincrario intclectual de Birdwhistell en Yves Winkin, La nouucllc com nutnicution, Paris, Scuil, 1981. Esta cbra introduce con Ia misma pert.inencia los trabajos sabre comunicacion de E. Coffman, G. Bateson, E. T. I-Iall, D. Jackson, A. Scheflcn, S. Sigman, p,

Wntzlawick.

11 R. Birdwhistell, Introduction to kinesics, Louisville, University of

Louisville Press, 1952. .

12 R. Birdwhistell, Kinesic and context, Philadelphia University of Pen-

nsylvania Press, 1970. Sabre la gestualidad considerada desde una perspectiva "ocosistemica y antropoI6gica": Bernard Koechlin, "La rea lite gestuelle dans les societes humaines", Histoire des moeurs (t. 2), La Pleiade 1991; P. Fevereisen, J.-D. de Lannoy, Psychologic du "iJeste, Bruxelles, Mardaga, 1985' los articulos de J. Greimas, Julia Kristeva, R. Creswell y B. Koechlin, en L~ngages; n" 10, 1968. Sobre la antropologia del gesto y el estatuto del cucrpo en la comunicacioll vease D. Le Breton, Les pa ssiones ordinaires. Anthropologie des emotions, Armand Colin, 1998.

I

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III. L.\ ETIQUETA ])EL cuznro

En este trabajo no varnos a aislar la ctiqueta corporal de la gcstual 0 de la expresi6n de las emociones, salvo para ser mas c1aros en la cxposicion de los tcm asquc estudiamos.

lUna intcraccion implica codigos, sistemas de espera y de reciprocidad, a los que los actores se p1iegan a pcsar suyo. En todas las circunstancias de In vida social es obligatoriu determinada etiqueta corporal y el actor la adopta espontaneamente en funci6n de las normas implicitas que 10 guian. Segun sus interlocutor cs, su estatus y el contexte del intcrcambio, dcsdc e1 comienzo sc da cuenta de que modo de expresi6n puede utilizar, a voces no sin torpcza, y 10 que pucde docir de su propia expericncia corporal.j Cada actor quiere controlar In imagen que Ic dn al otro, se esfuerza por cvitar las cquivocaciones que podrfan ponerlo en dificultadcs 0 haccr que el otro caiga en cl desconcierto. Pero las trampas que accchan el desarrollo ordenado de la ctiqueta son muchas: "Primero, escribe Goffman, un actor pucde dar uccidcntnlmcntc la impresi6n de incompotencia, inconvcniencin 0 falta de respeto, cuando pierdc momcntaneamento su control muscular. Puede tropczar, titubcar, cacrsc, cructar, bostcznr, cornctcr un lapsus, rascarse, emitir ventosidudcs 0 crnpujar a otra persona inndvortidnrncntc. Lucgo, e1 actor puede actuar de manera tnl de dar la impresion de intcrcsarsc dcmasiado 0 domasiado poco en In interacci6n. Pucclc farfullar, olvidar 10 que acababa de dccir, mostrnrse ncrvioso, parcccr culpable o a disgusto; pucde dar curso a intempcstivos cstallidos de risa 0 de rabin, 0 a otras manifestaciones de cmocioncs que le impidan participar rnomentancarncnto de In internccion''.!'

Frcntc a cstas rupturas de Ins convcncioncs.Ios "intcrcnmbios roparadorcs" pucden matiznr In gravcdnd de la infrnccion a las reglas de la intcraccion: cxcusas, rasgos de humor, pcdidos, actitudcs divcrtidas, etc. Lo importante es no pcrdcr In cabcza y rcstablccor una situacion provisoriarncntc COI11- promctida. La sutilcza de los analisis de los trabajos de Erving Goffrnan constituye una marca de este campo de estudio." Del

1'1 E. Goffman, La mise ell scene de la vie quotidienne, T. 1, Paris, :'Iinuit, 197:3, p. 56 (traduccion francesa).

11 Por cjcmplo, Les riles d'ititercict ion, Paris. Minuit, H174 (tr.uluccion francesa); La mis« ell scene de /(1 uie quoticlie nne: 1: L([ presentation de soi, Paris, J\linuit, 197.1 (trnduccion franccsn); 2: Le« relations ell public, Paris, Minuit, 1973 (traduccion frnnccsa): Les mom ent« et leurs IWII1/n('s, Paris.

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mismo modo que el actor sabe usar cst.os elementos que estrin en el Iimite de 10 perceptible, que sirven para darle un matiz distinto a las pnlubras, para acentuarlas 0 inclusive para contrndccirlns sin que cl locutor 10 sopa, tarnbicn sabc dcsciIrnrlos. En estc scntido, los movimientos del cucrpo m arcan la entrada de 10. ambigucdad en cl campo de la comunicacion.

Las investigaciones de Hall sobre la proxcmia, cs decir, sobre la utilizacion del cspacio por los acto res durunte las intcracciones, son at 111 is 111 0 tiempo estimulantcs y estrin marcadas pOl' ciertos limites. En In linea de pensamiento de los trabajos de Sapir y de Whorf, rccuerdan que una lengua no es nunea la simple cupia del pcnsamicnto y que, ala inversa, la longua condiciona In Iormacion y la cxprcsion del pcnsamicnto. Hall cxtcndio esta comprobncion al conjunto de los datos culturalcs. La cxpcriencia no cs una rcl acion en brute con cl munclu que pucdc ser compurtlda sin dificultadcs por los acto res de difercntes culturas. El mantcnimiento de una conversacion estri rcgido por una determinacion cultural que pucdo inducir todo tipo de malcntendidos, iudepcndicntcmente de las bucnas intcncioncs de los interl ocutoros. Hall cstudia las proxcmias de diferentes culturas (por ejemplo: alcruana, inglcsn, franccsa.jnponcsn, nortonmcricana 0 arabe), pero las considcrn como tipos de cspecies culturales, como si la homogcneidad rcinara sin fallas. Hall, que sin embargo 111 arco i m portantcs investigaciones sobre la in tcrcul tu rnlidad (quizas mas por las reflexioncs que naccn de estes libros que por Ia consccucion sin corrcccionos de su mutodo y de sus anrilisis), curiosamcntc desconocc las scpnraciones de clascs, de grupos, de ctnias, las culturas rcgiona lcs 0 rcligiosas, inclusive las difcrcncias gencracionales. Basandosc de mancra irnplicitu en In idea de "nacion", postula una unidad cultural entre frontcras que esta arnpliamente dcsmentida en los bechos, inclusive, ovidentementc, en Estados Uniclos, 10 que, por otra parte, 61 rnismo observa en otro memento. La dcbilidad de Hall consistc en trubajar sobre una espccic de promcdio nacional de los comportamientos proxemicos. 'I'ambicn podemos scnalar sus rupturas de nivclcs de analisis, cl recurso a una scrie de anecdotas que tom an valor de dcmostracion , una cierta cornplacencia [rente ala biologfa y a In etologia animal.

Snui], 1988 (trnducciou fruncesnt: 'Frome a nalynis: 1111 ('S.W/)' 011 th c social organisation ojexpcrience, Nueva York. Harper & How. 1974; obra colectiva:

TA' parler trois dErcin_![ G(I/lill(lll. Pn ris., i\[ i n u it , 1 !1S~).

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Sin embargo, Hall descrnpcn» u n papcl como disparador de cste tipo de investigaciones al apuntar a lin dato de la interacciun que hasta cse morncnto habia pasado prricticamente dcsapcrcibidu."

Otros trabnjos pusicron ell cvidcncin cl borrarnlcnto rit.uulizndo de que cs objcto cl cucrpo durante las internccioncs 0 en In vida social. La cxistcncia del cuerpo parccc remitir a un peso temiblo que los ritos dcbcn conjugar, borrnr bajo .la familiaridad del uso. Esto succde, por ejcmplo, con la actitud de discrccion obligada en los asccnsorcs, los transportcs publicos 0 las salas de cspcra, cuando los actorcs sc cncuontran frcntc a frcnte y se csfucrzn n mutuamentc, no sin problemas, pOl' volvorse transparcntcs. Lo mismo succde COIl In rcticcncia a tocar 0 a scr tocado pOI' un dcsconocido, flue provoca inevitablcs cxcusas en ln cnllc 0 en un pasillo, Algo similar sucede con la molestia de arnbas partes cuando cl actor es sorprendido por otro en una nctitud no convcuiontc 0 intima 0 euando a uno sc Ie cscapa un cructo, un redo 0 ru idos del cstomagu. La misma dificultad surge en el cncucntro COil lin cxtranjcro Q1l(' no compnrtt: los rit()s de In. socicdad que lo acoge, cspccialmcnto su proxcmia. En esL1S condiciones, la simbolica corporal picrrlc provisoriamento su poder de conjuracion. EI cucrpo 5C vuclvc algo molcsto, un peso. Las cxpcctativas respcctivas de los actorcs dejan de ser correspondidns y, por el contra rio, muestran fallas. Los cuerpos ya no sc dejan ir en el cspejo ficl del otro, en csta cspccie de bloque magico en el que los actorcs borrun su corporcidnd en la fum iliari dud de los signos y de los sirnbolos, al mismo tiempo que la poncn ndccuadamcntc en csccna. Un mnlcstar nace en cad a ruptura de las convencioncs del borramicnto. AI rcspecto, podcmos citar 19.s dificultadcs de las personas con una discapacidad fisica 0 sensorial, 0 catalogadas como trisomicas, "dcbiles", 0 cnfcrrnas mentales. En estes actores el cuorpo no pasa desapercibido, como lc gustnria a la etiqucta de la discrccion. Y cuando se dcsdibujan los puntos de rcfcrencia somaticos de idcntificacion con cl otro, so instala el malcstar. EI cuerpo extrano se vuelvc cuerpo extranjero y ol estigma social funciona con mas 0 monos evidcncia segun el g-rado de visibilidad de la discapacidad. EI cucrpo debe ser borrado, diluido en In familiaridad de los signos. Pcro cl discapacitado 0 cl loco perturban csta rcgulacion fluida de la cornunicaciun con su

15 Vcasc, por ojernplo, Edouard T. lJalJ,Lu dimension cachec, Paris, Scud, 1971 ttraduccion Ir.mcesa).

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sola presencia. En dcfensa propia, provocan un alejamicnto que cs revclador dc la actitud de nucstras socicd.idcs Iruntc a la corporcidad."

Haymond Firth ostudio dctalludamontc las posturas y los gcstos de respcto, as! como las significacionos vinculadas a cllos, en los Tikopia, una poblacion melanesia." Subrnya, pOI' ejcmplo, los difcrcntcs tJrganos que sc adclantan en Ius rituales de saludo, dcntro de los cualcs cl cstrcchamicnto dc rnanos de Ius Europeos no cs mas que una modalidad entre otras del t.omar contncto. En los Tikopia, una ligera presion sobre la nariz del interlocutor, asociadn a una breve inhalacion, es cl gcsto inaugural del encucntro. Los ritos corporales de respcto jalonan 1:1 vida de todos los dias de los actorcs. Son difcrentes en cad a socicdad, pcro trunbien son objeto de una varincion significutiva dentro de los grupos y de las clascs socialcs de uucstrns socicdadcs. Las maneras de saludarsc, la distancia que la gcnte manticnc scgun su grndo, posicion social, () cl gratin de familiaridad, let posibilidad de tocarse 0 no (i,ell que lugnr", (,de que mancra"), las manifustacioncs corporales asocind.is n In intcr.iccion, difiercn scgun los grupos sociales, las edadcs, el sexo del actor, scgun su pcrtcncncia a grupos que dcsarrollan mancrus de ser cspecificas (toxicomanos, proses, ctc.).

EI aprcndiz aje de la ct.iqucta corporal en su extension y ell sus variaciones no es cl rcsultado de una cducacion formal, como tarnpoco 10 son las tccnicas corporales. La irnitacion del actor y las identificacioncs que sostienc con su cntorno inmediato dcscmpcnan un papcl importante. La dimension corporal de la interuccion cstri imprognada de una simbolica inhcrente a carla grupo social y se origin a en una educacion informal, impalpable, cuya cficacia podcmos ascgurar.

IV, LA EXI'HESICJN DE LOS SENT1J\!IE1'iTOS

En 1921, en cl Journal de psychologic, M.l\1auss publico "La cxprcsion obligatoria de los scntirnicntos". Segun el, los sentimiontos no forman parte de una psicologia individual ni de

I" Sohre el borrnmicnto ritualizado del CUNPO, vcase David Le Breton, Antlnopologi» du corps ct modcrnitc, up. cit.

" Raymond Firth, "Postures and gestures of respect", en Ecluinges et com mu nications: melanges offert« ir. Claude Levi-Strauss, La Hnya-Pnrls, ;\Iou ton, 1972.

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una psicologiaindifercnte. Por cl hccho de transparentarsc en el cspesor del cuerpo y de poncrsc en jucgo en los cornportamicntos, los scntimientos son ornanacioncs sociales que so irnponcn en su contcnido yen su forma a los micmbros de una colcctividad inserta en una situaci6n moral dctcrrninada. Contra los prejuicios contradictories que quicren convertir a la cmocion en un dato ya sea intimo, ya sea natural, 1'111. Mauss afirma la dimension social y cultural de los sentimientos y de su forma en el comport amiento del actor. De cste modo, lejos de cstar unicamcntc ligadas al dolor, las lrigr imas tarnbien pucden asociarse a un memento precise de un rita de saludo. Mauss escribio lo siguiente: "No solamento el llanto, sino que todu tipo de cxprcsion oral de los scntirnicntos, no son cscncialmcntc un fenumcno cxclusivamcnte psicologico 0 Iisiclogico, sino fonomonos socialcs, marcados ernincnternente con cl signo de la faltn de espontuncidad y de la mas perfcctu obligacion''. I~

Para ilustrar su pcnsamiento, Mnuss toma como ejemplo una ccrcuiouin funcrurin pcrtcnccicntc a una socicdad aborigun aust rali ana y muestra que las manifestaciones de los sentimicntos responden a una temporalidad precisa. No estrin librados a la discrccionalidnd de los actores, a su arbitriu, sino que so inscriben en un codigo prcestablecido del que cl hombre no pucde apartarse de ningun modo. La conclusion de Mauss abre muchos carninos: "POl' 10 tanto, haccmos mucho mas que manifestar sentirnientos, so los manifostnmos a los dcmas, ya que hay que manifcstarselos. Tambicn nos los 1l1;:)nifostamos a nosotros misrnos al expresarselos a los dcmas y a cucnta de los dcmas. Sc trnta, csuncinlrncntc, de algo simbolico",

Los sentimicntos que experirnentamos, Ia ruanera en que rcpercutcn y sc cxprcsan fisi camen tc en nosotros, estrin arraigndos en norm as colcctivas implicitas. No son espont.incos, sino que estrin organizados ritualmente y signifiean para los dcmas. Se inscribcn en la earn, cl cucrpo, los gcstos, las posturas, etc. El arnor, la amistad, el sufrimiento, la humillacion, la alogriu, In rabia, ctc., no son realidadcs en si, que puedan traspasarsc indiferenciadamente de un grupo social a otro. Las condiciones de su surgirniento y de su

IS lVI. Mauss, "L'exprcssion obligatoire des son ti man ts", Es.'iu;s de SOC;". logie, Paris, Minuit, 1968·196~, p. 81; vense tarnbien Marcel Granct, "Le langage de la douleur cl'apres le rituel funeraire de In Chine classique", Etude!; .~ocioi(lgi(IIICS Sill la. Chine, Paris. PUF. 1903.

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sirnbol izacion pnra los otros implican LInn mcdincion significativa. Sin embargo, en la tradicion abierta por la obra de Darwin, Expressions of the emotion in l1.wn aiul the anima~s (1873), muchos invcstigudorcs pertcncClCn~es en s~ mnyorra ala etologia 0 a las cicncias biologicas, trabajaron ~sldum~1entc en este campo con In intencion de mostrar la ul1lvc~sahdad de la cxprcsion de las cmocioncs. Sabrosa paradoja, cstos invcstigadores estan lejos de ponerse de acuerd_o entre ell?s sobre la cantidad y la naturaleza de estas emociones. Segun ellos, rasgos de animalidad son todavia transpar~ntes en el hombre, cspccialmentc en sus movirnicntos cxpresivos que no scrian otra cosa que emanacioncs del instinto. Estas afirrnaciones pcrsistcn a pcsar de habcr sido dcsmontidas pur numcrosos trnbajos sociologicos y antropologicos. Pcro para que cl actor tonga sentimientos y los exprcse, estes debcn pcrtcnceel' de algun modo al repcrtorio cultural de su grupo. La sociologia puedc dcdicarse a doscubrir este saber difuso que atraviesa las manifcstacioncs afectivas de los adores .y proporcionar ovidcncin sobrc cl vinculo social por camp.arLir .un hccho simbolico, que cada actor traduce con su propro estilo,

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Muchas concluctas en nparicncia dictndas por datos fisiologicosy que, por otra parte, escapan al control voluntario 0 consciente no dejan de estar influidas 0, inclusive, diroctamente oriontadas, por datos sociales, culturalcs 0 psicologicos. EI dolor constituye un ejcmplo siunificntivo. La actitud del actor frente al dolor c, inclusive, el urnbral de dolor ante el que cstc rcacciona, estrin ligndos al tejido social y cultural en el que sc insorta con su vision del mundo, sus crccncias rcligiosas, es dccir , la manera en que se situa frentc a su comunidad de pcrtcncncia. "EI dolor, escribe Rene Ler iche, no es un simple heche producto del flujo ncrvioso que corrc de una mancra doterrninada por el nervio. Es cl resultante de un conflicto entre un cstimulo y el indivicluo por cornpleto". El hombre construyc su dolor a t.raves de 10 que cs. La definicion de Lerichc pcrrnite aprcciar la parte personal del actor en la

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10 Norbert Elias, "II urnnn beings nud their emotions". f'11 i\f. Featherstone et al., The body: social process and cultural t hcory, Londres, Sage, 1991; C. Lutz, Unnatural cmotions Chicago, University of Chien go Press, 1988; R Harre rcd.), The socia! construction of('l1/oliof1. Oxford, Blnckwcll, 19SCi; l\l. Lewis. C. Saa rni. The .~oc{({/iZCIIIIJIl of omotinns , Greenwich, Con., .1:1y Press, 1989; David Le Breton, Lc« passions ordinaircs. I\ntlirupo/L'gie de» cmut inn«, Paris. Armand Colin. 1905.

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pcrcopcion de In agudozn del dolor. La autora subrayn el tam iz social, cultural y psicologico del fluju dolorosu. Entre cl csumulo y la pcrccpcion del dolor cxiste el espesor del individuo en tanto singularidad y actor de una socicdad dada. Normns implicitas, que cscapan al ju icio del individuo, dcterminan su rclacion con cl estimulu doloroso. Itste no responde a ninguna escncia pura, traduce una rclacion infinitamcnte cornplcja entre las modificaciones del equilibrio interne del cuerpo y 10 que el actor, que "aprcndio" a reconocer csa sensacion y a rclacionarla con un sistema de sentidos y de valorcs, sicnte. Como cl harnbrc y Ia sed, el dolor es un dato biol6gico, pcro de 10. misma mancra que los hombres no buscan en sus plates de cornida las mism as scnsacioncs, que disfr utan de m ancrn difcrcnte de los alimcntos, al ntr ibuirlus significacion propia, tampoco sufrcn de la misma manera, ni a partir de la misma intensidud de la agrcsion. Lc atribuyen a su dolor un valor y una siguificacion difcrcntcs segLl1l su histori a y till pertcnencia social.

Mark Zborowski cstudio en un hospital estadounidcnse las actitudes frcntc al dolor de difcrcntcs grupos socialcs: los italianos, los judios y los nortcumer icnnos de vioja ccpa. Los enlermos italianos o judios clan cuenta de una fuerte sensibiIidrid al dolor y de nctit.udcs J1lLlY carnctorrsticns. Los medicos los describe» dicicndo que muestran una tcndencia a In "cxageracion" y una cmotividad "cxccsiva". Sin embargo, los cnfermos italianos parcccn J11~l.S implicndos por 10 inmcdinto del dolor que por el trustorno del que cstc es sintoma. En cuanto se calma, dcjan sus quejas y vuclvcn a cstar de buen humor. POI' el contrnrio, los enfcrmosjudios suclcn rcchaznr los nnalgcsicos. En cl dolor, 10 que Ics preocupa sobre todo QS cl mal del que este cs Indice. Una vez que cl dolor ha sido calmado, la angustia pcrmancce. M. Zborowski sciiala que estas dos culturas pcrrniten una libre exprosion del sentimien to, tanto a traves del hnbla como de los gestos. Los italianos y los judios "se sientcn libros de hablar del dolor, de quejarsc y de manifcstar su sufrirnicnto girnicndo, lamentandose, llorando, etc. No tienen vcrguunza de cxprcsnrsc". Inversamcntc, los cnfcrrnos de las vicjas cepas norteamericanas toman "cstoicarncntc" cl dolor. No sc quejan y so abandonan pasivarnentc a los cu idados de los cquipos medicos a los que les tiencn una confianza total. Scgun Zborowski, "no dejan de repetir que quejarsc, gcmir 0 lamentarse no sirve para nada". Al actuar de este modo, son conscicntes de que

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estrin rcproducicndo un modelo de comp?rtamiento reconoc.ido como "nortcamericano". M. Zborowski concluye su est.udio explicando que las diferencias de rcacciones frent~ al dolor encucntran su razon de scr en las difercntes modalirladcs ?e las relacioncs mndrc-hijo que distingucn a los grupos SOCLD.les.20

Mas alla de las incitaciones implicitas recibidas del gTUpO

de portenencia, cada actor reacciona frente 0.1 dolor con un estilo propio. En un mismo grupo, mas alla ?e la manc~a concordante de reaccionar, algunos son considorados mas "duros" que otros 0 mas "blandos", ~,:.is "s~n~ibles". ~stas diferencias suelcn apuntar ala educacIOn rccibiday al tipo de rclncion afcctiva con la madre. En nuestras socicdades, 0.1 varon se 10 cduca para soportar cl dolor, en rclacirin con una imagen de In virilidad, de la fuerza de c~ra~ter ': Sus paclr~s se osfucrznn por luchar en contra de sus IIlChnaClon~s l:acIa la omotividad 0 a dejnr pasar las cosas. Debe asimilar las cnracterfsticas que se suponen cspocificas del hom.bre. Por ol contrario se toleran con facilidad, e incluso se alientan, las manifcst;ciones de sensibilidacl de las nifins. Las l:l.~t~mo.s y losquejidos se ad mitcn monos en el varon que en la nrna, ~!a que so considera mas blanda. De este modo, la educ~clOn transforma a los niiios en adores de acucrdo con ul_1a ciorta imagen de la mujer y del hombre en cursu en la sociedad.

V. Lxs PERCEPCIONES SENSOHlALES

La investigacion sociologica aplicada al cuerpo no pueclc Iimitarse solamente a 10 que se pone en juego del cuerpo, tambien existen las puestas en cuerpo deljuego del mundo. t: partir de este memento, nos aden~ramo~ en un campo .amb~cioso y original, que todav~a hoy sigue vlrgcl~. Gc,?rg S~~nme~ en su Ensayo sobre la socLOlogl~ de los SC~ltldos" abn? e~~e campo de ostudio al mostrar la irnportancra dC.la m~~lUcl~n sensorial en las interacciones sociales. "Una consideracion mas

10 l\lark Zborowski, People ill pain, San Francisco, Jossey-bass. 1969.

Veanse tam bien, E. Scarry, The body ill pain - the making and uuniahing of the Cl'~rld, Oxford, Oxford University Press, 1985; D. B.Morris. The culture of pain, Berkeley, University of California Press, 1984; D. Le Breton,

Anlhropologie de Icc doulcur, Paris, l\Ictaille. 19%. . ..'

,![ Georg Simmel, "Essai sur In sociologic des sens",Soc{(}(()gle et eplstcmo'

logic, Pn rrs, PUF, 1981 (trnduccion fra ncesa ).

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rigurosa, senala, mucstra que estes intcrcambios de scnsaciones nose limitan de ningun modo a sor nada mas que una base y una condicion cornunes a las relaciones sociales, sino que cada sentido proporciona scgun su car acter esp0r]fif'(l infermacioncs caracterfsticas para la construccion de la existencia colcctiva y que, a los maticos de sus impresioncs les corrcsponden particul aridudcs, rclaciones socialcs". Esta dimension cs Ia mas arraigada en la intirnidad del sujcto, la mas impalpable: es la del claroscuro, ya que drena el inmenso terreno de la scnsorialidnd. De un area cultural a otra, y con mayor frecucncia, de una clasc social a otra a de una generacion a otra, los actores descifran sensorialmcnte el mundo de un modo diferonciado.

La configuracion de los sentidos, la tonalidad y el contorno de su desplieguc, ticnen naturaleza social y no solamcnte fisiologica. En cada memento decodificamos scnsorinlrnentc el mundo al transforruarlo en informucioncs visualcs, auditivas, olfativas, tactilcs 0 gustativas. Par consiguiente, ciertos rasgos del cucrpo cscapan totalmcntc del control voluntario 0 de la conciencia del actor, pero no par eso pierden su dimensi6n social y cuI tural. Las percepcioncs sensoriales del cam pesino no son las del habitante de In eiudad, las del Tureg no son las del Guayaki, etc. Cada comunidad humana clabora su propio universo sensorial como universe de sentido. Cada actor se apropia de su usn de acuordo con su scnsibil idad y los acontecimientos que fucron puntuando su histor ia personal.

Las actividados pcrceptivas dcsplegndas par el actor durante su vida son el fruto de un eondicionamiento social. Howard Becker estudi6 como un b'TUPO pucde modclar el aprendizaje de nuevas form as sensoriales en cl contexte del consumo de marihuana. Unjoven nortcamericano que fuma por prirnera vcz, en general, 10 unico que sicnte es un ligero malestar, un gusto un tanto desagradable. Pero lentamento, gracias a las demandas del grupo que 10 rcdca, a los consejos que le dan, aprendiendo de m anera informal por una espocie de arm ado entre 10 que percibe de In experiencia de los demas y 10 que se imagina, modula las pcrccpcioncs sensorialcs ya probadas scgun un sistema de referencia nuevo para cl. Poco a poco su experieneia con la marihuana se pli ega al modeIo de porcepcion de sus cornpancros. Ya cs capaz de rcproducir las sensacionos necesarias y de decodificarlas, ahora, com 0 a zradables. "Las scnsaciones producidas por la marihuana nobson nutomaticarucntc Y, n i siquicrn, ncccsnr iamcntc, agruda-

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blcs. Como en el caso de las ostras () del Martini scco, cl gusto por cstas sensacioncs se adquicre socialn~cnte, El f~mador sientc una picazon en el cuero cabel1udo, bene sed, pierde el scntido del ticmpo y de las d isLancias. i,Esto cs ngrndable? No es tan scauro, Para seguir usando 111 arihuana, tl,e~~ 911c optar por la re;puesta nfmnativa"." Cualquier adq~lls.lclon de ~n~ tccnica nueva cs, simulUme::l.ll1enie, nprcndiznjc sensorial: aprerider a cocinar (olfato, gusto, vist.a), a escalar (tacto, et~:), etc. Simult{l.l1eamentc con el desphegue de.Ia eXpCTle~Cla corporal, osta model a sus per~epciones.sensonales a traves de la intcgraci6n de las nuevas lI1formaelOnc~.

Pcreepciones de los colorcs, gustos, soni dos , b'Ta~~ de duetilidad del tacto, umbral del dolor, etc. La pcrcopcion de los innumerables ostimulos que cl cuerpo puede recibir en cada momento es funci6n de In pertenencia social del actor y de su modo particular de insercion en el sistema. cultural. Ot~os trabajos mostrarol1 las estructuras scn~onales de I,a Vida cotidiana," 0 bien se dodicaron al estudlO de los reglITIeneS sensoriales particu la res. ~.I

VI. L:\s T1~CNICAS DE ?IANTl';NIl\IlENTO

Horace Miner, al refcrirse a una etnia particular, los N acirernn, oscribio que "su crccncia fundamental',b.gue sostiene la tota1idad del sistema, consistc en cl scntirniento de que el cuerpo humano cs fco y que sufre una teridcncia natural a debilitarse y a onfcrrnarsc. Encarcclado en un cuerpo de este t.i po, el N acirema s610 pucde ospcrar cscapar de osta amenaza

,.! Howard Becker, "Comment on devient Iumcu r de marijuana", Outsiders. Etudes de so~·iul()gie de fa deviance, Paris, Mctnillc, 1985, p. 75 (Lraduccion franccsn); "History, culture and subjective experience: an explorntioon of the social bases of drug-induced experiences", Journal of" health and social bchauior . n" 2,1967.

21 D. Lc Breton, Anthropologie clu COl'pS et mod ernit«, op. cit.

"1 POI' ejemplo, R. Winter, Le liurc des odrurs . Paris, Scuil, 1978 (trnduccidn francesa); A. Montagu, La PC((l1 et. li: toucher, Paris, Seuil. 1979 I traduccion francesa ': C. Classen, 1I'0l'/ds of" sensc. Londres, Routledge: D. Howes, The coriations O(scllHory experience: ([ sourcebook in the anth ropolog}' of tlic SCllses, Toronto, University of Toronto Press. 1091; A, Lc ?\I1~l'er, Lc i'0fWO;I' des odcurs . Paris, Jacob, 10D3; C. Cbssf'n, D. 1 [owes, A SYIl,no~t, }\romn. The culturo! history ()r~melf, Londrns. Houtledge, 199'~; C. Mechin 1'1 al ; Anthro!,nlngi(' rill sClIsliricl. Le» SI·I1.~ dans "illS lr» sen», Par is.

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a tra\'cs.de ritos y de ccrcmonins apropiadns para cllo. Cnrln hogar d ispnnc de uno () varies rel icn rios con estc lin. Los individuos mas poderosos de la socicdarl poscen muchos en sus casas" '. EI etnologo prosigue diciendo que parcco que el estatus SOCIal va a In pnr con cl crccimiento de In cantidad de relicarios. En cuanto a los m{IS desposcfdos, tratan de imitar a los privilegi~dos arrcglandosclas como pucden, pero parece que cada farmlin posco al menos uno. La paradoja consiste en que los r itos asociados a cste mantenimiento obsesivo del cu~rpo, si bien so produccn dcntro de la familia, no por eso dejan de ser intimos y secretes. "EI punto focal del rclicario es un~ caja construida en Ia pared en la que sc dispone cl conjunto de, sortilegios y de pociones magicas sin los que rungun indigcnn piensa que podria sobrcvivir". H. Mirier describe tambi6n. las .curiosas estratagemas ernplcadas para que dcntro del rclicario corra el "agua sagrada", para que cada uno pucda llevar a cabo abluciones salvadoras. Un conjunto de sacerdotos esta oncargndo de velar por la protcccion del agua para que qucde cxcnta de cualquier dario. Tarnbicn mostr6 el horror patoI()gico y lu fascinacion que cstos indigonas exper-nnentnn por ia boca. Sus cmanaciones ejerccn una importanto influcncia eu las relacioncs socialcs. Sin los ritunIes de L~ boca qu~ circu nscr ihnr, las amcnazns, tcrnun que se I?s caigan los dicntes, que lcs sangren las encias, que se les achiquon las mandibulas, que los abandonen los amigos y que los~echac~n los amantes. Enseguida podcrnos rcconoccr quc la etnia Naciruma ucne costurnhres muy cercanas a las nunstras.>

. Otro capitulo de la sociologia del cucrpo consiste en los cuidndos que sc prodigun al cuerpo. Sabernos que las conductas?e higiono y las rclacioncs imaginarias con In limpicza 0 la sucicdad son profundamcnte heterogeneas entre sociedades, entre cult.urns y entre clnscs sociales. Las conductns de higieno que sc prOI1l11CVen en las sociedades occidentalcs estrin rnarcadas por la dominacion del modele medico. Una vision del murido herecIada de la culturn cientifica y que se corrcspondo aproximadamcnto con las corid uctas cotidianas de la poblacion de clase media de nuestras sociedades, menos con las de los scctores populares que con frccuencin funcionan, no sobrc la base de una ausencia de higiene, sino sobre la base de otra relncion con In higicno 0 la prcvcncinn. Si en

",' Horace Miner. "Body ritual among the Nacirerna", Americall :1J1thro. jio/(Jgi.'it, n" G8, l%(j.

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n ucst ra socicdad los critcrios de sucicdud y las conductas coIectivas de higiene son problcmuticos, en el contexte de las 50- cieriades no occidcntalos son mucho mas ins6litos. En estas condiciones, en las campanas de accion sanitaria prornovidas en poblaciones culturalmcntc muy difercntes, habria que desconliar, por ejemplo, de las proyecciones y los juicios terminantes que desconocen las reprcsentacioncs sociales locales, los sistemas de prevencion autonomos basados en otros datos, en las tradiciones locales de curacion. Las actitudes occidcntales suclen no considcrar el poder de los sistemas simbolicos que proporcionan contorno y sentido a la vida colcctiva de las comunidades humanas alejadas de nuestros modos de existcncia. Pcro las conductas de higiene de nucstras sociedades tambicn cstun basad as en una simbologia de 10 limpio y 10 sucio, de 10 bcncficioso y de 10 nefasto: tambien estrin culturalmente condicionadns.

Las practicas de higienc csttin con frecucncia incluidas en In prevcncion. En las socicdadcs que no pcrtencccn todavia ala modernidad, () en las capas populares de nuestras sociedudes, los modos de prevcncion forman parte de la cultura de todos los dias y sus exigencias son recordadas por los ancianos. A In inversa, la prevencidn y la higienc orientadas desdo un punto de vista medico so imponen desde cl exterior a poblacioncs que no comprenden sus rnzones. Lavar a un nino solarnente el fin de semana, por ejcmplo, puede parcccr extrnno para un individuo que comparta una vision medica de la higicne. Francoise Loux, por ejcmplo, rccucrda que a Iincs del siglo xix, en las familias de las poblacioncs rurales, Ins rnadres acostumbruban no lavarlcs la cabeza a sus hijos. Los agentes sanitarios de ln epoca se enfrentaban a 10 que considcraban una ncgligcncia culpable, es 1116.s, una indignidad de parte de las mad res. De heche, para estas mujcrcs sc trataba de una accion prcvcntivn. No Iavaban la cabczn del nino y, pOI' supuesto, el res to del cuerpo, pero sobrc todo la cabcza, porque para elias era su zona vulnerable. Hubia que protegerla con una espccie de segunda piel. Considcrnbau que la fontanela era fragil y que corria el riesgo de rompcrse por el efecto de un cnjabonado dcmasindo cnorgico. Adernas, cretan que cse espacio poroso, era facilmcntc penetrable pOl' el "gusano de Ia cabcza": la meningitis. Suporuan que In capa de suciedad protcgta a] nino de esas forrnas virulcntas de advcrsidad. Tnrnbicn hay que rccordar que la socicdad rural de cntonces no era hostil a las emanucioncs del cuerpo, como sucede hoy.

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La investigacion sociologies tam bien puccle abarcar el conjunt.o de las tccnicas de mantcnimicnto de la corporcidad: los cuidudos del cucrpo ell sus difercntcs formas, que so cjercen a veccs de mancra privada (como en el caso del bario) o publica (pcluqucrra, manicura, cuidados de la caru, etc.), y los difercntes valores que se lc asocian scg un los grupos'y las clascs sociales.

VII. LAS rNSCI1IPcr00iF:S CORPOll,\LES

La marca social y cultural del cucrpo puede llevarse a cabo a traves de una escritura dirccta de 10 colectivo sobre Ia carne del actor. Puede hacorse como un rocortc, una deformaci6n 0 un agregado. Este moldcado simbolico es relativamcntc comun en las socicdadcs humnnas: sustraccion ritual de un fragmento del cucrpo (prcpucio, clitoris, dicntcs, dodos, tonsura, etc.); marcas en la espesura de la carne (sacrificios, incisiones, cicatrices visibles, infibulacion, modelado de los dicntcs, etc.); inscripcioncs en In piel, como las de los tatuajes definitivos 0 provisorios, el maquillaje, etc.; modificacioncs de la forma del cucrpo (alargamiento del cranco 0 del cuello a traves de procedimientos de contcncion; deformaciones de los piesrconstriccion del vientre con un vondaje ajustado; "engorde" 0 adclgnzamiento; alargamicnto del lobulo de las orejas, etc.); uso de joyas 0 de objetos ritualcs que reorganiznn In conformacion del cucrpo: auillos de junco 0 de pcrl as que, con cl crccimiento del individuo, provocan un alargnmiento del cuello, insercion de un plato en ellabio superior 0 inferior. EI tratarniento de los cabcll os es otro tipo de marca corporal sobre la que 10 colectivo tiende a ejercer un control riguroso.

Estas inscripciones corporales llenan funciones difcrentes scgun las socicdadcs. En tanto instrumcntos de scduccion, suelen ser un modo ritual de afiliacion y de separaci6n. Integran simbolicamcnte al hombre dentro de la comunidad, del clan, y 10 scparan de los hombres de otras comunidades 0 de otros clanes al mismo tiempo que de la naturalczu que 10

~r, Francoise Loux, "Anthropologie et soins aux enfants", Antropol og:« medica, n° 3, 1087; Lcjcune enfant et son corp" dans /(1 societe traditionncile, Paris, Finmmnrion, 19711.

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rodea. Hurnanizan al hombre al ponerlo socialruent.e en el mundo, como en los Bafia de Africa occidental que afirman que sin sus sacrificios no pueden distinguj~s~ de algunos anirnales de la jungla. Duplican de un modo visible por todos el estatus social 0 111<lS especificamente matrimonial. A la manora de una memoria organica, pucden trazar ellugar de la persona en el Iinaje de los antepasados. Recuerdan los valores de Ia sociedad .y el lugar 1egitimo de cada UIlO en la ostructura social. ~,

En las sociedades occidentales s610 hay versiones atenuadas del marcado corporal: tatuajes 0 maquillaje, por ejemplo. A la inversa, las sociedades tradicioualcs proponen una gran varicdad de 'tratamientos del cabcllo (evcntualrucnte la misrna tintura) 0 de los sistemas pi10508. La cara del hombre pucde tenor bigotos, barba 0 cstar afcitad a de muchas rnancras.

VIII. L:\ lNCONDUCTA COHl'OH,\L

En estc rubro podcmos analizar, por ejernplo, las trnducciones fisicns varintlas (corn pm-tarn icn tos 0 sintornus) de Ia enferrnodad, de la locura 0 del dcsamparo. A pesar de su estatuto paradojico, son cmanacioncs de la franja extrema de la simbolica social. Los modclos de inconductn demostrados por Linton o Devereux implican profundus modalidadcs de expresion corporal de origen cultural. Tambicn en estc caso so puede dcsarrollar un trabajo apasion antc en un campo todavia \'irgen.~~

Se ha hablado mucho de 10 psicosornatico y sc ha subrayado la ambigucdad de la palabru. Dcsdc otrn pcrspcctiva, propusimos la nocion de fisioscmantico." Nu\l<ly_C}ueclccir_que eI: que csta enfcrmo cs cl hombre Y, aSI, 10 social, 10 cultural y~) rdaclollal pucdcn cstar irnplicados en la cmergcncin de l a , cnfcrrncdnd. Esta comprobacion cs trivial en li1. iJlvestrg-ic16n etnol6gica, en la que hizo surgir la nocion de eficacia simboli-

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~; Victoria Elbin. C"rps ric("/J/"(;s.l'aris, Chcn«, 1 CJ7~) I t r.uluccion Irnncesa >; Pierre Claust.rcs, "DC! lu torture <Inns les socieU:s prunit ives", La societe cOII!,.e l'Etot, Paris, Minuit, 1074: Robert Br.iiu, The decorutcd body, Nueva 'York, Harper 8:. How, 1979.

~~ Vease, par ejernplo. Alain Ehrenberg, La/clligllC d'et rc soi , Od ile J acob, 1998 y, tnmbien, Arthur Klcinmnnn, Souffrir, soigncr, cirre, PUF. 1999.

~'I David Lc Breton, A II Iii rop(}/o;:;ie clu corps ct modcrnitc. op, cit.

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ca, pero sin embargo parece que muchos invcstisradores se

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dctienen en cl umbra! de nuestras socicdades y dcjan de vor

en elIas el ejercicio de la eficacia simbolica y s610 perciben una "objetividad" de la eficacia medica. Como si la cultura no existiera mas cuando se trata de las sociedades occidentales, como si la racionalidad h ubiese vuel to vana su presencia. Pero sin dud a esto plantea un problema. La etnoiogia 0 Ia antropologia dan testimonio de otros procedimientos terapeuticos eficaces en el marco en el que se inscriben. E1 saber biomedico forma parte de debates contradictories en los medios de In psicologfa y de la medicina. Y m uchos usuarios eligen otros enfoques terapcuticos ligados al haz de las llamadas medicinas paralelas.

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Capitulo V

CAMPOS DE INVESTIGACION II:

LOS IMAGINARIOS SOCIALES DELCUERPO

Esta vez, nos ocuparernos de dominies de aplicacion de la sociologia del cucrpo que pertenccen a otra raiz epistemologica: conciernen a las representaciones y a los valores vinculados a la corporeidad. Haccn del cuerpo un inagotable reserverio de imaginario social. Aqui tomarernos algunos ejemplos de trabajos producidos en este campo.

I. LAS "TEORiAS DEL CUERPO"

Son las representaciones que intentan identificar el cuerpo, precisar sus vinculos con el actor al que encarna (relaciones alma-cuerpo-pensarnierito, psiquis-soma, etc.), elucidar las partes que lo cornponen, sus funciones reciprocas, es decir; la Iisiologla simbolica que las estructura que, finalmentc, intenta nombrar sus constituycntes y sus vinculos con el entorno social, cultural 0 cosmico, Las teorias del cuerpo, en cierto modo. Sin ornitir el estudio de 13 manera en que los actores se apropian de estos conocimientos, 3 voces de manera rudimcntaria, pero suficicnte para que sientan que saben de que estan hcchos y para que cornprcndan rnejor el cspesor vivo de su carne. Ya hablamos sobre esto en el primer capitulo, cuando mostramos la ambiguedad de la noci6n de cuerpo, la diversidad de sus definiciones en las sociedades humanas.

II. ENFOQUES BlOL6cICOS DE LA CORPOREIDAD

Ciertos discursos pretend en dar cuentade las logicas corporales de la condici6n humana segun una perspcctiva bio16gica, neurol6gica 0 genetica. Ahi, la corporeidad esta subordinada

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ala naturalcz a. Esta es, por ejcmplo, la oricntaci6n <.k la 50- ciologia que 5C situa en un antagonismo radical con lu s~~i,ologia del cuerpo. Estos trabajos so inscribcn en la tradicion darwininnn abicrta porThe expression a/the emotions in man. and animals, de 187:2. Lo que el cuerpo pone en juego, ospecialmcntc en SlIS dimcnsiones facialcs 0 gcstll~dcs, la traduccion fisicn de las omocioncs del actor, pcrteucccrta a mecanismos biologicos univcrsalcs c innatos.

La obra maestra de In sociobiologia aparecio en 1975 y pertcncce al entornologo E. Wilson (Sociobiology: the new synthesis, Harvard University Press). Wilson dcseaba establecer un "estudio sistematico de los fundarncntos biolugicos de todos los comportarn ientos socialcs". "1\ la idea de que las significacioncs sc constituyen en el plano social, resume Marshall Sahlins, so lc opone la que sosticne que las intcracciones hurn anas estrin detcrminaclas en cl plano biologico. Desdc una pcrspectiva cvolucionista, esto se desprcndurin escncialrncntc de unu propcnsion de los gcnolipos, tornados aisladamcntc, a maximiz ar sus posibilidndes de rcprod uccion".' Segun Wilson, la intoligibi lid ad de la acciun humann no csta de ningun modo arraiguda en la dinamica del vinculo social y dcbcria ser simplcrncntc buscada en cl ccrcbro dol hombre. "S610 cuando se Iiuya dcsrnontado totalmcnte cl mecanismo sobre su papcl en el nivel eel ular y, I uego, rccun . struido, propicdadcs como la ornocion y cl juicio ctico podran que dar aclaradas." En sus conclusiones, Wilsun corrc la cortina de un fantasma politico que podria darlc pluuo poder a los biologos. A su cntendcr, 10 importante es construir "un codigo etico goncticamcnte correcto y, por 10 tanto, perfcctamentc igualitario''. Sueno todopoderoso que nos deja al miS1110 tiernfO sonadores e inquictos, Dejar la iniciativa de la etica social a los genes y a los genctistas no parece para nada prudeute.

Los sociobiologos y 111 uchos et6logos transfiercn sin ningun tipo de correcci6n los datos recogidos en sus estudios con animales a 10 social (R. Ardrey, Di Morr is, 1. Eibl-Eibcsfeld, K. Lorenz, ctc.). Para ellos, el sistcma sirnbclico de las relncioncs entre los actorcs y el funcionaruicnto colectivo de las comunidades humanas dependcn estrccharncnte de una program acion genetica, fijada duran te In filogcncsis y que convicrte a la

I Mnrshall Sahlins, en/;lfC": de /(1 sociobiol ogio. i\"peL"l.s a nt.h ronnl oui(1111'S, Paris, Ga llimard, 197G. p. 1:.1 (Lraduccion Irnnccsa}; vonsc taJllbil:~n David Le Bruton, Les !lflSSIO//S ortl maircs. Alllhropo[ogw des emotion», Armand Colin, 1998.

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cultura en u n simple artefacto de lo biologico. La dimension sim bolica no serfa mas que cl calco en el plano social de un sistema de disposiciones gcncticas que se irnponen al hombre en todas sus latitudes. Este es el producto pasivo de los genes horcdados de los padres, a su vez dominudos pOI· los genes de su espccic. Para modificar In organizacion social 0 para trnnsforrnar los caractercs del hombre, In unica intervcncion cficaz consistirin en intcrfcrir con su pntrimonio gcnctico, para orientarlo de otra manera. Sill poncrsc en guardia, los sociobiologos trasplantan un esquema animal 0.1 hombre sin int.errogarse sobre la diferencia entre estes dos rcinos como consecucncia de la mediacion cultural introducida por el hombre.

Frcntc a la complcjidnd y a la plasticidad de la condicion human a, la sociobiologia csta obligada a privilcgiar argumentos de nutoridad provenicntcs de un imaginario biologico. Rcchaza la prcocupacion por observar a un hombre real, vivo, en una sociedacl deterrninada, en un momento dctcrrninado. De hccho, prcficre cl cstudio de los mccanismos ncurologicos de los comportamientos al de las relacioncs del hombre con el mundo. Su prcdileccirin son los mccnnismos musculares mas que 10 que sc produce por In corporcidad humana. Para evitar cncontrarsc con In complejidad del intcrcambio de las significaciones sobre la que se basa 10. condicion social del hombre, preficre hablar de intercambio de "informnciones" con la muy aprcciable vcntaja para ella de que, de este modo, disuclve la dimension simbolica y puedc com parar los i ntercambios entre cclulas con los que existen entre hombres vivos, como si so tratasc de hcchos del misrno orden. Adcrnas de crnprcndcr csta disolucion del scntido y del valor, para justificar esta pcrspectiva, la sociobiologia tambicn tiene que dejar de Indo las formidables variaciones culturales (e inclusive, simplemente personales rque forman el entramado del cspacio social con sus incontables particularidados. "En cl hombre, escribe 1\'1. Sahlins, las mismas motivacioncs intcrvicncn en diferentcs formas culturalcs, y las mismas formas haccn intcrvcnir motivaciones difcrcntes. En auscncia de una concordancia invariable entre el cnracter de In socicdad y el caracter humane, no podria existir determinismo biologico" (p. 38).

Si la sociologtn del cuerpo pcrrnanecc en el campo epistemologico dp.ll'l~ cioncirHI ~rHJial(j1$ '1.0 puc~dp b accr otrn ~O!'ifl. que oponerse vigorosamcntc a In sociobiologia que convierte 0.1 hombre en un producto de su cuerpo, basado en 10. nnturalcza.

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Los trabajos de origcn sociobiologico muestran que los productos del cuerpo en lu cxistencia del hombre, Iejos de SCl" artcfactos de una organizacion biologica e instintiva, obedecen a una simbolica cultural y social. No hay bases instintivas en Ia conducta humana, algo que cxpcrimenta cualquier familia que adopte a un nino proveniente de otra sociedad 0 numerosos trabajos etnologicos que describen la extraordinaria variacion de las conductas humanas entre sociedades y entre momentos hi~t6rico~ 0, tam bien , el caso de los llamados nifios "salvajcs" 0, mas scncillamente, las diferencias significativas de relaciones con el mundo de las "segundas gencraciones" en relacion con sus padres en los paiscs de inmigracion.

EI nifio que nace en la selva amazonica, en una maternidacl de Estrnsburgo 0 de Tokio, dispone de las mismas potencialidades, de las mismas capacidadcs para aprcnder. Su insercion en un grupo social dcsarrolla sola sus disposiciones en un senti do 0 en otro, de acuerdo can 141 cducacion que rcciba, La unica universalidad consiste en la facultad de sumerzirse en el orden simbolico de una sociedad, esc privilegio d; entrar como actor a un mundo de significacioncs y de val ores que no agota ninguna cultura. La condicion humana (Y. por consiguiente, tambien, la dimension fisica desu rolacion con el mundo) esta subsumida en un universo de senti do que haec cuerpo con ella y que manticne el vinculo social.

La sociologia del cuerpo muestra la importancia de la relacion con el otro en 01 moldcado de 1£1 corporeidad, Compruoba con facilidnd Ia influencin de las portcnoncias culturalos y sociales en la elaboracion de la rclacion con ol cuerpo, pero no desconocc In adaptabilidad quo, a veces, perrnite que el actor se intcgre a otra sociedad (rnigraciones, exilios, viajes) y que ahi de forma a sus mancras de ser, con el correr del ticrnpo, basandose en otros modelos. Si In corporeidad es una materia sirnbdlica, no es una fatalidad que el hombre debe asumir y cuyas manifestnciones se dcsplicgan sin que Cl pueda hacer nuda. A la inversa, el cuerpo es objeto de una construccion social y cultural.

III. LA D1FEHENCIA DE LOS SEXOS

EI hombre ticnela facultad de fecundar a la mujer, en tanto que esta ticne regularrnente menstruaciones, engcndra hijos, los pare y lucgo lcs dn de marnar. Estes son )05 rasgos

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estructurales en torno de los cuales las sociedades humanas trabajan siempre para definir socialmente 10 que cs caracteristico del hombre y 10 que le corresponde a la mujer, las cualidades y estatus respectivos que echan raices en su relacion can elmundo y entre ellos.

Que el cuerpo no sea 01 marcador fatal de una pertenencia biologica queda demostrado por el ejernplo de los Nuer, para los que unicamente las mujeres que tienen hijos pueden ser realmente consideradas mujeres. La mujer esteril es vista como un hombre: puede tener una 0 varias esposas si tiene medios para pagar sus dotes. Sus mujeres pucden ser fecundadas por parientes 0 amigos 0, inclusive, por un hombre de una tribu subordinada a los Nuer tlos Dinka). Este hombre no es el progenitor del hijo: la mujer es su padre y tiene todas las prerrogativas sociales de esta funcion."

Un recorrido por el espacio etnologico permitiria multiplicar los ejemplos. Una obra clasica de M. Mead, Sex and temperament in three primitives societies (I93.5),a mostro el relativismo cultural del estatus de lossoxos y de las cualidades que sc les atribuyen. A traves de una investigacion con tres sociedades de Nueva Guinea, intenta disccrnir "laparte de las construcciones mentales en relacion con la realidad de los hcchos biol6gicos sexuales". En los Arapesch y los M undugumor, aunque los hombres y las mujeres tienen roles diforentes, nose percibe entre ellos ninguna diferencia de temperamento. "No existen ideas del ordcn de la dominacion, 01 coraje, la agrcsividad, 10. objetividad, la malcabilidad, que puedan asociarso a un scxo en oposicion al otro". "Los Chambuli, por cl contrario, nos dieron una imagen inversa de lo que sucedc en nuestra socicdad. La mujer cs la dominante; ticne la cabeza frfa y es la que conduce 01 bote; de los dos, el hombre es el monos capaz y cl mas emotive". Las caractcrfsticas fisicas y morales, los atributos asignados al sexo proviencn de elccciones culturales y sociales y no de una inclinacion natural que establecerfa de una vez y para siempre al hombre y a Ia mujer en un destino biologico. La condicion del hombre y de In mujer no esta inscripta en su estado corporal, esta socialmcnte construida.· Como decia Simone de Beauvoir, "no se nace mujer, so llcga a serlo". Y 10 mismo sucede con el hombre.

~ E. E. Evans-Pritchard, Parente ct mariage chez lcs Nuer, Paris, Payot, 1973 (traduccirin fruncesa).

3 Margaret Mead, Moeurs et «cxualitc ell Oceanic, Paris, Pion, 1963 (traduccion francesn).

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A pcsar de que, de acucrdo con cl sexo, pucdan observarse difcrcncias de talla, de peso, de longcvidnd, etc. dentro de una misrna socicdad, cso no significa que en 10 concreto de la vida cotidiana de los acto res no se trate de una ley intangible, sino de tcndcncias. Otras socicdades expcrimcntan variacioncs que no van siemprccn un scntido dcsvcntajoso para ln mujer. Parcce que cicrtas diferencias fisicas cstadisticamente verificables entre el hombre y Ia mujer depcndcn mas del sistema de expectativas que los atribuye preferencialmente roles a los cualos se conform an sistemas educativos y modos de vida. Adernas, hay una interpretacion social de cstas difercncias, una moral que las rodca y que confirma al hombre y a la mujcr en el estatus en el que sc han fijado. Por ejemplo, en nuestras socicdades, la nina 0 el nino suelen ser educados segun una prcdestinacion social que les impone un sistema de actitudcs que respondcn a estercotipos socialos. Un estudio de E.-G. Bclotti, publicado en Milan en 1974,4 observa el condicion amicnto social diferenciado que se ejerce sobre la nina y el nino a traves de In educaci6n de Ia madre y, Iuego, del padre, que cs retornada por el jardfn de infantes y la escuela prirnaria y reforzada, adernas, por los juegos y juguctes con los que los niiios se divicrtcn, las canciones infantilcs, etc. Scgun Belotti, un molde distintivo de los sexos prepara un rol futuro para el hombre y la mujer, que dcpende de los estereotipos de 10 masculine y de 10 femenino. La propensi6n a Ia dulzura en el caso de la mujer tiene como contrapartida Ia propension a In virilidad en el hombre. La interpretacion que 10 social hace de la difercncia entre sexes orienta las maneras de criar y de educar al nino de acuerdo con 01 rol cstcrcotipado que sc cspcra de el.

Sin embargo, parece que las actitudes cambiaron, aunque los estereotipos sigan ejcrciendo su fascinaci6n, por ejemplo en la publicidad. Habria que volver a realizar estos estudios en Ia actualidad, para mcdir cuales fueron las incidencias del rnovimiento fcminista en las actitudes y reprcsentuciones actuales."

Un trabajo ejemplar de E. Goffman muestra como so

., E.-G. Delotti,Du ccite des petites [illes, Paris, Editions des Femmes, 1974 (trnduccidn Iranccsa): G. Falconnet, N. Lefauchcur, La [abrication des males, Paris, Seuil, ] 975.

'Paw una-vision mas amplin, Frnncoise Hcriticr, Masculin-Feminin. La pensce de la di/fijrenc(!, Paris, Jacob, 1996; V. Nahoum-Grnppc, Le [emini.n, Paris, Hnchottr-. 19%.

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pone en csccn a la difcrencia sexual en In publicidad. Una r itu alizacion en cl cxccso de 105 ester('otipos vincul ados a la fernincidrul en su rclacion con cl hom brc duplica la que Ia vida cotidiana nos ofrccc a tr avcs de los "idiom as ritualcs" que rigen la relacion entre los sexes. "La muyorf a de las publicid adcs que ponen en cscen a hombres y m ujores evocan mas 0 menos abiertamente la division y la jerarquia tradicional de los sexos". ASI, la mujer sue le estar en una posicion subaltern a 0 asistida, en tanto que el hombre, mas alto, la cuida con una actitud protectora que incluye tanto l a esfera profesional, como la familiar y la amorosa. La relaci6n de I a mujer can los objctos parece obcdcccr a un movimiento de car icia , toea con rnucha suavidad su frasco de perfume 0 cl pullover de su mar ido. Pero la rnujer tnmbien puede rctirarsc simbol icamcnto de In intcracci6n y rcrn itirse nl hombre en cuanto a ln conduct.n neccsaria: baja los ojos.junt a las manos. sc ccloca dctr as del cuerpo del hombre 0 cubre su car a con una m ano suave. Los movimientos del cuerpo tarnbien estrin ritualizados. Por ejcmplo, una rodilla ligeramcnte doblada, In cabcz a baja, una sonrisa, etc., son manor as de marear simbclicamen-te tina Licr na sumis.ion frente al hombre cuyn prcscnciasc sugicre alusivamentc. Cubri r In cara sonr iente 0 fe1izmentc sorprcndida can una m ano dclicada es un gcsto que agrega seducci6n micn tras, al m isrno ticmpo, se sirnul a unn proteccion fragil de uno mismo cuando se sicntc dcsbnrd ad o por In omocion Entre las m a nos del hombre, la mujer puerlc sor ritunlrncnte doci I y amnrnsa: cl hombre (1- l i m e u ta a Ia mujor que t.icride avidarucntc Ia boca ante cl alirncnto, ella es su hijo caprichoso y su juguetc. A tr aves de este magistral cstudio, il ustrudo con im aacnes precisas, E. Goffman muest.ra que "l a fotografia publicitaria constituyc una ritualizacion de idcalos sociales, de man ern tal que se cor ta, se suprime todo 10 que im pide que cl ideal so manificstc". Purificar el mundo -de su corn plejidad para erigir frente a frente 10 "ctcrno femenino" y un hombre "protector y viril" scgun los estereotipos ampliamentc compartidos constituyc Ia tarea de los publicistas. "Explotan el mismo corpus de efectos, el misruo id iom a ritual que torlos nosotros, que tom amos part.c en las sit.uacioncs soci alcs con cl mismo fin: h acer visible un a aCC\()!1 cntrcvistao 'Como mucho, no haccn otrn cosa que vol vcr convcncion alcs n ucstrns convencionos, csti liz a r 10 que yn era un

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est ilo, hacer un uso frivolo de imageries dcscontextualizadas, en surna, su baratija es, si pod omos dccirlo asi, la hiperritualizacion", I;

Las cualidades morales y fisicas atribuidas al hombre 0 a Ia mujer dejan de ser inherentes a los atributos del cuerpo, perteneeen a la significacion social que se les da y a las norrnas decomportamientoqueestoimplica. El feminismo, a traves de su actividad militante, hizo reflexionar sobre eiertas desigualdades soeiales y sobre estereotipos discursivosy actitudinales, sobre practicas sociales que convierten a la mujer -como, por otra parte, muestra Goffman- en un ser cultural que haec su representaei6n ante cl hombre y que esta subordinada a el. En los afios setenta el debate sobre la sexualidad, la contracepcion, el aborto, etc., mostro los desafios politicos de que podia ser objeto el cuerpo de la mujer. Y, paralelamcnte, el del hombre.

IV. EL CUEHPO, SOPORTE DE VALORES

En un articulo sobre la preeminencia de la mano derecha, Robert Herz abrio un campo de estudio sobre las representaciones y los val ores asociados a los componentcs del cuerpo hum ano 0 al propio cuerpo humano. "La mano dcrecha cuenta con los honores, las designaciones elogiosas, las prerrogativas. Actua, ordena, toma, Por cl contrario, la mana izquierda es dcspreciada. y queda reducida al paper de oscuro auxiliar: no toma nada por sf mi5111a, asiste, sostiene en segundo plano". R. Hertz discute Ia razon de esta asimetriu que privilegia la mano derecha por sobre la izquierda cuando Ia educacion pod ria proporcionar la misma eficacia practica a ambas manes. Una prohibicion social pesa sobre el uso de la mano izquierda y no le haee facil la vida al zurdo. Val ores y funciones opuestos distinguen estas dos partes del cuerpo. Hertz deduce estas asignacioncs contrarias de Ia polaridad fundacional de 10 sagrado y 10 profane. Hay otras oposiciones que surgen del mismo dualisrno: Ia luz y las tinieblas, el dia y la noche, oriente y occidcnte, etc. "La sociedad, el universe por completo, tienen un lado sagrado, noble, prccioso, y otro hem bra, debil, pasivo 0, en pocas palabras, un lado dorecho y otro izquierdo: l,csto significa que cl organismo humano es el

Il Erving Goffman, "La ritunfisation de la ff'llllniuf'. Lc» moments et leurs liommes, Paris, Minuit, ] 988, p. 185 I traduccion francesa i.

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unico simetrico? Si reflexionamos sobrc csto, vernos que hay una imposibilidad: una excepcion de cste tipo no scria 801amente una inexplicable anomalia, sino que arruinaria toda la economia del mundo espiritual. .. Si la simctria organica no hubiese existido, habrfa sido necesario invcntarla'i.? A la derecha se Ie asocia la fuerza, 10 benefice, 10 noble; a la izquierda la debilidad, la picardia, la torpeza, etc. "Una mana izquierda demasiado dot ada y demasiado agil es el signo de una naturaleza contraria al orden, de una disposicion perversa y demoniaca: todo zurdo, comprueba R. Hertz, es un posible hechiccro, del que uno desconfia con justicia." La mana dereeha es heredera de los atributos de 10 sagrado y la mano izquierda de los de 10 profano. Destreza y zurdera no son solamente designaciones funcionales, sino tambien valores morales,

Un trabajo clasico de Mary Douglas muestra que el cuerpo "es el modelo por execleneia de todo sistema finito. Sus limites pueden representar las fronteras amenazadas 0 precarias. Como el cuerpo es una cstructura compleja, las funeiones de, y las relaciones entre sus diferentes partes pueden servir como simbolos de otras estructuras complejas. Es imposible interpretar correctamcnte los ritos que apelan a los excrementes, ala lcche materna, a la saliva, ctc., si so ignora que el cuerpo es un sfmbolo de la sociedad y que el cuerpo humano reproduce en pequefin escala los poderes y los pcligros que se atribuycn a la estructura social"._1> I euer 0 I etaforiza 10 social 10 social metaforiza el cuer o-En el recinto del cuerpo se espliegan simbolicamente esafios socialcs y culturales.

A los organos y las funciones del cuerpo hum ano se les atribuyen representaciones y valores diforentes en las distintas socicdades. A veces, inclusive, dentro de una misma sociedad, difieren de acuerdo con las clases sociales. Por ejemplo, en nuestras sociedades, los pies no estrin investidos. Son organos situ ados en la parte baja del cucrpo y encarnan la cscala mas baja del valor. Como tocan la tierra, estrin en el umbral del hombre y 10 arraigan al mundo, tambien son lugares de contacto. De estc modo, la rcnguera sucle ser el simbolo de Ia cornunicacion con 01 mas alla; 01 bailarin rengo

7 Robert Hertz, "La preeminence de la main droite, Etude sur la polarite rcligicuse".Mdanges de .~()ci(}fogi(! re1igiwsC' et de [olhlore, Paris, PUF, 1928.

R Mary Douglas, De fa souillure, Paris, Francois Maspero, 1971 (traduccion francesa). Vease tam bien Mary Douglas, Natural symbols. Explorations ill cosmology, Hnrmondsworth, Penguin Books, 1973.

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o cl que salta en una pata, se mantiene en equilibria entre dos mundos, manifiesta la ambigucdad de su posicion de intcrccsor. La historia de la Iucha entre Jacob y el Angel, que deja al hombre claudicante, constituye una muest.ra apabullnntc de esto. Las simbologias respectivas de las manes," de ;05 dientes'" a de la sangre" fueron amp1iamente estudiadas, Organos nobles (corazon, pulmones, etc.) se oponcn a los organos mas "zurdos" (rifiones, estomago, sexo, etcetera).

Entre todas las zonas del cuerpo humano, en Ia cara se condensan los valores mas altos. En ella se cristaliza el sentimiento de identidad, se establcce el reconocimiento del otro, sc fijan las cualidadcs de seducci6n, so idcntifica el sexo, etc. La altcracion de la earn, que mucstra una huclla de una lesion para los dernas, se vivo como un drama, como si se tratara de una privacion de la identidad. Una herida grave, que deje una cicatriz profunda en un braze, en una picrna 0 en el est6mago, no afea; no modifica para nada cl sentirniento de identidad. La cara.junto al sexo, es cl lugar mas investido. el mas solidario del Yo. El quicbro personal es mucho m{IS podcroso cuando alguno de ellos presenta problemas. M uchas tradiciones asocian la cara con una revelacion del alma. En ella eJ cuorpo cncontraria la via de su ospiritualidad, sus cartas de nobleza. El valor simultanearncnte social e individual que distingue al rostro del resto del cucrpo, su cmincncia en Ja aprchension de Ia identidad so rclaciona eun el sentimiento de que el scr por entero so encuentra alli. La infinitesimal diferencia de Ia cara para 01 individuo es objoto de una incansable interrogaci6n: espejo, retratos, fotograflas, etcetera.'?

Un sistema de valores divide los diferentes organos y las diferentes funciones dol cucrpo humane, scgun las socicdades. En el mundo rnoderno, las posibilidades de ex traer y de trasplantar 6rganos plantean agudamente In cuestion de los valores vinculados a la vida hum ana y a la corporeidad. El c.':!~rpo es considerado como algo diferente del hombre al que

-~---- ------------.---'~

D Andre Carcnini, "La symbolique manuclle", Hist oire des moeurs, T. 2, Parts, Gallimarrl, "La Plcindo", 1991.

10 Vease, Francoise Loux, L 'ogre et fa dent, Paris, Bergcr-Lcvrnult, 1981. 11 Jean-Paul Roux, Lc sang: mythes, symboles ct rcalites, Paris, Fayard, 1988; Michele eros, Anthropologic du saru; en Afrique, Paris, L'llarmattan, 1990.

11 Vease David Le Breton, Des visages. Eeea! d 'antliropologie, Paris, Metai1l6, 1992.

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cncarriaba. A truvcs de una forma cminuntemento moderna ckl dualismo, picrdc su antigun valor moral y ve como S8 acrccienta su valor tccnico (incluso mcrcantil). Hoy, los logros de la mcdicina y de In bioJogia (tr asplnntcs, trnnsfusioncs de sangre, protcsis, manipuIaciones geneticas, procrcacion asistida, etc.) abrcn 01 camino para practicas nuevas que cuentan con un futuro promisorio. Le dieron al cuerpo u~'l.lor:cl~ objctQ._GJIYQ precio es inestima~le_p_a1:~.~~a_do!l1_anda ~~g~vez. n1ayor. Las necesidaocs-ciesllstancias humanas reclarnan al n1Cnos cuatro usos: la investigaci6n medica y biol6gica que prccisa muchos materiules humanos; la fabricaci6~ ?c productos farrnaccuticos: los trasplantes; los usos tradicionales de las facultades de medicina para la formaci6n de los medicos. De esta mancra, eI cuerpo se descompone en estes elementos, sornetidos a la raz6n analitica. Los avances do Ia mcdicina, ospecialmcnte en 01 campo de los trasplantcs, hoy plaute an cuestiones moralcs y eticas muy compJicadas. Las consecucncias hurnanas de estes procedimientos nuevos hacen del hombre un eventual material. EI cucrpo humano (y sus cornponontes) tiende a convertirse en un objeto como los dcmas, al que solamcnte la rarcza de sus clisposiciones distingue (como consccuencia de las rcsistencias socialcs). El cuerpo humano esta plante ado como un alter ego del hombre: siguo sicndo signa del hombre, sin ser mas hombre, ya que operaciones en su contra sc volvieron lcgitimas. Estas provocarian horror si se produjeran sobre el hombre por complete y no sobre un cuerpo que se piensa de mancra indcpcndiente del hombre.

La unidad humana esta Iragmcntada, la vida torna las npar iencias de un podcr mccanico. El cuerpo, despedazado en sus componentcs, cac bajo 1;). ley de la convertibilidad .y del intorcambio goncralizado tanto mas facilmente cuanto que la cuestion antropol6gica de su estatus esta suspendida."

V. EL CUEHPO FANTASl\lA'f1CO DEL RACISl\lO

En tanto lugar de val ores, el cuerpo tam bien es cl lugar de fantasias, de vinculos indiscutibles cuyas Iogicas socialcs cs prcciso comprendcr. Entre otras rclacioncs, cl racismo sc bas a

'" Vcasc David Le Breton, Anthropologic du corp» et modcrnite, nfl. cit.; La chair (I oi]. Uso!ics mctlicaux ct. mond ain« du corps III/Irwin. Mctaille, 1 ~)9~1

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en ul:a rclacion fantasmatica con el cuerpo. Se arraign en el mterior de los basamontos pasion ales que alimentan In vida colectiva, nutren sus proyectos, sus movilizaciories y motivan sus tolerancias y violencias. El racismo es el ejernplo de una forma-pre~exto socialmcnte disponible para acoger las pasiones mas dlsparcs, las razoncs mas ambiguas y proporcionarles un c~mmo de derivacion. La afectividad rcprimida, las frustraciones, las resignaciones, son drenadas por estas formas va~antes que ofrcccn una su perficie de proyeccion a todos los maticos posibles del rcsentimiento. El racismo precede de u~1a fantasmatica del cuerpo. La "raza" es una especie de clan gigantesco que, en el imaginario del racista convierte a cada individuo que la compone en un ecoincansablementerepetido de ella. La historia individual, la cultura, Ia diferencia, quedan n~utralizuda~, borr~das, a favor de la fantasia del cuerpo colectivo, subsurnida bajo el nombre de la raza.

EI procedimiento de discriminacion se basa en un cjcrcieio perozoso de la clasificacion: solo se vincula a rasaos facilmente identificables (al menos para el) e impone una vOcrsion reificada del c::uerpo. La difcrencia muta hacia cl cstigrna. EI cuerpo extranjero s? vuelve cuerpo extrafio. La presencia del Otro se subsume bajo la de su cuerpo. El es su cuerpo. La anatornia cs su destine. EI cucrpo deja de estar moldeado por la histori a p.ersonal del actor en una detcrminada socicdad: por el contrano, para el racista, las condiciones de existencia del hombre son los productos inalterublcs de su cucrpo. El sor del hombre responde al despliegue de su anatomia. EI hombre no es otra cos a que el artefacto de su apariencia fisica, de este cuerpo fantasmatico que nornbra In raza, Cartcsiano en ruptura, el racista no le presta atcncion al pcnsamicnto, sino al cuerpo, Cuando los signos fisicos no permiten la discrirninacion, despliega los tesoros de la imaginacion. De estc modo, durante Ia epoca nazi, para identificar a losjudios los medicos procedian a mediciones de la nariz, de la boca, de los dientes, del cranco, etc. La estrolla amarilla, que llevaban para que los transeuntos Ia vier an, lleva esta logica a un ultimo tcrrnino: y?- que e~ judie no dispone de signos corporales que puedan singularizarlos a prirncra vista, una marca exterior los ponia en evidencia de manera visible.

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VI. EL CUERra "D1SCAPACI'l'ADU"

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La rolacian social que se anuda con el hombre ue suire de una _c lscapael a ana IZ ero e la manera en

ue un uru a SOCIal VIve su relaclon con el cuerpo y conTa difcrencia. Ahara bIen, una ue e am Iva cncia carac erizu las relaciones de las sociedades occidentales con los hombres que sufren una discapacidad. Ambivalencia que este experimenta en la vida cotidiana, ya que el discurso social le afirma que es un hombre normal, miembro par entero de Ia comunidad, que su dignidad y valores person ales no estrin de ningun modo mermados por su conforrnacion fisica 0 sus disposiciones scnsoriales pero, al mismo tiempo, objetivamente es un marginal, qucda mas 0 menos fuera del mundo del trabajo, se 10 asiste con ayuda social, esta fuera de la vida colectiva por sus dificultades para desplazarse y por infraestructuras urbauas frecuentemente mal adaptadas. Y, sobre todo, cuanclo se atreve a salir, 10 acompafia una miriada de miradas, a veces insistcntes, miradas de curiosidad, de disgusto, de angustia, de cornpasion, de rcprobacion. Como si e1 hombre con una discnpacidad tuviera que provocar, a su paso, el comcntario de cada transeunte.

_tlucstrns socjcdades occidcntales hacen de la "discapaci-

~.~ un cstigma, es deeir, un motivo sutil de evaluacion negativa de In persona. POI' otra parte, se habla de "discapacitado", como si en su esencia de hombre estuviera el ser un "discapacitado" mas que 01 "tenor" una discapacidad. En la rclacion con 61 sc interpone una pantalla de angustia 0 do compasion que el actor sin problemas so esfuerza por no rcvelar. "AI individuo estigmatizado se le pide que niegue el peso del fardo que lleva y que nunca deje creer que, por llevarlo, pudo convertirse en alguien diferente de nosotros; al mismo tiempo, so le cxige que se mantenga a una distancia tal quo pod amos sostener sin problemas la imagen que tenemos de el. En otras palabras, se Ie aconseja que se acepte

_ucepte, como agradecim r una () erancia que

nunca le otorgamos del todo. Asi, una nceptaciun fantasma csta en la base de una normalidad fantasma"." El contrato

11 Sabre 1<1 historia del tratarnienro social de In discapacidad: Henri.Incques Sticker. Corps infirmes et societes , Paris, Aubier, 1982.

is Erving Goffman, Stigmate. Les usages sociaux des handicaps, Paris, Minuit, 1975, p. 145 (trnduccion francesa): vease tambien Fred Davis, "Deviance disavowal: the management of strained interaction by the visibly

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tacito que preside el encuentro entre un hombre que tiene una discapacidnd y un hombre "que sc vale por sf 111is1110" se sostiene cn el hecho de que acucrdan mutuamcnte en fingir que la alteracion orgrinica 0 sensorial no crea ningu 1l<1 difercncia, ningun obstriculo, incluso si Iarelacion est.i sccrctamcnte obsesionada con estc punto que, a voces, adquicre dimensioncs forrnidablcs.

En las condiciones cornunes de la vida social, etiquctas sobre el cucrpo rigen las interaccioncs. Circunscribcn las amcnazas que pucdon provenir de 10 que 110 se conocc.jnlonan puntos de referoncia quc elan tranquilidad al desarrollo del intercambio. EI cuerpo diluido en este ritual debe pasar dcsapcrcibido, rcabsorbersc en los c6c1igos y carla actor debe poder encontrar en el otro, como en un espejo, sus propias actitudes y una imagen que no 10 sorprenda ni 10 asustc. Ya homos visto que cl bcrram icnto ritualizado del cuorpo es adrnisible socialmcnte. EI que de manera dclibcrada 0 por defender su cuerpo deroga los ritos que puntuan la intcraccion provoca molestia 0 angustia. EI hombre tr ibutar io de una discnpacidad que salta dornasi ado a In vista rompe la regulacion fluida de la cornunicacion. Lo dcsconocido cs difici] dc ritualizar: (.como abord ar.a ese hombre scntado en una silla de rucdas 0 con la earn dcsfigurada? (,C6mo rcnccionar.i ante la ayuda eventual el cicgo al que sc quicre ayudar a cruzar In calle 0 el paraplejico quc tiene dificultades para bajar de una vcrcda con Ia silla? Frente a estos actorcs, cl sistema de expcctativas no es mas admisible, de pronto, el cuerpo aparcce con una evidenci a indiscutible, se vuelve embarazoso, deja de cstar borrado por In buena marcha del ritual. Se vuelve clificil negociar una definicion mutua de In interaccion fuera de los puntos de refcrencia habituales. Un "juego" sutil se inrniscuye en el cncuentro y genera la angustia 0 el malcstar. Esta inccrtidumbre no Ie ahorrn nada al hombre con una discapacidad que en cad a nuevo encucntro sc prcgunta como sera accptado. Para el, todo encuentro es una nueva pruoba, provoca una duda sobre como sera recibido y aceptado por el otro en su dignidad. EI actor que dispone de su integridad fisica tiene una tendencia a evitar provocarse un malestar d csagradabl e.

handicapped", Social problems, n" 9, 1961, pp. 121-132: Henri Pnicheler, Beatrice Bcaufils. Claudette Edrci, "Des comporterncnts vis-a-vis des handicapes physiques", Lcs cahiers du. CTNERIIl, n" 16. 1981, pp. 5·14.

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La imposibilidad de podcr idcntificnrso Iisicamcntc COil 01 cs cl origcll de todos los perjuicios que' pucdo cncontrar un actor social en su camino: porquc cs viejo 0 esLi moribunclo, cnfcrrno, dcsfigurado, 0 ticne una pcrtcncncia religios~o cultural difcrcntc, etc. La alteracion so transforrna socialmrntc en cstigrnn, la difcrencia cngendra el difercndo. EI cspojo del otro ya no sirvc para iluminar el propio. A Ia invcrsa, su aparioncia intolerable cucstionu por lin memento la idcntidarl propia al recordar la Iragilidud de la condicion hum ana, la prccuriedad inhcrcntc a toda vi~ia. EU:!o_l]~bre que ticnc una discapacidad rccuerd a con una fucrza vinculado unicamcnte a SLI presencia cl imagiuario del cucrpo desrnanlclado que' acccha cn muchas pesndillas. Crca un dcsorden en l a scgu rirlad ontokigica que garantizn el ortlcn simbolico. Las rcaccioncs trcnt.e a 0l tcjcn una sutil jcrarqu fa del micclo. Se clnsific.u: sCgll1l cl Ind ice de d('rog:l('i('>11 (k las normas de apnricnciu fisica. Cuanto mas visible y sorprcndcnte cs In discapacidad (un cucrpo dcforrnc, pnrapiejico, una cara dcsfigU"ad:l, por cjomplo), 111;)S provocn social mente una utcncion indiscrcta que va del horror al asombro y, de cstc modo, son mris nctas las difcrencias en las rclncioncs sociules. La discapncidad, cuando es visible, at.rae formid ablcmcntc las mirad its V los cumcntarios. sc COIl\'IL~rte en UI! operador de discurSOS}' ~1ll()ClOncs. Ell est as circunstancias, In t ranquilidad que [llH'd(' tenor cualquier actor en sus dcsplazaruicntos yen el desarrollo de su vida cctid iana sc vuclve un honor, un ccrtificado de buena conformidad. El hombre que sufre una discapacidad visible no pucdc salir Iucra de su casa sin provocar la mirada de todos. Esta curiosidad sin descanso es una violencia tanto m.is sutil cuunto que se ignorn a si m isrna en cuanto tal y Sf' ren ueva con cadn transcuntc que rasa.

EI hombre minusvrilido cs un hombre con u n ostatus interrncdio, un hombre del entredos. El rnalcstnr que genera Sf> rclaciona tarnbicn con csa falta de clarid ad que rodca S1..1 definicion SOCi~l1. No cs cnforrno ni g(lZ~1 de buena sal ud: no csta muerto ni total mente vivo; no esta Iuorn de Ia socicdad ni duntro de ella. II; SU humanidad no provoca dudas y, sin embargo, va en contra de Ia idea habitual de 10 humano. En cste terrene, Ia arnbivalcncia de la sociedad cs una espccie de rtiplica n In ambigucdnd de la situacion, a su carrictcr durable c incornprensiblc.

lli Robert Murphy, Flur£' Ii corp" perdu. P;]ris. Pion, 1987 (traduccion frnncesa}

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Capitulo VI

CAMPOS DE INVESTIGACION III:

ELCUERPO

EN EL ESPEJO DE LO SOCIAL

El cuerpo aparece en el espejo de 10 social como objeto concreto de investidura colectiva, como soporte de las escenificaciones y de las semiotizaciones, como motivo de distanciamiento 0 de distincion a traves de las practicas y los discursos que provoca. En este contexto, el cuerpo puede no ser otra cos a que un medio de analisis privilegiado para poner en evidencia rasgos sociales cuya elucidacion es de gran relevancia para el sociologo como, por ejemplo, cuando quiere comprender fenomenos socialcs contcrnporaneos,

I. LAS APARIENCIAS

La apariencia corporal responde a una escenificacion del actor, relacionada con Ia manera de presentarse y de representarse. Implica la vestimenta, la manera de peinarse y de preparar la cara, de cuidar el cuerpo, etc., es decir, un modo cotidiano de ponerse enjuego socialmente , segun las circunstancias, a traves de un modo de mostrarse y de un estilo. EI primer constituyente de la apariencia responde a modalidades simbolicas de organizacion segun la pertenencia social y cultural del actor. Estas son provisorias, ampliamente dependientes de los efectos de Ia moda. Por el contrario, el segundo constituyente refiere al aspecto fisico del actor, sobre el cual cste dispone solamente de un estrecho margen de maniobra: talla, peso, cualidades esteticas, etc. Se trata de signos diseminados de la apariencia que facilmente pueden convertirse en indices dispuestos para orientar la mirada del otro 0 para ser clasificado, sin que uno 10 quiera, .bajo determinada etiqueta moral 0 social. En la medida en que puede ser apreciada por testigos, esta practica de Ia apariencia, se

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transform a en un desufio social, en un medio d?libcrado ~e difundir una informacion sobre uno mism~. Su ~mportancla actual queda dernostrada por la relevanc~a d~l. looli .en la demanda Iaboral, en la publicid ad 0 en el ejerCICIO m~tlcL~l,oso del autocontrol que buscan las ernprcsas de coml~l~lcaclOn en los personnjcs publicos, cspcci~lme.nte en los poht~cos. M. Pages- Delon sosticne que las apancnclas. pcr~02 a.lc~ son una especie de "capital" para los acto res sO~l~lcs. Capltal-a~a~ riencia'" cuyos recursos convicne admullstrar. de la mCJOI manera para que cl rcndimicnto sea n:~yor 0, sll?plcmente, para no querlur an u lado por un dcsalirio dcmasiado impor-

tante: .

La presentacion fisica parecc valor socwlme,:te CO!:10 una presentaci6n moral. Un sistema implicito de clasdicaCI~H1 e~ el fundamento de una cspecie de c6digo moral de las apancncIas que excluye toda inoccncia ~n ~a aparicncia .. ln.me:I.l~t~m~nte, convierte al posccdor clel habito en un .mo!1.Je indiscutible. La puesta en escena de la apariencia .deJa librado al ~c.t~r a la mirada evaluativa del otro y, especial mente, a] prejuicio que 10 fija de entrada en una catcgorfa social 0 mO!:~1 por su aspecto 0 por un dctalle de su vcstimenta , tam bien porIa forma de su cuerpo 0 dc su cara. Preferentc.me~tc, l?s.estereotipos se establcccn sobrc la basc.de apmlCn~Jns :l~lcas,~ sa transforrnan rapidamcnte en cstigrnas, en signos fatales de

defectos morales 0 de pcrtencncia a una raza. .

Un mcrcado en plcno crccimiento rcnueva todo el tl.~mpo los signos que apuntan al n?~ntenimiento y ?,la valora~l,on de la apariencia bajo los ausplclOS, d~ Ia S~d~cclon 0 de la cornunicacion". Ropa, cosmeticos, practicas fisicas, etc., for.man una constelnci6n de productos codiciados para propOrCtOl~ar un "palco" en el que el actor s~cial cuida 10 que lllcgo. perrnite ~.lle se yea de S1 rnisrno, como SI se tratara de una tarjeta de visita viviente.

Lugarprivilegiado del bienestar o del buen parccer a traves de In forma y de lajuventud que bay que manterl:e~ (lug.are,s para la atencion del cuerpo, gimnasia, spas, cos.l~etIca, dicteticas, etc.), el cuerpo es objeto de ~na preocuI?uclOn constante. Se trata de satisfacer esa socialidad o minima basad a en la seducci6n, cs decir, en la mirada de los demas. EI hombre

I Michelle Pages-Delon, Le corps et ses apparenccs. L'encers du l~oh.

Paris L'Harrnattan, 1989. Vease tarnbien Andre Rauch, "Parer, pnrrutre, appm:aitre. Histoire de la presence corporcll", Etlinologie [ranccune , XIX, 2, 1989.

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1 (J ry\ 11\1 (Y1i?' . v

alirnnntn con su cuorpo, percibido como su mejor valor, una relacion maternal de tiernos cuidados, de la que extrae, al mismo tiempo, un beneficio narcisista y social, pues sabo que a partir de el, en ciertos arnbitos, se cstableco eljuicio de los dcmris. En In modcrnidnd, unicamcnto cl cspesor de los otros smile ser 01 de su mirada: 10 que queda cuando las relaciones sociales se vuclvcn mas distantes, mas mcdidas.

II. EL CONTROL POLITICO DE LA conrOHEIOAD

La cuestion del poder, y especialmente de In accion pohtica sobro la corporeidacl con vistas a1 control del comportamiento del actor, fue un dato central de la refIexi6n de las cicncias sociales en los aI10S setenta. La ley Neuwirth, de 1967, que lcgitirnaba Ia contracepci6n, la ley Vel, que permitia el aborto, para tomar solamente dos ejemplos de la socicdad francesa, son los indicadoros politicos de un cambio en las 11lcntalidades y en las costumbrrs, que se tradujo en 1a rebelion de In juventud y su ticrnpo en 1968, la liberacion sexual, el feminisruo, el izquierdismo, la crftica a los deport.os que despleg6 vi~~()r(Jsamcnte ln rcvistn Que! COljJS?, de. l'vluchos cnfoquos criticos consagrados a 1a corporoidad, en sociologfn 0 en otros campos, tom an la dimension polrticn como centro organizaclor cltd an:'disis. Los trnbajos de ,Jean-Marie Drohm son ejempln, res en este cam po: intentan l110strnr q ue "toda polftica s im on' . v· nc·" '-ci'.· 'restrIccl \' re e ClIf'rpo". Todo orden politico sc producirLt conjuntnmente con un ordcn corporal. EI analisis finaliza Con una reqllisitoria que so cnfrcnt.a a lin sistema politico iclcntificado con el c~lpitalismo, que impone su clomin:1Ci()11 mor.il y material a los lIS0S sociales del cuerpo y favorecc I a alicnacitill. J.-M. Brohm no sc canso de clenunciar en la practicn cleportiva el mismo (,11cierro en un sistema corporal que el rccusnv

Esta perspcctivn marxista convier tr- al aparato estatal en [a in st ancia suprema de un podcr de claso. La publicaci6n on 1975 de Surociileret punir, de I\Iichcl Foucault, introciujo una ruptu-n simult:il1cnment.c epistcmoitJgica y politica con csta oricntacion del analisis. IvI. Foucault comprueba que las

",J"all-l',[aric Brolllll. C{Jr", ... ('I potitiqn», l 'n ris, D('largl~. 197:;; S()ci(}I(I~ie I)u/i/iqlle du sport, Paris. DPlnrge. 1976 .. Jc:ln-i\Iarip Rrohrn es £'1 impL1l~or riP Ia revista ({lie! corps', uno de cuvos ohjctivos consistc (>11 pcnsnr Ia ("(lfT,nrl'i(hd r-n .~u~ vinculo-, Cflll I" politic"

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sociedades occident.ales inscriben (1 sus micrnbros en las mallas cerradas de una red de relacioncs que controla sus movimientos. Estas funcionan como "sociedades disciplina-

res". Lejos de encontrar su centro de irradiaci6n en el poderde

un aparato 0 de una institucion a imagen del Estado~ 101 disciplina dibuja un tipo nuevo de relacion, un I?odo d~ ejer-

cicio del poder, que atraviesa instituciones de dIvers a _llld~le

y las hace converger en un sistema de sumis~6~1 '! de eficacia.

M. Foucault desplaz6 los parametres de analisis que en esc momento gozaban de mayor favor y atrajo la atcncion s.obre

las modalidades eficaces y difusas del poder cuando se ejerce sobre los cuerpos que estan mas all a de las instancias oficial:s del Estado. La investidura politica del cuerpo pertenece mas

i a forma de or(Tal1lzaCli~m difusa ue ilnpone su marca

. sin que esta este necesariamente elaborada y sea un objeto ..d.i§_cursivo. Construye un dispositivo que suele scr ar csana , pero que orienta los uses fisicos requeridos, favorece ~l control del espacio y del tiempo, produce en el actor los slgno~ .de liberacion que muestr an su buena voluntad. El campo politico

que se esfuerza por organizar las modalidades corporales ~e acuerdo con las finalidades propias refiere a una tccnologfa puntillosa del cuerpo, una pohtica del detalle,.mas que ~Lla confiscaci6n sin medincion de un Estado, medio de dO~ll1na-

ci6n de las clases dominantes. La disciplina extiende difusamente su ejercicio a traves del campo social, ap~yandose unicamerite en aparatos rcpresivos. Las te~is marxls~as son severamente criticadas: "Esta microfisica -escnbe .M. Foucault- supone que el poder que se ejerce no es concebido como una propiedad, sino como una estrategia, que. ~u~ ef~ctos

de dorninacion no son atribuidos a una "apropiacion , S1110 a disposiciones, maniobras, tacticas, fun~ionamientos"-,--El.~ der no es un privilcgio que puede cambiar d~_rI]:~!_l0S_(~Qn.1~0,-,S"""1_-

--r.,.,..,_""'~~F"rrnTr7fTT+n- __ un.--sisten1ade relaciones de

imposicion de norrnas. n su ~~_!Q~lr q~e ~~-'

as que se osee, que no es 01' v 1 <T

con'unto de sus osiciones estratcrricas".3 .

Las cone usiones de lVI. Foucault invierten 101 pcrspectiva marxista. En esta obra, en la que el cuerpo es solarnente un revelador precioso, un prctexto para v.olver a poner sobre el tapete un analisis del poder en las sociedades modernas, M.

3 Michel Foucault, SI/rueiller et punir, Paris. Gallimard, 1975, p. 31.

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Foucault nborda la prision como "figura conccntrada y austera de todas las disciplinas". En su minucioso estudio, muestra que las disciplinas se instauran durante los siglos XVII y XVIII como formulas de dorninacion para producir la eficacia y la dccilidad de los actores a traves de 'un cuidado meticuloso de la organizaci6n de Ia corporeidad. Mejoramiento de 101 fuerza de rendimiento y trabas a las posibilidades personales 11e oponerse a elIas, restricciones suaves y eficaces a los movimicntos del espesor del cuerpo: estas son las orientaciones cuyos efectos conjugados proporcionan un poder de acci6n yde control a las disciplinas.

M. Foucault encuentra esta "ana tom fa politica del detalle", materia de estos dispositivos, no solamente en la organizaci6n del sistema penitenciario, sino tarnbien en la de las escuclas, colegios, hospitales, ejercito, 0 talleres. EI control de la actividad implica el control del empleo del tiempo de los actores, 101 elaboracion gestual del acto que descompone a este ultimo en sus elementos sucesivos, hasta proceder a Ia mas estrecha correlaci6n del cuerpo y del gesto para lograr un mejor rendimiento. Una preocupaci6n por la utilizacion exhaustiva se esfuerza por no dejar nada de los recursos fisicos y morales del autor en estado virginal. EI modelo de la cuadricula, que sirve para provocar la utilidad y la docilidad de los hombres a traves del dominio de su corporeidad, encuentra en el panoptismo su figura ideal, que puede, en ellimite, econornizar 101 presencia de los individuos encargados de vigilar la buena marcha del dispositivo. "EI que esta sometido a un campo de visibilidad y 10 sabe -escribe Foucault- toma a su cargo las restricciones del poder; inscribe en sf mismo Ia relacion de poder en el que juega, simultanearnente, los dos papeles; se vuelve cl principio de su propia sumision". El abandono de la hip6tesis represiva en la Histoire de fa sexualite (1976) provoco muchosdebates. PeroFoucault prosiguio su reflexi6n sobre el "poder sobre la vida" que, scgun el , caracteriza a las sociedades occidentaIes contemporaneas en el cruce de una "anatomopolitica del cuerpo humano" y de una "biopolitica de la poblaci6n". Sus obras posteriores, L 'usage des plaisirs (1984) y Le souci de soi (1984), marcan un cambio hacia el sujeto y Ia etica, a traves de una amplia roflexion sobre las moralos sexuales dclaAntigiiedad. La obra dc Michel Foucault tuvo muchas repercusiones, especialmente en los mimeros de la revista Recherches.

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Ill. CLASES SCJl:IAI.ES Y r:r':L:\CIQI"ES (:0;'; 1':L curnro

social. Com prucbn que las cl ascs popularcs cstnblccen una rclacion mas bien instrumental con su cuerpo. La enferrne(bel, pOl' ojcmplo, se cxpcrimcnta como una limitacion a In act.ivicl ad ffsica, «spccialrnontc la profcsional. Sc quejan a los medicos sobre indo por ln "fa lta de Iucrza". La cnfcrmcdad cs In que los quitn a los miembros de cstns capas socialos In posibilidad de utiliznr habitual y fumiliarmcntc su cucrpo (snore todo ell su usn profesiorial). Por cso, pr.icticam entc no le prestan ntenciou al cucrpo y 10 usan sobre todo como una "hcrrarn icntn" a la que le pidcn que funcione bien y que durc. La valorizacion de la Iuerza los Ileva a una mejor tolorancia del dolor, "no los gusta scntirse enfcrmos". Y, por supuesto, no habor fnltndo at trnbajo por razoncs de cnfcrmedad durnnto mucho ticmpo fue rnz on de orgullo y un valor que mostraban m uchns obroros.

POI' cl contrnrio, las investigaciones de los afios scscnta mostruban que en las clases sociales privilcgiadus sc prestaba mayor atcncion al cuerpo. Estas ticnden a cstablccer una irontorn 11111S tcnuo entre snl ud y cnfcrmcclnd y a ndoptar Ironto a la ultima una actitud mils prevcntiva para evitar sorprcsas. "A. mcdida que sc avanza en la jurarquia social, a mcdida que crece el nivcl de instruccion y, corrolntivnmcnte, decreet: In importancin del trubujo mnnual y aumcnta la del trabajo intclectuul, el sistema de rcglas que rigcn la relacion de los individuos con su cuerpo sc modifica trunbion: cuando su actividacl profesional es cscnciaimentc una actividad intolcctual que no cxigc ni fucrzn ni cornpetcncias fisicas particulares, los sujctos sociales ticnden 11 establccor en prirncra inst.ancia una rclacion conscicntc con su cucrpo y a en trcnarse de m ancra mas sistematica en In perccpcion de sus sensacionos organicas y en la exprcsion de cstas sensaciones y, en segundo tcrrnino, a valorar I:, "gracin", la "1)('II('z,,", In "forma Iisica'', en dctrirncnto de la fuerza fisicn",

EI cst udio sistematico de Pierre Bourdicu sobrc las pr.icticas y los gustos culturales, renlizndo en La distinction (1979), circunscribio dcsdo una perspcctiva mas amplia y, d iez anos m.is tarde, los datos analizados por L. Boltanski en los ai10S sctcnta =autoprescntacion, cuidados en rclacion con Ia belleza, cuidados del cuerpo, costumbres en In 111CS<1, consumo alimcnticio, practices Iisicas y deportivas-. Para Bourdieu todo 10 rclacionado con la corporcidad responde a habit.u; interiorizados por los agcntcs que forman un solo cucrpo con sus cornportamientos. Sin embargo, la Ic:igica economica que

En las socicd ad os 1H'tcrogen cas, las rclaciones con I a corpnreidad se inscribcn dentro etc Jas diforcncius de clascs Y (.te culturas que orientan sus significnciones Y valorcs. I:Io~, sin duda, bajo la tutela del consume y como c~ecto del crocimicnto de la cantidad de individuos pertcnocientes a las clases medias y, tambien, como ofecto del surgimiento de una sen~ibilidad indiviclualista que lc da al actor un margen de mamobra rnenos estrecho que en otras epocas, las oposiciones no son tan claras como 10 crnn en los afios sesenta Y setenta. La reflcxion sobre la determinnci6n en t6rminos de clascs sociales de las representaciones y de las nctitudes con resp~cto al cuerpo csta marcadn por la sociologta de P. BOtln~le~1 y, ospocialmentc, por cl articulo de fonda de L.~nltanskl.sobre "Los usos sociales del cuerpo". "El cuerpo, oscr: he Bourdicu, es la objetivacion mas indiscutible del gusto. de cla,se".4 L~s habitus corporales sedan los usos de un hnbitus m~s amplio que comprcnde el conjunto de las concluctas proPJa~. de los "a gentes" de una clasc social. EI habitus es u.na for.mula gcncradora de comport;-tmientos y de rcp~'esentaclOncs ligndn a una posicion de clasc. "Las reg-las, oscribe L. Boltanski, que dctcrminan Ins conductns flsicas do los sujctos socialcs y cuyo sistema constituye su 'culturn sornatica', son cl producto de las condiciones objotivas que ostns rotrnduccn en cl ordcn cultural, cs dccir, en cl modo del dcbor scr y, con mayor precision, son una funcion del grndo en cl quo los individuos oxt.racn sus medics m at.or iales de oxistcncia de su actividad fisicn, de In vonta de rncrcancins que son cl producto de estn nctividad 0 de 10 puestn en practica de su fucrzn fisica y de su vcnta en cl morcado del trabajo" .t,

En la linea de pcnsamiento de P. Bourdicu, a su vez hcrcdcra del marxismo, L. Boltanski utiliza una cleterminada cantidad de indicndorcs (nlimentarios, medicos, rclacioncs con cl dolor, cuidados corporales y bollcza del cucrpo, ctc.) y de investigaciones sociales para delimitar los "usos socialcs del cuerpo" 0, mejor dicho, los habitus corporales de carla clase

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., Pierre Bourd icu. l.a distinction . Critique s"ci(f/c rill jrlgemcflt. Paris, I\Iinuit, 1979. p. :.! J O.

"Luc Boltnnsk i, "Los US;.1::;<'s soci aux du corps" .. \III1IJ!CS ESC. n" 1,1974,

p. 22. Un intcn:s.lllte comr-n tnrio a cstc cstudio dc Dnltanski pucdl' nricont rarsn en Scrgf' Clr-mo nt. "D'un t1sa~:(' socinlo~;i[JlH" rill corps", Caliicrs rill centre de R,)cher(,/1l.'8 sncin/(),!:;q!l(.'s, n" S, E)R7.

preside, en el "estructuralismo critico" de Bourdieu, la deter-

. minaci6n social de los comportarnicntos no deja lugar para Ia innovacion 0 In imaginacion de los actores. Los encierra en una reproduccion del habitus y parcce desconocer los aspectos contemporaneos de una sociedad en la que la unica pennanencia es la de 10 provisorio y en la que 10 imprcvisible suele prevalecer sabre 10 probable. EI problema que perrnanece es el del cambio, del hombre que ya no es "agente", sino "actor" de su existencia y de 10 social.

P. Bourdieu muestra en las practicas fisicas y deportivas la correlacion entre las condiciones sociales de existencia y los habitus vinculados a elIas como estructura que al imcnta los estilos de vida. Una practica deportiva es tanto mas considerada socialrnente cuanto va mas alla de una dcterrninada vision del cuerpo de los "agcntes" de una clase social y cs tanto mas apreciada cuanto mas se aleja de ella. "Scria facil mostrar, sefiala Bourdieu, que las diferentes clascs no sc ponen de acuerdo sobre cuales son los benefi~ios que ,se esperan de la practica del deporte, ya ~e~, beneficios especl~cos propiamente corporales, cuya condicion de reales 0 imagrnarios no tiene sentido discutir porque quedan descontados, como los efectos sobre el cuerpo externo, como la dclgadez, la elegancia, 0 una musculatura visible 0 los efectos sobre ,e] cuerpo interno, como Ia salud 0 el equilibrio psiquico ... " Estas hipotesis fueron retomadas por un conjunto de investigadores reunidos por C. Pociello y fueron aplicadas a una sene .de practicas deportivas." Habria que retornar estos estudios despues de los importantes cam bios soeiales y cultura,le~ que se produjeron en las sociedades occidentales en estos ultimos veinte afios.?

IV. MODERNIDADES

En el campo de la manipulacion de los signos que caracteriza al consurno, Jean Baudrillard dice que el cuerpo es el "objeto mas bello" de la investidura individual y social. Desde 1970, en La societe de consommation; mostro los hmites y la.s ambiguedades de la "liberacion del cuerpo". "Su redescubri-

G Christian Pociello, Sports et societe, Paris, Vi got, 1981.

7 Para un enfoque mas conternporaneo: A. Loret, Generation glisse, Paris, Autrement, 1995; D. Le Breton, Passions du risque, Paris, Metaille, 1996 (3" edicion eorregidal,

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micnto, cscribo, dcspues de una era milcnaria de puritanis- 1110, ?ujo el signo. d.c la Iiberacirm fisica y sexual, su omnipresenoia en la publicidad, la moda, la cultura de masas 0 el culto de la higiene, de las dietas, de la terapeutica con que se 10 rodea; la obscsion por lajuventud, la elcgancia, Ia virilidad/ femineidad, los cuidados, los regimenes, las practicas sacrificadas vinculadas a elIos, el rnito del Placer que 10 rodea, to do da cuenta hoy de que el cuerpo Sf' ha vuelLo un objeto de salvacion"." La retorica del cuerpo, di rigida por una moral del consumo, sustituy6 a la retorica del alma. Un imperativo de goce Ie impone al actor, a pesar suyo, practicas de consumo para sobrcstirnar cl hedonismo segun un juego de signos. El cuerpo es considerado como un "significante del estatus social". Este proceso de valoracion de uno a traves de la puesta en escena de los signos mas eficientes del ambiente de un momento pcrtoncco a una forma sutil de control social. La preocupacicn por uno misrno, inherento a estos usos, revela una version paradojica del narcisismo, "radical mente diferente, dice Baudrillard, del narcisismo del gato 0 del nino, porque esta u?icado bajo el signo del valor. Es un narcisismo dirigido y funcional de la bcllcza en tanto valor y en tanto intercambio de los signos''."

Gilles Lipovctsky, que retorno a Baudrillard y que dialogo c~n sociologos norteamericanos como Christopher Lasch y Richard Sennett, es un analista meticuloso de esta version moderna del individualisrno, el narcisismo. Mas alla del tema de la "desublirnacirin represiva" de Marcuso, sefiala, por su parte, que "la personalizacion del cuerpo necesita del imperativo de la juventud, la lucha contra la adversidad del tiempo, el com Late para que n uestra identidad conserve sin hiatos ni problemas ... sirnultaneamenn, ... el narcisismo, lleve a cabo una rnision de non~alizacion del cuerpo. E1 interes febril por el cuerpo no es de nmgun modo espontanoo y "libre"; responde a irnperativos sociales como la "hnea", la "forma", cl "orgasmo", etcetera. III

" Jean Ba ud rrllnrd, L" SOC/tie (If> (lJIlSOHtlIIOI.IIJ11. Pari:;;. Gallimanl. 1970. p.200.

9 Jean Baudrillard, L're/lflll!;e svmbolique ct la mort, Pans. Gatlimard, 1976, p. 172.

IU Gilles Lipo\'Hsky, L'erc du Vide, Paris, Galli mard, 1983, pp. G9.'/0.

Sobre el narcisismo, veass R. Sennett, Le» tyrannies de l'intt mite , Paris, Seuil, 1979 (traduccion francesn), Christopher Lasch, Lo complexe de Norcisse, Pans, LalTonL, 1980 (traduccion francesar,

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II Georges Vignrello, "Los vertigos de l'intirne", Esprit, n° 2, 1982, p. 72. 12 Elinnc Perrin. Culte« du corps. Enquit« sur 1~:; nourelles pratiques corpnrrllcn. Lnusnnnc, Pir-rrc-Mnrccl F,IV!'P. 1 oss, p. 1 ;2,1.

mismo, et.c.) cstosjucgos y estes discursos un tanto charlatancs que ponen ell: relieve el cucrpo dan cuenta del dispositive.social de contra] dernnndado por In intimidad del actor 01 orientar sus conductas pero al dejarle un scntimicnto de plena nutonomia.

Otros trabajos muostran en cste contexte la transformacion del cucrpo en una espccie de cornpuncro de ruta intimo del actor. EI cuerpo se convierte en un socio al que se le pide 10 mejor, las sonsaciones mas originalcs, resistencia, eterna juvcntud, nstontacion de los signos mas eficaces. En un momenta de crisis de la parejn 0 de la familia, de "rnultitud solitarra" y de discminacion de las rcferencias, el cuerpo se convicrtc ell un espejo fraternal, otro/urio mismo con el cual cohnbitar. Sl' vuolvu cl otro mas ccrcano. AI rct.ira rse parcialmente de las antiuuas solidnridadcs socialcs, al asumir una cicrtn automatizncion de su condicion, cl individuo qucda i nvit.ulo a dr-scubtir SlI cucrpo como una forma disponiblc para su accion 0 para su descubrimiento, un espncio cuya seduccion convicnc mantencr y cuyos limites convicne explorar. EI cucrpo r-s cl lugar defensor clel individuo, su socio. La pcrrlida de la carne elel mundo obliga al actor a apcgarse a su CUCI'pO para dade carne a su existcncia.

Se rccrca una sociabilidad ausente al abrir en uno mismo UI1;1 espccic de espacio de dialogo que asirnila ol cuorpo ;, In poscsion de un objcto familiar. Al alcance de la I1Hl II it de alguna rnancra, el individuo descubrc a travcs de su cuerp. una forma pos iblo de trasccndcncin porsonal y con ot.ros. £1 cucrpo deja de ser una maquina inorto y se convicrte en un alter ego del que emanan scnsaciones y scduccion. Sc vuclve cl Iugar geornetrico de 10 rcconquista propia, un territorio que hay que cxplorar micntras se acechan las scnsaciones ineditas que se pucden pcrcibir (ternpias corporales, masajes, danzns, ctc.), Encontramos en nosotros misrnos el companero complaciente y cornplice que no tcncmos a nuestro laclo. EI dualismo dc la modernidad dcjo de opener alma y cuerpo; de mancra 1116.s sutil opone a! hombre a su propio cuerpo ('II un cfccto de desdoblamicnto. EI cuer po, scparado del hombre, convertido en Ull objeto que S8 pucdo rnoldear, modificar, modular scgun el gusto del dia, vale para el hombre, porque rnodificar sus aparicncias es 10 mismo que modrficar al hombre mismo. En cste terrene de la mndernidacl, c] cucrpo qued a asociado a un valor indiscutible. Sc In psicologiza y sc vuelve un lugar felizmente habitable gracias a u n suplernento de alma (suplcrnento de simbolo).

Despues de un I argo periocJo de discr~ci6n, el cU(:rpo ~l~y se in-pone como un lugar predilecto del dlsc~lrso SOC131. L.la~le Perrin analizu la fascinacion por las tcrapias corporales (biocncrgfa, grito primal, terapia gcstliltic:l, exprcsi6? corporal, masajes, etc.)desde fines de los anos sesen.ta. Esta iasCITt;lClOn implica In promocion de una version duahsta del hombre que 10 scpara en un ~lma y un cuel;P0 ~ propo?e actuar sobre el cuerpo para mociIficar cl alma. ElmconsClente es uno ~e los puntos en el que estc neonarcisismo cncucntra un,obstaeulo, ya que el yo sicmpre tiene que romper el apoc~~ranllento de los procesos de desconocimiento Y de rcpresion", observa G, Vigarello, quien prosigtle de la siguicnte muncra: "Pod~mos comprender Ia nueva importancia del cuerpo en cl sueno de hacer finalmente visible cste inconscientc que huye y que es inalcanzablc .. - El desbloqueo articular so asiruiln sin ningun tipo de advertencia at desbloqueo psicologico" _II Eliane Per~in cncucntra en los adeptos a estas practicas un perfil social recurrente: "Es posible pcnsar que los individuos que se cncuentran "peor", los que cstan fisicamente m.is "limitados", "b1oqueados", "rcprimidos", tanto en la expresion real del cucrpo cunnto en la simbolica, son los .que estan expuestos a In agrcsividad mas dirccta de las relacioncs labor~l.cs, ya que su profusion les irn pid c manifes,tnr_la m~n~r ag:eslvldad como contrapartida ... Estas categonas intcriortzarran cl malcstar social como malcstar fl5ico"12 Los profcsionales liberales, los cuadros gcrcncinlcs superiores y medics forman In mayor parte de los que se dcdican a estas tcrapias corporales. Es~a poblacion ejerce sobre todo en el campo de In salud, del trabajo social y de la cducacion, estri dividida entre In ley y sus c1ientes, entre sus sentimientos y sus medios limitados; asu- 1T.e responsabilidades pero tiene una autoridad que la centrola.A traves del clima de confiunza y de complicidacl mutua que provoca, cl ospacio tsrapeutico carcce provisoriamente de reticencias; la exprcsi6n de los sentimientos es incentiv_ada en un contexto que, sin embargo, mide sus consccucncias. Sc puedc hablar. de las frustraciOl~es; 1~ rab.ia, fi~ah;:~ntc, t~:n~ cucrpo. Inscnptos en un nuevo unagmario social ( hbera~lOn del cuerpo, de In scxualidad. de los sentimicntos; cuostionamiento de la familia, de la pareja; prcocupaci6n pOl' uno

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Esta prcocupacion por Ia aparicncia, est a ostentacion, esta vol untad al servicio del bicnestar que lleva al actor a correr 0 a cansarse a cuidar su alimentaci6n 0 su salud, sin embargo no modific~ en nada el borramiento del cuerpo que reina en la sociabilidad. La ocultacion del cuerpo sigue presente y encuentra su rnejor analizador en la suerte que corr~n los ancianos, los moribundos, los discapacitados 0 en el miedo a envejecerquetodos tenemos. Se amplia un dualismo personalizado, que no debe ser confundido con una "liberaci6n". AI respecto el hombre s610 se habra "liberado" cuando haya

, . 13

desaparecido toda preocupac16n por el cuerpo.

concierto 0 a la iniciativa, una sociedad que trabaja constantemente, en la que e1 ejercicio de la autonomia personal dispone de una latitud considerable. Se nos incita a convertirnos en emprendedores de nuestras propias vidas." El individuo tiende cada vez mas a convertirse en su propio referente, a buscar en sus recursos propios 10 que antes encontraba en el sistema social de sentidos y de valores enque su existencia se inscribia. La hiisqueda es individual. Hoy, cada actor solo puede responder de manera personal a la cuestion de Ia significaci on y del valor de su existencia. Las soluciones son personales y demandan recursos creativos por parte del individuo. De ahi el desamparoque sienten los actores enfrentados a cuestiones que no tienen respuesta. La latitud ampliada de las elecciones se paga, paradojicamente, con una incertidumbre sin precedentes.

Como carece de los lirnites de sentido proporcionados por Ia sociedad, el individuo busca fisicamente a su alrededor lfmites de hecho. Encuentra en los obstaculos y en la frontalidad de su relaci6n con el mundo una ocasion para encontrar puntos de referencia necesarios para desplegaruna identidad personal. Lo real tiende a reernplazar 10 simbolico. Y tomar riesgos adquiere una importancia sociologies relevante. Cuando los Iimites proporcionados por el sistema de sentido yde valores que estructura cl campo social pierden su legitimidad, las exploraciones de 10 "extremo" adquieren fuerza: busqueda de mejor rendimiento, hazanas, rapidez, inrnediatez, frontalidad, envergadura del riesgo llevada al agotamiento de los recursos fisicos. El contacto bruto con el mundo, a travesdel uso de las potencialidades fisicas, sustituye al contacto mas suave que procuraba el campo simb6lico. Ahora hay que demostrar, poniendo en riesgo el cuerpo, una capacidad intima para mirar la muerte de frente sin debilitarse. Solamente este contacto, inclusive si es purarnente metaf6rico, parece tener suficiente poder como para impulsar de manera duradera un intercambio simbolico que favorece una relacion con el mundc cargadade sentido.en la que el gusto porlavidadel actor se reconstituye. Cuando la sociedad fracasa en su funci6n antropologica de orientacion de la existencia, qucda por hacerIe preguntas ala muerte, para saber si vivir todavia tiene un sentido. Solamente Ia muerte a la que sc Ie pregunta

V. EL RIESGO Y LA AVENTURA

La aventura 0 los riesgos, el gusto por 10 "extremo", dibujan una constclaci6n de practicas nuevas cuyo obje~ivo e~ exponerse ffsicamente a importantes esfucrzos 0, inclusive. al peligro. P. Yonnet analiza, desde sus origenes, una "cultura de la resistencia" que se traduce en pruebas agotadoras, como los maratones los raides las camihatas en llanuras y montaiias, etc. Reali;a una ho~010gaci6n de estas practicas con la "arnplia crisis economica, energetica e ideo16gica que sacude a Occidente"." Este gusto por 01 csfuerzo se amplia ca?a.vcz mas. Durante los afios ochenta aparecieron nuevas practicas de la aventura y de la vida al aire libre. Mezclan una estetica del gesto. una busqueda de sensacioncs, una relaci?n dur~dcra y desafiante con el mundo pero, tambien, un camino 1.udlC~0. EI gusto por todos los depurtes que i~plican deshzamlCnto constituyen una muestra al respecto_i<'

La pasion moderna por las actividades poligrosas na~e de

la profusion de sontido que ahoga al mundo contemI?oraneo. La pordida de legitimidad de Iospuntoe de referencia de los sentidos y de los valores y su eqUlvalencIa general en una socicdad en la que todo es provisorio, revolucionan los marcos socialcs y culturales. EI margen de auton?m.ia del actor ~e incrementa, peru implica el miedo 0 el sentimient« ?el vacio. Hoy vivimos en una socicdad problcmatica, propicia al des-

1.1 Vriase David Le Breton, Alltlll'Opologie du corps et modcrnite, OfJ· cit,

cap. 6, 7, 8. p .

1. Paul Younct, "J()r;r;(~rs et Illaralhonicns""kux. modes ct masses. nris,

GaJlimard, 1985, p. 121.

1,; Vease. por ojnmplo, A Lorct, C(;m;rat;on glisse, Autl'emcnt, 199G.

16 Alain Ehrenberg, Le culte de fa performance, Paris, Calmann-Levy, 1991; L'indicidu iuccrtain , Paris, Calmann-Levy, 1995.

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simbolicarnente, como a un oraculo, pucde hablar de In legitimidad de la cxistencia. Es una instancia gcncradora d? sentido y de valor cuando e1 orden social no cumple su rol.':

V. EL CUETIro SUPETINU?\IEHAWO

valor de en~;_unaci6n de la presencia del hombre, planteado como un objeto entre otros. La mctafora se ha vuclto literal y hoy cl cuerpo humano se conviertc en un material disponiblc. Perc a traves de los avances que hicieron posibles esta distincion ambigua del hombre y del cuerpo, y por la asirnilacion mecanica de 10 biologico, cuanto mas el cuerpo pierde su valor moral, mas se incrementa su valor tecnico y de mercancia. El cucrpo y sus constituyentes mutan y so convierten en una materia prima preciosa y rara, pues todavia csta sometida a una clausula de conciencia y a un debate en el campo social. La estruc,tura que compone el cuerpo humano se descompone en m atcri alos que, en su mayorfa, cntran en cl recistro de la poscsion, son asimilados a biencs patrimoniales bde1 individuo. Estes matorialos, ubicados en otro plano de valor dentro cl.e una 16gica mcrcantil 0 casi mercantil, son objcto de ComerCIO y de tr6.fico en ciertns paises (rinoues, testfculos, sangre, ctc.) 0 de extracclOnes y trasplantos, son aislados de un hombre que queda en ingravidez: alquiler de uteros investigaciones con embriones congclados, int.ervencionds en los genes, etc.

La hum,anidad sevuelvc una noci6nque pudemodularse de forma variable. Una ficcion un tanto problcmatica define al ~om?re y supone en su entorno una serie de organos 0 de fllnc~ones eventualmen~e distinguibles, que le dan carne y 10 convicrtor, en una cspecio de fantasma que pucdc retirarso de tal 0 cual,de su,s ~0~1ponente~, sustraidos de 61 y que entran en el rcgistro inedito del objcto biol6gico humane; a veces pucde rctl~arse por completo cuando hay medicos que reclaman cxpcrimentar can hombres en "coma terminal" 0 cuando llcg~ ~l momento en que los cuerpos sou manipulados par Ia ll1edlCl~a legal, ° por los estudiantes de los anfiteatros La corporeidad que Ie da al hombre]a carne de su relacion con el l1~ur:do estalla e~ pecla~os y se vuelve un rompccabczas blOloglCO establccido scgun el modclo de una mccamc., humana en l a q':le ca_,da elemento cs sllstituible par otro, eventual- 1~1ente mejor. EI hombre, fuente de 10 sagrado porque simboliza el mundo que 10 rodea, se transform a a sf mismo en objcto pr?fano, con elemeI,1tos. que pertcnecen a su patrimonio, objetos que pucden .sufnr desmembramientos 0 experimcn. taclOnes en In .medlda en que In nocior; de humanidad se vueI:re facultativa con respecto ala cantid ad de organos 0 de funcionss

En este case, el cuerpo es 11I1 rniernbro supernumerario del

Otro imaginario del cuerpo, poco d ifundido, se ocu pa ma~ bien de la precariedad de la carne, su falta de reslst~n~Ia: su imperfecci6n frente a 10 sensorial del mundo, el cnveJe~lmlento progresivo de las funcioncs y de los 6rganos, Ia f~llta de fiabilidad de sus rendimicntos y la muerte, que sicmpre amcnaza. Parccc convcrtir al cucrpo en un micmbro supcr numerario del hombre e incitar a descmbarazarso de 61. Estc iruaginario de la clenigraci6n lc rcprocha al cucrpo S~l poco contacto con el mundo. EI actor sc vuclve con rese,ntImiento contra un cuerpo marcado por cl pecado original porque no es un puro objcto de la creaci6n d,e Ia ciencia y?? In tecnolozfa. Este imaginario no es nccesariamcnte explicito, aunqucO a veces 10 sea; sin embargo es el mo~il. 111,15 o,mcr:os conscientc de muchas investigaciones tecnologicas y cientificas, de muchas practicas, euya voluntad consiste en ~al~ar las faltas de certezas de 10 organico adjuntundolc proccdirnicntos tecnicos, metodos de gesti6n que convertirian finalrnente al cuerpo en un objeto malcable y solido. Micntras se ocupa de dcscubrir por complete osta economia, Philippe Breton sofiala, por ejemplo, que "Ia informatica exalta el acto creador y, mas particularrnentc, esa forma de crcacion que no apela al cuerpo, sino al alma. La creaci6n sin cucrpo es tam bien un valor de la informatica" .18

EI hombre difiore de la cosa y, espccialmente, de la maquina, par el hocho de que la nombra, la integra en un sistema de significacion y devalores, incIuso cuando decide ver en ella un valor superior al propio. Convierte a la creacion en Ia prueba del cambio de su indignidad. Logica absurd a, pero que recuerda que la condicion del hombre tiene su trama en la dimension simb6lica y que es el hombre e1 que decreta que el hombre es poca cosa, 0 ni siquiera nada, ante otras instancias cuya superioridad se afirma. Esto sucede con el cuerpo humano, aplanado scgun el modele de la maquina, destituido de su

17 David Le Breton, Passions du risque, Paris, Motnille, 1991 (4' edici6n corregida, 2000).

IS Philippe Breton, La trilnt infonnatiquc, Paris, Mctaille, 1990, p. 152,

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95

hombre," parcce que tienc que scr mantenido aparte de un individuo, con un estatus del que cada vcz se puede hablar menos. Mecano bio16gico sobre el que rcina unhombre fantasmao Esta visi6n biomedica que aisla el cuerpo y suspende al hombre como hipotcsis secundaria, y sin dudas descartable, esta eonfrontada hoy con una resistencia social y con un cuestionamiento etico generalizado: extraccion de organos 0 trasplantes, estallido de la paternidad sirnbolica en beneficio del dominomedico, experirnentacion con ernbriones humanos o con celulas, objetivacion del nino, diagn6sticos prcnatales que tienden al cugenismo y a una fantasia de un dominio absolute sobre la vida. 0, mas corminmente, soledad de los moribundos, encarnizamicnto tcrapeutico, suerte difieil de decidir de los pacicntcs en ·coma terminal, problemas de la eutanasia, ete. Son todos sintomas que sobrevuelan una medicina enfrcntada de pronto con el retorno de 10 reprimido. EI hombre que, final mente, no habia abandonado del todo ese cuerpo-objeto y que haee oir su palabra. El dualismo rnetodico de la medicina y de la investigaci6n biomedica se enfrenta total mente con esa fantasia que hace chir riar la maquina, es decir, el individuo que reivindica s u consustancialidad con ese cuerpo que, de golpe, tienc el caractcr de una mercancia, un individuo que sabo primero ser de carne y de simbolo y que se reeonoce mal en este parndigma.:"

10 Sobre estes imaginurios del odio por el cuerpo y las fantasias de suprimirlo de la condicion hum ana, remitimos a David Le Breton, L'adicu du corps, Metaille, 1999.

20 Veanse, sobre cste tema, Bernard Edelman, Marie-Angele Herrnitte, L'hommc, fa nature ct le droit, Paris, Christian Bourgois, 1988; David Le Breton, Anthropologie dll corps ct modcrnite, op. cit.

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Capitulo VII SITUACION

DE LA SOCIOLOGiA DEL CUERPO

1. EL CA.\IPO

Sin. dud?, la soci~logia del cuerpo no CS, como las del~as, una soclOlogla sec~onal; poseo una situacion particular en el campo de las ciencias sociales (como sucede con la sociologia de la m.uerte, po: las misrnas .razones). Un objeto como la corporeidad, ~caclO y cornprensible con dificultadcs, exige un enfoqu~ parttcul?r, q~c sea apto para restituir su cornplejidad. Si esta sociologta toma sus recaudos cpistemol6gicos usual.es,. trazarn un camino diagonal a traves de los saberes cO,nstItUldos 0 a cnu~ciar. EI p:opio invcsti?"ador esel Iugnr del cruce. Como. espejo ~c su obJ~to .~c estudio, 10 construye'a mano, en el rnejor se?b~o del termmo,cn el sentido en que todo saber, .aun 01 mas n~roso, el .mas desplegado;;sicm'prei.': es ~n trabajo manual teorico y realiza un intentotdeidentifi.!·ii,,(, cacion provisoria de su objeto, expuesto a las querellas'dclaJ';': escuelas y a.la obsolescencia mas a menos larza de Ia'historia' .,;, del pensamiento, ~a sociolog~a aplicada al c~erpo dibuja'uii" camino que atraviosa cl contmente de las ciencias' sociales: pe~manenten:ente .cruza otros campos cpistemologicos (his~ tcria, etnologta, psicologia, psicoanalisis, biologia, medicina, etc.) frent~ a los cuales afirrna la especificidad de sus metodos

y. ~e. sus instrumentos de pensamiento. Su anrilisis puedo dlfl.ctlmente desplegarse Sil.l un control de Ia influencia que r~clbe de estas ?lScIP.hnas, sin mantencrlas en sus respcctivos I1lve~es. de per~mencla, por9-ue de otro modo se corre el riesgo

de ?rlUlr el objeto de estudio. El cuerpo es In interfaz entre 10 soclal.y 10 !~dividual, la naturaleza y la cultura, 10 psicol6gico

y 10 ~lmbohco. Por CS? su e~foque sociologicn 0 antropologi-

co exrge una pruden CIa particular, la necesidad de discernir

con precision las fronteras del objcto.

97

Esta sociologia todavia csta en const.rucciun, a ~esar. de las producciones de investigaclores de difercntcs naclOnalicl,[l?p:s y las dircccioncs de invcstigacion ya roseiiadas. EI a~ahs~s sociologico aplicado al cuorpo cs una constauto de la sociologin desde su origen, con inflexiones diferente~ segu~l la~ ,epocas, pcro desde los aries sesenta el esfuerzo de investigacion se ha sistcmatizado. Estes trabajos ya no son mas nccesariamcnte mementos excepcionalcs en una obra que tarnbien se d:sa~ro- 11::. en otras direcciones (por ojcmplo, M. Mauss y las te~mcas corporales 0 Simmel y la scnsorialidad). Hoy, mu~hos ],nv('stigadorcs claboran, de alguna mancra, una sociologia del cuerpo de ticmpo completo.

II. LA TAREA

La tarca consiste en aclarar las zonas oscuras, sin ilusion ni fantasfa de dominic con, sin embargo, .el fervor que debe ~ia.r toda investigacion, sin omitir 1£1 humild ad y la prudcncIa Ill, por otra parte, la invenci6n <:Iue debe estar siernpre presente en el lejercicio del ponsamiento. La _puesta al dta d.e un pensamiento aplicado a un campo p~~-tlcular en el hormlguc.o infinito del mundo no.debe nunca olvidar que proyccta electivarncnte un haz de luz basado en las elecciones tcoricas del invcstiaador desplcgado sobre el saber de una cpoca, y que no pucdc dar cu'cnta de manera definitiva d~ la cornplejidad del objeto, cualquicra sea este y, sobre todo, sm dudas, cuando sc tr ata de 1£1 corporcidad. La 80m bra y la luz se confunden con mayor frccuencia de 10 que real mente so distinguen. ~en~,emos en la imazon de Clouzot en Le corbeau: en la habitacion en l a ~ue cstan los pcrson ajes, la sornbra y Ia 1uz dibujan front.eras con contornos no definidos, pcro que se pueden distinauir. Se ompuja Ia lampara y oscila. i,Donde esta la sombr~'l?, Gd6nde la luz? i,D6nde esta In vcrdad 0, mejo~ ~icho, Ia pertinencia de una investigacion, si no es ~n las condiciones de 5U produccion permanentemente somctlda~ ala. duda, a1 rigor, 31 intercarnbio con los dernas? i,C6mo irnagmar una sociologta no dialogica? Y sobre todo cuando se t~ata de olucidar Ins 16gicas socia1es y culturales que atraviesan c imprcgnan la co'rpor'eirlad. Esta es un abismo, con una cspccie de arrogancia tranquila, nos desaffa a que la comprend~mo.s. Nos dice con una fucrza incomparable que la experrencia n unca cxistc en cstado salvajc. Toda r01aci6n con 01 cuerpo cs

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cfecto de una coristruccion social. Tambicn, para el invcstigador, si cs de los mris cxigentcs, es cl fruto de una conquista, de una mirada y, por Io tanto, de catcgorfns mentales particulares.

Si bien In sociologia aplicadn ::11 cucrpo ya adelanto una buena cantidad de argurncntos a su favor sobre la posible pertinencia de su perspcctiva, si bien ya csta en posicion de proporcioriar muchos datos significativos, sin embargo todavia se cncuentra frcnte a una enorrne tarea. Debe dcdicarse a realizar el invcntario mct6dico de J as modalidadcs corporales que se utilizan en los difcrontes grupos sociales y culturalcs, oxtraer sus fonnas y sus significaci ones, sus vias de transrnision; dcdicarsc tam bien a la comparacion entre grupos; eT1- contrar cmcrgcncias nuevas ell' gestos, posturas, pract icas fisicas; haccr cl invcntario ell' las rcprcscntnciones del cucrpo que aparcccn en csta cpoca (modelos cncrgoticos, mccanicos, biologicos, cosmologicos, ctc.), cliscernir sus influencias rcciprocas. Sin olvid ar las rcprcscntacioncs asociadas a los difercntcs segmcntos corporales, 0 al propio cuervo en su conjunto, los val ores que cncarna, las rcpulsioncs que provoca, etc. Adcrnas, la modernidad, can la rapidcz de los cam bios que irripl icn, la irrupcion de cnfcrrncdndcs C0l110 eI SIDA, rcvolucionn pcrmnneutcmcntc las actitudcs [rente al cucrpo y las mancras de ponerlo cn jucgo. Lo mismo succdr: con los nuevos datos proporcionados por la mcdicinn: biotccnologfn, cxtirpacion de (lJ'ganos y trasplantcs, etc.

La modcrnidnd proporciona un campo infinite de investigaciones posibl es para el sociologo. Ot.ro sector Iundamuntnl de Ia invcstigacion consisto en 1<1 clucidacion de las Jcigicas socialcs y culturalcs que ntravicsan cl cuerpo, cs dccir, ln parte de la dimension simbolica, por ejern plo, en las purccpcioncs scnsoriales, la oxprcsion de las crnocioncs, etc. Al clucidar las modalidades sociales y culturales de las relaciones que cntabla con su cuerpo, el mismohornbro so descubro en «l cspesor de su rclacion con cl m undo. La sociologfa del cuerpo cs una sociologia del arraigo fisico del actor en su universe social y cultural.

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lNDICE

INTRODUCCION , 7

I. La condicion corporal 7

II. La preocupacion social por el cuerpo 9

III. Sociologia del cuerpo 11

IV. Recorrido 13

CAPiTULO I

CUERPO Y SOCIOLOCiA: LAS ETAPAS 15

I. Una sociologia implicita 15

1. Incidencias sociales sobre el cuerpo 16

2. El hombre, "producto" de su cuerpo 17

3. Posicion de los sociologos 18

4. El psicoanalisis 18

II. Una sociologia detallista 19

1. Aportes sociologicos 19

2. Aportes etnologicos 22

CAPiTULO II

SOBRE ALGUNAS AMBICUEDADES 25

I Ambiguedades del referente "cuerpo" 25

II. Materiales historicos 26

III. Materiales etnologicos 28

IV. El cuerpo, elemento del imaginario social 31

CAPiTULO III

DATOS EPISTEMOLOCICOS 33

I. La tarea 33

1. Definir e1 cuerpo del que se habla 33

2. Independencia del discurso sociol6gico 35

II. Evitar ambiguedades 36

III. GUna sociologia del cuerpo? 37

IV. Los riesgos 38

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CAPiTULO IV

CAMPOS DE INVESTIGACI6N I:

L6GICAS SOCIALES Y CULTURALES DEL CUEHPO 41

I. Las tecnicas corporales - - 4-1

II. La gestualidad _ - 46

III. La otiqueta del cucrpo .. _ .. _ - - 50

IV. La expresion de los sentimientos - - 53

V. Las percepciones sensoriales _ 57

VI. Las t6cnicas de mantenimiento - - 59

VII. Las inscripciones corporales 62

VIII. La inconducta corporal _ - 63

Problemas

.:.1170 Alldr0. L Green, 1\. .. Y otrox: Los l'slados Iruntcrizus, i,IlIIl'\'o paradigm:! pant cl psil:oall:ili.~is~

..J2Yi Andre. 1. y Otrox: La lcmincidad de olr:l maneru:

Debate pxicoauahticu,

4~()7 I3;lIllcris. !\,!;llIIW Lihcrt:«] - Lcxicu de poli'tira. -tOn Buurdicu. l'jCI'J'L': Los lISOS snciulcs de 101 cienri».

.j..j():i (';1I1t!;ILI. Jol.;I: '\1I1ropologia dl' lu nu-mrnia.

CAPITULO V

CAMPOS DE INVESTIGACr6N II:

Los Ji\fAGlNAHIOS SOCIALES DEL CUEHPO .. _ - .. - - 65

I. Las "tcorias del cucrpo" .. _ .......... - - - - - 65

II. Enfoqucs hiolojricos de la corporeidad GG

III. La difcrcncia de los scxos _ _ _ .. _ _ .. _ 68

IV_ El Cllcrpo, snpo rtr: de valorcs _ - 72

V. El cucrpo fantasm;'i.tico del rncisrno _ 75

VI. El cuerpo "discapacitaclo" .. _ - - - 77

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'.1')21 Lccourt. I) .. GOllYOII. 1':11., I"l'I'IV, L .. L\\;dLi. 1-'.: Lax Cil'IlCias hllllJ:I1I:IS. ; .. sun ell:ls ciencins dd hOIIlIJre'!

CAPiTULO VI

CAMPOS DE Ii'."VESTICACI()~ III:

EJ, CUEHPO EN EL r-:ST'E.)O DE 1,0 SOCI,\}' - - .. - 81

L Las aparicncias - - - - 8J

II. EI control politico de ill corporcidacl - .. - - 8:3

III. Clascs socialcs y rclacioncs con el cucrpo _ _ 86

IV. l\loc!crnid:-tdes - - 88

V. 81 ricsgo y la aventura _ _ - 92

VI. EI cuerpo supernumerario _ - .. - - 94

----------- ------~--------

!\Jayor

.j 1 ():\ G;llI~'iJL'1, [VI. Y Swain. GI.: FI vcrdurlcro Charco!. Los cami- 1I0S unprcvixtr», del incuncirut«.

.j.103 Sihl'slri. G. Y J\li;II;1, F: EI paisaje COlllo (ifra dl' :1I'lIlol;ia

..j 1.':-; Willi;J1J1S.I{;IVlllOIlLi: Palahr:ls ChH' VOl"lbuhri I II

ra y socied:,;1. . . . . . <I ( C ('(I 11-

C.-\PjTliLO VII

SJ'ru;\CI6N DE LA SOCIOLOciA DEL CUErU'O _ _ _ 97

1. El campo _ _ _ - - .. 97

II. La tarca _ - - - - - ---- .. - 98

BWLlOGRAfi.-\ _ _ .. _ - - - 10]

110

I I I

Claves

4057 Amid. Anile: l lanuah Arendt politici y acuutccirnicnto

4()()G Bulihar, Etienne: La lilosllrI:I dc Marx

4022 Gr\ls. Frl'd~riL: Foucault y la locuru

:;!):;O Haber, Sl0phalle: Habermax y la Sociologfa

JX40 Hciuich. Nathalie: Nurbcr] Elias - Histuria y culturn CII Occideutc

4065 Maury, Liliane: Piugct y el niiio

.. !()4<) Ogilvie, Bcrtr.uul: LaGlII, 101 formaririn del WIIl:cpIO de xujclr:

Dominios

:;X32 1311UgllllUX. Daniel: Introduccion a his cieucias de la cornunicucirin

.:.! 120 Breton. Philippe: LI utopia de 1:1 comunicuciun

JX75 Cichl'lli-l'lI)!calill. C, Ciehclli. V: Las tcorfas sociolcJgic:ts de la familia



4273 Fillllllx,.I. CI.: Campo pl'dagc'gil:o)' psicoarnilisis

42:'1 I Kllibichlcr. Y: Historia de las madrex }' de la mutcruidud en occidente.

I.e I3retoll., D.: La sorinlogfa del cuerpo.

3XX] Muingucncau. Dominique: Los terminus claves del all;\lisis

del discurso • , .

bla (:dici,"ll dt: l.:>()() Cj"lllpLII'CS

se tcrmin« d(' ililprilllir ('II Junio de ~OO~ {'II Imprcsioucs Slid .\I~,:ric;1

Andres Fcrrc~Ta :{71i7 IIi!) , BIICIIOS Aires

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