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Breve historia de la narrativa colombiana Siglos XVI-XX

Autor: Sebastin Pineda Buitrago


Editorial: Siglo del Hombre Editores, 2012.
Un recorrido de cinco siglos, desde las primeras crnicas de Indias hasta las novelas
ms ledas de los ltimos aos. Una revisin crtica de la memoria creativa de Colombia. Un
estudio serio y preciso de las principales obras de ficcin literaria en Colombia, como El
Carnero (1638), Mara (1867), La vorgine (1924), Cien aos de soledad (1967), La tejedora
de coronas (1982), La virgen de los sicarios (1994) y El olvido que seremos (2006), entre
muchas otras.
Este libro comienza con un epgrafe inquietante y provocador: Los archivos guardan
los secretos del Estado; las novelas guardan los secretos de la cultura, y el secreto de esos
secretos (Roberto Gonzlez Echevarra, Mito y archivo).
Esta Breve historia de la narrativa colombiana, adems de ser una de las mejores
guas para ubicar en su tiempo a aquellos novelistas y cuentistas que han creado mundos de
ficcin convincentes y seductores, como Rivera en La vorgine (1924) o Antonio Caballero en
Sin remedio (1984), tambin ofrece otra manera de entender el significado de los
acontecimientos que han marcado la memoria colombiana, en la medida en que la novela
implica una tercera dimensin de la historia.
En ocho partes, el autor organiza una vasta informacin. En la primera parte se
remonta al periodo colonial, sealando cmo una de las primeras obras de ficcin, El Carnero
(1638) de Juan Rodrguez Freyle, naci de una crtica contra el exceso de leyes del imperio
espaol, que pretenda regir seres humanos que vivan al otro lado del ocano y 2 casi en
otra dimensin histrica; de forma parecida resea las confesiones msticas de la Madre
Josefa del Castillo, pues a su juicio representan otra crtica al imperio espaol que condenaba
a la mujer al papel ms secundario.
En la segunda parte habla de la formacin republicana de Colombia como nacin
independiente, donde varios relatos, cuentos y novelas como Mara (1867), de Jorge Isaac,
despertaron el cario por la naturaleza y el inters por comprender la diversidad del
territorio colombiano. Detalla con frmulas muy caseras, en la tercera parte, cules fueron
los cambios que la escuela del modernismo trajo consigo, observando dos corrientes
principales: una escrita desde Bogot, cosmopolita y refinada, tal como se aprecia en De
sobremesa (1896) de Jos Asuncin Silva, y otra escrita desde Medelln y la zona paisa,
perceptible en la elaborada prosa de Toms Carrasquilla, llena de refranes y expresiones
populares.
La cuarta parte indaga sobre la presencia de elementos vanguardistas en obras
escritas durante la primera mitad del siglo XX como La vorgine (1924), de Jos Eustasio
Rivera, cuya denuncia contra los cuacheros y el exterminio indgena en las selvas del
Amazonas desencaden una serie de novelas volcadas a explorar un pas multitnico y
disperso en multitud de regiones, como se ve en 4 aos a bordo de m mismo (1934), de
Eduardo Zalamea Borda, o Mancha de aceite (1934), de Csar Uribe Piedrahita. Enfocado en
las dcadas de los cuarenta y cincuenta, la quinta parte cuestiona la mal llamada novela de
la Violencia y la obra de ciertos escritores comprometidos, como Eduardo Caballero
Caldern, Manuel Zapata Olivella y Manuel Meja Vallejo, quienes a menudo sacrificaron su
gran talento en obras de escaso valor esttico.
La sexta parte est dedicada a la obra de Gabriel Garca Mrquez pero, antes de
hablar de l como iniciador del canon cultural de la nacin colombiana, hace alusin al
desconocimiento de la cultura caribea y a la obra de Hctor Rojas Herazo y lvaro Cepeda
Samudio; tambin se refiere a la importancia que tuvo el Grupo de Barranquilla y la revista
Mito en la formacin literaria de Garca Mrquez, sin olvidar su papel como periodista ni,
tampoco, sin dejar de cuestionar el desgastado realismo mgico.
En la sptima parte, Pineda Buitrago argumenta varias razones para reconocer a los
cuatro narradores principales posteriores a Garca Mrquez: Pedro Gmez Valderrama, lvaro
Mutis, Germn Espinosa y Fernando Vallejo. Destaca a los tres primeros porque sus obras se

nutren de otro tipo de pensamiento y muestran que, sin despojarse de lo fantstico, se


puede hacer una literatura de ideas. Por ltimo, en la octava parte, el autor da una visin
panormica de la narrativa colombiana de los ltimos aos, destacando las obras que han
sobresalido en medio de la temtica sobre el narcotrfico, como varias de Toms Gonzlez y
El olvido que seremos (2006) de Hctor Abad Faciolince.

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