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Resumen y resultados

Podemos ahora echar una mirada panormica al camino


que hemos recorrido en este tratado. Nuestro punto de
partida fue el descubrimiento de Broca, quien por pri
mera vez relacion una forma determinada de trastorno
del lenguaje, es decir, la afasia motora, para la cual
propuso el trmino de afemia, con una lesin de. deter
minada rea de la corteza cerebral. Cuando Wernicke
repiti esta hazaa para otros tipos de afasias, qued
despejado el camino para explicar las diferencias de los
trastornos del lenguaje mediante las diferencias de lo
calizacin. Wernicke distingui rigurosamente entre cen
tros del lenguaje y haces de fibras; caracteriz a los
centros como lugares de almacenamiento de las impre
siones y postul una afasia de conduccin (afasia ca
Inisural) adems de las dos principales formas de tras
tornos del lenguaje mencionadas anteriormente. Licht
heim, al considerar las posibles conexiones de los cen
tros del lenguaje con el resto de la corteza, increment
el nmero de las afasias de conduccin e intent inter
pretar otras variedades de trastornos del lenguaje como
afasias subcorti cale s y trascorticales. Con esto, se lleg
a la suposicin de que el contraste entre las afasias cen
trales y las afasias de conduccin era la clave para la
comprensin de los trastornos del lenguaje. Por otra

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parte, Grashey, en su teora de las amnesias, descart


completamente la explicacin bsica fundada en la lo
calizacin y, en un ngenioso anlisis, atribuy cierto
tipo de trastornos a la alteracin de una constante fun
cional en el aparato del lenguaje. Segn este autor, las
perturbaciones del lenguaje se dividen en dos grupos:
el debido a las lesiones localizadas, y las amnesias de
bidas al cambio funcional no localizadas en ningn lugar
en particular. Nuestro punto de partida fue la ntencin
de examinar si el principio de localizacin puede real
mente aportar tanto a la explicacin de las afasias como
se haba pretendido, y si se justifica diferenciar entre
centros y vas del lenguaje y 'entre los respectivos tipos
de trastornos del lenguaje. Analizamos primero la afa
sia de conduccin de Wernicke y encontramos que, de
acuerdo con su esquema, tendra que tener rasgos dife
rentes de los que l le haba atribuido, rasgos tales que
es realmente inverosmil que alguien pueda encontrarlos
en la realidad. Pasamos luego a una de las afasias de
conduccin propuestas por Lichtheim, la as llamada
afasia motora trascortical, y establecimos con ayuda de
varios hallazgos postmortem que se deba a una lesin
en los propios centros motores y sensoriales, y no en
los haces de fibras, y que la va cuya lesin ILichtheim
consideraba causa de esta afasia probablemente no exis
ta en absoluto. En el curso de nuestro estudio analiza
mos otras afasias subcorticales y trascorticales, y en
cada caso encontramos que las lesiones haban estado
situadas en la propia corteza. Slo tuvimos que conceder
una localizacin especfica a la afasia sensorial tras
cortical, para la cual propusimos el nombre de asimbo
la. Nuestro punto de vista se vio slidamente corrobo
rado por un caso comunicado por Heubner. Sin embargo,
el hecho de que lesiones corticales con una misma lo
calizacin pudieran causar cuadros clnicos tan dife
rentes exiga una explicacin. Adelantamos la hiptesis
de que los as llamados centros del lenguaje como tota
lidades reaccionaran a la lesin' parcial con una modi
ficacin de la funcin. En lo referente a la clase de
modificacin seguimos a Bastian, quien reconoci tres
condiciones patolgicas de un centro: 1) ausencia de
excitabilidad a la estimulacin volicional, con preser
vacin de la excitabilidad por asociacin y por estmulos
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sensoriales; 2) prdida de. excitabilidad, excepto por es


tmulos sensoriales; 3) prdida completa de excitabi
lidad.

Al recurrir a los factores funcionales para la expli


cacin de las as llamadas afasias corticales, vimos que
nos era imposible aceptar como satisfactorio el intento
que hizo Grashey de explicar un caso de amnesia exclu
sivamente por factores funcionales. Demostramos que
tambin el factor topogrfico haba tenido importancia
en este caso; y explicamos sus rasgos clnicos remitin
donos, adems, a una de las modificaciones de Bastian.
Una vez rechazada la diferenciacin entre afasia
central y afasia de conduccin, y entre afasias y am
nesias, nos vimos obligados a desarrollar otra concep
cin de la organizacin del aparato del lenguaje, y a
establecer de qu manera, en nuestra opinin, se mani
festaban los factores topogrficos y funcionales en los
trastornos de este aparato. Despus de una digresin
critica dedicada a la doctrina de Meynert sobre la orga
nizacin del cerebro y de la localizacin de los conceptos
en la corteza, rechazamos sucesivamente las siguientes
hiptesis: que las impresiones con las cuales trabaja la
funcin del lenguaje puedan ser localizadas separada
mente de los procesos mediante los cuales son asocia
das; que la asociacin se lleve a cabo mediante haces
de fibras subcorticales, y que entre centros bien defi
nidos se extienda una regin exenta de funcin que est
a la espera de ser ocupada por nuevas adquisiciones.
Nuestra concepcin de la estructura del aparato del len
guaje estuvo basada en la observacin de que los as
llamados centros del lenguaje limitan externamente (pe
rifricamente) con partes de la. corteza que son impor
tantes para la funcin del lenguaje, mientras que inte
riormente (centralmente) encierran una regin que no
est cubierta por localizacin y que probablemente per
tenece. tambin al rea del lenguaje. El aparato del
lenguaje, por tanto, se nos present como un rea cor
tical continua en el hemisferio i2'Jquierdo, que se extien
de entre las terminaciones de los nervios acsticos y
pticos y los orgenes de los haces motores para los
msculos que sirven a la articulacin y a los movimien
tos del brazo. Las partes, necesariamente mal definidas,
de la regin del lenguaje que limitan con estos campos
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receptivos y motores corticales han adquirido el signi


ficado de centros del lenguaje desde el punto de vista
de la anatoma patolgica pero no en lo que respecta
a la funcin normal; sus lesiones aslan uno de los
elementos de asociacin del lenguaje respecto de sus
conexiones con los otros. Una lesin situada central
mente en la regin del lenguaje ya no puede tener este
efecto. Hicimos la hiptesis adicional de que esta regin
del lenguaje est conectada con los campos corticales
del hemisferio derecho por intermedio del cuerpo ca
lloso, y que los ,haces de fibras cruzadas conectantes
entran tambin en las partes ms perifricas de la re
gin del lenguaje, es decir en los centros del lenguaje.
Dentro de la regin del lenguaje reconocimos solamen
te afasias de conduccin, es decir, afasias debidas a la
interrupcin de asociaciones, y negamos a cualquier le
sin subcortical la posibilidad de producir afasia, en
razn de que existe slo una va hacia la periferia, es de
cir el haz que pasa a travs de la rodilla de la cpsula
intern a y sus lesiones producen la anartria.

Al considerar los efectos de las lesiones sobre este


aparato comprobamos que podan originar tres tipos de
afasia: 1) puramen te verbal, 2) asimblica y 3) afasia
agnsica. El descubrimiento de la nombrada en ltimo
trmino fue un corolario necesario de nuestra teora, de
acuerdo con la cual la destruccin de ambas reas cor
ticales para algunos de los elementos intervinientes tiene
que tener el mismo efecto que la destruccin unilateral
del punto nodal de ese elemento.
Desde el punto de vista psicolgico, reconocimos la
palabra como un complejo de conceptos (impresiones,
imgenes) que est conectado mediante su parte sensorial
(su componente auditivo) con el complejo de las aso
ciaciones de objeto. Definimos la afasia verbal como una
perturbacin dentro del complejo de la palabra. la afa
sia asimblica como una separacin de este ltimo res
pecto de las asociaciones de objeto y la afasia agnsica
como un trastorno puramente funcional del aparato del
lenguaje.
Por ltimo, vimos que en el efecto de las lesiones
sobre un aparato del lenguaje dotado de tal organizacin
son decisivos los siguientes factores: el grado de des
tructividad de la lesin y su situacin respecto del inte116

rior y la periferia de la regin del lenguaje. Si est si


tuada en su periferia, es decir, en uno de los as llamados
centros del lenguaje, sus sntomas estarn relacionados
con su localizacin; segn que la destruccin causada
por ella sea completa o incompleta, provocar la prdida
de slo uno de los elementos de asociaciones del len
guaje, o alterar el estado funcional de este elemento de
una manera que hemos descripto como modificaciones
de Bastian. Si la lesin est situada centralmente en la
regin del lenguaje, el aparato del lenguaje sufrir en su
totalidad perturbaciones funcionales que corresponden a
su carcter de instrumento de asociacin y que hemos
intentado enumerar.

Conclusiones
Veo con claridad que las consideraciones eXpuestas en
este lioro no pueden sino dejar un sentimiento de insa
tisfaccin en la mente del lector. He intentado demoler
una teora conveniente y atractiva de las afasias, y una
vez logrado, slo pude colocar en su lugar algo menos
obvio y menos completo. Slo me queda esperar que la
teora que he propuesto haga ms justicia a los hechos y
ponga mejor de manifiesto las dificultades reales que la
que he rechazado. ILa dilucidacin de un tema cientfico
comienza por la clara exposicin de los problemas. Qui
siera formular la esencia de mis puntos de vista en pocas
palabras. Los autores que han escrito antes sobre la afa
sia y conocan solamente un rea cortical con una rela
cin especial con el trastorno del lenguaje se vieron obli
gados por el carcter incompleto de su conocimiento a
buscar una explicacin de la diversidad de los trastornos
del lenguaje en las peculiaridades funcionales del apa
rato del lenguaje. Despus que Wernicke descubri la
relacin entre el rea que lleva su nombre y la afasia
sensorial, tena que surgir la esperanza de poder com.
prender plenamente esta variedad a partir de las cir
cunstancias de localizacin. Pero nos parece que el signi
ficado que el factor de localizacin tiene para la afasia
ha sido sobreestimado y que haramos bien en preocupar
nos de los estados funcionales del aparato del lenguaje.

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