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La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue

inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba
una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes representaba un
dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera que podan sumarse
nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto. En 1670 el filsofo y
matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion esta mquina e invent una que
tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz delgadas
placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseos complejos.
Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense Herman Hollerith concibi la
idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de Jacquard, para
procesar datos. Hollerith consigui compilar la informacin estadsticadestinada al censo
de poblacin de 1890 de Estados Unidos mediante la utilizacin de un sistema que haca
pasar tarjetas perforadas sobre contactos elctricos.
La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage elabor
los principios de la computadora digital moderna. Invent una serie de mquinas, como la
mquina diferencial, diseadas para solucionar problemas matemticos complejos.
Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia, la matemtica britnica Augusta
Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord Byron, como a los verdaderos
inventores de la computadora digital moderna. La tecnologa de aquella poca no era
capaz de trasladar a la prctica sus acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la
mquina analtica, ya tena muchas de las caractersticas de un ordenador moderno.
Inclua una corriente, o flujo de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas,
una memoria para guardar los datos, un procesadorpara las operaciones matemticas y
una impresora para hacer permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los
primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes giratorios. Con
estas mquinas se evaluaban las aproximaciones numricas de ecuaciones demasiado
difciles como para poder ser resueltas mediante otros mtodos. Durante las
dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos analgicos, primero mecnicos
y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los submarinos y
para el manejo a distancia de las bombas en la aviacin.
Ordenadores electrnicos
Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos que
trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el primer
ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de 1943
el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de vaco, era ya operativo. Fue
utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes
de radio cifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este proyecto, John
Atanasoff y Clifford Berry ya haban construido un prototipo de mquina electrnica en el
Iowa State College (EEUU).

Discusin guiada
Consiste en el desarrollo de un tema en un intercambio informal de ideas,
opiniones e informacin, realizado por el grupo de alumnos conducidos por
otro alumno que hace de gua e interrogador (el director). Se asemeja al
desarrollo de una clase, en la cual hace participar activamente a los alumnos
mediante preguntas y sugerencias motivantes.
Para que la discusin guiada o debate se d el tema debe ser polmico, que se
pueda analizar desde diversos enfoques o interpretaciones.
Ventajas:
Es una tcnica de fcil aplicacin.
Puede usarse en variadas circunstancias.
Permite involucrar al alumno de manera activa en el proceso de enseanzaaprendizaje.
Auxiliar para el desarrollo del pensamiento crtico.
til para iniciar a los alumnos en las tcnicas ms complejas como el debate,
simposio, panel y jornadas.
Desventajas:
No es aplicable en grupos de 30 alumnos o ms.
Cmo se aplica:
1. El director (con ayuda del profesor) del debate previamente elabora un plan
de preguntas que guen la discusin.
Los alumnos deben conocer el tema con suficiente anticipacin como para
informarse o investigar por s mismos y as poder intervenir con conocimiento
en la discusin de una lectura, conferencia, pelcula o demostracin.
2. Elegido el tema del debate, el director, auxiliado por el profesor, prepara el
material de informacin previa (bibliografa, fuentes, etc.) y lo comunica a los
alumnos, instruyndolos sobre su manejo y posterior aplicacin en el debate.
Prepara las preguntas ms adecuadas para estimular y conducir la discusin,
preguntas bien formuladas que lleven a la reflexin.

Cada pregunta central llevar unos 15 minutos de discusin, dentro de los


cuales se harn preguntas para esclarecer y guiar el desarrollo.
Distribuir a los alumnos en un crculo o semicrculo, de manera que puedan
observar y ser observados por todos.
3. El profesor-facilitador hace una breve introduccin al tema, da instrucciones
generales y estimula el inters con un breve comentario inicial.
4. El profesor-facilitador formula la primera pregunta e invita a participar. En
caso de que nadie responda, el director puede estimular las respuestas por
medio del recurso de la "respuesta anticipada", que consiste en contestar uno
mismo insinuando algunas alternativas posibles. Esto permite que los alumnos
acepten o rechacen las sugerencias, con lo cual comienza el debate.
5. Una vez que la discusin est en curso, el director la gua cuidando de no
ejercer presiones, controlar la participacin de los alumnos ms activos para
que no acaparen la actividad y animar a los ms tmidos.
Es probable que en ocasiones el debate se desve del objetivo central. En estos
casos es responsabilidad del director (auxiliado por el profesor) hacer un breve
resumen de lo tratado y reencausar la actividad hacia el tema central mediante
alguna nueva pregunta.
El profesor-facilitador prestar atencin no slo al desarrollo del contenido que
se debate, sino tambin a las actitudes de los alumnos y detalles del desarrollo
del proceso de grupo.
Admitirn todas las opiniones, puesto que ninguno debe sentirse rechazado o
menospreciado.
6. El director sacar conclusiones.
7. Un participante har una sntesis que, en ciertos casos, podr ser registrada
por todos los alumnos.
8. Se entregar a los alumnos
fotocopias de las conclusiones
finales, para que no tomen
apuntes durante la actividad.