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Sofistas de museo

Pronto no habr nombre que no est prohibido. Hay gordos que


prefieren ser llamados personas de tamao distinto
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JAVIER MARAS
31 ENE 2016 - 00:00 CET

La noticia mereci portada en este diario: La correccin poltica


asalta el museo, rezaba el titular, y el reportaje de Isabel Ferrer
se iniciaba con una cita falseadora y sofista de la responsable
del Departamento de Historia del clebre Rijksmuseum de
msterdam. Imagnese un cuadro titulado Franchute vestido de
gala. O, si no,Gabacho montado a caballo. Sonara ofensivo,
no?, deca Martine Gosselink, y aada: Pues lo que
intentamos es evitar trminos de este tipo, que ya no encajan
en nuestra sociedad. Gosselink y su equipo han decidido, por
tanto, desterrar de los rtulos de los cuadros nada menos que
veintitrs vocablos, entre ellos negro, cafre, indio,
enano, esquimal, moro o mahometano, considerados
despectivos. (Cules sern los otros diecisis?)
La pregunta no se me hace esperar: considerados por quines?
Si he tachado de sofistas las declaraciones de esta seora es
porque empieza por equiparar trminos que s tienen voluntad
ofensiva por parte de quien los emplea con otros que son
meramente descriptivos y que, si acaso, sirven a la economa
del lenguaje y a la comprensin entre las personas. En todos los
idiomas, supongo, existen acuaciones hechas con nimo
denigratorio, como en espaol las mencionadas franchute y
gabacho, o en francs boche para menospreciar a un
alemn.

Quines han pasado a considerarlos despectivos? Tal vez


los propios interesados

En el ingls de los Estados Unidos lo son Polack para referirse


a un polaco (en vez de la neutra Pole) o Spic para
denominar a un hispano, Wop y Dago para un italiano o
Limey para un britnico. Nigger para un negro tena la
misma intencin, no as Negro en su origen, que no era sino la
trasposicin del vocablo espaol, por tanto un extranjerismo con
funcin ms bien eufemstica. Quien utiliza esas expresiones lo
suele hacer a mala idea, para provocar o humillar. Pero este no
es el caso de las que Gosselink se dispone a suprimir. Se han
usado siempre, como digo, para entenderse, porque no se
puede pretender que el conjunto de la poblacin sepa distinguir
con precisin entre las distintas tribus nativas de Amrica o
entre los miembros de los diferentes pases rabes, entre las
etnias del frica o entre los nacionales de lo que sola conocerse
por Lejano Oriente.
Por eso, durante mucho tiempo, a estos ltimos se los llam
orientales en Occidente y todo el mundo se entenda, hasta
que en los Estados Unidos (pioneros de todas las
quisquillosidades y bobadas) se dictamin que eso era
ofensivo y se sustituy por asiticos. Nunca he comprendido
por qu esta denominacin les parece mejor y aceptable,
cuando tan asiticos son, adems, los indios de la India y los
pakistanes como los japoneses y los chinos, y me temo que los
dos primeros grupos quedan excluidos del trmino, al menos en
el habla normal y comn a todos.
Uno de los ejemplos que aparecen en el reportaje da idea de la ridiculez del asunto. Esquimal, seala Isabel Ferrer, es el

nombre genrico para los distintos pueblos indgenas de zonas


rticas y de Siberia. En cuanto se identifique el grupo tnico al
que pertenecen (los esquimales pintados en cuadros, deduzco),
se puede cambiar por inuit, yupik, kalaallit, inuvialuit, inupiat,
aluutiq, chaplinos, naucanos o sireniki, sus diversas
comunidades. Y explica Gosselink muy ufana: Primero hay que
encontrar la rama concreta del poblador. No nos podemos
equivocar Si mi entendimiento no me engaa, me imagino la
surrealista y conmovedora escena: un grupo de expertos y
fisonomistas escrutando el cuadro en el que aparece un
esquimal y tratando de discernirlo (eso en el supuesto de que el
pintor fuera bueno, y realista, y fidedigno, y no inventara ni
adornada nada). Yo me inclino por un aluutiq, dira uno. No s
yo, respondera otro, le veo rasgos de inuvialuit, aunque la
zamarra es ms propia de chaplino. Jams he odo como
negativo el trmino esquimal, ni moro tiene nada malo en s
(otra cosa sera moraco), ni enano.

Hay sordos que detestan ser conocidos por ese nombre y


ciegos que por el suyo

Quines han pasado a considerarlos despectivos? Tal vez los


propios interesados, no s. Es sabido que desde hace decenios
hay gordos que exigen ser llamados cosas tan antieconmicas e
incomprensibles como personas de tamao distinto, entre las
que cabran tambin los gigantes, los nios, por supuesto los
enanos y acaso los anorxicos. Hay sordos que detestan ser
conocidos por ese nombre y ciegos que por el suyo, y hace
siglos que fueron condenados vocablos como tullido, lisiado,
paraltico o minusvlido. Supongo que discapacitado
correr la misma suerte, y que pronto sern desterrados cojo,

manco, miope y bizco. Creo que quienes demonizan estas


palabras son los verdaderos racistas, xenfobos y
discriminadores, porque lo que en verdad demonizan es lo que
significan (el significado y no el significante, dicho con
pedantera). Si yo digo ese negro para referirme a alguien no
tiene peor intencin que si digo ese rubio o ese con pecas,
es una manera de identificar, nada ms. Y si se me habla del
cuadroCabeza de hombre, me ser ms difcil reconocer la
pintura en cuestin que si se siguiera titulando
Cabeza de negro, como hasta hace poco. Si nos atenemos y
plegamos a la subjetividad y el capricho de cada uno, y a la
extrema susceptibilidad de nuestros das, pronto no habr
nombre que no est estigmatizado y prohibido, y entonces no
nos entenderemos. Te veo con tamao distinto, me esforzar
en decirle al prximo amigo al que vea muy engordado.
elpaissemanal@elpais.es