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INSTITUTO DE CULTURA

IC

EL LENGUAJE

REPUBLICA DOMINICA
2000

INTRODUCCIN
En el presente trabajo que usted tiene en sus manos, se tratara de manera breve, sobre el
lenguaje en trminos de su significado, de los significados de los elementos que le rodean
a dicho concepto. As como de la estructura del lenguaje y los elementos del lenguaje.
Por otro lado, se abordara el desarrollo del lenguaje en la infancia y la niez del nio. Y
finalmente, las principales teoras que se plantean sobre el desarrollo del lenguaje.

1.1 El lenguaje
Para adentrarnos al tema, es necesario entender a cabalidad el concepto y los elementos que
conforman tal. Para Charles Morris y Albert Maisto (2005:220), El lenguaje humano es un
sistema flexible de smbolos que nos permite comunicar nuestras ideas, pensamientos y
sentimientos. Mientras que para Natalia Anaya (2010:169), El lenguaje hablado tiene lugar
cuando una persona emite sonidos vocales distintivos para ser entendidos por otra persona que
la escucha. Cabe sealar que la primera definicin, nos conduce ms a lo simblico; mientras
que la segunda, explcitamente nos dice hablado. De lo anterior, podemos definir al lenguaje
como el conjunto de sonidos vocales y sistema de smbolos que utilizados para comunicar
nuestras ideas, pensamientos y sentimientos a otras personas que nos escuchan con la finalidad
de ser entendidos.
Para Charles Morris y Albert Maisto (2005), la diferencia de la comunicacin animal y el
lenguaje humano, es la semntica (el significado que contienen las palabras). Los seres humanos
podemos intercambiar informacin detallada acerca de todo tipo de objetos y acontecimientos,
sentimientos e ideas. A dems, el lenguaje humano se caracteriza tambin por el desplazamiento:
nos libera del aqu y ahora, de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que
nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Finalmente, el lenguaje humano
es productivo: podemos combinar sonidos para formar nuevas palabras, arreglar palabras e frases
y organizar las frases en oraciones; las posibilidades son casi infinitas.
1.2 Estructura del lenguaje
La estructura del lenguaje est compuesta por los siguientes:
1) Sonido y significado: El lenguaje hablado se basa en unidades universales de sonido llamadas
fonemas que indican cambio de significado. Los morfemas, combinaciones significativas de
fonemas, son las unidades mnimas de significado en un lenguaje.
2) Gramtica: son reglas para estructurar oraciones y su significado. Los dos componentes
principales de la gramtica son la sintaxis y la semntica. La sintaxis es el sistema de reglas que
gobierna la forma en que combinamos las palabras para formar frases y oraciones significativas.
La semntica describe cmo asignamos significado a los morfemas, palabras, frases y oraciones,
es decir, se refiere al contenido del lenguaje.
Para el lingista Noam Chomsky, cuando alguien quiere comunicar una idea, empieza con
un pensamiento, luego elige palabras y frases que expresen la idea, y por ltimo produce los
sonidos del habla que componen esas palabras y frases.
1.3 Elementos del lenguaje

El lenguaje consta de tres dimensiones fundamentales: contenido, forma y uso. El


contenido designa el significado de un mensaje escrito o hablado. La forma se refiere a los
smbolos con que se representa el contenido sonidos y palabras, junto con el modo en que
combinamos las palabras para formar oraciones y prrafos. El uso indica el intercambio social
entre dos o ms personas: el hablante y el interlocutor. Los detalles del intercambio social de
penden de la situacin, de la relacin entre los dos, de sus intenciones y actitudes.
El uso social del lenguaje es complejo y se aprende al mismo tiempo que el contenido y la
forma. El nio aprende a ser corts y amable con sus mayores, a simplificar su lenguaje cuando
habla con bebs, a tomar turnos en la conversacin y a entender el habla directa e indirecta.
Aprende, adems, a determinar la intencin del hablante y a comprender las palabras.
2. El desarrollo del lenguaje
El desarrollo del lenguaje para Grace Graig y Don Baucum (2009), consiste en aprender a
hablar o a producir lenguaje oral, aprender el significado de las palabras, aprender las reglas de la
sintaxis y de la gramtica y, por ltimo, aprender a leer y escribir. El desarrollo del lenguaje
adopta dos formas: el lenguaje receptivo, que es la comprensin de las palabras habladas o
escritas; y el lenguaje productivo, que es la emisin de lenguaje mediante el habla o la escritura.
Entre las primeras palabras ms comunes del vocabulario receptivo de los nios
hispanohablantes, figuran mam, pap, adis, bibern, no, y el nombre del nio (stas
suelen entenderlas incluso los pequeos de ocho meses). Las primeras palabras en su vocabulario
productivo son: pap, mam, adis y hola.
El lenguaje productivo y el receptivo evolucionan en forma simultnea, aunque el primero
produce el segundo. Por ejemplo, un progenitor tal vez le pregunte a su hijo de 14 meses:
Podras ir a la cocina y traer las galletas? El nio acaso no reproduzca la oracin, pero
regresar con las galletas. A lo largo del ciclo vital, el vocabulario receptivo suele ser ms amplio
que el productivo, es decir, entendemos ms palabras de las que utilizamos.
Para la psicloga Natalia Anaya (2010), el desarrollo del lenguaje, es como sigue (de
manera resumida):
Infancia
Etapa que va desde el nacimiento hasta los tres aos de edad, antes de las primeras palabras,
los bebs desarrollan un rico repertorio de gestos no verbales que les permiten comunicarse con
los dems. Hacia los nueve meses, la mayora de los bebs sealan con el dedo ndice hacia
algn objeto que deseen alcanzar, acompaando esta accin con algn sonido. Entre los nueve y
los doce meses, aprenden algunos gestos convencionales: dicen adis, mueven su cabeza
ligeramente de lado a lado para decir s, o de arriba abajo para decir no.

Hacia los trece meses, usan gestos representacionales ms elaborados, que involucran
signicados ms complejos: por ejemplo, alzan sus brazos para mostrar que desean ser alzados.
En esta etapa el lenguaje se caracteriza por la simplicacin (los nios usan un habla telegrca
para decir justamente lo que quieren, por ejemplo: No leche!) Cuando los infantes comienzan a
emitir sonidos, suelen usar palabras cortas o slabas simples que tienen varios signicados.
Generalmente hacia los dos aos de edad los infantes ya utilizan frases completas, aunque
telegrcas. El habla se va haciendo cada vez ms compleja, incluyendo de forma creciente el
uso de artculos, preposiciones, sujetos y verbos. De acuerdo con la teora del aprendizaje, los
infantes aprenden el lenguaje de la misma manera en que aprenden otros tipos de
comportamiento, esto es, a travs de condicionamiento y refuerzo.
Niez temprana
En esta etapa, se interesan por todo lo que les rodea, y preguntan sobre todas las cosas, en
parte porque quieren saber, y en parte porque cuando preguntan por qu?, logran iniciar y
mantener una conversacin. Al inicio de la niez temprana, los nios pueden dar y seguir
comandos que incluyen ms de un paso (por ejemplo: recoge tus juguetes y colcalos en el
closet).
Hacia los tres aos, los nios usan los plurales y el tiempo pasado, y conocen la diferencia
entre yo, t, y nosotros. Entre los tres y los seis aos aprenden de dos a cuatro palabras cada da,
pero no siempre las usan como lo hacen los adultos (por ejemplo: usan la palabra maana para
referirse a cualquier tiempo en el futuro, y la palabra ayer para referirse a cualquier momento en
el pasado).
Entre los cuatro y los cinco aos, sus frases oscilan entre cuatro o cinco palabras. Pueden
manejar preposiciones como sobre, debajo, en, dentro y detrs; pueden nombrar colores; y
pueden contar hasta diez. Entre los cinco y los seis aos, usan frases ms largas y complejas.
Pueden denir palabras simples, y conocen algunos opuestos (fro-calor, afuera-adentro); usan
ms preposiciones, conjunciones y artculos. Entre los seis y los siete aos, su habla se vuelve
bastante sosticada. Ahora hablan en frases complejas y compuestas, gramaticalmente correctas.
Tambin pueden realizar lecturas y escrituras sencillas, algunas veces inventando deletreos
fonticos.
Aunque los nios pequeos hablan uida, comprensible y adecuadamente, usualmente
cometen errores: por ejemplo pnele en lugar de ponle. Estos son signos normales en el
aprendizaje del idioma. Cuando comienzan a descubrir las reglas (como poner una o una para
el tiempo pasado), tienden a sobre-generalizar, esto es, usan la regla en todas las ocasiones.

Eventualmente, a medida que oyen a las personas adultas hablar, y a medida que ellos
mismos participan en las conversaciones, se dan cuenta que la o la no se usan siempre para
formar el tiempo pasado de un verbo (sosten en lugar de sostuve, o ven en lugar de
vine).
Un aspecto de la comprensin inmadura del lenguaje se muestra en la frecuencia con la que
los nios malinterpretan frases completas, pues tienden a procesar las palabras en el orden en que
las oyen (por ejemplo la madre le dice al nio: Puedes ver t.v. despus de recoger los juguetes;
lo que el nio piensa es que primero puede ver t.v. y luego recoger los juguetes).
Por otro lado, realizado una sntesis de lo anterior, est la siguiente tabla1:
*

3. Teora de la adquisicin del lenguaje


Las principales teoras de la adquisicin (del cmo se obtiene). La primera, es la de Burrhus
Frederic Skinner (1904-1990), segn l, el nio va adquiriendo la conducta verbal sin
planearlo, de acuerdo a lo que observa y seleccin. Son los padres los que moldean los sonidos
del bebe en palabras.

1 Esta tabla es tomada de la pgina 156 del libro Desarrollo Psicologico de Grace Graig y Don Baucum; el cual fue
modificado por el autor de este trabajo, por motivos de coherencia del mismo.
* El encabezado de esta tabla es: Tabla 45 Hitos en el desarrollo del lenguaje.

Por otro lado, est la teora innatista de Noam Chomsky. Chomsky plantea que el lenguaje
es innato, que estamos genticamente programados para desarrollarlo. El desarrollo del lenguaje
est pre-programado en cada individuo y comienza a desarrollarse inmediatamente al estar
expuesto a la lengua nativa. Por lo que la exposicin a la lengua que se utiliza en su entorno es
el nico requisito necesario para poner en funcionamiento el dispositivo innato y adquirir un
lenguaje. Chomsky tambin menciona en su teora la existencia de un perodo crtico para la
adquisicin del lenguaje a partir del cual se hara muy difcil e incluso imposible desarrollar un
lenguaje.
Tambin est la teora de Jerome Bruner, que el lenguaje se da por la interaccin del nio y
el medio ambiente que interacta con este. A dems, plantea que el habla infantil es el habla en el
que las madres utilizamos para que el nio se anime a participar en las conversaciones, es un tipo
de habla que en ese momento ya es capaz de entender. La importancia de este lenguaje infantil
consiste en que le permite combinar, de formas distintas, los elementos del lenguaje que ya
conoce para producir emisiones ms complejas.
Finalmente, esta la teora de Jean Piaget (1896-1980), el cual dice que los nios nacen con
esquemas de accin bsicos. Piaget describe a este perodo (desde el nacimiento hasta los dos
aos) como el momento en que los nios usan los esquemas de accin para "asimilar"
informacin sobre el mundo. En su libro El Lenguaje y pensamiento infantil Piaget describe
dos funciones del lenguaje infantil: La egocntrica y la social. Durante el perodo sensitivomotor, el lenguaje de los nios es egocntrico: hablan sobre s mismos o por el placer de asociar
a cualquiera que est all con la actividad del momento.

Bibliografa
Anaya, N. (2010). Diccionario de psicologa. Bogot, Ecoe Ediciones.
Graig, G. y Baucum D. (2009) Desarrollo psicolgico. Mxico, Pearson Educacin.
Morris, C. y Maisto Alberto, A. (2005). Introduccin a la psicologa. Mxico, Pearson
Educacin.
Web
Lenguaje y pensamiento. Psicologa.
https://www.youtube.com/watch?v=vXbj9y79miM