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COLEGIO

IRAPUATENSE
PRSCILA ATZIMBA
Rodrguez Garza 4to
A PREPARATORIA
DEPORTES

PRIMEROS AUXILIOS

NDICE

INTRODUCCIN

QUE SON

PARA QUE SIRVEN

CUANDO SE PUEDE ACTUAR Y CUANDO NO

QUE DEBO HACER Y SABER EN UN ACCIDENTE

CONCLUSIN
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN
En nuestra vida diaria, nos enfrentamos siempre a situaciones de
riesgo, y para esto es muy importante conocer al menos los principios
de los Primeros Auxilios.
Adems de los principios, otra cosa que debes de tener en cuenta es
la situacin, que se debe de hacer y que no.

QU SON LOS PRIMEROS AUXILIOS?


Los primeros auxilios, son medidas teraputicas urgentes que se aplican a las
vctimas de accidentes o enfermedades repentinas hasta disponer de tratamiento
especializado. El propsito de los primeros auxilios es aliviar el dolor y la ansiedad
del herido o enfermo y evitar el agravamiento de su estado. En casos extremos
son necesarios para evitar la muerte hasta que se consigue asistencia mdica.
Los primeros auxilios varan segn las necesidades de la vctima y segn los
conocimientos del socorrista. Saber lo que no se debe hacer es tan importante
como saber qu hacer, porque una medida teraputica mal aplicada puede
producir complicaciones graves. Por ejemplo, en una apendicitis aguda un laxante
suave puede poner en peligro la vida del paciente.

CMO ACTUAR EN CASO DE EMERGENCIA


Cualesquiera que sean las lesiones, son aplicables una serie de normas
generales. Siempre hay que evitar el pnico y la precipitacin. A no ser que la
colocacin de la vctima lo exponga a lesiones adicionales, deben evitarse los
cambios de posicin hasta que se determine la naturaleza del proceso. Un
socorrista entrenado ha de examinar al accidentado para valorar las heridas,
quemaduras y fracturas. Se debe tranquilizar a la vctima explicndole que ya ha
sido solicitada ayuda mdica. La cabeza debe mantenerse al mismo nivel que el
tronco excepto cuando exista dificultad respiratoria. En ausencia de lesiones
craneales o cervicales se pueden elevar ligeramente los hombros y la cabeza para
mayor comodidad. Si se producen nuseas o vmitos debe girarse la cabeza
hacia un lado para evitar aspiraciones. Nunca se deben administrar alimentos o
bebidas y mucho menos en el paciente inconsciente. La primera actuacin, la ms
inmediata, debe ser procurar al paciente una respiracin aceptable: conseguir la
desobstruccin de las vas respiratorias para evitar la asfixia, extrayendo los
cuerpos extraos slidos o lquidos y retirando la lengua cada hacia atrs. Si
el paciente no respira por s slo habr que ventilarlo desde el exterior mediante
respiracin boca a boca hasta disponer de un dispositivo mecnico.

El segundo aspecto a corregir es el referente al sistema circulatorio, para evitar el


shock. Se deben valorar la frecuencia cardiaca y la tensin arterial. Una valoracin
inicial se obtiene tomando el pulso: permite valorar la frecuencia y ritmo cardiaco,
y su fortaleza nos indica una adecuada tensin arterial. El shock o choque es un
trastorno hemodinmico agudo caracterizado por una perfusin inadecuada,
general y duradera, de los tejidos que pone en peligro la vida. Los signos
caractersticos son la piel fra y hmeda, los labios cianticos (azulados), la
taquicardia y la hipotensin arterial (pulso dbil y rpido), la respiracin superficial
y las nuseas. Estos sntomas no son inmediatos; el shock puede desarrollarse
varias horas despus del accidente. Para evitarlo debe mantenerse abrigado al

paciente e iniciar lo antes posible la perfusin de lquidos y electrolitos por va


intravenosa. Est prohibido administrar frmacos estimulantes y alcohol.
Las urgencias que requieren primeros auxilios con ms frecuencia son los
accidentes en los que se produce asfixia, paro cardaco e infarto cardiaco,
sangrado grave, envenenamiento, quemaduras, golpe de calor e insolacin,
desvanecimiento, coma, esguinces, fracturas y mordeduras de animales .

7 PASOS DE LOS PRIMEROS AUXILIOS


1. Contrlate: antes que nada debes mantener la calma; de esta forma podrs
actuar rpida y efectivamente para ayudar al lesionado. De esto depende la
magnitud del dao, el pronstico de supervivencia y las secuelas.
2. Seguridad personal: para proporcionar una buena ayuda es fundamental estar
libre de riesgos. Por ello, es importante que evales la escena donde ocurri el
accidente. De esta forma garantizas tu propia seguridad fsica y la de los dems.
3. Evala al lesionado: debes verificar el estado general del paciente, estado de
conciencia, condicin respiratoria y circulatoria. Posteriormente, toma al paciente
por los hombros, agita levemente y pregunta si se encuentra bien. Con esta
primera evaluacin identificas si las lesiones ponen en riesgo la vida del paciente.
4. Signos vitales: estas son las seales que indican la presencia de vida. Cuenta
los latidos, las pulsaciones y las respiraciones en 30 o 20 segundos y multiplica
por tres, de esta forma obtienes el total de respuestas por minuto.
5. En caso de asfixia: se puede presentar por ingesta de comida o algn objeto
extrao, as como por bronco aspiracin o alergias. Si ests cerca de alguna
persona que no pueda respirar debido a las causas mencionadas anteriormente,
en el siguiente video de la Cruz Roja Britnica se observa qu debes hacer en
estos casos:
6. Respiracin de salvamento: se aplica en caso de ausencia de respiracin con
va area desobstruida. Tiene como finalidad restablecer el patrn respiratorio

normal. Se debe realizar insuflacin cada 5 segundos, 12 veces por un minuto. Se


debe encontrar un ritmo, por ejemplo, contar 1, 2, 3, 1 (en este nmero de debe
aplicar la insuflacin), 1, 2, 3, 2 insuflo, etc.
7. Reanimacin cardio pulmonar (RCP): en caso de paro cardiorespiratorio se
debe aplicar RCP, que consiste en una combinacin de respiraciones y
compresiones torcicos que dan un masaje cardiaco externo. Debes colocarte
perpendicularmente al paciente. Coloca las manos cerca del reborde costal,
abrzalas y presiona fuertemente con los brazos rectos. Debes hacer 30
compresiones por 2 ventilaciones hasta que aparezcan signos de respiracin.

SITUACIONES POSIBLES:
ACCIDENTES DE TRNSITO:
DEBEMOS:
Socorrer a los heridos: hay que hacer un recuento de vctimas, teniendo en cuenta
que han podido salir despedidos o pueden estar atrapados en algn lugar no
visible. Se debe preguntar a los ocupantes cuantos viajaban en el coche, revisar
los maleteros y los alrededores.
No hay que atender primero a la persona que ms grite o que tenga peor aspecto.

Hay que observar si el herido est consciente, si respira y tiene pulso. Hay que
mirar tambin si sangra por alguna herida.
Tratar de detener cualquier hemorragia grave.
Si la vctima est inconsciente, pero respira y tiene pulso, habr que colocarlo en
posicin lateral de seguridad y vigilar su respiracin.
Si no respira y tiene pulso, se deber mirar si tiene algn cuerpo extrao en la
boca o si la lengua le tapa la garganta. Si es as retirarlo y practicarle la
respiracin boca a boca.
Si no respira y no tiene pulso, hay que iniciar la reanimacin cardiopulmonar
bsica.
Si el herido presenta una hemorragia hay que presionar directamente sobre el
punto sangrante durante al menos 10 minutos. Si se empapa el pao no se debe
levantar sino colocar otro encima.
No se mover a los accidentados a menos que corra peligro su vida por causa de
incendio o explosin del vehculo. Si la persona no respira y no tiene pulso se le
debe movilizar, lo menos traumticamente posible, para iniciar las maniobras de
resucitacin.

HEMORRAGIAS:
HEMORRAGIA PROFUSA:
Una hemorragia profusa proviene de la laceracin de una o varias venas o
arterias. Prdida de sangre por stas heridas puede causar la muerte del
accidentado en 3 a 5 minutos.
NO PIERDA TIEMPO...PONGA SU MANO DIRECTAMENTE SOBRE LA HERIDA
Y MANTENGA UNA PRESION CONSTANTE.

Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior


Ponga un pauelo o pedazo de tela limpia sobre la herida y presione firmemente
con la mano. Si no tiene pauelo o un pedazo de tela, trate de cerrar la herida con
sus dedos y cbrala con la mano.
Aplique presin directamente sobre la herida, mantenga firmemente el pauelo o
pedazo de tela sobre la herida, con un vendaje hecho de pedazos de trapo o una
corbata.
Levante la parte afectada a un nivel ms alto del cuerpo, si no hay fractura.
Mantenga a la vctima acostada.
Llame al mdico.
Ahora debe revisar las necesidades de las otras vctimas. Trate de parar la
hemorragia o sangrado y mantener la respiracin en el mayor nmero de vctimas
que pueda. Luego regrese a ver al primer accidentado en el que par la
hemorragia y haga lo siguiente:
Mantenga a la vctima abrigada. Cbrala con sbanas u otra cubierta y ponga algo
por debajo de l, para que el accidentado no est sobre superficie mojada, fra o
hmeda.
Si el accidentado est consciente y puede pasar lquidos, dele un poco de t, caf
o agua.
Use un torniquete en el caso que no pueda controlar una hemorragia debido a
trituracin, amputacin o laceracin accidental de un brazo o una pierna.
Como torniquete, use un pedazo ancho y resistente de cualquier tela. Nunca use
alambre, soga u otro material parecido. Aplique el torniquete alrededor de la parte
superior del miembro y por encima de la herida. Amarre un medio nudo, ponga un
pedazo de palo o rama encima y haga otro nudo, y dele vueltas hasta que ajuste
lo suficientemente para parar la hemorragia. Marque la frente del paciente con las
letras "TQ" que significa Torniquete. No cubra el torniquete.
En el caso que el doctor se demore en llegar, afloje el torniquete cada 20 minutos.
Si la hemorragia ha parado, deje el torniquete ligeramente suelto y listo para
volverlo a ajustar en caso de que el sangrado se presente nuevamente. Vigile el
torniquete constantemente hasta que la vctima sea hospitalizada.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Si el accidentado est inconsciente o se sospecha de una herida en el abdomen,


no le d ninguna clase de lquidos.
HEMORRAGIAS PUEDEN SER:
Nasal:
Siente a la persona con la cabeza inclinada hacia delante sobre un recipiente. Es
necesario que el paciente respire por la boca y evite tragar la sangre.
Comprima la nariz durante por lo menos 10 minutos. Si la hemorragia no cesa
vuelva a comprimir durante otros 10 minutos
Si no cesa la hemorragia coloque una gasa empapada en agua oxigenada u otra
sustancia vasoconstrictora en la fosa nasal que sangra, introducindola poco a
poco.
Aplique fro local sobre el lado que sangra, en el cuello o la nuca.
Si la hemorragia dura ms de 30 minutos acuda al centro mdico ms cercano.
Venosa:
La sangre sale de manera uniforme y de color rojo oscuro.
Aplicar vendaje compresivo y si se puede llevar el miembro a la altura del corazn,
mejor. El aposito NO debe sacarse, en caso de empaparse en sangre se aplicara
otro encima. Se puede aplicar venda elstica de abajo hacia arriba.
Arterial:
La sangre sale en chorros intermitentes (de acuerdo con la onda pulstil) y es de
color rojo claro. Aplicar: vendaje compresivo y elevar el miembro. Si sigue
goteando es conveniente ligar el miembro por encima de la herida (con cinturn,
venda elstica etc.) y ajustarlo hasta cerrar el paso de la sangre. Si el transporte
del lesionado se demora, a la hora hay que aflojar ¨ La Ligadura hasta que
se reanude la irrigacin, luego nuevamente aplicar el torniquete.
HEMORRAGIA INTERNA:
Signos:
Sangrado de los odos, nariz, recto, vagina, vmitos o esputos con sangre;
contusin del cuello, trax o abdomen. Heridas que han penetrado en el crneo,
trax o abdomen. Dolor abdominal intenso.
Sntomas:

Piel fra, plida y sudorosa, respiracin rpida y superficial, pulso rpido y dbil y
sensacin de intranquilidad. Se puede llegar hasta la prdida de conciencia.
Qu debo hacer? :
Acostar a la persona afectada. Elevar las piernas. Comprobar la respiracin y el
pulso y cubrirlo con un manta.
No dar al accidentado ninguna clase de lquidos.
Pedir ayuda urgente para trasladar a la persona a un centro mdico.

QUE NO SE DEBE DE HACER


Pare un minuto. Deje lo que est haciendo y piense qu hara si de repente a su
lado alguien sufre un accidente o est en situacin de riesgo.

Reconozca que muchas veces el miedo o la falta de conocimiento lo dejan a uno


tieso e impiden prestar ayuda oportuna o adecuada. No se sienta regaado, pero
mientras hace un curso de primeros auxilios y aprende a dotar un botiqun, djeme
recordarle qu no hacer en estas situaciones.

No pierda la calma. Ante la situacin haga un par de respiraciones profundas; le


ayudarn a aclarar la mente y evitar que se ponga a gritar. Tranquilo.

No sople. Olvdese de soplar las heridas o de tocarlas con las manos sucias; si
hay sangre o ruptura de tejidos, simplemente djelos quietos. Puede infectarlos.

No aplique. Por nada del mundo ponga hielo, grasa, caf o aceite en heridas o
quemaduras; llegado el caso deje correr agua limpia por la zona afectada. No se
exceda. Solo agita.
No mueva ni zarandee. Recuerde que muchos heridos se complican al moverlos.
Si tiene que hacerlo solo para evitarle un riesgo mayor, muvalo en bloque: trate
de que la cabeza, el cuello y la columna se desplacen al tiempo. Ni de vainas gire,
extienda o flexione el cuello o la cintura. Si no es indispensable mover al herido,
mejor deje as.
Nada de torniquetes. En caso de sangrado solo haga presin con una compresa,
gasa o un pedazo de ropa limpia. Presionar no es ahorcar.
Pilas. Procure que el accidentado no pierda el estado de conciencia: hblele, dele
golpecitos o pellizquitos suaves en la cara para mantenerlo despierto. Esos
estmulos pueden lograr que l se mantenga alerta. Es con cario... no?
No ofrezca nada. Olvdese de la costumbre de darle agua o ponerlo a oler alcohol
u otro tipo de sustancias. En ocasiones es mejor que la persona tenga el
estmago desocupado, pues si pierde la conciencia no vomitar y ser ms fcil
anestesiarlo en caso de que requiera una ciruga. Mejor abrguelo e invtelo a
almorzar cuando est bien...
No resucite. Si no sabe, no aplique maniobras de resucitacin, mucho menos si la
persona est conciente. No juegue al mdico. Quietico.
Por ltimo. Revise que la nariz o la boca no estn obstruidas por secreciones,
cajas de dientes o cuerpos extraos, y mientras hace todo eso asegrese de que
ya llam a un servicio de emergencias y que la ayuda efectivamente viene en
camino.

CONCLUSIN
Las urgencias son muchas y muy variadas por lo cual se crearon los primeros
auxilios. Ellos ayudan en diferentes tipos de situaciones, a pesar de que pueden
llegar a ser muy pocas, son algo y trataran de parar el desastre en el mejor de los
modos.

BIBLIOGRAFA
http://www.salud180.com/salud-z/7-pasos-basicos-deprimeros-auxilios
http://mariale-gaby.blogspot.mx/2012/03/situacionesposibles.html
http://yoteayudoahora.blogspot.mx/2009/09/para-quesirven-los-primeros-auxilios.html
http://terapias.typepad.com/terapiasmanuales/2009/03/lo
-que-no-se-debe-hacer-en-caso-de-un-accidente.html

HELEN KELLER

Helen Keller naci el 27 de junio de 1880, en Tuscumia, Alabama, Estados Unidos.


No naci ciega ni sorda, sino como una nia perfectamente normal. No fue sino
hasta diecinueve meses despus que contrajo una enfermedad que los doctores
describieron como una congestin aguda del estmago y el cerebro. Helen no tuvo
la enfermedad por mucho tiempo, pero sta dej sus huellas: sordera, ceguera e
incapaz de hablar. Pero su intelecto pudo ms que todas sus limitaciones: a la
edad de siete aos ya haba inventado ms de sesenta distintas seas que poda
emplear para comunicarse con su familia.
En 1887, sus padres, el Capitn Arthur H. Keller y Kate Adams Keller, finalmente
se pusieron en contacto con el mismsimo Alexander Graham Bell, quien trabajaba
con jvenes sordos. Graham Bell sugiri contactar al Instituto Perkins para los
Ciegos en Watertown, Massachusetts.Le delegaron a la profesora Anne Sullivan,
quien al momento de recibirla tena tan slo 20 aos, para intentar estimular a
Helen y ensearle el lenguaje de signos. Esto fue el inicio de un perodo de 49
aos de amistad y trabajo en conjunto.
Sullivan exigi y recibi permiso del padre de Helen para aislar a la nia del resto
de la familia, en una pequea casa en su jardn. Su primera tarea era disciplinar a
la nia mimada. Pero el gran paso lo dio Helen cuando un da cuando se dio
cuenta de que los movimientos que su maestra estaba haciendo con sus palmas
simbolizaban la idea de agua. Lo que vino fue insistirle a Sullivan, a quien sigui
exigiendo nombres de otros objetos familiares en su mundo (incluyendo su
preciada mueca).
Anne pudo ensear a Helen a pensar inteligiblemente y a hablar, usando el
mtodo Tadoma: tocando los labios de otros mientras hablan, sintiendo las
vibraciones, y deletreando los caracteres alfabticos en la palma de la mano de
Helen. Tambin aprendi a leer francs, alemn, griego, y latn en braille.
En 1888, asisti al Instituto Perkins para los Ciegos y tambin asisti a la Escuela
Wright-Humason para los Sordos en Nueva York. Cuando Helen tena 24 aos, en
1904, se gradu cum laude de Radcliffe College, donde Anne Sullivan haba
traducido cada palabra en su mano, y lleg a ser la primera persona sorda en
graduarse de la universidad.
Helen se convirti con una tremenda fuerza de voluntad en una oradora y autora
mundialmente famosa. Estableci la lucha por los sensorialmente discapacitados
del mundo como la meta de su vida. En 1915, fund Helen Keller International
(Helen Keller Internacional), una organizacin sin fines de lucro para la prevencin
y tratamiento de la ceguera. Helen y Anne Sullivan viajaron a ms de 39 pases, e
hicieron varios viajes a Japn, llegando a ser favorecidas por la gente japonesa.
Helen Keller conoci a cada presidente estadounidense desde Grover Cleveland

hasta John F. Kennedy y fue amiga de varios personajes famosos incluyendo


Alexander Graham Bell, Charlie Chaplin, y Mark Twain.
Helen Keller fue miembro activo del partido socialista, haca campaas y escriba
en apoyo de las clases trabajadoras desde 1909 hasta 1921, apoy al candidato
Eugene V. Debs del Partido Socialista de Amrica en cada una de sus campaas
para la presidencia. Sus opiniones polticas se reforzaban por frecuentes visitas de
trabajadores. En sus propias palabras, dijo He visitado talleres donde se explota
al obrero, fbricas, barrios afectados. Si no lo poda ver, lo poda oler.
Helen Keller tambin se uni a la llamada Unin industrial, los Trabajadores
Industriales del Mundo (Industrial Workers of the World, IWW) de orientacin entre
el sindicalismo revolucionario y el anarcosindicalismo, en 1912 despus de sentir
que el socialismo parlamentario "se hunda en el pantano poltico". Helen Keller
escribi: "Me convert en un trabajador industrial del mundo". Helen escribi
incansablemente sobre su motivacin para el activismo, el que fue motor de su
inters por la ceguera y otras incapacidades. Tuvo una larga y feliz vida, muriendo
a los 88 aos de edad. Hasta hoy es un cono de la superacin y de los corazones
fuertes.

HELEN KELLER
Helen Adams Keller was born a healthy child in Tuscumbia, Alabama, on June 27,
1880. Her parents were Kate Adams Keller and Colonel Arthur Keller.
On her father's side she was descended from Colonel Alexander Spottswood, a
colonial governor of Virginia, and on her mother's side, she was related to a
number of prominent New England families. Helen's father, Arthur Keller, was a
captain in the Confederate army. The family lost most of its wealth during the Civil
War and lived modestly.
After the war, Captain Keller edited a local newspaper, the North Alabamian, and in
1885, under the Cleveland administration, he was appointed Marshal of North
Alabama.
At the age of 19 months, Helen became deaf and blind as a result of an unknown
illness, perhaps rubella or scarlet fever. As Helen grew from infancy into childhood,
she became wild and unruly.

When Helen Keller Met Anne Sullivan

As she so often remarked as an adult, her life changed on March 3, 1887. On that
day, Anne Mansfield Sullivan came to Tuscumbia to be her teacher.
Annie Sullivan, 1887 Anne was a 20-year-old graduate of the Perkins School for
the Blind. Compared with Helen, Anne couldn't have had a more different childhood
and upbringing. The daughter of poor Irish immigrants, she entered Perkins at 14
years of age after four horrific years as a ward of the state at the Tewksbury
Almshouse in Massachusetts.
She was just 14 years older than her pupil Helen, and she too suffered from
serious vision problems. Anne underwent many botched operations at a young age
before her sight was partially restored.
Anne's success with Helen remains an extraordinary and remarkable story and is
best known to people because of the film The Miracle Worker. The film correctly
depicted Helen as an unruly, spoiledbut very brightchild who tyrannized the
household with her temper tantrums.
Anne believed that the key to reaching Helen was to teach her obedience and love.
She saw the need to discipline, but not crush, the spirit of her young charge. As a
result, within a week of her arrival, she had gained permission to remove Helen
from the main house and live alone with her in the nearby cottage. They remained
there for two weeks.
Anne began her task of teaching Helen by manually signing into the child's hand.
Anne had brought a doll that the children at Perkins had made for her to take to
Helen. By spelling "d-o-l-l" into the child's hand, she hoped to teach her to connect
objects with letters.

Helen quickly learned to form the letters correctly and in the correct order, but did
not know she was spelling a word, or even that words existed. In the days that
followed, she learned to spell a great many more words in this uncomprehending
way.

Helen Keller's First Words


On April 5, 1887, less than a month after her arrival in Tuscumbia, Anne sought to
resolve the confusion her pupil was having between the nouns "mug" and "milk,"
which Helen confused with the verb "drink."
Anne took Helen to the water pump outside and put Helen's hand under the spout.
As the cool water gushed over one hand, she spelled into the other hand the word

"w-a-t-e-r" first slowly, then rapidly. Suddenly, the signals had meaning in Helen's
mind. She knew that "water" meant the wonderful cool substance flowing over her
hand.
Quickly, she stopped and touched the earth and demanded its letter name and by
nightfall she had learned 30 words.
Helen's early writing, which includes words like cold, catch, latch, load, lord, coal,
doll, hat, bad, and good-by.
Helen's early writing, completed seven days before she turned seven (the page is
dated June 20th, 1887)
Helen quickly proceeded to master the alphabet, both manual and in raised print
for blind readers, and gained facility in reading and writing. In Helen's handwriting,
many round letters look square, but you can easily read everything.

In 1890, when she was just 10, she expressed a desire to learn to speak; Anne
took Helen to see Sarah Fuller at the Horace Mann School for the Deaf and Hard
of Hearing in Boston. Fuller gave Helen 11 lessons, after which Anne taught Helen.
Throughout her life, however, Helen remained dissatisfied with her spoken voice,
which was hard to understand.
Helen's extraordinary abilities and her teacher's unique skills were noticed by
Alexander Graham Bell and Mark Twain, two giants of American culture. Twain
declared, "The two most interesting characters of the 19th century are Napoleon
and Helen Keller."
The closeness of Helen and Anne's relationship led to accusations that Helen's
ideas were not her own. Famously, at the age of 11, Helen was accused of
plagiarism. Both Bell and Twain, who were friends and supporters of Helen and
Anne, flew to the defense of both pupil and teacher and mocked their detractors.

Helen Keller's Education and Literary Career


From a very young age, Helen was determined to go to college. In 1898, she
entered the Cambridge School for Young Ladies to prepare for Radcliffe College.
She entered Radcliffe in the fall of 1900 and received a Bachelor of Arts degree
cum laude in 1904, the first deaf-blind person to do so.
The achievement was as much Anne's as it was Helen's. Anne's eyes suffered
immensely from reading everything that she then signed into her pupil's hand.

Anne continued to labor by her pupil's side until her death in 1936, at which time
Polly Thomson took over the task. Polly had joined Helen and Anne in 1914 as a
secretary.
While still a student at Radcliffe, Helen began a writing career that was to continue
throughout her life. In 1903, her autobiography, The Story of My Life, was
published. This had appeared in serial form the previous year in Ladies' Home
Journal magazine.
Her autobiography has been translated into 50 languages and remains in print to
this day. Helen's other published works include Optimism, an essay; The World I
Live In; The Song of the Stone Wall; Out of the Dark; My Religion; MidstreamMy
Later Life; Peace at Eventide; Helen Keller in Scotland; Helen Keller's Journal; Let
Us Have Faith; Teacher, Anne Sullivan Macy; and The Open Door. In addition, she
was a frequent contributor to magazines and newspapers.
The Helen Keller Archives contain over 475 speeches and essays that she wrote
on topics such as faith, blindness prevention, birth control, the rise of fascism in
Europe, and atomic energy. Helen used a braille typewriter to prepare her
manuscripts and then copied them on a regular typewriter.
Helen Keller's Political and Social Activism
Helen saw herself as a writer firsther passport listed her profession as "author." It
was through the medium of the typewritten word that Helen communicated with
Americans and ultimately with thousands across the globe.
From an early age, she championed the rights of the underdog and used her skills
as a writer to speak truth to power. A pacifist, she protested U.S. involvement in
World War I. A committed socialist, she took up the cause of workers' rights. She
was also a tireless advocate for women's suffrage and an early member of the
American Civil Liberties Union.
Helen's ideals found their purest, most lasting expression in her work for the
American Foundation for the Blind (AFB). Helen joined AFB in 1921 and worked for
the organization for over 40 years.
The foundation provided her with a global platform to advocate for the needs of
people with vision loss and she wasted no opportunity. As a result of her travels
across the United States, state commissions for the blind were created,
rehabilitation centers were built, and education was made accessible to those with
vision loss.

Helen's optimism and courage were keenly felt at a personal level on many
occasions, but perhaps never more so than during her visits to veteran's hospitals
for soldiers returning from duty during World War II.
Helen was very proud of her assistance in the formation in 1946 of a special
service for deaf-blind persons. Her message of faith and strength through adversity
resonated with those returning from war injured and maimed.
Helen Keller was as interested in the welfare of blind persons in other countries as
she was for those in her own country; conditions in poor and war-ravaged nations
were of particular concern.
Helen's ability to empathize with the individual citizen in need as well as her ability
to work with world leaders to shape global policy on vision loss made her a
supremely effective ambassador for disabled persons worldwide. Her active
participation in this area began as early as 1915, when the Permanent Blind War
Relief Fund, later called the American Braille Press, was founded. She was a
member of its first board of directors.
In 1946, when the American Braille Press became the American Foundation for
Overseas Blind (now Helen Keller International), Helen was appointed counselor
on international relations. It was then that she began her globe-circling tours on
behalf of those with vision loss.
During seven trips between 1946 and 1957, she visited 35 countries on five
continents. She met with world leaders such as Winston Churchill, Jawaharlal
Nehru, and Golda Meir.
A group of schoolchildren in Kobe, Japan wave white flags with messages of
welcome for Helen Keller and Polly Thomson, who are visiting in 1948
In 1948, she was sent to Japan as America's first Goodwill Ambassador by General
Douglas MacArthur. Her visit was a huge success; up to two million Japanese
came out to see her and her appearance drew considerable attention to the plight
of Japan's blind and disabled population.
In 1955, when she was 75 years old, she embarked on one of her longest and
most grueling journeys: a 40,000-mile, five-month-long tour through Asia.
Wherever she traveled, she brought encouragement to millions of blind people,
and many of the efforts to improve conditions for those with vision loss outside the
United States can be traced directly to her visits.

Helen was famous from the age of 8 until her death in 1968. Her wide range of
political, cultural, and intellectual interests and activities ensured that she knew
people in all spheres of life.
She counted leading personalities of the late nineteenth and early twentieth
centuries among her friends and acquaintances. These included Eleanor
Roosevelt, Will Rogers, Albert Einstein, Emma Goldman, Eugene Debs, Charlie
Chaplin, John F. Kennedy, Andrew Carnegie, Henry Ford, Franklin D. Roosevelt,
Dwight D. Eisenhower, Katharine Cornell, and Jo Davidson to name but a few.
She was honored around the globe and garnered many awards. She received
honorary doctoral degrees from Temple and Harvard Universities in the United
States; Glasgow and Berlin Universities in Europe; Delhi University in India; and
Witwatersrand University in South Africa. She also received an honorary Academy
Award in 1955 as the inspiration for the documentary about her life, Helen Keller in
Her Story.

Helen Keller's Later Life


Helen suffered a stroke in 1960, and from 1961 onwards, she lived quietly at Arcan
Ridge, her home in Westport, Connecticut, one of the four main places she lived
during her lifetime. (The others were Tuscumbia, Alabama; Wrentham,
Massachusetts; and Forest Hills, New York).
She made her last major public appearance in 1961 at a Washington, D.C., Lions
Clubs International Foundation meeting. At that meeting, she received the Lions
Humanitarian Award for her lifetime of service to humanity and for providing the
inspiration for the adoption by Lions Clubs International Foundation of their sight
conservation and aid to blind programs.
During that visit to Washington, she also called on President John F. Kennedy at
the White House. President Kennedy was just one in a long line of presidents
Helen had met. In her lifetime, she had met all of the presidents since Grover
Cleveland.
Helen Keller died on June 1, 1968, at Arcan Ridge, a few weeks short of her 88th
birthday. Her ashes were placed next to her companions, Anne Sullivan Macy and
Polly Thomson, in St. Joseph's Chapel of Washington Cathedral.
Senator Lister Hill of Alabama gave a eulogy during the public memorial service.
He said, "She will live on, one of the few, the immortal names not born to die. Her
spirit will endure as long as man can read and stories can be told of the woman
who showed the world there are no boundaries to courage and faith."