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QU ES LA LEUCEMIA?

La leucemia (cncer de la sangre) designa un tipo de cncer caracterizado por la


proliferacin incontrolada de los glbulos blancos (que se forman en mdula sea)
en
la
sangre.
La fabricacin en gran nmero de glbulos blancos por el organismo contribuye a
debilitar el sistema inmunitario ya que estos no tienen tiempo de llegar a la
madurez.
Recuerda que:

Los glbulos blancos (leucocitos) intervienen en la lucha contra las


infecciones y desempean un papel importante en el funcionamiento del
sistema inmunitario.
Los glbulos rojos aseguran el transporte del oxgeno a la sangre.
La mdula sea, sustancia semilquida dentro de los huesos es el sitio de
produccin de los glbulos rojos y blancos y las plaquetas.

Dos grandes tipos de leucemia


Leucemias crnicas
Las leucemias crnicas se caracterizan por la proliferacin de clulas producidas
en la mdula sea, en un estado avanzado de su diferenciacin en glbulos de la
sangre.
Evolucionan
durante
varios
aos.
Existen dos tipos de leucemias crnicas, distinguidas segn el tipo de clulas
afectadas:

Las leucemias linfoides crnicas: la forma ms frecuente.

Las leucemias mieloides crnicas (ms grave).

Leucemias agudas
Se caracterizan por la proliferacin en la mdula sea de clulas en una etapa
prematura de su diferenciacin. Las leucemias agudas son de evolucin rpida.
Existen dos tipos de leucemias crnicas, distinguidas segn el tipo de clulas
afectadas:

Leucemias agudas linfoblsticas.

Las leucemias agudas mieloblsticas.

Causas y factores de riesgos


Las leucemias no tienen causas identificadas hasta la actualidad. Sin embargo,
varios factores de riesgos pueden favorecer la aparicin de la enfermedad:

Antecedentes familiares.

Anomala gentica.

Trastornos genticos: sndrome de Down y sndrome de Fanconi.

Exposicin a dosis elevadas de radiaciones o a benceno.

Quimioterapia.

Sntomas
Pueden diferir segn el tipo de leucemia pero generalmente comprenden:

Cansancio.

Aumento de volumen de los ganglios.

Fiebre.

Malestar.

Prdida de peso.

Dolores en los huesos o en las articulaciones.

Anemia.

Infecciones frecuentes.

Sangrados inhabituales.

Diagnstico
Se basa en dos exmenes esenciales:

La numeracin formula sanguina: una tasa muy elevada de linfocitos es


caracterstica de la enfermedad.

Examen de la mdula sea (mielograma), que pone en evidencia las


leucemias agudas.

Una

puncin

del

esternn

es

practicada

en

tipo

de

ciertos

casos.

Tratamiento
Vara
segn
Para las leucemias agudas:

el

Quimioterapia intensiva.

Transfusiones de sangre.

Radioterapia del encfalo en ciertos casos.

Trasplante de mdula (si el pronstico es malo).

leucemias.

Antimicticos y cortisona (en el caso de leucemia linfoblstica aguda del


nio).

Las probabilidades de xito del tratamiento varan segn la edad y el tipo de


leucemia. Las probabilidades de cura son del 80 % en el nio.
El tratamiento de las leucemias linfoides crnicas difiere segn el nivel de
evolucin de la enfermedad.

Una simple vigilancia es necesaria para la etapa A.

Una quimioterapia es necesaria para las etapas B y C.

Una nueva clase de medicamentos, los anticuerpos monoclonales, son


actualmente utilizados por los pacientes en quienes la quimioterapia no funciona.
En el caso de las leucemias mieloides crnicas:

Imatinib (medicamento) prescrito de primera intencin.

Trasplante de mdula sea en caso haya resistencia al Imatinib.