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Interacciones moleculares

Revisin de qumica
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21
21

Los tomos estn compuestos por protones. neutrones y electrones


El nmero de protones en el ncleo determina el elemento
los istopos de un elemento contienen distinto nmero de neutrones

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Los electrones forman uniones entre los tomos y capturan energa

Enlaces y fo mas molecula es


23

los enlaces covalentes se forman cuando tomos adyacentes comparten electrones

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los enlaces jnicos se forman cuando los tomos ganan o pierden electrones
los puentes de hidrgeno y las fuerzas de van der Waals son interacciones dbiles entre los tomos
La forma molecular est relacionada con la funcin

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26

Biomolculas
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Los hidratos de carbono son las biomolculas ms abundantes

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30
32
32

Los Ifpidos son estructuralmente las biomolculas ms diversas


Las protenas son las biomolculas ms verstiles
Algunas molculas combinan hidratos de carbono. protelnas y Ipidos
Los nuclotidos transmiten y almacenan energia e informacin

Soluciones acuosas. cidos, bases y amortiguadores de pH


35
35
37

No todas las molculas se disuelven en soluciones acuosas


Existen varias formas de expresar la concentracin de una solucin
La concentracin de iones de hidrgeno en el cuerpo se expresa en unidades de pH

Interacciones proteicas
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40
40
42
43
43

Las protenas son selectivas respecto de las molculas a las cuales se unen
Mltiples factores pueden alterar la unin proteica
La modulacin altera la unin y actividad de las protenas
Los factores fsicos modulan o inactiva n a las protenas
El cuerpo regula la cantidad de protenas presentes en las clulas
La velocidad de reaccin puede alcanzar un mximo

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C,,p.noo 2 Interacciones moleculares

RELACIONADOS

SUPLUlENTOS DE CROMO
"Pierda peso al tiempo que gana masa mUKular", promete la publicidad. "Evite las enfermedades cardacas." "Estabilice su glucemia." Ou es esta sustancia milagrosa? Es picolinato de cromo,
un suplemento diettico que apunta al mercado de quienes buscan estar en forma rpidamente. Pero, es eficaz y seguro? Algunos deportistas, como Stan -el corredor estrella del equipo de ftbol americano de la universidad- le tienen una fe ciega. Stan toma 0,5 mg diarios de picolinato de cromo. Sin embargo, muchos
investigadores son escpticos y consideran que no se ha demostrado la necesidad ni la seguridad de los suplementos de cromo.

JO

en el centro del tomo en un cuerpo denso denominado ncleo


(nllc/eJlS, pequeia nuez). El espacio alrededor del ncleo --casi todo el volumen del tomo- contiene los electrones, negativos, livianos y rpidos, que se mantienen en sus rbitas por la atraccin
de los protones positivos. Al igual que los polos de un imn, dos
particulas atmicas de carga opuesta (+ y -) se atraen, mientras
que dos partculas de Igual carga (+ y +, - y -) se repelen.
Los tomos son sumamente pequeos, su dimetro oscila en
tIe 1 y 5 angstroms (l angstrom = 1 = 10-10 ro). La mayor parte
del volumen de un tomo es espacio vaCo. Para entender cun
diminuto es el volumen ocupado por las partculas subatmicas,
debernos imaginar que, si el tomo tuviera las dimensiones de un
estadio de ftbol americano, el ncleo sera del tamao de una
manzana en el centro del estadio y los pequesimos electrones,
cada uno de ellos ms pequeo que un guisante, se moveran en
el espacio restante.

..
TOMOS

Cromo, zinc, cobre, hierro... la lista parece el inventario de


una compaiiia de metales, pero en realidad proviene de la erique
ta de un frasco de comprimidos de polivitamnicos y multimine
rales. Por qu debemos ingerir estos metales y qu hacen en
nuestro organismo? La lectura de un artculo de una revista que
proclama la accin de las vitaminas e y E como antioxidantes
puede dejarlo pensando "contra qu" se usan estas vitaminas.
Qu es un oxidante, y por qu necesitamos alltioxidantes en
nuestro organismo?
Para poder responder a estas preguntas debemos comenzar en
el nivel de organizacin ms bajo del cuerpo humano y analizar la
estructura de los tomos. Luego examinaremos la manera en que
los tomos se unen para formar las molculas, y de qu modo las
molculas, especialmente las protenas, interactan entre s.
Finalmente, debido a que el cuerpo humano est compuesto
en un 60% por agua y la mayora de las molculas se disuelven en
agua, repasaremos cmo hacer soludones y cmo expresar las
concentradones de las molculas disueltas en dichas soluciones.

~
I
compuesto por

Electrones

I
Un 4tomo que
9'fI' o pierde

."ron."

Unatomo

Unsromo

..,.anso

",,""'0

pierde protones

.se conviene en

-""""""'"

_con~8en

se convierte en

In del mismo

elemento
El helio pierde un protn
(y 2 neutrones) y se

REVISiN DE QUMICA

convierte en hidrgeno

Los tomos estn compuestos por protones, neutro


nes y electrones
Los tomos -los bloques estructurales de la materia, incluida
la del cuerpo humano- eran considerados las partculas de mate
ria ms pequeas (atomos, indivisible). Ahora sabemos que un
tomo est compuesto por tres tipos de partculas an ms dimi
nutas: protones con carga positiva, neutrones sin carga yelec.
trones con carga negativa (Fig. 2-1 .). Un tomo contiene igual
nmero de protones y electrones, lo que le confiere una carga
elctrica de cero.
La disposicin de los protones, los neutrones y los electrones
en un tomo siempre es la mi ma. Los protones y los neutrones
del tomo, que representan la mayor parte de la masa, se agrupan

----+
gana

pierde

H+

es e116n

de hidrgeno

un

un

electrn

electrn

Hklrgeno-1. H

Hidrgeno-2 o

deuteno. 2H,
un istopo
del hidrgeno

FIGURA 2' Mapa conceptual que muestra las relaciones

entre los tomos. los elementos, los iones y los istopos

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Revisin de qumica

El nmero de protones en el ncleo determina el


elemento

los tomos pueden clasificarse de dos formas: por su nmero

mico y por Su masa atmica. El nmero atmico de un tomo es igual al nmero de protones que se encuentra en el ncleo.
Un tomo de hidrgeno, por ejemplo, contiene un solo protn
m el ncleo, por lo tanto, el nmero atmico del hidrgeno es 1.
Un tomo de helio tiene dos protones y su nmero atmico es 2,
a)i sucesivamente.
El nmero atmico del tomo es el que determina a

qu~

ele-

to pertenece el tomo. Los elementos son la forma ms sim


pAr de materia. Todo tomo- cuyo nmero atmico es 1 (un proen el ncleo) es un tomo del elemento hidr6gello y todo Atocuyo nmero atmico es 2 es un tomo del elemento helio
H .21). Existen ms de 100 elementos conocidos, y todos ellos
'ir encuentran en la tabla peridica de los elementos que se incluye
en el interior de la cubierta posterior del libro. Cada castllero de
tabla contiene el nombre de un elemento y su correspondienIr mbolo de una, dos o lres letras. Algunos de los simbolos de
m-an del nombre del elemento en latn y por lo tanto no coincicon sus nombres modernos. Por ejemplo, el elemento sodio
~re\'ia Na por Su nombre en latn "atrin",.
Tres de los elementos de la tabla peridica -oxigeno, carbono
r hidrgeno- constituyen ms del 90% de la masa corporal. Otros
elementos (nitrgeno, fsforo, sodio, potasio, calcio, magia, azufre y cloro) conforman la lista de los principales cIetos esenciales del cuerpo humano. Adems de estos elemen
esenciales principales, el cuerpo requiere mnimas cantidades
otros elementos, como s('lenio, cromo, manganeso y mollbde
Estos nutrientes se denominan oligoelementos o elementos eSet/

secundarios.
REVISION
1. Escriba los sfmbolos de una o dos letras para cada uno

de los once elementos esenciales principales.


2. Busque en la tabla peridica de los elementos en el in

terior de la cubierta posterior, diez, exceptuando al


sodio, cuyos smbolos no deriven de sus nombres mo
dernos.
R~pufitas en la p. 49

La masa atmica de un tomo es la masa total de los protcr


v de los neutrones del \tomo, expresada en unidades de ma~ atmica, donde 1 urna = 1,6605 x 10--27 kg. Los protones y los
trones tienen masas similares de aproximadamente 1 urna.
electrones son mucho ms pequeos: se requiere la masa de
t
electrones para igualar la masa de un neutrn.) As, la matmica de un tomo de helio en la figura 2-1 es de 4 urna, cala partir de la suma de las masas de los dos protones y los
neutrones del ncleo. Otra unidad utilizada para expresar la
atmica es el dalto" (Da), y 1 Da = 1 urna. La unidad dalton
su nombre a John Dallon, quien propuso la teora moderna
alomo alrededor de 1803.
REVISION

3. Cual es la masa atmica de los dos tomos de hidrgeno y del in de hidrgeno en la parte inferior de la
figura 21)1
Respu~ta en la p. 49

Qu es el picolinato de cromo? El cromo (Cr) es un elemento


esencial relacionado con el metabolismo normal de la glucosa.
En la dieta, encontramos cromo en la levadura de cerveza, en
el br6coli. en los hongos y en las manzanas. Debido a que el
cromo de los alimentos y de los suplementos de cloruro de ero
mo se absorbe poco en el aparato digestivo, un cientfico de-sarroll y patent el compuesto picolinato de cromo. El picoli.
nato. derivado de aminoacidos, potencia la captacin de cro-mo por parte del intestino. La ngesta diaria recomendada
(ROA) de cromo es de 50 microgramos. Como hemos visto, la
ingesta de Stan es muy superior a la recomendada.
Pregunta 1:
Ubique el cromo en la tabla peridica de los elementos.
Cul es el nmero atmico del cromo? Y su masa atmica?
Cuntos electrones tiene un tomo de cromo? Que ele
mentos cerca del cromo tambin son elementos esendales?

.1116

IS

JB

....

Los istopos de un elemento contienen distinto


nmero de neutrones
El nmero de protones de un elemento es constante, pero el
nmero de neutrones puede variar. Los tomos de un elemento
que tienen distinto nmero de neutrones son denominados is6
topos del elemento (;50-, igual; topos, lugar [es decir, el mismo lu
gar en la tabla peridica}). Por ejemplo, el hidrgeno tiene tres
istopos: hidrgeno-l, hidrgeno-2 e hidrgeno-3. El hidrgeno.
1 contiene un nico protn en el ncleo, el hidrgeno-2 contie
ne un protn y un neutrn, y el hIdrgeno-3 contiene un protn
y dos neutrones (vase parte inferior de Fig. 2-1). Obsrvese que
siempre existe un nico protn en el hidrgeno pero la masa atmica de los istopos de hidrgeno vara con el nmero de neutrones. El nmero detrs del nombre del elemento indica la masa atmica del istopo.
El smbolo de un istopo muestra la masa atmica en el extremo superior izquierdo del smbolo qumico del elemento. Por
ejemplo, el smbolo para el hidrgeno-l, el istopo de hidrgeno
ms comn en la naturaleza, es el lH el smbolo para el hidrge
ncr2, tambin conocido como deuterio, es 2H. La masa atmica
que se muestra debajo del smbolo del elemento en la tabla peridica es un promedio del peso de los diferentes istopos del
elemento. Todos los istopos de un elemento tienen las mismas
propiedades qumicas porque dichas propiedades estn determinadas por la configuracin flectrnica del tomo y no por el
nmero de neutrones.
Los istopos son importantes en la bIologa y en la medicina
ya que algunos, llamados radioistopos, son inestables }' emiten
una energia denominada radiacin. Los radioistopos emiten
tres clases de radiacin: alfa (a), beta (~I y gamma Iyl. Las radiaciones alfa y beta estn compuestas por particulas de m ~
to rpido (protones y neutrones en el caso de la radiadn o.

22

Coci::"" 2 ~ rnote<:ulares

el aso de la radiacin P) emitidas por un Atomo


bl""lb&e. La OOiadn Ye5t compuesta por ondas de alta energa
por partculas. La radiadn y puede penetrar la materia a
mn r profundidad que las partculas a o ~. Los caYol; x son simia la radiadn y y se utilizan para generar imgenes del interior del cuerpo.
Los radioistopos son ampliamente utilizados en la medicina
tanto para el diagnstico como para el tratamiento. En ocasiones,
el radioistopo es utilizado por s mismo. Por ejemplo, el radiol
stopo yodo131 es til para el diagnstico y el tratamiento de
enfermedades tiroideas. Este radioistopo emite tanto radiacin a
como p. En pequefias dosis, esta radiacin causa poco dao, pero
a dosis mayores puede destruir selectivamente el tejido tiroideo
cuando la glndula es hiperactiva. Otro radiois6topo muy utilizado en el diagnstico es el tecnedo99. La aplicacin de radiois
topos para el diagnstico y el tratamiento de enfennedades se conoce particulannente como medidna nuclear.
~L"'''''''' en

REVISiN
4. Busque en la tabla peridica de elementos en la cubierta posterior el nmero atmico y la masa atmica
promedio del yodo y del tecnecio. Cul es el smbolo
del tecnecio?
Respu~ta en la p. 49

Los electrones forman uniones entre los tomos y


capturan energia
Los electrones de un tomo no se mueven al azar alrededor
del ncleo. Por el contrario. estn dispuestos en una serie de niveles
o nubes o capas de electrones. La capa con menor energa se encuentra ms prxima al ncleo, y a medida que esa distancia
se incrementa, aumentan los niveles de energa. cada capa puede
contene.r un nmero determinado de electrones. La primera capa (la
ms prxima al ncleo) tiene un lmite de dos electrones, la siguiente puede contener ocho, y as sucesivamente. Las capas se completan con electrones en fonna secuencial desde el interior hacia el ex
tenor. una propiedad que ~rmite explicar cmo se combinan los
tomos entre si. La disposicin de los electrones en la capa externa
de un tomo determina la capaddad de unirse a otros tomos.
Los electrones desempean cuatro papeles fundamentales en
fisiologa: en la formadn de enlaces covale.ntes, en la formadn
de iones, en la captura y transferencia de energa, y en la forma
cln de radicales libres nocivos.
1. Enlaces covalentes. Los electrones compartidos generan
enlaces covalentes fuertes para crear molculas, tal como se
describe en la siguiente seccin.
2. Iones. Cuando un tomo gana o pierde uno o ms electro
nes, adquiere una carga elctrica y se convierte en un in.
Un tomo que gana electrones adquiere una carga negati
va (-1) por cada electrn adicional, y se denomina anin.
Un tomo que pierde electrones suma una carga positiva
(+1) por cada electrn perdido debido a los protones que
quedan sin sus correspondientes electrones. Los iones cargados positivamente se denominan cationes.
Por convendn, los iones se indican con notadn supras
crita luego del smbolo del elemento. con el nmero de car
gas en primer lugar (si es mayor que 1) seguido por el sig-

CUADRO 2-1

Iones Importantes del cuerpo


humano

CATIONES
Na

ANIONES

Sodio

el

Cloruro
Bicarbonato

Potasio

HCO]-

Caldo

HPO/-

Fosfato

H"

Hidrgeno

SO..2-

Sulfato

Mgh

Magnesio

Ca 2

no de la carga. Por ejemplo, un in fosfato tiene dos electrones extra, por lo tanto este anin se escribe HPO.2-. El hidrgeno pierde su nico electrn y acaba como un nico
protn, H- (como se muestra en el la fila inferior de la Fig. 21). El cuadro 2-1 enumera los iones ms importantes para
la fisiologa. Obsrvese que algunos iones son tomos nicos. mientras que otros son combinadones de tomos.
3. Electrones de alta energa. Los electrones de determinados
tomos pueden capturar energa de su medioambiente y
transferirla a otros tomos, de manera que la energa pueda
.ser utilizada para la sntesis, el movimiento u otros procesos
Vitales. La energa liberada tambin puede ser emitida como
radiadn. Por ejemplo, la bioluminiscencia de las ludma
gas es luz Visible emitida xn electrones de alta energa que
retoman a su estado normal de baja energa.
4. Radicales Ubres. Nuestro organismo est expuesto permanentemente a radiaciones naturales, como la solar, yartifi
ciales, como las provenientes de los hornos de microondas
y la televisin. Algunas formas de radiacin alteran la dis
tribucin de los electrones de los tomos y los transforman
en radicales libres inestables. Todo radical libre tiene al
menos un electrn no pareado. Un radical libre muy comn es el radical libre Jidroxi, OH, de carga elctrica neutra,
que se forma cuando un In de hidroxilo, OH~, pierde un
electrn. Otro radical libre comn es el i6n super6xido,
2-, permanentemente elaborado por el organismo du
rante el metabolismo normal cuando una molcula neutral
de oxgeno (Oz) gana un electrn adidonal (-).

Como aprender en la secdn sobre enlaces moleculares, los


electrones son ms estables cuando estn pareados. Por lo tanto,
los radicales libres, con su electrn libre, tratarn de Hrobar" un
electr6n de otra molcula. Cuando esto ocurre, la especie at6mica
que dona el electrn puede quedar con un electrn no pareado y
convertirse en un radical libre. El recientemente creado radical libre buscar un electrn que pueda "robar", y crea una reaccin en
cadena de produccin de radicales libres que puede alterar la hm
cln celular normaL Se cree que los radicales libres tienen partici
pad6n en el proceso de envejecimiento y en el desarrollo de deter
minadas enfermedades, como algunos tipos de cncer.
Los antioxidantes son sustandas que evitan el dano de nues
tras clulas al ceder electrones sin transformarse en radicales ti
bres. Muchos antioxidantes se encuentran naturalmente en las
frutas y los vegetales. Los ms comunes promocionados en los su
plementos vitamnicos son las vitaminas C y E.

Enlaces y formas moleculares

a rmadn publicitaria sobre el cromo es que mejora la trans~a

=.
~

de glucosa -el azcar simple utilizada por las clulas como

ble para todas sus actividades- de la sangre a las clulas.


Mi djabetes mellitu5, las clulas son incapaces de captar glucosa
ca sangre de un modo eficiente. Por lo tanto, pare<fa lgico esr si la incorporacin de cromo a la dieta potencia la captacin

9 ucosa en las personas con diabetes. En un estudio chino, los


~tes diabticos que recibieron SOO J.19 de picolinato de (tomo
oos vt!Ce5 al da mejoraron signific;ativamente, pero aquellos pa
;Je

oentes que recibieron 100 J.lg O placebo no tuvieron beneficios.

p.pgunta 2:
En

~rsonas

~mia

con carencia de cromo. puede p~ec;r si la glu

ser menor o mayor a la normal? A plIrfi, de los resu/

tados del estudio chino. puede afirmar que todos los pacien-

tes con diabetes padecen carencia de cromo?

J>

11

JO

REVISiN
Relacione cada una de las partculas subatmicas en la columna de la izquierda con las frases en la columna de la
derecha que las describen. Cada una de las frases puede
utilizarse ms de una vez.

5. electrones a) cada uno tiene una masa atmica


de 1 uma
6. neutrones b) se encuentran en el ncleo
7. protones
c) negativamente cargados
d) el cambio en el nmero de estas
partfculas en un tomo crea un nuevo
elemento
e) la ganancia o prdida de estas partfculas transforma el tomo en un in
f) la ganancia o prdida de estas partculas
produce un istopo diferente del mismo
elemento
8. Un n de magnesio, M g 2", ha ganado/perdido dos (elija
una opcin) protones/neutrones/electrones.
9. W tambin es llamado protn. Por qu recibe tal
Respu@stasen la p. 49
nombre?

ENLACES Y fORMAS MOLECULARES


Cuando dos o ms tomos se unen para compartir electrones,
LDnstituyen unidades conoddas como molculas. Algunas molrulas, como las del gas oxgeno (02) y el gas nitrgeno (Nz) estn
compuestas por dos tomos de un mismo elemento. Sin embar. la mayoria de las molculas contienen ms de un elemento, y
por lo tanto se las conoce como compuestos. Por ejemplo, una
molcula de glucosa (C6HIZO~ est compuesta por tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno, y por lo tanto es un compuesto. Por
d contrario, el gas oxgeno (02) es una molcula y no un compuesto porque slo contiene tomos de oxgeno.

23

La transferencia de electrones de un tomo a otro, o el hecho de


compartir electrones entre dos tomos, constituye una parte fundamental en la formaci6n de los enlaces, es decir las uniones entre los
tomos. Existen cuatro tipos usuales de enlaces: dos enlaces fuertes
y dos enlaces dbiles. Los enlaces covalentes y inicos son fuer
tes; los puentes de hidrgeno y las fuerzas de van der Waals son enlaces dbiles que contribuyen a las interacciones moleculares.

Los enlaces covalentes se forman cuando tomos


adyacentes comparten electrones
Los enlaces covaJentcs son enlaces fuertes que se producen
cuando dos tomos comparten un par de electrones, un electrn
de cada tomo. La mayora de los enlaces que unen los tomos
para formar molculas son enlaces covalentes. Para romper estos
enlaces covalentes se requiere energa.
Es posible predecir el nmero de enlaces cava lentes que pue
de formar un tomo si se conoce el nmero de electrones no pa
reados en la capa exterior del tomo, ya que un tomo es ms es
table cuando todos sus electrones estn pareados. Por lo tanto, los
tomos pueden formar molculas al compartir sus electrones no
pareados con otros tomos que tienen electrones libres. La figura
22a muestra las configuraciones electrnicas de dos elementos
de importancia biolgica, el hidrgeno y el oxgeno. Un tomo de
hidrgeno, el elemento ms liviano, tiene un protn en el ncleo
y un electr6n no pareado en la capa exterior. Debido a que el hi
dr6geno slo tiene un electrn para compartir, siempre forma un
enlace covalente. Para representar un electrn nico en la nota
cin, los qumicos utilizan un nico punto, lo que se denomina

"oroe/6ft electrIl-punro.
El tomo de oxgeno tiene dos electrones no pareados en la ca
pa exterior (Fig. 22a). (Recuerde que, como se menc10n anteriOr
mente, la segunda capa de electrones puede contener un mximo
de ocho electrones.) En consecuenda, el oxgeno necesita dos elec
trones adicionales para completar su capa exterior, y puede adquirirlos al compartir dos electrones en los enlaces covaJentes. La molcula de agua (Fig. 22b) es un ejemplo simple de enlaces covalen
tes formados por el oxgeno. En una molcula de agua, cada uno de
los dos tomos de hidrgeno comparte su electrn con uno de los
electrones no pareados en la capa exterior del tomo de oxgeno. Al
compartir los electrones se completan las capas exteriores de los tres
tomos con electrones pareados y se forma una molcula estable.
cada par de electrones compartidos representa un enlace covalente
simple, indicado por un guin en la representad6n de la frmula
que se encuentra en el medio en la figura 22b.
REVISiN
10. Un tomo de carbono tiene cuatro electrones libres en
la capa externa, que tiene capacidad para ocho electrones. Cuntos enlaces covalentes podr formar un tomo de carbono con otros tomos? Utilice la notacin
electrn-punto para la representacin de este tomo.

11. Con cuntos tomos de hidrgeno un tomo de car


bono unir todos sus electrones por medio de enlaces
covalentes? Dibuje esta molcula por medio de un
punto o una lnea para representar cada par de ele<:
trones compartidos.
Respuestas @n la p. 49

24

CapbAo 2 Interacciones moleculares

Polo
negativo

: O:
(a) El hidrgeno tIene un protn en el ncleo y un,electr6n no pareado.
En la notacin se Indica como el sfmbolo del elemento con un punto
por cada electrn en la capa exterior del tomo. El oxigeno tiene ocho
protones y ocho neutrones en el ncleo. La capa exterior del oxigeno
tiene cuatro electrones pareados y dos electrones no pareados.

H:O:H
(b) La molcula de agua se forma cuando un tomo de oxigeno se une
con dos tomos de hidrgeno por medio de un enlace covalente. Los
enlaces generan electrones pareados en las capas exteriores de los
tomos. Se presentan tres notaciones diferentes de la molcula. En el
centro, cada linea reemplaza un par de electrones compartidos. A la
derecha se presenta la frmula quimlca del agua.

FIGURA 2~2 Los electrones compartidos en la capa exte~

rior de los tomos forman enlaces cova/entes


En ocasiones los tomos adyacentes comparten dos pares de
electrones y no slo uno. En este caso el enlace se denomina doble enlace y se representa por medio de una doble lnea (=). En
el siguiente ejemplo, dos tomos de carbono comparten dos pa
res de electrones. Como se Indic6 en la Revisi6n ~r 10, cada car
bono tiene cuatro electrones no pareados en la capa exterior y,
por lo tanto, necesita compartir cuatro electrones adicionales en
enlaces eovalentes:
4H + 2 'C'

Polo
posltlVO

Molcula de agua

FIGURA 23 El agua es una molcula polar

la molcula de agua desarrolla reglones separadas, o polos, de


carga parcial positiva (O") y parcial negativa (-) cuando el n
e1eo de oxigeno atrae a 105 electrones de hidrgeno hacia l.
Molculas poJares y no polares Los pares de electrones en los enla
ces cavalentes no siempre se comparten de manera unifonne entre
los tomos. Cuando los electrones se comparten de manera no uni
forme, el tomo con capaddad de atracdn de electrones ms fuer
te adquiere una carga levemente negativa (indicada por 0-); mien
tras que el tomo con capaddad de atracdn de electrones ms d
bil adquiere una carga levemente positiva (O). Las mol'aJlas con re
giones de carga pardal positiva y negativa son denominadas mol
culas polares porque puede decirse que tienen polos positivos y neo
gativos. Los tomo de dertas elementos, particularmente los de ni
trgeno y oxgeno, tienen atracdn fuerte por electrones y se encuentran con trecuenda en mollkulas polares.
El agua (HzO) constituye un ejemplo claro de una molcula
polar. El ncleo del oxgeno, que es ms grande y ms fuerte,
atrae a los electrones del hidrgeno. Esta atraccin deja a los dos
tomos de hidrgeno de la molcula con una carga pardal posi
tiv3, y al nico tomo de oxgeno con una carga parcial negativa
ya que los electrones se comparten de manera no uniforme (Fig.
23 11). ltese que la carga neta para la molcula de agua es cero.
La molcula no polar es aquella cuyos electrones comparti
dos estn distribuidos en fonna tan pareja que no hay regiones
con carga parcial positiva o negativa. Por ejemplo, las molculas
compuestas prindpalmente por carbono e hidrgeno tienden a
ser no polares. Esto se debe a que el carbono no atrae los electro
nes de manera tan fuerte como el oxgeno.
La polaridad de una molcula es importante para determinar
si dicha molcula se disolver en agua. Las molculas polares ge
neralmente ~e disuelven fcilmente en agua y se las denomina hi
drfilas (hidro, agua; fifo, amigo de). Las molculas no polares
no se disuelven fcilmente en agua y se las denomina hidrfobas
(.(obos, horror O repulsi6n).

EtUeno C2 H4

Los dos tomos de carbono adyacentes crean un doble enlace


que comparte cuatro electrones, lo que deja slo dos electrones
por carbono para unirse con hidrgeno. Si cuenta todos los enlaces en este dibujo, podr notar que cada carbono forma un total
de cuatro enlaces y que cada hidrgeno forma uno. La frmula
quimica de esta molcula. denominada etileno, es CzH".

Los enlaces inicos se forman cuando los tomos


ganan o pierden electrones
Cuando un tomo gana o pierde por completo uno o ms
electrones, se convierte en un i6n. Los enlaces inicos se forman
cuando un tomo tiene una atracdn tan fuerte por un electrn
que arranca uno o ms electrones de otro tomo. La figura 24

Enlaces y formas moleculares

25

Paso 1: el sodio cede su nico electrn dbil al cloro y


se crean los iones sodio y cloruro, Na~ and Cr- .

.....-...----..........

el

Na

tOOlO de sodio

tomo de cloro

Paso 2: los iones sodio Y cloruro tJeneo


extenores estab(es llenas con eJectrones.

Na

..

----....

+
~.

----

- -.-(en

(a) las regiones polares de molculas de agua adyacentes


permiten la formacin de puentes de hidrgeno.

In cloruro

Paso 3: los lOfIeS Na" y cr se unen debido a sus cargas


opuestas. En estado slido. los enlaces inicos
entre el Na" y el cr forman cristales de cloruro
de sodio (NaCn

REFERENCIAS

Oxigeno

Hidrgeno

Iones cloruro

(Cn

FIGURA 2-4 Iones y enlaces inicos

(b) La tensin superficial creada por los puentes de


hIdrgeno mantiene la forma hemisfrica de la gota
de agua en una SuperfIcie plana.

FIGURA 2-5 Puentes de hidrgeno entre mol<ulas de agua

muestra cmo los tomos de sodio y cloro se convierten en iones


cmo dichos iones (orman enlaces injcos. En la ~I comn (la
a slida del aCI), las cargas opuestas se atraen y forman un
tal prolija mente ordenado que alterna iones de a" y CI liga.
por enlaces inicos. Cuando se colocan los cristales de aCl
al a ua, los iones interactan con las regiones polares de las molas de agua, lo cual destruye los enlaces jnicos y hace que los
cnstales se disuelvan (vase Hg. 214, p. 35).

Los puentes de hidrgeno y las fuerzas de van der


Waals son interacciones dbiles entre los tomos
FJ puente de hidrgeno es una fuerza de atraccin dbil entre
..m tomo de hidrgeno y un tomo cercano de oxgeno, nitrgeno

o flor. Los puentes de hidrgeno pueden darse entre tomos en


molctdas vecinas o entre tomos en distintas partes de una misma
molcula. Por ejemplo, una molcula de agua puede rormar un
puente de hidrgeno con otras cuatro molculas de agua. Como resultado, las molculas se alinean con sus vecinas de manera bastante ordenada (Hg. 2-5a .). Este puente de hidrgeno entre las molculas es responsable de la tensin superfidal del agua, la fuerza de
atraccin que hace que el agua fonne gotas esfricas al caer o que se
aglutinen cuando se derraman sobre una superficie no absorbente
(Fig. 2-5b). Estas fuerzas de atraccin dbiles tambin dificultan la
separad6n de las molculas de agua. romo habr podido notar al
tratar de levantar un vaso hmedo "pegado" a la superfide lIsa de
una mesa por una delgada capa de agua.

26

2 Interac.dones moleculares

lAs fuerz:as de van der \Vaals son atracciones dbiles e nes


":~:: entre el ncleo de un tomo y los electrones de tomos
e
. Dos atamos atrados dbilmente por las fuerzas de van
cid \,'aals se acercan hasta estar tan prximos que sus respectivos
electrones comienzan a repelerse. En consecuencia, las fuerzas de
\.n del Waals permiten que se empaqueten los tomos y ocupen
un mnimo de espacio. La sola atraccin de van der Waals entre
tomos es muy dbil, pero la suma de fuerzas van der Waals como
plementan a los puentes de hidrgeno y les confieren a las protenas su (arma tridimensional.

H H H H
,yO
I
I
I
I
H-C-C-C-C-C
I
I
I
I
'OH

(a)

CH] H

NH2

la leucma, un ammocido, es una cadena


lineal de tomos de carbono con hidrgenos

y otros grupos funclOll8.les unidos.


(b)

La glucosa, C6H 120 a , tiene un anillo de cinco atomos de carbono


y un atomo de oxgeno.

I;l
K-C-<>H

REVISION
Complete los blancos con el tipo de enlace correcto.

12. En un enlace
los tomos comparten elec
trones y se forma una molcula. Si los electrones son
atraldos hacia un tomo con ms fuerza que hacia
. Si los
otro, la molcula se denomina
electrones se comparten de manera pareja, la molecu
la se denomina
_

H/C-O
I
I

I
HO

H
I

es iguala

OH H'I
HO

-c

I
H OH
Esta molcula de glucosa
muestra todos su carbonos
e hidrgenos

En esta notacin SImplificada,


los carbonos en cada extremo
del anIllo se omrten. al igual

13. Un i6n cargado negativamente se denomina


_____ mientras que un in cargado positiva
_
mente se denomina
14. Nombre dos elementos cuya presencia contribuye a
que una molcula se vuelva polar.
15. Sobre la base de sus conocimientos acerca de la ten
dencia del azcar comn y el aceite vegetal a disolver
se en agua, prediga si las moleculas de dichas sustan
cias son polares o no polares.
Respuestas en la p. 49

que los hidrgenos unKlos


a los carbonos

PREGUNTAS
Escnba la frmula qumica
de la leucina.

Ou grupos funcionales tienen


la leucrna y la glucosa?

FIGURA 2-6 Frmulas y estructuras qumicas de algunas

molculas bolgicas

La forma molecular est relacionada con la funcin


Los enlaces moleculares, tanto los cava lentes como los dbi
les, cumplen un papel fundamental en la determinacin de la (or
roa molecular. La forma de una molcula, a su vez, est estrecha
mente relacionada con su funcin. La frmula qumica de una
molcula, corno la frmula C6 H 1Z0 6 de la glucosa, da el nmero
de tomos de una molcula, pero no indica qu tomo est liga
do con oLIo por medio de enlaces covalentes. Una de las formas
de notacin qumica, presentada en la figura 26 ., muestra qu
tomos comparten electrones. En la molcula de glucosa (Fig. 2
6b), cinco tomos de carbono y un tomo de oxgeno se unen pa
ra formar un crculo cerrado o anillo. Los tomos restantes se
unen luego a los tomos del anillo. En la molcula de leucina
(Fig. 26a), cinco carbonos estn ligados por enlaces covalentes
simples y (arman una cadena Lineal, con tomos adidonales uni
dos a la cadena de carbono.
Es difcil mostrar en papel la forma tridimensional de una ma.
lcula. Los ngulos de los enlaces covalentes entre los tomos se
ran los responsables de las formas caractersticas que adoptan las
molculas. Por ejemplo, los dos tomos de hidrgeno de la mol
cula del agua en la figura 22b estn unidos al oxgeno con un n
gula de 10-1. Asimismo, los enlaces dbiles entre los tomos ge
neran inreracciones no cOI'a/emes que influyen sobre la forma de la
molcula. La doble hlice de una molcula de DNA (vase Fig. 2
12, p. 33) es una estructura compleja resultante de los enlaces ca

valen tes entre tomos adyacentes, y los puentes de hidrgeno en


tre las dos hebras de la hlice.
En la seccin siguiellte aprender ms acerca de las propieda.
des y formas caractersticas de los cuatro grupos principales de
molculas importantes para la biologa.

El cromo se presenta en diversas formas jnicas. El cromo que


usualmente se encuentra en los sistemas biolgicos y en los su
plementos dietarios es el catin Cr). Este i6n se denomina trivalente porque tiene una carga neta de +3. El catin hexava
lente, con una carga de +6, se utiliza en la industria, por ejem
plo, para fabricar acero inoxidable y para el cromado de par
tes metlicas.

Pregunta 3:
Cuntos electrones se han perdido del in hexavalente de

-"'~"fi~~.,

lO

81OOlO1culas

OMOlCULAS
mayora de las molculas importantes en la fisiologa hutienen tres elementos en comn: el carbono, el hidrgeno
oxigeno. Los elementos fsforo y nitrgeno tambin estn
tes en muchas molculas biolgicas. las molculas que
. eneo carbono son denominadas molculas orgnicas, ya
se sola cree.r que slo existan en las plantas y Jos animales
-:- derivaban de ellos. Las molculas orgnicas asociadas con
anismos vivientes tambin son llamadas biomolculas.
Existen cuatro grupos principales de hiomoJculas: hidratos
carbono, Jpidos, protenas y nucletidos. Los primeros tres
pos son utilizados por el organismo para generar energa y cobase de los componentes celulares. El cuarto grupo, el de los
otidos. incluye el DNA y el RNA, los componentes estructu
del material gentico, compuestos que llevan energa como
3denosn trifosfato (ATP) y compuestos que regulan el metabacomo el adenosn monofosfato delico (cAMP). Cada grupo
biomolculas tiene una composicin y estructura molecular
acteristica, y muchas biomolculas son potimeros: grandes
molculas compuestas por unidades que se repiten (poli- muchas;
, parte).
~{uchas combinaciones de tomos, o grupos funcionales, se
repetidamente en las biomolculas. Los tomos de los grupos
cionales tienden a moverse de molcula en molcula como
a unidad nica. Por ejemplo los grupos hidroxilos, (-OH), comunes en muchas biomolculas, son agregados o removidos ca
grupo y no como tomos independientes de hidrgeno y oxo. Los grupos funcionales generalmente se unen a las molcu.as por medio de enlaces covalentes simples, representados por
una nica linea como la que se ve a la izquierda del grupo hidroli.Io que se mencion anteriormente. El cuadro 2-2. presenta un
tado de los grupos funcionales ms comunes.
...l

27

Los hidratos de carbono son las biomolculas ms


abundantes
Los hidratos de carbono rcdben su nombre por su estructura. La frmula general de un hidrato de carbono ~ .CH::O'll' lo
que indica que por cada carbono hay dos hidrgenos y un oxgeno, que es la misma relacin H : que se encuentra en el agua .
La letra II despus del parntesis representa el nmero de repeti_
ciones de cada unidad CH 2 0. Para escribir la frmula de un hidrato de carbono determinado se multiplican los subndices de.ntro
del parntesis por 11: CnHl0 n. Para la glucosa, C ZHI20fr' por ejemplo, ti es igual a 6.
Los hidratos de carbono se presentan como azcares simples
(monosacridos y disacridos) y como poUmeros complejos de
glucosa denominados polisacridos (Fig. 2-7 .). Los monosacrldos ms comunes constituyen la base para los hidratos de
carbono complejos y tienen 5 carbonos, como la ribosa, o seis
carbonos. como la glucosa (tambin llamada dextrosa). Los prindpales disacridos estn formados a partir de la combinadn de
glucosa con otro monosacrido. La mayorfa de los mono- y los disacridos pueden reconocerse por la terminacin "-osa n de sus
nombres.
Todas las clulas vivientes almacenan glucosa como energa
en forma de un polisacrido: glucgeno en los animales, almidn (que pueden digerir los seres humanos) en las plantas. y dextrll en las levaduras y las bacterias. Algunas clulas tambin producen poJisacridos con fines estructurales; dos ejemplos de ello
son la celulosa en las plantas y la quitina en los animales invertebrados. La celulosa es la molcula orgnica ms abundante en el
planeta, pero los seres humanos no pueden digerirla y tomar su
energa

REVISiN
16. Verdadero o falso? Todas las molculas orgnicas son
biomolculas.
17. Cul es la frmula general de los hidratos de carbono?
Respuestas en la p. 49

Grupos funcionales comunes

CUADRO 22

'ttese que el oxIgeno. con dos electrones para compartir. en O(asioforma un doble enlace con otro tomo.

l"Ie

Carboxilo (cido)

NOTACiN

ESTRUauRA DEL ENLACE

-COOH

-C

-9'0
OH

Hidroxilo

-OH

-O-H

Amino
H

fosfato

Los pidas son estructuralmente las biomolculas


ms diversas
Al igual que los hidratos de carbono. los lpidos son biomol
rulas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno. pero por regla los lpidos contienen mucha menor cantidad de oxgeno que
los hidratos de carbono. Una caracterstica importante de los lpi.
dos es que son no polares y por lo tanto no son muy solubles en
agua. Tcnicamente, los Ipidos son llamados grasas si son slidos
a temperatura ambiente y aceites si son lquidos a temperatura
ambiente. La mayaria de los que provienen de fuentes animales,
como la manteca de cerdo o vacuna, son grasas, mienuas que los
lpidos derivados de las plantas son aceites. Adems de los lpidos
verdaderos, esta categoa incluye tres tipos de molculas reladonadas con ellos: los fosfolpidos, los esteroides y los eicosanoides
(Fig. 2-8

OH
I

-O-P~O

OH

.J.

Los lpidos verdaderos y los fosfolpidos son muy similares en


trminos de estructura. Ambos grupos contienen una molcula
simple de 3 carbonos llamada glicerol y molculas largas llamadas cidos grasos. Los fosfolpidos tambin incluyen un grupo
fosfato (-H,PO,J.

:za

2 Inleracaones moleculares

Me OSACR'OOS
Glucosa (dextrosa)
HOCH2

Fructosa

Galactosa

OH

OH

n
Sacarosa (azcar de mesa)

O'SACRIOOS

Glucosa

Maltosa
Glucosa + Glucosa

Fructosa

HOCH t

HOCH,

OH

HOCH t

Lactosa
Galactosa + -G='u-c-o-sa""
HOCH,

Ha

OH

OH
Polrmeros:

POLlSACRIOOS

OH

OH

OH

x 1005 or 10005

.....
......

~ Anima'.'

Levaduras
y bacterias

1
Ouitina
(slo
invertebrados)

Glucgeno

Celulosa

Almidn

Dextrn

Glucgeno

~
,o

Molculas
de glucosa

Almidn
o

'o

Ntese que la nica diferencia entre la glucosa y la galactosa es la disposIcin espacial de los grupos hidroxi .

FIGURA 2-7

Hidratos de carbono

Los cidos grasos son cadenas largas de tomos de carbono


unidas a hidrgenos, con un grupo carboxilo (-COOH) en un extremo de la cadena (Hg. 2-8). Los ddos grasos son descritos como saturados si no exi.sten enlaces dobles entre los carbonos (ddo palmtico), como monoinsaturados si existe un solo enlace
doble en la molcula (cido oleico) o como poliinsaturados (cido linolnico) si existen dos o ms ~nlace<i dobles en la molcu-

la. Por cada enlace doble en un ddo graso, la mol('CUla tiene dos
tomos de hidrgeno menos unidos a la cadena. Cuanto ms saturado es un cido graso, mayor es la probabilidad de que sea ro!ido a temperatura ambiente.
Se cre<' que las grasas saturadas, como las vetas de grasa en la
carne vacuna de seleccin. contribuyen al desarrollo de depsitos
grasos que obstruyen las arterias. Durante un tiempo se pens que

MOLCULAS RELACIONADAS CON lPIDOS

lPIDOS

Ir

CIDOS GRASOS

f,oH

II'"'-r

EICOSANOIDES

cido palmtlCO. un cido graso saturado

G'ocerol

~OOH

H H H H H H H H H H H H H H
I I I I I I I I I I I I I I
"O
He-e-e-e-e-e-e-C-C-c-?-?-?-e-e-e
3
I I 1 I I I I I I
I i
'OH
H H H H H H H H H H H H H H

OH

OH

Prostaglandina IPGE2l

C~OH

ACldo olek:o. un cido graso monoinsaturado

H,C

/JO

'OH

ESTEROIDES

cdo Iinolfllco. un cido graso poliinsaturado


HHHHHHHHHHHHHHHH

eH,
H
I
I
H-C-CH-CH-CH -C-CH
2
2
2
I
'
H,C
CH,

I , I I I I I I I I I I I I I
"
HC-C-C=C-C-C=C-C-C=C-C-C-C-C-C-C-C-C
3
I
I
I I I I I I
OH
H
H
H
H H H H H H H

I
=

Glicerol 1

L
I

1D

.!:i'9
...~ Colesterol

+ I cido graso I
1

MONOOUCRIDO

HO

E
R

o
L-

~
I

CH20H

--l cido graso I

C-O

-r

;snOH

DIGLlCRIDO

cido graso

cido graso

Cortisol

E
R

---

FOSFOLlplDOS

TRIG~RIDO

Icodo grasof-

~
~

H cido graso 1

H cido graso I

1f-

codo graso

IcidO graso

~
I

E
R

'--

HFOSf8tO

AGURA 2-8 Lpidos y molculas relacionadas con los /pidos


acidos palmitico y linolnico se muestran con todos los enlaces y tomos. Para el cido oleico, otro cido graso. se presenta la no
que elimina 105 smbolos para los carbonos y los hidrgenos en el medio de la molcula.

-=.05

ms insaturada era una grasa menos daina era, pero estu


:recientes sugieren que las grasas monoinsaturadas, como el acei00\.<1, pueden ser las ms sanas. Durante aos los prcxJ.uetores
::mrganna y aceite de cocina estuvieron orgullosos de promocioque sus prcxJ.uctos tenan un alto contenido de "grasas pollinsa... En la actualidad los nuevos eslganes publidtarios rezan
grasas trans!". Las grasas tTam son aceites vegetales insaturados
1m ruales los productores unen hidrgenos para volverlos ms s~ temperatura ambiente. Durante aos se crey que estos acei~es hidrogetrados en la margarina y la materia grasa vegetal
ms sanos que las grasas animales saturadas de la manteca de
y de vaca, pero las investigaciones recientes indican que las

grasas trans pueden contribuir a provocar enfennedades cardiovasrulares tanto como las grasas animales saturadas. Para el ao 2006, los
fabricantes de productos alimenticios de los Estados Unidos debern
indicar el contenido de grasas trans de sus prcxJ.uetos.
El glicerol se liga a uno, dos o tres ddos grasos para formar
01000-, di o triglicridos. Los triglicridos (ms correctamente
denominados triacilgliceroles) son la forma ms importante de
lipido en el cuerpo humano; ms del 90') de nuestros lpidos se
presentan de esta forma. Los niveles de triglicridos en sangre
tambin son predietores importantes de enfermedad arterial; el
nivel elevado de triglicridos en ayunas se asocia con un mayor
riesgo de enfermedad.

30

c.p.

2 Interacciones moleculares

FIGURA 2- 9 Niveles de organiza-

don en las molculas de protenas

r-----,

e-

COOH

H-

1
NH 2

AMINOCIDOS
Todos lOS 8mInoctdos tienen
un grupo carboJck) (-COOH). un
grupo amano (-NH:z). y un hidrgeno
unidos al mISlT'IO carbono. El cuarto
enlace del carbooo se une a un
grupo R var\able.

.._-..""""
I

,
PoII~tldos (10-100

8lTW'IOc1dos)

... -

PI'Oteinas (>100 arr'III'IOilcidos)

~
~
':===----=====!:::=====--~=~'==I:===:::;~~=====~
I

Estructura pnmana

Estructura secundaria

Estructura terciana

Mltiples subunldades

Proternas fibrosas Protelnas globulares

Hemoglobina

Los esteroides son molculas emparentadas con los Iipidos,


cuya estructura incluye cuatro anillos de carbonos unidos (Fig. 28). El colesterol constituye la fuente de esteroides del cuerpo humano y es la base de una gran cantidad de hormonas. Tambin es
un componente importante de las membranas celulares de los
animales.
Los eicosanoides son cidos grasos modificados de 20 carbonos que se encuentran en animales. Todas estas molculas contienen un anillo de cinco o seis carbonos que hacen parecer que la
larga cadena de carbono se pliega sobre s misma (Fig. 2-8). Los
principales eicosanoides son los tromboxanos, los leucotrienos y
las prostaglandinas. Como ver en captulos subsiguientes, los eicosanoides actan como reguladores de varias funciones fisiolgicas.
REVISI6N

18. Utilice las frmulas qumicas dadas para decidir cul


de los siguientes cidos grasos es el ms insaturado:
(a) CIlH16 0 2

(b) C1,H).l02

(c) C"H 30 0 2
Respuesta en la p. 49

Las protenas son las bomolculas ms verstiles


Las protenas son polmeros constituidos por molculas ms
pequeas denominadas aminocidos (Fig. 29 11). En las prote.
nas naturales generalmente aparecen veinte aminocidos diferentes, nueve de los cuales no pueden ser sintetizados por el cuerpo
humano. Estos nueve aminocidos que deben obtenerse a partir
de la dieta se denominan aminocidos esenciales. En el apndice B se incluye una lista de aminocidos.
Tambin existen algunos aminocidos que no aparecen en las
protenas pero que cumplen funciones fisiolgicas importantes.
Este grupo induye a la homocistella, un aminocido azufrado que
se encuentra normalmente en el organismo pero curo exceso se
asocia con cardiopatas, el ddo "famitlobutrico (cido gammaaminobutrico o GABA), una sustancia qumica producida por las
neuronas, y la aeatina, una molcula que almacena energa cuando se une a un gruJX> fosfato.
Todos los aminocidos tienen una estructura bsica similar:
un tomo de carbono central ligado a un tomo de hidrgeno, un
grupo amino, que contiene nitrgeno (-. H:z), un grupo carboxilo (-COOH) y un grupo de tomos designados "R", diferente en

8iomolculas
(fig. 29). El nitrgeno del grux> amino, hace
protenas nuestra fuente principal de nitrgeno a travs de
dieta_ Los grupos R son bastante variables, difieren en forma,
..."""" )' capacidad para formar puentes de hidrgeno o iones.
a los diferentes grupos R, cada aminocido reacciona de
o unico con otras molculas.
los veinte aminocidos nombrados se unen para formar policon un nmero casi infinito de combinaciones, del mismo
que las letras del abecedario se combinan para crear palaCuando se unen dos aminocidos, el grupo amino de uno
dios se une al grupo carboxilo del otro y forman un enlace
dieo. II nombre general que se da a-todo polmero de amios (>S pptido, utilizado para referirse a un polmero de
"er extensin, de dos unidades a dos millones de unidades.
t.":IIlbargo, para conferir cierto grado de eSpecificidad, se utilidiferentes trminos. Si un pptido est compuesto por dos a
aminocidos, se lo denomina oligopptido (oligo-, pocos).
cadena de diez a 100 aminocidos se Llama polipptido. La cade ms de cien aminocidos se denomina protena.
la secuencia de aminocidos en una cadena proteica o peptse denomina estructura primaria (Fig. 2-9). Por ejemplo, la
an>m1lra primaria de la hormona liberadora de tirotrofina, un
o pptido producido en el cerebro, es la secuencia de amidos cido glutmico-histidina-proLina. La estructura primauna protena est determinada genticamente y es esendal
cumplir una fundn particular. Por ejemplo, la sustitudn
solo aminocido causa anemia de clulas falciformes, tras1 en el que los eritrocitos no funcionan adecuadamente.
Cuando se forma una cadena polipeptdica, sta adopta una
dura secundaria, que es su disposicin espacial o forma
_ 29). La estructura secundaria est estabilizada por puentes
hidrgeno entre distintas partes de la molcula. Las formas
comunes de las cadenas polipeptdicas son un helicoide deado a hlice, una cadena p, cuyos ngulos de enlace for
un zigzag en lugar de un helicoide, y giros fJ en forma de hor
En un polipptido, las cadenas fJ frecuentemente se unen
.;as plrgadas una junto a la otra. Las protenas con fundn
""'nJ<ctural pueden estar compuestas casi por completo por hojali
...adas ya que esta configuracin es muy estable. Otras prote
combinan hojas con hlices y giros.
La forma tridimensional de una protena es su estructura ter"a. Las protenas se clasifican en dos grandes grupos: fibrosas
.:: ':mlares. Las protenas fibrosas se presentan como hojas pie
o en cadenas largas de hlices. Estas protenas no son sol uen agua y constituyen componentes estructurales importan
~ de las clulas y los tejidos. Algunos ejemplos son el colgeno,
ema fibrosa que se encuentra en distintos tipos de tejido coVO, y la queratina, protena fihrosa presente en el pelo y las

31

~oddo

Las protenas globulares tienen cadenas de aminoddos que se

an sobre s mismas para crear una estructura terciaria comple


que contiene bolsillos, canales o protuberancias. La estructura
Im:iaria de las protenas globulares surge en parte de los ngulos de
_ enlaces covalentes entre los aminocidos, y en parte de los
tes de hidrgeno, las fuerz.ls de van dcr Waals y los enlaces ique estabilizan la estructura terdaria (Hg. 210 .). El amino
cisteina tambin desempea un papel importante en la foro

+
REFERENCIAS

Puentes de hidrgeno o
tuerzas de van dar Waals

+-

.J-

Enlace inico

+J Atraccin o

_ repulSin inlCa

~ Puente disulfuro

FIGURA 2-10 Los enlaces no covalentes mantienen unidas


a las molculas o a partes de ellas

Los puentes de hidrgeno, los puentes disulfuro, las fuerzas de


van der Waals y los enlaces inicos contribuyen a crear la estruc
tura terciaria de las protenas. (Figura adaptada de Molecular
Cell Biology Sle by H. Lodish et aL)

ma de las protenas globulares. La dstena contiene azufre como


parte de un gmpo suff1zidrilo (-SH) (Hg. 2-10). Dos cistenas en di
ferentes partes de una cadena polipeptdica pueden unirse en forma covalente mediante un puente disuJfuro (5---S), acercando
dilitintas secciones de la cadena.
Las protenas globulares son solubles en agua. Actan como
transportadoras de los Ipidos insolubles en la sangre, unindose
a los lpidos y volvindolos solubles. Tambin funcionan como
ellzimas que aumentan la velocidad de las reacdones quimicas.
Las protenas solubles tambin actan como mensajeras de clula a clula en forma de hormonas y neurotransmisores y como
molculas de defensa para combatir a invasores externos.
Si se asocian varias cadenas de protenas para formar una pro
tena funcional, se dice que la protena tiene una estructura cua
ternaria (Hg. 2-9). La hemoglobina, el pigmento transportador
de oxgeno de los eritrocitos, es el ejemplo clsico de una prote
na con estructura cuaternaria. La molcula de hemoglobina tiene
cuatro subunidades, lo que la convierte en un tetrmero.

REVISiN
19. Cul es la frmula qumica de un grupo amino? V la

de un grupo carbo)(i1o?
20. Por qu debemos incluir aminocldos esenciales en

nuestra dieta pero no otro tipo de aminocldos?


21. Qu aspectos de la estructura de las protenas les

permiten tener ms versatilidad que a los Ipidos o a


los hidratos de carbono?
Respuestas en la p. 49

32

Captuk> 2 Interacciones moleculares

NUCLET1DO

o11

NH,

11

11

'0- P-O - P-O- P OCH,


I

O'

O'

'0

ATP
OH

compuesto por

8a68 nitrogenada

Azcar

Fosfatos

I
Pirimichna

Punna

Oesoximbosa

Ribosa

N'/

'e/ N

11

-0- P-OH

11
CH
HC~ /C, /
N

0-

N
H

IAdenina (Al I IGuanlna (G)I

ICllosma (C) 1I

Timlna

CIDOS NUCLEICOS
ONA
RNA

FIGURA 2-11

Azcar

Bases

NUCLETIOOS
ATP
ADP
cAMP
NAO

m11 Uraelio (UJ

Adenlna

= Aden'"
= Adeo'"
= Adenlna
=

A,G,C,T
A,G,C,U

+
+
+
+

Aibosa
Rlbosa
Rlbosa

+
+

DesoXrribosa
ROOsa

2 Ribosa

Grupos fosfato

+
+
+
+

+
+

Otro componente

3
2
1

Nicotmamlda

1 por nucle6bdo
1 por nl.lde6tlClo

Nucletidos y cidos nucleicos

Algunas molculas combinan hidratos de carbono,


proteinas y lipidos
~o todas las biomolculas son protenas puras, hidratos de
carbono puros o lpidos puros. Las protenas conjugadas son
molculas proteicas combinadas con otros tipos de biomolcuJas.
Las protenas se combinan con los Jpidos y forman lipoprotenas. Las lipoprotenas se encuentran en las membranas celulares
y transportan molculas hidrfobas, como el colesterol, en la
san re.
Una moJculaglucosilada es aquella a la que se ha unido un hi
drato de carbono. la5 protenas se combinan con hidratos de car
bono y forman glucoproteinas. y los lpidos se unen a los hidratos de carbono v forman glucolipidos. Las glucoproteinas y los

glucolpidos, al igual que las Iipoprotenas, son componentes importantes de las membranas celulares (vase cap. 3).

Los nuclotidos transmiten y almacenan energia e


informacin
Los nucletidos cumplen una labor fundamental en muchos
procesos celulares, que Incluyen el almacenamiento y la transrnjsin de informacin gentica y energa. Un nucletido es una
molcula compuesta por: 1) uno o ms grupos fosfatos, 2) un azcar de cinco carbonos y 3) una estructura anular de carbono y ni
trgeno llamada base nitrogenada (Fig. 2-11 .). cada nucletido contiene uno de dos posibles azcares: el azcar ribosa de cin
ca carbonos o la desoxirribosa. es decir una molcula de ribasa

Biomol<.ulas

33

Par de bases uanina-eitosina

(b) Pares de bases complementarias

REFERENCIAS
CA::JAdenina

IIJnmina
Guanina

rn:J Citosina
Uracilo
Puentes de
hidrgeno

Modek> en cinta de DNA

(el Modelo en cinta estilizado


deONA

{di Modelo en cinta


estilizado de RNA

<GURA 2-12 RNAy DNA

un tomo de oxgeno. Existen tambin dos tipos de bases


enadas: las puTinas y las pirimidinas. Las purinas tienen
estructura anular doble, mientras que las pirimidinas tienen
anillo. Hay dos purinas, la adenina y la guanina, y tres
O::::mJOOlaS" la citosina, la tirnina y el uracilo.
nudetidos ms pequeos incluyen los compuestos transde energa ATP (adenosintrifosfato) y ADP (adenosindiI <fig. 2-11). Un nucletido reladonado a stos es el AMP
,adenosinmonofosfato cUeo o cAMP), una molcula im
te para la transferencia de seales entre el lquido extrace
y la clula. Otros nuclotidos que participan en la transfe
, de energa son el NAD (nicotinamida adenina dinucle6ti
e' FAD (navina adenina dinucle6tido),
D:'\A (cido desoxirribonucleico) y el RNA (cido ribonu
-O) son polimeros de nucle6tidos, o ddos nuc1eico5, que
nan informacin gentica dentro de la clula y la transo
a futuras generaciones de clulas. Ambos polmeros esformados por nuclotidos unidos en cadenas largas, similaJ las largas cadenas de aminocidos de las protenas. El azde un nuc1etido se liga al fosfato del siguiente y crea una
a, o esqueleto, que alterna grupos azcar-fosfato-azcar

fosfato. Las bases nitrogenadas se ubican a un lado de la cade


na (Fig. 2-12.). En las molculas de DNA se encuentran cua
tro bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timi"a. En
el RNA la base nitrogenada uracito reemplaza a la ti mina presente en el DNA.
El RNA adopta la forma monocatenaria, aunque se une temporalmente alOA mientras se crea nuevo RNA. La molcula de
DNA es una doble hlice, una estructura tridimensional que se foro
ma ruando dos cadenas de DNA se ligan por medio de puentes de
hidrgeno entre los pares de bases complementarias. Vase en la
figura 2-12 que las bases de purina son ms grandes que las bases
de pirimidina. Debido a limitadones de espacio, los pares de ba
ses del DNA siempre son de una purina y una pirimidina. Otra
restriccin es que la adenina (A) siempre est en par con la timi
na (T), y la dtosina (e) con la guanina (G). Estos pares de bases
(AT y G-C) mantienen la forma espiralada de la doble cadena del
D~A. La fonnad6n de los pares de bases y la replicad6n del D~A
se resumen en el apndice B.
La figura 2-13. resume los conceptos de qumica y bioqumica que encontrar a medida que avanza en el estudio de la fisiologa,

J.4

Gtptuk> 2 Interacciones

~eculares

forman

-,

'I---=t=

panan o pterden neuf1tlneS QlII'*1 o pet'den prolOn8S


Y se COf'lViWten en
y se cotMetTen en

IstOPOS

o piden electrones

y se convIetTen en

son prinoplIJ elemento en

AminocKlos

I
I

Oisacndo$

aminocidos

cidos grasos

INUCLETIOOS ~

IcGMP
cAM~ I ~ FAD.
ATP, AOP, 1I
NAO

I Monoglicndos I

r~s I
I -r I
rI Glucgeno I r Tnglicridos l

fa=tpJ3l

Dighcridos

I forma globular I
o fibrosa

mltiples
unidades

I Glicerol I

Mooo

sacridos

rSecuencia del

Bl()(l'lOleculas

f.- ....I

Almidn

L...I

Celulosa

;J

f PROTEfNAS l t HIDRATOS DE CARBONO ,j


I

IGlucoprotefnas I
I

FIGURA 213 Resumen de qumica

I Glucolpidos I
.

Upoproteinas

1Molculas relacionadas I
con lDIdos

LfplDOS

Fosfolpdos

..i

1I Eicosanoidesllesterotdes

RNA
ONA

Soluciones acuo~s, cidos, bases y amortiguadores de pH

35

Cloruro de sodto en sok.Icl6n

RELACIONADOS
~ sabe que la forma hexavalente del cromo utilizada en la ino\lStria es txica para los seres humanos. En 1992, funcionarios
ce California's Hazard Evaluation System and Information Servi
ce- advirtieron que la inhalacin de polvo. humo o vapores de
cromo aumenta el riesgo de cncer de pulmn entre los trabajaes de la industria de acero inoxidable y del cromo, No se hariesgo para la poblacin en general por el contacto normal
con superficies cromadas o de acero ino:x:idable. La primera asooaci6n entre la forma biolgica trivalente de cromo (r3 .) y el

caneer surgi de estudios in vitro (es decir. en tubos de ensayo)


~

los que se mantuvieron clulas de mamfero vivas en cultivos

:.tsulares. En dichos experimentos. las clulas expuestas a niveles


~eradamente elevados de picolinato de cromo desarrollaron
-cambios potencialmente cancerfgenos", posiblemente debido a
radicales libres formados en el interior de las clulas.
1"rpgunta 4:
A partir de esta informadn, puede concluir que la forma
Mxavalente y la triva/ente de cromo son igualmente txicas?

ft
SOLUCIONES ACUOSAS, CIDOS,
SES Y AMORTIGUADORES DE"pH
i..a \ida tal como la conocemos se desarrolla en soluciones baen agua, o aalosas, que se asemejan a la composicin i6ni
. agua de mar diluida. El cuerpo humano est constitudo en

)Xlr agua. Los prindpales iones de los lquidos corporales


Xa-, K" Y CI-; otros iones aparecen en una proporcin menor.
las molculas y componentes celulares se disuelven o estn

dielas en estas soludones salinas. En consecuenda, es til


...",,,,,,.,.,,de.r las propiedades de las soluciones.

todas las molculas se disuelven en soluciones


.alOsas
sustandas que se disuelven en un lquido son conocidas
solutos y los lquidos en los cuales se disuelven son deno_ _lOS solventes. La combinacin de solutos disueltos en un
mte recibe el nombre de solucin. En las soluciones biolgi.
ti agua es el solvente universal.
Ea grado en el cual una molcula puede disolverse en un sol
representa la solubilidad de la molcula: a mayor facilidad
ludn, mayor solubilidad. Las molculas que se disuelven
='-"unente en agua se llaman hidrfilas. La mayor parte de ellas
molculas polares o inicas, cuyas regiones positivas y nega
mteraetan rpidamente con las molculas polares del agua
~- 14 .). Las molculas que no se disuelven rpidamente en
-. JOO las llamadas hidrfobas. stas tienden a ser molculas no
incapaces de formar puentes de hidrgeno con las molde agua.
~

FIGURA 2-14

El cloruro de sodio se disuelve en agua

La interaccin con las molculas polares de agua rompe los enlaces inicos que mantienen unidos a los cristales de NaC!.

Los Ipidos (grasas y aceites) son el grupo ms hidrfobo de las


molculas biolgicas. No pueden interactuar con las molculas de
agua cuando se colocan en soluciones acuosas y tienden a formar
capas separadas. Un ejemplo muy usual es el aceite de la ensalada que Oota sobre el vinagre en la botella de alio para ensaladas.
Para que las molculas hidrfobas puedan diluirse en los lquidos
corporales, deben combinarse con una molcula hidrfila que
pueda transportarlas efectivamente en la solucin. Por ejemplo,
el colesterol, una grasa animal comn, es una molcula hidrfoba. La grasa de un trozo de carne que cae en un vaso de agua tibia flota en la superfide sin disolverse. Del mismo modo, el colesterol no se disuelve en la sangre excepto que est combinado con
molculas transportadoras especiales solubles en agua.
Adems de constituir el medio para las sustancias disueltas, el
agua tiene otras propiedades que afectan el funcionamiento del
cuerpo humano. La tensin superficial del agua, que se analiz en
la p. 25, es fundamental en la fundn pulmonar, como podr ver
en el capitulo 17. El agua tambin tiene la capacidad de capturar
y almacenar grandes cantidades de calor. Esta propiedad de rete
oer calor es importante en la prdida de temperatura corporal a
travs del sudor. El control de la temperatura en el cuerpo huma
no se analiza en el captulo 22.

Existen varias formas de expresar la concentracin


de una solucin
La concentracin de una solucin es la cantidad de soluto
por unidad de volumen de soludn. En fisiologa, existen muchas formas diferentes de expresar la concentracin. La cantidad
de soluto puede describirse como la masa de soluto antes de dsolverse o como el nmero de molculas o iones de saluto en la
saludn. La masa generalmente se indica en gramos (g) o miligramos (mg). El nmero de molculas de saluto se expresan en mo-

3-6

Capitulo 2 Interacciones moleculares

les (mol),

r el de iones de soluto en equivalentes (eq). El volumen

generalmente se expresa en litros (L) o mililitros (mL).


REVISiN
22. Por qu la sal comn de mesa (NaCI) se disuelve en

agua?

ton

contiene 6,02 x
molculas de glucosa por litro. Se crea al disolver Wl mol (180 gramos) de glucosa en suficiente cantidad de
agua para produdr un litro de saludn.
Las soluciones biolgicas tipicas son tan diluidas que la con
centracin de salutos generalmente se expresa en milimoles por
litro (mmol/L o mM). Un mllimol es 1/1 000 de mol.

23. Cules son los dos componentes de una solucin?


24. Cules se disuelven ms fcilmente en agua, las mol-

culas polares o las no polares?


25. Una molecula que se disuelve fcilmente en agua se
denomina hidr6,

.,

26. La concentracin de Una solucin se expresa como:

a. la cantidad de solventeJvolumen de 50luto.


b. la cantidad de solutolvolumen de solvente.
c. la cantidad de solventelvolumen de solucin.

d. la cantidad de solutolvolumen de solucin


Respuestas en la p. 49

Moles Un mol es igual a 6,02 x 1()23 tomos, iones o molculas de


una sustanda. Es decir, un mol de una sustanda tiene el mismo n-

mero de partculas que un mol de cualquier otra sustanda, al igual


que una docena de huevos tiene el mismo nmero de elementos
que una docena de rosas. Sin embargo, la masa de 1 mol de una sustanda depende de la masa de las partculas individuales.

Masa molecular A partir de la frmula qumIca de una molcula


se puede calcular la masa mOlecular, es decir, la masa de una molcula expresada en unidades de masa atmica, o ms comnmente, en daltons (donde, como se explic anteriormente en el
captulo, 1 urna =: 1 Da). Para calcular la masa molecular se multiplica la lllasa atmica de cada elemento en la molcula por el
nmero de tomos del elemento en la molcula y luego se suman
los resultados. Por ejemplo, la masa molecular de la glucosa,
C6 H12 06' se calcula de la siguiente manera:
ELEMENTO

Carbono
Hidrgeno
OxIgeno

NMERO
DE TOMOS

MASA ATMICA
DEL ELEMENTO

12,0 uma = 72,0


1,0 uma = 12,0
16,0 uma = 96,0
SUM = 180,0 uma
Masa mole<:ular de la glucosa = 180 Da
6
12
6

La masa de un mol de una sustancia es igual a la masa atmica o molecular de la sustancia expresada en gramos. Este valor se
denomina masa molecular en gramos. Por ejemplo, la masa molecular de la glucosa es 180 daltons. Por lo tanto, un mol de glucosa Ces decir, 6,02 x 1023 molculas de glucosa) tiene una masa
de I gramos. Un mol de NaCi, con el mismo nmero de molculas, tiene una masa de slo 58,S gramos.

Equivalentes Las concentradones de iones en ocasiones se expresan como equivalentes por litro y no en moles por litro. Un equivalente (eq) es igual a la molaridad de un in multiplicada por el
nmero de cargas que porta el i6n. El in de sodio, con carga de
+1, tiene un equivalente por mol. El in de calcio, Ca 2.., tiene dos
equivalentes por mol. La misma regla es vlida para los iones cargados negativamente. El in cloruro (Cl-) tiene un equivalente
por mol, y el de fosfato de hidrgeno (HPO.2-) dos equivalentes por mol.
Un miliequivalente (meq) es 1/1 000 de un equIvalente. Los
miliequivalentes son tiles para expresar la concentracin de soludones biolgicas diluidas. Muchas mediciones clnicas, como
la concentracin de iones de sodio en sangre, se informan en miliequivalentes por litro (meq/L).
Peso/volumen, volumenlvolumen y soluciones porcentuales En
el laboratorio o en la farmada, los cientficos no pueden medir
los salutos en moles. En su lugar, utilizan la medicin ms convencional del peso. La concentracin de soluto en una soluci6n
preparada en esta forma se puede expresar como porcentaje de la
solucin total, o soluci6n porcentual. Una solucin al 10% sig
nifica 10 partes de soluto por cada 100 partes de solucin tota/.
Si el soluto es habitualmente slido a temperatura ambiente,
la solucin porcentual se expresa en peso de soluto por volumen de
solucin. Una soludn de glucosa al 5% tiene S gramos de glucosa disuelta en agua para un volumen final de lOO ml de solucin.
Si el soluto es lquido a temperatura ambiente, como el ddo
c1orhidrico concentrado, la salucin se prepara a partir de medidones volumen/volumen. Para hacer 0,1% Hel, por ejemplo, se
agrega 0,1 mL de ddo concentrado en sufidente cantidad de
agua para un volumen final de 100 roL.
Otra convendn peso/volumen es comn en la medicina. Las
concentraciones de las drogas y de otros quimicos en el cuerpo se
expresan como miligramos de saluto por decilitro de saludn
(mgldL). Un decilitro (dL) es 1110 de litro, o 100 mL. Una forma
antigua de expresar mg/dL es rng%, donde % es 100 partes o 100
mL. Una concentracin de 20 rng/dL tambin pod.ria expresarse
comoZO mg%.
REVISiN
27. Calcule la masa molecular del agua, H2 0.
28. Cunto pesa un mol de KCI1
29. Qu solucin es ms concentrada: una solucin de
glucosa de 100 mM, o una solucin de glucosa de 0,1

M?
Molaridad Las concentradones de las saludn en biologa frecuentemente se e.."'presan como molaridad, el nmero de moles
de saluto por litro de salucin. La molaridad se abrevia como
mollL o M. Una soludn uno molar de glucosa (1 mol/L, 1 M)

30. Al preparar una solucin de glucosa al 5%. por qu


no se miden 5 gramos de glucosa y se agregan a 100
ml de agua?
Respuestas en la p. 49

Soluciones acuosas, cidos, bases y amortiguadores de


~

mncenfracin de iones de hidrgeno en el


se expresa en unidades de pH

pH

37

1 MNaOH

14

COerJlC

de los solutas jnicos ms importantes del cuerpo es el


hidrgeno, H. la concentracin de H" en los lquidos COTdetermina la acidez del cuerpo, un parAmetro fisiolgico
est estrechamente regulado debido a que el Ht en soludn
. interferir con la formacin de los puentes de hidrgeno y
:=wrrza.s de van del Waals. Estos puentes son responsables de las
de muchas molculas importantes, y si se rompen los
. se puede modificar la forma de una molcula y por lo
destruir la capacidad funcional de dicha molcula.
dnde provienen los iones de hidr6geno de los lquidos
cO''OIes? Algunos de la separacin de las molculas de agua
en iones de H" y OH-o Otros provienen de molculas que Ji.
H al disolverse en agua. La molcula que aporta H" a una
lO",""'" se llama cido. Por ejemplo, el cido carbnico es un
produddo por el cuerpo a partir de CO 2 (dixido de carboOOO'yavua. En solucin, el Acido carbnico se separa en un in de
. .,.,,...."'to y un in de hidrgeno:
"00

- lizO

==

H,CO, (cido carbnico)

==

H' + HCO,

-ese que cuando el H+ es parte de la molcula intacta de d-co, no contribuye a la acidez. Slo el H+ libre afectn la

==....
,,n de W y por ""de la addez.
.....""u., molculas disminuyen la concentracin de H- de una

13

Removedores quitTucos oeI ve k)


12
11

Amonaco de uso hogareflo

10

Soluciones jabonosas

9
8.5
8
7,7

Bicarbonato de sodio
Secreciones pancreticas
}

7
8,5
8

Compatible con la vida humana

Saliva

Orina (4,~7)

Tomates, uvas

Vinagre, gaseosas cola

Jugo de limn

al combinarse con el H+ libre. Estas molrulas se llaman


LaS molculas que producen iones de hidrxido, OH-, en
odCldm son bases porque el hidrxido se combina con H para

a";"",

Jugo gstrico

>gUa:

H' + OH-

==

lizO

molcula que acta como base es el amonaco, NH 3 , que


con el H Ubre para formar un In de amonio:

_dl""

PREGUNTAS
Cuando el cuerpo se vuelve ms cido,
el pH aumenta o disminuye?
Por qu la orina. los Jugos gstricos Y la saliva
pueden tener valores de pH fuera de la escala
compatib(e con la vida y ser parte de un cuerpo

""'07

UJDCeDtracin de H+ en los lquidos corporales se mide en


"",=::'oos de pH. La expresin pH significa potencia de hidrgeR calcula con el logaritmo negativo de la concentracin de
eno: pH = -log [H'J ('" apndice Bde logaritmos).
-"",,",,""'es en el smbolo del soluto representan la notacin pa:a,;' 'm1:xentradn": [H] = concentracin de in de hidrgeno.
forma de """ibir la ecuacin del pH es pH = log (I/[H']).
!II:.",,,,,tdn indica que el pH est inversamente relacionado con
* _-",,=tracin de H+. En otras palabras, a medida que aumen
.xmcentradn de H, disminuye el pH. El pH de una solumide en una escala numrica del al 14. El agua pura tieH de 7,0, es decir que la concentracin de H es 1 x 1fr 7
es considerada neutra. Las soluciones que han ganado
ddo tienen concentraciones de H' mayores que la con:;:;'"",,,, I x Ht' M del agua. Debido a que la [H'] est Inversarelacionada con el pH, las soluciones cidas tienen un pH
dr 7. Las soluciones que han perdido H+ a favor de una ba
- . _ - concentradones de H+ menores que la del agua; dichas

FIGURA 2-15 Escala de pH


Esta escala logartmica es una medida de la concentracin de i6n
de hidrgeno. [H']. Por ejemplo. a un pH de 14, [H'] = 10-" molesllitro.

soluciones se denominan soludones bsicas o alcalinas. y tienen


un pH mayor de 7. Recuerde que, debido a que el pH se reladona
directamente con el recproco de la [HJI a medida que aume"ta la
concentracin de in de hidrgeno dimirlllye el valor de pH.
La escala del pH es logartmica, es decir que el cambio de una
unidad en el valor de pH indica un aumento o disminucin de la
veces en la concentracin de in de hidrgeno. Por ejemplo, si el
pH de una solucin se altera de pH 8 a pH 6, se ha producido un
aumento de 100 veces (lQ2 o 10 x 10) en la concentracin de H.
La 'figura 215 muestra la escala de pH y los valores de pH
de varias soluciones. El pH normal de la sangre en el cuerpo humano es de 7,40, levemente alcalino. La regulacin del pH corporal dentro de una estrecha franja de valores es fundamental, ya

la

Capitulo 2 Interacciones moleculares

INTERACCIONES PROTEICAS
Stan ha estado tomando picolinato de cromo porque oy qU aumentaria su fuerza '1 masa muscular. luego un amigo le mencion
que la Food and Drug Administration (FDA) dijo que no habra
pruebas de que el cromo contribuya a aumentar la masa muscular.
En un estudio, un grupo de investigadores administraron attas dosis diarias de pkolinato de cromo a jugadores de ftbol ameri<ano
durante dos meses de entrenamiento. Al trmino del ~udio, los
jugadores que haban tomado suplementos de cromo no haban
incrementado la fuerza ni la masa muscular ms que aquellos jugadores que no habran recibido el suplemento de cromo.

Pregunta 5:
Teniendo @n cuenta el anundo de la FDA. este estudio (que
no demostT aumento @n @/ desarrollo muscular a partir de
los suplementos de cromo) y los estudios que sugieren que
el picoUnato de cromo podria causar cAncer, l~ que Stan
deberla seguir consumiendo picolinato de cromo?

J>

s,

...

que un pH sanguneo ms cdo de 7,00 (pH < 7,00) o ms alealino que 7,70 (pH > 7,70) es incompatible con la vida.
Los amortiguadores de pH son un factor primordial de la ca
pacidad del cuerpo humano para mantener el pH normal. Un
amortiguador de pH (buffer) es una sustancia que modera los
cambios de pH. Muchos amortiguadores de pH contienen anio
nes con fuerte afinidad por las molculas de H.... Cuando se agre
ga H libre a una solucin amortiguadora de pH, los aniones se
enlazan con el H+ y minimizan todo cambio de pH.
El anin bicarbonato, HCO J -, es un importante amortiguador
de pH del cuerpo humano. La siguiente ecuadn muestra cmo
una soludn de bicarbonato de sodio acta como amortiguador
de pH cuando se agrega ddo clorhdrico (Hel). Cuando se lo coloca en agua, el HCl se d.isocia en H+ y CI- Y genera una concen
tradn alta de H~ (bajo pH). Sin embargo, cuando el HCl se disc)..
da en una soludn de bicarbonato de s<Xlio, algunos de los iones
de bicarbonato se combinan con algunos de los iones de H+ para
formar cido carbnico no disociado. Al atar" de esta manera el
H agregado se evita que la concentradn de H de la soludn
cambie significativamente, lo que minimiza el cambio de pH.
11

H" + CI- + HCO, + Naddo


hidrlco

Bicarbonato
de sodio

If,CO, + CI- + Naddo

Cloruro de

carbnico

sodio
(sal de mesa)

REVISiN
31. Qu debe hacer una molcula. cuando se disuelve en
agua, para ser clasificada como un cido?
32. El pH es una expresin de la concentracin de qu en
una solucin 1
Respuestas en p. 49

La historia del Human Genome Pro)'eet (vase captulo 1) ilustra


cmo ha evoludonado nuestra concepcin acerca del papel que
cumplen las protenas en la biologa. En 1990, cuando se inici6 el
Human Genome Proyect, el D A era la molcula que permitira re
velar todos los secretos de la vida. Sin embargo, con el avance del
proyecto, los dentficos descubrieron que la secuenda de nudeti
dos en una hebra de D A podra dirigir la Sltesis de muchas protenas diferentes. En coI15eCUenda, el nfasis de las investigadones
actuales se ha trasladado al equivalente proteico del genoma, el proteoma. La HwnaIJ Proteomics "inaove es un emprendimiento ambidoso para catalogar la estructura y la fundn de todas las protenas
del cuerpo humano (http://lIs.expasy.oWsprot/hpi/). Un supuesto de
este proyecto es que, si los cientficos descubren qu protenas se en
cuentran en el cuerpo humano, podrn aear modelos para predecir
sus fundones e interacdones.
Como ya se mendon antes en este captulo, las protenas son
los "caballos de batalla" del cuerpo humano. AqueUas que no
son solubles en agua son componentes estructurales fundamentales y se consideran en detalle en el siguiente captulo. La mayo-ra de las protenas solubles pueden clasificarse en una de las siete siguientes categoras:
l. Enzimas. Algunas protenas actan como enzimas que aceleran la5 reacciones qumicas. Las enzimas desempean
una labor importante en el metabolismo, tema de estudio
del captulo 4.
2. Transportador de membrana. Las protenas de las mem
branas celulares contribuyen a trasladar sustancias entre
los compartimentos intra y extracelular. Estas protenas
pueden formar canales en la membrana celular o ligarse a
molculas y transportarlas a travs de ella. Los transporta
dores de membrana de analizan en detalle en el captulo S.
3. Molculas de seal. Algunas protenas y pptldos ms pe.
queos actan corno hormonas y otras molculas de seal.
Estas molculas se describen en el capitulo 6.
4. Receptores. Las protenas que se unen a molculas de seal e
inidan la respuesta celular se denominan receptores. stos se
presentan junto con las molculas de seal en el captulo 6.
S. Protclnas de unin. Estas protenas, presentes fundamentalmente en el lquido extracelular, se unen a molculas y
las transportan a travs del cuerpo humano. Los ejemplos
que se encontrarn en este texto induyen la hemoglobina,
que transporta oxigeno, y las protenas de unin al coles
terol, como el LDL (lipoprotena de baja densidad).
6. Protenas reguladoras. Las protenas reguladoras inician y
terminan los procesos celulares o los incrementan o disminuyen. Las proteinas reguladoras conocidas como factores
de transcripci6n se unen al DNA Y alteran la expresin gni.
ca y la sntesis proteica. Los textos de biologa celular ana
lizan los detalles de estos procesos.
7. Inmunoglobulinas. Estas protenas inmunitarias extra
celulares, tambin llamadas anticuerpos, contribuyen a
proteger el organismo. El captulo 24 resea las fundo
nes inmunitarias.

Interacciones protetcas
las protenas solubles son muy variadas, comparten alGUaeteristicas comunes. Todas se ligan a otras molculas
10 de interacciones no covalentes similares a las que se
en la figura 210. La unin, que se produce en un lugar
--~"'~ de la molcula de la protena y se denomina sitio de
pr~nta especifiddad, afInidad, competenda y satura
edades que se analizarn luego. Para el caso de las prom w cuales su unin activa e inicia un proceso (enzimas,
~;::dores de membrana y receptores), es posible considerar
..J
d de actividad del proceso y los factores que modulan,
dicha velocidad.

orotenas son selectvas respecto de las


""':M!'ClJ,las a las cuales se unen
molcula que se una a otra se denomina ligando. Los ti

q e se unen a enzimas y transportadores de membrana

.:==::"" reciben el nombre de sustratos.

Las molculas de senal


v los factores de transcripcin proteicos son ligandos. Las
~:;:~obulinas se unen a ligandos, pero el complejo inmuno~
ligando luego se convierte en un ligando, como podr
'" capItulo 24.
n de los ligandos requiere complemelltarieclacl molecular,
que ~lliganclo y el sitio de unin sean compatibles. En la
de protenas, cuando el ligando y la protena se acercan, las
~:::no no covalentes entre el ligando y el sitio de unin de
--.1
permiten que las dos molculas se liguen. A partir
: . : : : de enzimas y de otras protenas, los dentficos han
a
o que el sitio de unin de una protena y la forma de su
no necesitan adaptarse con exactitud. Cuando el sitio de
\'" el ligando se acercan, comienzan a interactuar por medio
puentes de hidrgeno. los enlaces inicos y las fuerzas de
aals. El sitio de unin de la protena luego modifica su
(onnaciII) para adecuarse con ms exactitud al ligan
ca 2-16. presenta este modelo interactivo (adapta.
iaduclda) de la interaccin protena-ligando.

39

Especificidad proteica La capacidad de una protema de unine a


ciertos ligandos a un grupo de Iigandos relaCionados ~ denomina especificidad. Algunas protenas son muy especfica') para
los ligandos a los cuales se unen, mientras que otras se unen a
grupos enteros de molculas. Por ejemplo, las enzimas conOCldas
como peptidasas se unen a polipptidos y rompen los enlaces peptdicos independientemente de los dos arnlnoddos que esteo
unidos por dichos enlaces. Las peptidasas, por ende, no son consideradas muy especificas en su accin. Por el contrario, las ami
lIopeptidasas, que tambin rompen los enlaces pcptdicos, son
ms especficas dado que slo se unirn a un extremo de la cadena de protenas (el extremo con un grupo amino no unido) y actuarn sobre el enlace peptdico terminal.
Afinidad El grado en el que una protena se une a un ligando
se denomina afinidad de la protena por el ligando. Un ligando por el cual una determinada protena tiene alta afinidad tendr ms probabilidad de unirse a la prolena que un ligando por
el cual la protena tiene baja afinidad. Esto se puede expresar con
la misma notadD que la utilizada para representar reacciones
qumicas:

donde p es la protena, Les el ligando y PL es el complejo protenaligando. La doble flecha indica que la unin es reversible.
Las reacciones reversibles de unin llegan a un estado de equilibrio, donde la velocidad de unin (P + L -+ PL) es exactamente
igual a la velocidad de separadn, o di50ciaci" (P + l ~ PL).
Cuando una reaccin se encuentra en equilibrio, la razn entre
las concentraciones del ligando y de la protena no unidos (disociados) y la concentracin del complejo protena. ligando es siempre la misma. Esta relacin se llama comlante de equilibrio K"'l' y se
aplica a toda~ las reacciones qumicas reversible~:
rPJlLj

K., - ~PLl

Los corchetes indican que se deben tener en cuenta las concentraciones de la protena y del ligando y la concenlracin del complejo protena-ligando. En las reacciones de unin de protenas,
donde la ecuacin es adems una representacin cuantitativa de la
afinidad de unin de la protena por el ligando, la constante de
equilibrio tambin se llamaa constante de disociacin (Kd ):

[I'j[L;

Sitio de unin
PROTEINA

K.t - 'rL]
Utilizando el lgebra para reordenar la ecuacin, tambin se
puede expresar como:
'P' L)
[ I'L = _J_l

Modelo interactivo
(adaptacin inducida)
En este modelo de unIn proteica

adecua de
modo exacto a la forma de los ligandos.

la forma del SItIO de unin no se

AA 2-16 Modelo interactivo (adaptacin inducida) de


n proteina-Jigando

K.t

A partir del reordenamiento de la ecuacin podr notar que,


cuando Kd es grande, el valor de [PL] es pequeo. En otras palabras, una constante de disociacin K d grande implica baja unin
de la protena y el ligando, y puede decirse que la protena tiene
baja afinidad por e1ligando. A la inversa, una Kd pequea es una
constante de disociacin menor e implica un mayor valor de [PLj,
lo cual indica una mayor afinidad de la protena por el ligando.
Si la protena se une a varios Igandos relacionados, la compa
radn de sus valores Kd indicar cul de los ligandos tiene ms

40

Capitukt 2 Interacciones moleculares

probabilidad de unirse a la protena. Los ligandos relacionados


competirn por los sitios de unin, por lo que se dice que son
competidores. La competenda entre ligandos es una propiedad
uni\-ersaJ de la unin de las protenas.
Los ligandos que remedan a otros se denominan agonistas.
Los agonistas pueden encontrarse en la naturaleza, como la IJicotiIJa, la sustanda qumica presente en el tabaco, que imita la acti\1dad del neurotransmisor acetilcolina al unirse al mismo receptor
proteico. Los agonistas tambin pueden sintetizarse utilizando lo
que los cientficos han aprendido del estudio de los sitios de
unin de protena-ligando. La capacidad de las mol~culas agonistas de imitar la activIdad de los ligandos de la naturaleza ha pero
mitido el desarrollo de muchos frmacos.

El quimotripsingeno es la forma
inactN8 de la enzima.

Actlvacn
por remocin de
fragmentos peptldlcos

REVISiN
33. Un investigador est tratando de dise'lar un frmaco
para que se una a un receptor celular especifico. la
molcula candidata A tiene una Kd de 4,9 para el receptor. La molcula B tiene una Kd de 0,3. Qu mol
cula tiene mayor posibilidad de ser usada como frma-

co?
RMpuesu en la p. 49

Mltiples factores pueden alterar la unin proteica


La afinidad de una protena por un ligando no siempre es
constante. Factores qumicos y fsicos pueden modular la afinidad de unin o incluso eliminarla por completo. Algunas protenas deben ser activadas antes de que su sitio de unin sea funcional. En esta seccin se analizan algunos de los procesos que han
evolucionado para permitir la activadn, modulacin e inactivaci6n de la unin proteica.

lsoformas Las protenas estrechamente relacionadas cuya funcin


es similar pero cuya afinidad por los ligandos es diferente se denominan isoformas. Un ejemplo de isoformas que se ver ms
adelante en este texto es la hemoglobina, protena transportadora del oxgeno. La molcula de hemoglobina tiene una estructura
cuaternaria compuesta por cuatro subunidades (vase Fig. 2-9).
En la isoforma de hemoglobina presente en el feto en desarrollo,
las subunidades son dos cadenas Ct y dos cadenas y. A poco del na
amiento, las molculas de hemoglobina fetal se degradan y son
reemplazadas por hemoglobina adulta, una isotorma cuyas subunidades son dos cadenas ex y dos cadenas p en reemplazo de las
dos cadenas y. Si bien ambas isoformas se unen al oxgeno, la isoforma fetal tiene mayor afinidad por l.
Activacin Algunas protenas estn inactivas cuando son sinteti
zadas en la clula. Antes de poder activarse, unas enzimas debe
r:in quitar una o ms porciones de la molcula (Fig. 2-17
Las
hormonas proteicas (una clase de molcula de seal) y las
enzimas son dos grupos que comnmente experimentan dicha
adh'adll protroltica (lisis, liberar). Las formas inactivas de estas
protenas se identifican frecuentemente con el prefijo pro-, por
ejemplo prohormona, proenzirna, proinsulina. Algunas enzimas
inactivas agregan el sufijo -6gello al nombre de la enzima activada, como en el caso del quimotripsingeno.
La activadn de algunas protenas requiere la presencia de un
cofactor, un in o grupo funcional orgnico pequeflo. Los cofac-

La qulmotripslna, enzima activa, tIene 3


cadenas unidas por puentes dlSUlfuro (9- S).

FIGURA 2-17 Activacin proteolitica de la enzima quimo

tripsina
tores deben unirse a la protena antes de que el sitio de unin se
una al ligando. Los cofactores inicos incluyen el Ca 2., el Mg2+ y
el Fel . Estos procesos se ilustran en la figura 2-18 . Muchas en
zimas requieren cofaetores para ser funcionales.

La modulacin altera la unin y actividad de las


proteinas
La capacidad de una protena de unirse a un ligando e inidar
una respuesta puede verse afectada por varios factores, entre ellos
la temperatura, el pH y las molculas que interactan con la protema. Un factor que afecta la actividad o la unin proteica recibe

COFACTOA

<?a

~ ,/

->.

"'-..,,"""" Sitio de
unin

Sin el cofaetor
unido, la protelna

no es aetJva

La unin del
cofactor actIVa
la proteina

FIGURA 218 La unin de cofactores activa la proteina

Interacciones proteicas

ClIot~1O

2-3

Factores que afectan la unin


proteica

para la unin

Necesarios para la unin del ligando en

41

Un inhibidor competitivo blOQuea

al ligando al unirse al sitio de unIn.


I

el sitio de unin

proteoltl(a

Convierte la forma inactiva a activa por

remocin de parte de la molcula. Ejemplos: enzimas digestivas. hormonas pro-teicas

y factores que alteran la unin o la actividad


" "..." " COI'Tlpe

-tivo

~nible

Compite directam,nte con el ligando al


unirse en forma reversible al sitio activo

PROTENA
ACTIVA

Se une al sitio de unin y no puede ser

desplazado
alosterica

CO\'alente

Se une a la protena fuera del sitio de


unin y modifica la actividad; puede ser
inhibidor o activador
forma un enlace covalente con la protelna y modifica la actividad. Ejemplo: gru-

pos fosfato

un.

Modifica la forma tridimensional de la


enzima por ruptura de los puentes de
hidrgeno o S-S; puede ser irreversible
si la protena se desnaturaliza

_ _R de modulador. Existen dos mecanismos bsicos por


_1:liI>1li< los cuales se produce la modulacin. El modulador: 1)
'C~~~ .a capacidad del ligando de unirse al sitio de unin, o
modifica la actividad de la protena o su capacidad de gerespuesta. Las siguientes secciones analizan los diferenmodulacin y se resumen en el cuadro 2-3 _.
moduladores quimicos son molculas que se unen por
enlaces covalentes o no covalentes a las protenas y mocapacidad de unin o su actividad. Los moduladores
pueden activar la unin, potenciarla, inhibirla o inactieina por completo. La inactivacin puede ser reversible
le.
zntagonistas, tambin denominados inhibidores, son mot:;;:~~,.. qumicos que se unen a una protena y disminuyen su
~~~--~ ~fuchos son simplemente molculas que se unen a la
'"
y bloquean el sitio de unin sin provocar una respuesta.
el muchacho que se adelanta indebidamente en la fila
para hablar con su novia, la cajera. o tiene ningn Incomprar una entrada, pero impide que el resto de pblitiJa pueda comprar sus entradas para el cine.
inhibidores competitivos son antagonistas reversibles
piten con el ligando habitual por el sitio de unin (Fig.
El grado de inhibicin depende de las concentraciones
==:;:,..del inhibidor competitivo y del ligando habitual, as coafinidades de la protena por ambos. La unin de los in~~""." competitivos es reversible: el aumento de la concentrali ando habitual puede desplazar al inhibidor competitiT ,!H;minuir la inhibicin.
ncla de stos. los a"tagoll5Uls irreversibles se unen es
=="leIlte con la protena y no pueden ser desplazados por

.,-r.....

'!"""""'''

FIGURA 2-19/nhibicin competitiva

competicin. Los agentes antagonistas han resultado tiles para


el tratamiento de diversas enfermedades. Por ejemplo, el tamoxifeno, un antagonista del receptor de estrgeno, se utiliza para el
tratamiento de formas de cncer de mama dependientes de hormonas.
Los moduladores alostricos o covalentes pueden ser antagonistas o activadores. Los moduladores alost.ricos (aJlos, otro; ste
reos, slido) se unen a una protena fuera del sitio de unin y, al
hacerlo, cambian la forma del sitio (Hg. 2-20 11). Los ,,1Jibidores
alostricos son antagonistas que disminuyen la afinidad del sitio
de unin para el ligando e inhiben la actividad de la protena. Los
activadores alostricos aumentan la probabilidad de unin protena-ligando y potendan la actividad proteica. En el captulo 18 se
estudiar cmo la capacidad de unin al oxigeno de la hemoglobina cambia con la moduladn alostrica del dixido de carbono, del H~ y de muchos otros factores.
Los moduladores covalentes son tomos o grupos funcionales que se unen a una protena mediante enlaces covalentes y
afectan las propiedades de dicha protena. Al igual que los modu
ladores alostricos, los moduladores covalentes pueden aumentar
o disminuir la capacidad de unin Ola actividad proteica. Uno de
los moduladores covalentes ms comunes es el grupo fosfato. Muchas protenas de la clula pueden ser activadas o nactivadas
cuando un grupo fosfato forma un enlace cava lente con ellas,
proceso que se conoce como fosforilad61J.
Uno de los moduladores qumicos ms conocidos es el antibitico penicilina. Alexander Fleming descubri este compuesto
en 1928, al observar que el hongo Penicillillm inhiba la proliferadn bacteriana. Para 1938, los im'estigadores haban extrado el
principio activo del hongo y lo haban utilizado para tratar nfee
ciones en seres humanos. Sin embargo, no fue hasta 1965 que los
investigadores descubrieron exactamente cmo funciona el anti
bitico. La penidJina es un antagonista que se une a una prote.
na bacteriana esendal por imitacin del ligando normal. Debido
a que la penicilina forma enlaces indestructibles con la protena,
sta queda inhibida de forma irreversible. Sin la protena, la bacteria no puede formar una pared celular rgida, y sin la pared r
gida, se hincha, se rompe y muere.

42

Captulo 2 Interacciones moleculares

(a) AC1iVaetOf'I IlIosterica

(b) Inhibicin alostrica

Srt>o

Sitio
de unin

de unIn

PROTENA
ACTNA

Inhil)l(tor

aJostnco
La proteina SIIl
modulador es inactiva.

El modulador se une a la
proteina fuera del Sitio de unIn.

La protena SU'l
modulador es aeuva.

El modulador se une a la protena


fuera del SItIO de unin y actIVa
el S/tJO de un;OO.

FIGURA 2-20 Maduladn alastrica

Los factores fscos modulan o nactvan a las protenas


Las condiciones fsicas como la temperatura o el pH (acidez)
pueden ejercer un efecto drstico sobre la estructura y la funcin
de las protena'), Pequeas modificaciones en el pH o en la temperatura actan como moduladores que aumentan o reducen la
actividad proteica (Fig. 2-21 .). Una vez que dichos factores ')uperan determinados valores crticos, destruyen los enlaces no ca
valentes que mantienen a la protena en su configuracin terdarla. La protena pierde su forma y actividad. Cuando la protena
pierde su forma se dice que est desnaturalizada,

Si alguna vez frI un huevo, habr notado esta transformacin


en la protena albmina de la dara, que pasa de un estado trans
parente y viscoso a un estado blanco y firme. Los iones de hidrgeno en concentracin suficientemente alta como para ser llama
dos cidos tienen un efecto similar sobre la estructura de la pro~
tena. Durante la preparacin del ceviche, el plato nar,vna! de
Ecuador, se marIna el pescado crudo con Jugo de lima. Ei jugo cido de la lima contiene iones de hjdrgeno que dest'"uyen los
puentes de hidrgeno de las protenas del msculo del pescado y
hace que las protenas se desnaturalicen. En consecuencia, la

FIGURA 2-21 Efecto de la temperatura


sobre la actividad proteica

PREGUNTA
La proteina es ms actIva

a 30"C oa 48-C?

Protefna
desnaturalIZada

SH

s><
20

30

40

Temperatura rC)

50

60

Esta proteina se desnaturaliza a


alrededor de SO"C.

Interacciones proteicas
se vuelve ms fume y opaca, al igual que si se la hubiera rocon calor.
En algunos casos, se puede restablecer la actividad si se restableMIlperatura o el pH original. La protena retoma su forma ori~
romo si nada hubiera ocurrido. Sin embargo, la desnaturallzaln suel,e producir una prdida permanente de la actividad. Cierta~
no existe forma de "desfrer" un huevo o de "descocer" un
El impacto potendalmente desastroso de la temperatura y
sobre las protenas es la razn por la cual estos parmetros
tiU1 estrechamente regulados por el cuerpo.

"""""lO.

43

.5S

~ 2
~

PREGUNTAS

Cul es la vekx:dad cuando


la concentraan protetea es
Igual aA?

"O
"O
~

:!1

Cuando la vekx:Jdad es 2,5 mgI


cul es la concentraan
proteca

!!i

EVISIN

34 Relacione cada sustancia quimica con alguna accin o


acciones.
(a) Modulador alostrico
(b) Inhibidor competitivo
(e) Modulador eovalente
1. Se une fuera del sitio de unin
2. Se une en el sitio de unin
3. S610 inhibe la actividad
4. Inhibe o potencia la actividad

Concentracin protelca_
En este

expenmento la cantidad de ligando permanece constante

FIGURA 222

Efecto del cambio de la concentracin pro

teica sobre la velocidad

Respuesta en la p. 49

e-erpo regula la cantidad de proteinas presentes


clulas
caracterstica de las protenas del cuerpo humano es
tidad de una determinada protena variar en el tiempo,
=::'=::i""'leme de manera regulada. El cuerpo tiene mecanismos
ten controlar si necesita ms o menos cantidad de una
':::=_,",I.l protena. Las complejas vas de sealizacin, muchas
L3 c....." mvolucran protenas, luego instruyen a detenninadas
produdr nuevas protenas o para destruir (degradar) las
es. La produccin programada de nuevas protenas (re~
enzimas y transportadores de membrana, en especial) se
regulacin por incremento. A la inversa, la eliminadn
=;::c. de protenas recibe el nombre de regulact6n por dis

==

siolgicos. Las clulas modifican la cantidad de una protena al


influir tanto sobre la sntesis como la degradadn proteica. Si la
sntesis supera la degradacin, se acumula protena y se incre~
menta la velocidad de reaccin. Si la degradacin supera a la n~
tesis, disminuye la cantidad de protena al Igual que la velocidad
de reaccin. Aun cuando la cantidad de protena sea constante,
existe un recambio permanente de protenas.

La velocidad de reaccin puede alcanzar un mximo


Si la concentracin de una protena en una clula es constan
te, entonces la concentracin del ligando determina la magnitud
de la respuesta. Un menor nmero de ligandos activan un menor
nmero de protenas y la respuesta es baja. A medida que aumentan las concentradones de ligandos, aumenta la magnitud de la
respuesta, hasta un mximo donde todos los sitios de unin se
encuentran ocupados.

~:,~~~Eo::amboscasos, la clula recibe instrucdones para pro-

.:

protenas y as alterar su respuesta.


aoala<] de protenas en una clula tiene influenda directa
tud de la respuesta celular. Por ejemplo, el grfico de la
_ :- _ muestra los resultados de un experimento en el cual
~~~de ligandos se mantiene constante mientras se modifica
de protenas. Como muestra el grfico, el aumento
..,."",,..,de protenas provoca un aumento de la respuesta.
analoga, imagine la linea de cajas de un supermercado.
cada cajera es una enzima, los dientes en la fila son li~
b dientes que salen de la tienda con sus compras son
hay 25 cajas habilitadas, 100 cUentes podrn abonar y
",,::o:,.,mft ma)or rapidez que si slo hubiera 10 cajas habilitadas.
modo, en una reaccin enzimtica, la presenda de un
de protenas significa que habr un mayor nmero
UlUn para interactuar con los ligandos. En consecuen
........."'" se convierten en productos con mayor rapidez.
tradn de protenas reguladoras es una estrategia
=::=::I<llrutilizada por las clulas para controlar sus procesos fi

==:m.

Velocidad mxima en punto de saturacin

~ 3

o-

PREGUNTA

Cul es la vekJcldad
cuando la concentracl6n
de ligandos es 200 mglmL?

"O
"O
~

"~
!!i

O
25

50

75

100

125

150

175

ConcentraCIn de ligando (mgImL) -

En este experimento, la cantidad de protenas fue constante.


A la velocidad mxima, se dice que la proteina esta saturada.

Efecto del cambio de la concentracin de Ji.


gandos sobre la velocidad

FIGURA 223

44

Capitukt 2 Interacciones moleculares

La figura 2-23 muestra los resultados de un experimento tpico en el cual la concentradn de protena es constante pero la
concentracin de ligando vara. A bajas concentraciones de ligando. la \'eloddad de respuesta es directamente propordonal a la
concentracin de ligando. Cuando la concentradn de ligando
supera un determinado nivel, las molculas ya no disponen de si,
tios de unin libres. Las protenas estn completamente ocupadas, y la velocidad de respuesta alcanza su valor mximo. Esta
condicin es conocida como saturacin. La saturacin se aplica
tanto a enzimas como a transportadores de membrana. receptores, protenas de unin e inmunoglobulinas.
Una analoga de la saturacin apareci en lbs primeros das de
la televisin, en el programa Yo amo a Luey. Lucille BaH estaba trabajando en la cinta transportadora de una fbrica de dulces y llenaba una caja de bombones. Al principio la cinta se mova lentamente y no tena dificultad para tomar las golosinas y colocarlas
en la caja. La dnta comenz a aumentar gradualmente la velocidad y Lucy tuvo que comenzar a llenar la caja de chocolates con
ms rapidez. Finalmente, la cinta le trafa chocolates a tan alta velocidad que Lucy no poda empaquetarlos todos, porque ya esta-

ba trabajando a la mxima velocidad de la que era capaz. se fue


el punto de saturadn de Lucy. (SU solucin fue comenzar a comerse parte de los chocolates al tiempo que ubicaba otros en las
cajas!)
En resumen, hasta ahora ha podido aprender las propiedades
fundamentales y prcticamente universales de las protenas solubles. Usted volver sobre estos conceptos muchas veces a medida
que avance con los siguientes captulos de este libro. En el prxi
mo captulo aprender ms acerca de las protenas insolubles del
cuerpo humano, que constituyen los componentes estructurales
primordiales de las clulas y los tejidos.

REVISiN
35. Qu le sucede a la velocidad de una reacci6n enzi
mtica a medida que disminuye la cantidad de enzima
presente?

36. Qu le sucede a la velocidad de una reaccin enzi


mtica cuando la enzima ha llegado a la saturacin?
R~puestas

RELACIONAOOS:

en la pg. 49

CONCLUSiN

SUPLEMENTOS DE CROMO
En esta se<:ci6n de problemas relacionados ha aprendido que las
afirmaciones acerca de la capacidad del picolinato de cromo para
aumentar la masa muscular no han sido avaladas con la evidencia
de experimentos cientificos controlados. Tambin ha aprendido
que los estudios sugieren que algunas formas de la molcula bio
lgica trivalente del cromo pueden ser txicas. En el afio 2003 el
Joint Food Standards and Safety Group del Reino Unido solicit a
los productores de suplementos dietticos que retiraran el picolinato de cromo de sus productos.

PREGUNTA

Para interiorizarse ms acerca de las investigaciones actuales, ingrese


a PubMed (W\NW.ncbi.nlm.nih.gov) y busque "'chromium picolinate....
Compare esta informacin con los resultados de una bsqueda similar en Internet. Debe creer todo lo que encuentra en la Web?
Para obtener un conjunto de cursillos interactivos acerca de bs,
quedas en la web, ingrese a http://tilt.lib.utsystem.edu/ (ntese
que esta dire<:ci6n no incluye www). Estos cursillos lo ayudarn a
aprender a buscar y evaluar los sitios web.
Ahora compare sus respuestas con las del cuadro resumen.

HECHOS

INTEGRACiN Y ANLISIS

la Ubique el cromo en la tabla peridica La tabla peridica organiza los elementos


de elementos.
de acuerdo con el nmero atmico.

N/A-

1b Cu~1 es el nmero atmico del


cromo? v su masa at6mica?

De acuerdo con la tabla, el cromo (Cr)


tiene un nmero at6mico de 24 y una
masa atmica promedio de 52.

N/A

lc Cuntos electrones tiene un tomo


de cromo?

El nmero atmico de un elemento es


igual al nmero de protones en un tomo.
Un tomo tiene igual nmero de protones
y electrones.

El nmero atmico del cromo es 24; por lo


tanto. un tomo de cromo tiene 24 protones
y 24 electrones.

ld Qu elementos cerca del cromo


tamblen son elementos
esenciales?

Molibdeno, manganeso y hierro.

N/A

------------------

Resumen del captulo

=-- oenonas con carencia de cromo,


_~

predecir si la glucemia
I'"Ienor o mayor a la
?

de los resultad05 del estudio


. puede afirmar que todos los
;aoentes con diabetes padecen
~decromo?

tos electrones se han perdido


hexavalente de cromo?
c......uos del in trivalente?
lOn

r de esta informacin,
_;J..JI!Cfe concluir que la forma
~a

ente y la trivalente de cromo


ualmente txicas?

- oeodo en cuenta el anuncio de la


S este estudio (que no demostr
o en el desarrollo muscular a
~ de k>s suplementos de cromo)
estudios que sugieren que el
to de cromo podra causar
~.cree que Stan deberla
Jrgl.. r consumiendo picolinato

HECHOS

INTEGRACIN Y ANLISIS

El cromo contribuye a transportar glucosa


de la sangre a las clulas.

Si hay ausencia/deficiencia de cromo, menos


glucosa dejar la sangre y el nivel de glucosa en
sangre ser mayor que el normal.

Dosis mas altas de suplementos de cromo


redujeron los niveles elevados de glucosa
en sangre, pero dosis inferiores no tuvieron
ningn efecto. Slo existe un estudio, y no
se brinda informacin acerca de otros
estudios similares.

No existe evidencia suficiente a partir de la


informacin presentada para establecer una
conclusin acerca del papel de la deficiencia de
cromo en la diabetes.

Para cada electrn perdido de un in, se


deja atrs un protn positivamente cargado
en el ncleo del In.

El in hexavalente del cromo, Cr6+, tiene seis


protones no pareados y por lo tanto ha
perdido seis electrones. El In trivalente, Cr3+,
ha perdido tres electrones.

La forma hexavalente se utiliza en la


industria y su inhalacin ha sido asociada
a un mayor riesgo de cncer de pulmn.
Suficientes estudios han demostrado una
asociacin que el California's Hazard
Evaluation System and Information Service
ha incluido en advertencias para
los trabajadores de la industria del cromo.
la evidencia actual acerca de la toxicidad
del cromo trivalente en el pcolinato de
cromo surge a partir de estudios realizados
en clulas aisladas en cultivo de tejidos.

Si bien se ha demostrado la toxicidad del C,-6",


no se ha probado concluyentemente la
toxicidad del Cr1 ". los estudios en clulas
in vitro pueden no ser aplicables a los seres
humanos.
Se requieren estudios adicionales en los que se
administren dosis razonables de picolinato
de cromo a animales por un perodo de tiempo
extendido.

No hay evidencia proveniente de


investigaciones que avale el papel del
picolinato de cromo en el incremento
de la fuerza o de la masa muscular. Otras
investigaciones sugieren que el picolinato
de cromo podrla causar cambios
cancergenos en clulas aisladas.

La evidencia presentada sugiere que en el


caso de Stan no hay beneficio a partlr del
consumo de picolinato de cromo, y podrra
haber riesgos. El analisis de riesgo-beneflcio
sugiere interrumpir el consumo de suplementos
de cromo. Sin embargo, la decisin es
responsabilidad personal de Stan. Debera
mantenerse informado acerca de nuevos
desarrollos que puedan modificar el anlisis de
riesgo-beneficio.

::ae cromo?

010

45

teable

-SUMEN DEL CAPTULO

tntroduce el tema de las blomolculas y los iones, cuyas proqu.micas comtitu)'en la base de muchos temas fundamentales
lisicloS'''. Para comprender las interacciones moleculares, La comu~=~d=':ilina~ cenamiento y la rransferencia de energa, y las propledade las celulas y de los tejidos, deber~ tener una buena foreo quimica bsica.

Revisin de quimica
1.

Los tomos est~n compuestos por protones, neutrones y electrones. Un protn tiene una masa atmica de aproximadamente 1
unidad de masa atmica (urna), a daltan (Da), y una carga elctrica de ...l. Un neutr6n tiene una masa de aproximadamente 1
urna y no tiene carga elctrica. Un electrn tiene una masa insig-

c.apitu6o 2 InleraccK)nes mole<ulares

46

urue comparada con los protones y los neutrones, y una carga


!

k ~1 lp_ 20; Ag. 2~1)


Los dementos se distinguen unos de otros por el nmero atmico
de sus tomos. que es el numero de protones en el ncleo de un tomo. Ip.. 21).

u masa de un tomo se calcula sumando el nmero de protones y de


neutrones en su ncleo. (p. 21)
01. Los tomos de un elemento que tiene diferente nmero de neutrones
en sus ncleos se denominan isto~ de un elemento. Los istopos
radiactivos emiten energa llamada radiacin. (p. 21, Fig. 21)
5. Los electrones que giran alrededor de un lomo estn dispuestos en
nivel<'S de energa. o capas, centradas en el ncleo. (p. 22)
6. Los electrones son importantes para los enlaces covalentes y jnicos,
la captura y transferencia de energa, y la formacin de radicales libres. (p. 22)
3

Enlaces y formas moleculares


7.

Dos o ms tomos unidos forman una molcula. Las molculas que


induyen tomos de ms de un elemento se llaman compuestos. (p.
23)

Un tomo es estable cuando todas sus rbitas exteriores estn ocupadas por pares de electrones. (p. 23)
9. Los enlaces covalentcs son fuertes enlaces formados cuando dos tomos adyacentes comparten uno o ms pares de electroncs. Cada par
de electrones compartidos fonna un enlace covalcnte simple_ (pg.

8.

23, Fi8. 2-2)

10. Las molculas cuyos tomos comparten electrones de manera no uniforme se denominan molculas polares. Si los tomos dc una molcula comparten los electrones en fonna unifonne la molcula recibe
el nombre de molcula no polar. (p. 24; Hg. 2~3)
1 L Un tomo que gana o pierde electrones adquiere carga elctrica y se
de.nomina in. (pg. 24; Flg. 201)
12. Los enlaces inicos son enlaces fuertes formados cuando iones con
carga opuesta se atraen unos a otros. (p. 24)
13. Los puentes de hidrgeno son enlaces dbiles y se forman cuando los
tomos de hidrgeno de las molculas polares son atrados a tomos
de oxigeno, nitrgeno o flor. La formacin de puentc) de hidrgeno
entre molculas de agua es responsable de la tensin superficial del
agua. (p. 25; Fig. 25)
14. Las fuerzas de van der Waals son enlaces d~biles que se forman cuando las molculas se atraen un35 a otr35. l.as enlaces de van der Waals
pueden fonnarse dentro de una molcula o entre molkulas adyacen-

tes.

(p. 26)

15. La fonna molecular est determinada por los ngulos de los enlaces
covalentes y 135 interacciones no covalentes dbiles dentro de una
molrula. (p. 26)

Biomolculas
16. Los cuatro grupos prindpales de biomolkulas son los hidratos de
carbono, los lpidos, las protenas y los nude6tidos. Todos ellos con
tienen carbono, hidrgeno y oxigeno. (p. 27)
17. Los hidratos de carbono tienen la frmula general (CH20)" y se presentan como monosacrldos, disac.ridos y polisacridos. Los pol
meros de glucosa almacenan energa y functonan como componen
tes estructurales de las clulas. (pg. 27; Hg. 27)
18. Los Ipidos contienen tomos de carbono y de hidrgeno pero pocos
tomos de oxgeno. La mayora de los Ipidos son no polares. Los ci
dos grasos son cadenas largas de tomos de carbono unidas a hidrgenos. Los trigllcrldm C5t:in compuestos por glicerol y tres cidos
grasos. (pp. 27.29; Fig. 2-8)

19. las protenas son las biomolkulas ms verstiles debido a que estn
constituidas por 20 tipos de aminocidos diferentes. (p. 30)
20. La estructura primaria de una protena es la secuencia de sus amino
cidos. la estructura secundaria es su disposidn espadal en hlices
u holas. La estructura terciaria es la forma tridimensional dc 135 cadenas de aminoddos plegadas. y la estructura cuaternaria es la dis-

posicin de mltiples cadenas de aminocidos en una nica protena.


(p. 31; Fig. 2-9)

21. Las protenas globulares son solubles en agua. Actan como transportadoras, mensajeras, molculas de defensa y enzimas. Las protenas fibrosas no son faalmente solubles en agua y fundonan como
componentes estructurales de las cf:lulas y de los tejidos. (p. 31)
22. las protenas, los lipidos y los hidratos de carbono se combinan para
formar glucoproteinas, glucoUpidos o lipoprotenas. (p. 32)
23. Los nuclotidos son importantes para la transmisin yalmacenamiento informad6n y para la transferencia de energa. (p. 32)
24. Un Ilucletido esta compuesto por uno o ms grupos fosfato, un az
car y una base nitrogenada purlna o pirimidina. Los nuclotidos pe.
quer'los incluyen el ATP, el AOP y el cAMPo Los polmeros de nuclc6
tldos son los cidos nuclcicos DI A Y RNA. (pp. 3233; Figs. 211,
2-12)

Soluciones acuosas, cidos, bases y amortiguadores


depH
lquidos y eleetrolitos: homeostasis cido-base
25. Las molculas que se disuelvcn en lquidos se denominan solutos. El

liquido en el cual se disueh'en recibe el nombre dc solvente. El solvente universal de las soludones biolgicas es el agua. (p. 35)
26. La facilidad con la cual un soluto se disuelve en un solvente se denomina solubilidad en dicho sohente_ las molculas hidrfilas, a diferenda de Las molculas hidrfobas, se disuelven fcilmente en
agua. (p. 35)

27. La concentracin de una soludn es la cantidad de soluto por unidad de volumen de solud6n. Una solucin 1 molar (1 M) tiene un
mol de soluto por litro de solucin. La concentradn de la mayoa
de las soludones biolgicas se expresa en milimoles por litro de solucin (mM). (pp. 35-36)

28. Un mol es igual a 6,02 x 1Q23 partculas de un elemento o compuesto.


La masa molccular de una molctlla se calcula al sumar las masas
atmicas de todos sus tomos. La masa en gramos de 1 mol de cualquier elemento o compuesto se conoce como masa moICf..'\1lar en
gramos de un elemento o compuesto. (p. 36)
29. Las concentraciones de las soluciones se exprcsan en moles/volumen (molaridad) o como solucin porcentual. l.as concentraciones inicas pueden expresarse cn miliequivalentes, donde un equivalente es igual a la molarldad del in multiplicada por su carga
elctrica. (p. 36)
30. El pH de una soludn es una medida de su concentracin de In de
hidrgcno. Los .cidos son molculas que aportan H a una solucin.
Las bases son molculas que eliminan H de una soludn. A mayor
acidez de la solucin, mcnor pH. (p. 37; Hg. 215)
31. Los amortiguadores de pH son soluciones que moderan los cambios
de pH (p. 38).

Interacciones proteicas
32. La mayora de las protenas solubles en agua fundonan como enzi

mas, transportadores de membrana, molculas de ser'lal, receptores,


protenas de unin, factores de transcripcin o inmunoglobulinas.
(pp. 38-39)

33. Los IIgandos se unen a las protenas en el sitio de unin. De acuerdo


con el modelo interactivo (adaptacin inducida) las formas dcl Ii
gando y del sitio de unin no necesitan coincidir exactamentc. (p. 39;
Hg. 2-16)
34. Las protenas son especficas respKto del ligando al cual se unen. La
atraccin de una protena a su ligando se denomina afinidad de la
protena por el ligando. La constante de di50ciacin (Kd ) es una medida cuantitativa de la afinidad de una protena por un ligando determinado. (p. 39)

35. Los Iigandos pueden competir por el sitio de unin de una protena.
Si los Iigandos que compiten imitan la actividad unos de otros, se los
denomina agonistas. (p. 40)

Preguntas
Las proteinas estrechamente relacionadas cuya funcin es simIlar pean'il afinidad por los ligandos es difE'rentE' se denominan sororp. -lO)
protenas deben ser activadas, }<I sea por prote6lisls o por
~ de cofactore5. (p. 'lO; Figs. 2-17, 2.18)
encia de los antagonistas irreversibles, lo'i inhibidores COOl>e,os pueden ser desplazados de los sitios de unin. (p. 41; Fig. 2-19)
moduladores alostrlcos se unen a las proteinas en un lugar di
te del sito de unin. Los moduladore.. covalcntes se unen IXlr
1 de enlaces covalcntL'S. Ambas clases de moduladores pueden
o inhibir la protena. (p. 41; Fig. 2-20)

47

40. Las temperaturas o pH e.xtremo'i desnaturalizan a la prolema. 11'. 42;


flg 221)
41. las clulas modulan sus protenas con regulacin por Incremento o
por regulacin por disminucin de la sntesis y la degradacin proteica. La cantidad de protenas est directamente relacionada con la
magnitud de la respuesta celular. (p. 43; Flg. 222)
42. Si la cantidad de protenas es constante, la cantidad de lIj;t"andos deter
mina la respuesta celular. Si todas las protenas se saturan con ligandos, la respuesta alcanza el mximo. (p. 43; Fi~. 2-23)

-rAS
~ rt'\pll~stas en

el apndice A)

1 REVISIN DE HECHOS Y TRMINOS


tres de los principales elementos esenciales del cuerpo hu-

C4I

los atomos de 105 elementos se unen para formar compuescomo el H~O o el CO~, una unidad se denomina

('4j

l.JI puticula subatmica con una masa de aproximadamente 1 uma


nn:a de +1 se denomina
. b) La partrula subat6con una masa de aproximadamente 1 urna y carga neutra se lIa
_ _ _ _ _ _,. c) La partcula 5ubatmica restante es el eh..-ccon una masa insignificante pero una carga de
-,__
p;utcula subatmica de un elemento determina su nmero

el elemento asociado con cada uno de Jos siguientes smbon, Na, N, K, 11 y".
topo" de un elemento tienen el mismo nmero de
y
pero difIeren en el nmero de

Q. C.

pos inestables emiten energa denominada

. La

dad m('dica que utiliza este tipo de energia para el diagns-

tratamiento de enrermedades recibe el nombre de


ki.. electrones de un Momo o molcula son estables,

~tn

no pareados?
un .Homo de un elemento gana o pierde W10 o ms electrolo denomina
de C'iC elemento.
cada tipo de enlace con la definicin correspondiente:
:e covalente
1. fuerza de atraCCin dbil entre
inico
hidrgeno y oxgeno o nitrgeno
2. se forma cuando dos tomus
te de hidrgeno
de van der Waals
comparten dos o ms pares de
electrones.
3. fuerza de atraccin dbil entre
molculas
4. se forma cuando un tomo pierde
uno o ms electrones en ravor de
un segundo tomo
..,"'Jdld de los compu('5tos ayuda a predE'Cir su solubilidad ruanmezcla con agua. Cuando los electrones de un compuesto
rtl:n de manera uniforme, se dice que el compuesto es
_ _:--,_ _-'; si 105 electrones se comparten de manera no uniforapuesto es
.Qu grupo se disuelve con maitd en agua?
una solucin e.. una abreviatura que muestra qu datos
la solucin? Una solucin con pH inferior a 7 e..
_ _ _~ una solucin con pH mayor a 7 es c---:----,-,
_ _ _ _ _ _ _ es una solucin que modera los cambios de
(1

14. lnumere los cuatro Upos de biomolculas e incluya un ejemplo de cada una de ellas que sea relevante para la fisiologa.
15 Relacione cada hidrato de carbono con la definicin correspondiente:
a) almidn
l. el hidrato de carbono ms abundante del
planeta
b) quitina
2. disacrido presente en la leche
e) glucosa
3. forma de almacenamiento de la glucosa en
d) celulosa
los animales
e) glucgenQ
4. foona de almacenamiento de glucosa en
las plantas
5. poUsacrido estructural de los
invertebradO',
6. monosacrldo
16. las protenas pUl.-den combinarse con otrm tiros de molculas. Se denominan
ruando se combinan con componentes gracuando se combinan con hidrasos. Se denominan
tos de carbono.
17. Relacione cada Ipido con la descripcin correspondiente:
a) trlglicrido
l. la forma ms comn de Ipidos en el cuerpo
b) eicosanoide
humano
c) esteroide
2. lquido a temperatura ambiente,
generalmente obtenido de las plantas
d) aceite
3. componente importante de la membrana
e) fosfolpidos
celular
4. ~tructura compuesta por anillos de carbono
5. cido graso modificado de 20 carbonos
18. Relacione los siguientes trminos correspondientes a protE'inas y amino.ddos:
a) base estructural
l. aminocido esencial
b) debe ser incluido
2. estrucrura primaria
en nuestra dieta
3. aminocidos
e) protena~ que aceleran
4. protenas globulares
la tasa de reacciones qumicas 5. enzimas
d) secuencia de aminocidos
6. estructura terciaria
de una proteina
7. protenas fibrosas
e) cadenas de protenas plegadas
en una estructura con forma
de esfera
19. Enumere los componentes de un nucle6tido_
20. Una molcula que se une a otra molcula se denomma

21. Relacione las siguientes definiciones con los trminos correspondientes (no todos 105 termino.. tienen definicin):
a) capacidad de una protena de
l. inhibicin irreversible
unirse a una molcula y no a otra 2. modelo intera('tivo
b) la (><irte de la protena
3. sitio de unin
que se une alUgando
4. especificidad
c) la capacidad de una proteina
S. saturadn
de alterar su foona para
adecuarse a la forma del ligando

48

Capitulo 2 Interacciones moleculares

l n io. como eJ. Ca2. o el Mg2~, que debe estar presente para que una
mz1.m, pueda fundonar recibe el nombre de _ _.,---_-,.:!J. l"WI protema cuya estructura se modifica al punto de perder su activi~ ~ dice que est
_

NIVEL 2 REVISIN DE CONCEPTOS


24, Creacin de un mapa conceptual: organizar los trminos de cada lista
para crear dos mapas conceptuales (las listas continan en la p. 48)
Lista 1: el tomo
Lista 2: soluciones
anin
concentracin
masa atmica
equivalente
nmero atmico
pu.ente de hidrgeno
catin
hIdrfila
enlace cava lente
hIdrfoba
ek'Ctrn
moJaridad
capa de electrones
mol
elemento
molcula no polar
In
molcula polar
Istopo
solubilidad
neutrn
soluto
ncleo
solveme
protn
agua
25. Utilice la tabla peridica de elementos en el interior de la cubierta posterior para responder la~ slgulemes preguntas. Un tomo de mio tiene 11 protones en el ncleo.
(a) Cuntos electrones tiene el tomo?
(b) Cul es la carga elctrica del tomo?
(c) Cuntos neutrones tiene el tomo promedio?
(d) Si el tomo pierde un electrn, se lo denomina
(e) Cul sera la carga elctrica de la sustancia formada en (d)?
(f) Escriba el smbolo qumico del In al que se hace rcferenda en (d).
(g) En que se convierte el tomo de sodio 51 pierde un protn del
ncleo?
(h) Escriba el smbolo qumico del tomo al que se hace referencia en
(g).

26. Una solucin en la cuallH-1 :: 10-] M es


(ddalbsica); mientras que una solucin en la OJal [W] = 10-10 M es
_,-,(dda/bsica). Indique el pH para cada una de estas
soludones.
27. Mencione tres nucletldos y sci'lale la importancia de cada uno de
ellos.
28. Explique la progresi n de la estructura de una protena de primaria a
cuaternaria.
29. Compare la estructura del DNA con la del RNA.
30. lstablezea las diferendas entre purinas y pirimidinas.
31. Si sabe que dos protcna~ solubles son isoformas la una de la otra, que
puede predecir respecto de sus estructuras, funciones y afinidades por
los Iigandos?
32. Se le ha pedido que disei"ie algunos frmacos para los fmes que se des.
criben a continuadn. Elija las caractersticas deseables para cada f.rmaco a partir de la siguiente lista:
al El frmaco A debe unirse a una
1. antagonista
cnzima y potenciar su actividad. 2. inhibidor competitivo
b) El frmaco B debe Imitar la
3. agonista
4. activador alosthlco
actividad de una molcula
de seal del sistema nervioso
5. modulador covalente
normal.
c) U frmaco C debe bloquear la
actividad de un receptor proteico
de membrana.

NIVEL 3 RESOLUCIN DE PROBLEMAS


33. Se lo ha convocado para colaborar ron la autopsia de un ser extraterrestre IIcvado a su laboratorio. Los anlisis qumicos indican 33% C,
40% O. 4% H, 14% N. Y9'16 P. A partir de esta informadn, llega a la

conclusin de que contiene nucletidos, posiblemente induso DNA


o R.N'A. Su asistente le pide que le diga cmo ha llegado a esa conclusin. Qu le responde?
3-1. Una clula que fundona normalmente produce CO 2. Cuanto ms trabaja la clula, mayor cantidad de CO~ produce. El CO~ puede ser
tranSIXlrtado en sangre de acuerdo con-la siguiente ecuaCin: COz +
H20 = H:!CO] =
H' + HC0 3 Qu efecto produce el esfuerzo de
las clulas musculares sobre el pH de la sangre?
35. Cuando el istopo radiactivo del yodo 1-131 emite radiacin beta,
convierte un neutrn a un protn y un electrn. <..ul es la masa atmica, el nmero atmico y el nombre del tomo resultante?

NIVEL 4 PROBLEMAS ANAL/nCOS


36. Escriba las frmulas qulmlcas de cada una de las mol<.ulas graflcadas
y calcule el peso molecular de cada una de ellas.

a)

b)

O=C=O

d)

HN-C-H

e)
COOH

e)

I
I

eH,

37. Calcule la cantidad de NaCI que necesita para hacer un IUro de 0,9%
de NaCI. Explique cmo preparaa un litro de esta solucin.
38. Una soluci6n de NaCl 1,0 M contiene 58,5 g de sal por litro. a) Cunta$ molkulas de NaCI hay en esta solucin? b) Cuntos mili moles
de aCI hay? c) Cuntos equivalentes de Na+ hay? d) Exprese 58,5 g
de NaCI por litro como solucin porcentual.
39. Cmo produdria 200 mL de una solucin de glucosa aI5%? Calculc la lIlolaridad de la soludn. Cuntos milimoles de glucosa hay en
500 ml de esta solucin? (Sugerencia: Cul es la masa molecular de
la glucosa?)
40. fJ grfico que se presenta a continuacin representa la unin de molculas dc oxgeno (02) a dos protenas diferentes, mioglobina y hemoglobina, en un rango de concentradones de oxgeno. De acuerdo
con el grfico, que proteina tiene mayor afinidad por el oxgeno?
Justifique su razonamiento.

lO----~;;;:::::::=-80

20

.'+----,---.-----,---.------'

20

40

60
80
oxgeno

ConcentraCIn de

lnwn mercurio)

Respuestas

49

SPUESTAS
espuestas a las preguntas de revisin
Zl
- H

~,

P. Na, K, Ca, Mg, S,

el

IK), hierro (Fe), cobre (Cu), plata (Ag), estano (So), antimonio

'9OIframio (W), oro (Au), mercurio (Hg) y plomo (Pb).

21
H= 1 urna; 2B= 2uma.
22
nmero atmico 53, masa atmica

1~6,9;

tecnedo: nmero

43. masa atmica 98; smbolo Te.

tu ptrdido dos electroncs.


bldrgeno se denomina protn porque la prdida de su nl
bn slo deja un protn.

23

de carbono nt.'Ccsita compartir cuatro electrones para com


10 capa exterior; por lo tanto, formar cuatro enlaces covalen
la notacin electrn-punto del lado izquierdo de la ecua
en L ~iguiente respuesta.
c::u:booo se combina con cuano hidrgenos para formar WIa 1110de metano, un gas inodoro que es el componente principal del
.lIIlO

H
H :

e :H

I
or H-C-H
I

H
Melano

CH~

."",,-.I<""le; b) polar; e) no polar.


bl catin.
_.=;!""IO)" el nitrgeno se unen a los electrones ron fuerza y tienden
enlaces polares.
comn de rnl3a se disuelve fcilmente en agua, por lo tanto
. el aceite vegetal no se disuelve en agua, y por ende es no

grasos imaturados llenen dobles enlaces entre los carbomol~la, por lo


e C.~H1l)02 es el cido ms maturado ya que tiene el menor
de hJdrgenos.
31
~o es -NH~. Un grupo carboxilo es -COOH.
cuerpo no puede producir los aminocidos esenciales. Por lo
debemos obtenerlos a travs de la dieta. Podemos sintetizar los
munoaddos a partir de los nutrientes.

Cada enlace doble elimina dos hidrgenos de la

21. Las protenas estn formadas por 20 tipos diferentes de ammoddos


que pueden estar ligados en un nmero de suen~ GlS1 infinitas.
Estas combinaciones les permiten a las proteinas adoptar distmtas
formas, como la de protenas globulares y fibrOsas.
Pgina 36
22. Los Iones de 'a~ y CI' forman puentes de hidrgeno con las molcu
las polares del agua. Esto rompe los enlaces lnicos que mantienen
unJdos a los cristales de NaCI.
23. Una solucin est compuesta por un soluto y un solvente.
24. Las molculas polares se disuelven ms fcilmente en agua que las
molculas no polares.
25. Hidrfilas.
26. Id)
Pgina 36
27. 18 urna = 18 Da.
28.74,6 g.
29. Una soludn 0,1 M es igual a una solucin 100 mM, lo que significa
que las concentraciones son iguaJes.
30. Los 5 g de glucosa agregarn volumen a la solucin, por lo que si co
mlenza con 100 mLdel solvente, terminar con ms de 100 mL de so
lucin.
Pgina 38
31. Un ddo debe disociarse en uno o ms W y aniones.
32. El pH representa la concentradn de H-.
Pgina 40
33. La molcula b es mejor candidata, ya que su menor Kd implica mayor
afutidad de unin.
Pgina 43
34. a) 1,4; bl 2, 3; el 1,4.
Pgina 44
35. A medida que disminuye la cantidad de protenas, disminuye la velo
cidad de reaccin.
36. Si la proteina ha alcanzado la saturacin, la velocidad ha llegado al
mximo.

Respuestas a las preguntas de las figuras


Pgina 26
Figura 26: l. Ct>H u N0 2 2. La leudna tiene grupos carboxilo yammo. La
glucosa tiene grupos hidroxilo.
Pgina 37
Figura 215: 1. Una mayor acidez significa que aumenta la concentracin
de W y disminuye el pH, 2. La orina, el jugo gstrico y la saliva estn con
tenidos en la luz de los rganos huecos, de modo que no son parte del
medio interno del cuerpo (vase fig. 12, p. 4).
Pgina 42
Figura 221: La proteina es ms activa a 30 C.
Pgina 43
Figura 222: l. Cuando la concentradn es Igual a A, la velocidad es de 1
mgls. 2. La velocidad es de 2,5 rngls cuando la concentradn de la protella es C.
Pgina 43
figura 223: Cuando la concentradn del ligando es 200 mglml. la veloddad es de 4 mgls.