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LA FUERZAS DE MERCADO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

La Oferta y la Demanda son las fuerzas que hacen que funcionen las economas de mercado.
Determinan la cantidad producida de cada bien y el precio al que se vende. Vemos cmo se
comportan los compradores y los vendedores y como se interrelacionan. Mostramos de qu manera
la Oferta y la Demanda determinan los precios en una economa de mercado y cmo stos asignan,
a su vez, sus recursos escasos.
MERCADOS COMPETITIVOS: En estos mercados, los compradores y los vendedores se renen
en un momento y un lugar especficos y un subastador ayuda a fijar los precios y a organizar las
ventas. Pero es ms frecuente que los mercados estn menos organizados. Un ejemplo de ello el
mercado de helados de una ciudad. Los compradores de helado no se renen en ningn momento.
Los vendedores se encuentran en lugares distintos y ofrecen productos algo diferentes. No existe
ningn subastador que anuncie el precio del helado. Cada vendedor anuncia el precio de un helado
y cada comprador decide cunto helado comprar en cada tienda.
LA COMPETENCIA PERFECTA Y DE OTROS TIPOS
Los mercados perfectamente competitivos tienen dos caractersticas principales
1) los bienes que se ofrecen en venta son todos iguales.
2) Hay tanto compradores y vendedores que ninguno puede influir en el precio de mercado. Como
los compradores y los vendedores de los mercados perfectamente competitivos deben aceptar el
precio determinado por el mercado, se dice que son precio-aceptantes. Un ejemplo tpico es el trigo
donde hay miles de agricultores que venden trigo y millones de consumidores de trigo, ningn
comprador, ni ningn vendedor puede influir en el precio.
No todos los bienes y servicios se venden en mercados perfectamente competitivos. En algunos
mercados slo hay un vendedor y ste fija el precio. Este tipo de vendedor se llama Monopolio.
Estos casos se pueden observar en algunas compaas cable de las ciudades.
Algunos mercados se encuentran entre los extremos de la competencia perfecta y el monopolio, uno
de esos mercados sollama Oligopolio tiene unos cuantos vendedores que no siempre compiten
ferozmente. Un ejemplo de ello son las rutas areas, entre ellos no compiten muy duro.
Monopolsticamente competitivo Contiene muchos vendedores, pero cada uno ofrece un producto
algo diferente. Como los productos no son exactamente iguales, cada vendedor tiene una cierta
capacidad para fijar el precio de su propio producto, ejemplo de ello el mercado de revistas. Las
revistas compiten entre s por los lectores y cualquiera puede entrar en el mercado publicando una
nueva, pero cada una ofrece diferentes artculos y puede fijar su propio precio.
LA CURVA DE DEMANDA: LA RELACION ENTRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD
DEMANDADA. La cantidad demandada de un bien es la cantidad que los compradores quieren y
pueden comprar de ese bien. Son muchos los factores que determinan la cantidad demandada de un
bien, pero hay un determinante que desempea un papel fundamental: el precio del bien, ejemplo: si
el Helado subiera a $ 20 la bola, comprara menos. Si el precio del Helado bajara a 0,20 $ la bola,
comprara ms. Como la cantidad demandada disminuye cuando sube el precio y aumenta cuando

baja, decimos que est relacionada negativamente con el precio. Esta relacin entre el precio y la
cantidad demandada es cierta en el caso de la mayora de los bienes de la economa, y de hecho,
esta general que los economistas la llaman ley de la Demanda mantenindose todo lo dems
constante, cuando sube el precio de un bien, la cantidad demandada disminuye y cuando baja, la
cantidad demandada aumenta.

La tabla de la figura muestra cuantos


helados compra cada mes a diferentes precios Catalina. Si el helado es gratis, Catalina consume12
Helados. A 0,50 $ el helado, compra 10. A medida que va subiendo ms el precio, compra una
cantidad cada vez menor de helado. Cuando el precio llega a ser 3,00 $ no compra ninguno. Esta
tabla es una tabla de demanda, que muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad
demandada mantenindose constante todo lo dems que influye en la cantidad que quieren comprar
los consumidores de un bien.
LA DEMANDA DEL MERCADO FRENTE A LA DEMANDA INDIVIDUAL La curva de
demanda muestra la demanda de un producto por parte de una persona. Para ver cmo funcionan los
mercados, necesitamos hallar la demanda de mercado, que es la suma de todas las demandas
individuales de un bien o de un servicio.

En el grfico muestra las curvas de demanda que corresponden a estas tablas de demanda.
Obsrvese que para hallar la curva de demanda del mercado sumamos horizontalmente las curvas
de demanda individuales. Para hallar la cantidad total demandada a un precio cualquiera, sumamos
las cantidades individuales que encontramos en el eje de las abscisas de las curvas de demanda
individuales. Esta muestra como vara la cantidad total demandada de un bien cuando vara su
precio, mientras se mantienen constantes todos los dems factores que afectan a la cantidad que
quieren comprar los consumidores.
LA CURVA DE OFERTA: LA RELACIN ENTRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD
OFRECIDA. La cantidad ofrecida de un bien o de un servicio es la cantidad que los vendedores
quieren y pueden vender. Son muchos los factores que determinan la cantidad ofrecida, pero el
precio desempea un papel especial. Cuando es alto, la venta de helado es rentable, por lo tanto, la
cantidad ofrecida es elevada. Cuando el precio es bajo, su negocio es menos rentable, por lo que
producen menos. Si el precio es an ms bajo, algunos pueden incluso decidir cerrar, por lo que la
cantidad ofrecida descender acero. Como la cantidad ofrecida aumenta cuando sube el precio y
disminuye cuando baja, decimos que la cantidad ofrecida est relacionada positivamente con el
precio del bien.

La tabla de oferta muestra la cantidad ofrecida a cada precio. Esta curva de oferta, que representa
grficamente la tabla de oferta, muestra como varia la cantidad ofrecida de un bien cuando vara su
precio. Como una subida del precio eleva la cantidad ofrecida, la curva de oferta tiene pendiente
positiva.
LA OFERTA DEL MERCADO FRENTE LA OFERTA INDIVIDUAL: De la misma manera
que la demanda del mercado es la suma delas demandas de todos los compradores, la oferta del
mercado es la suma de las ofertas de todos los vendedores.
La cantidad ofrecida en un mercado es la suma de las cantidades ofrecidas por todos los vendedores
a cada precio. Por lo tanto, la curva de oferta del mercado se halla sumando horizontalmente las
curvas de ofertas individuales. A un precio de $ 2, Ben ofrece 3helados y jernimo ofrece 4. La
cantidad ofrecida en el mercado a este precio es igual a 7 helados.
EQUILIBRIO El equilibrio se encuentra en el punto en el que se cortan las curvas de oferta y
demanda. Al precio de equilibrio, la cantidad ofrecida es igual a la demandada. En este caso, el
precio de equilibrio es de$ 2; a este precio, se ofrecen 7 helados y se demandan 7

LOS MERCADOS NO SE ENCUENTRAN EN EQUILIBRIO En el panel (A) hay un


excedente. Como el precio de mercado de$ 2.50 es superior al de equilibrio, la cantidad ofrecida (10
helados)es mayor que la demandada (4 helados). Los oferentes tratan de aumentar sus ventas
bajando el precio de un helado, lo que lleva al precio hacia su nivel de equilibrio. En el panel (B)
hay escasez. Como el precio de mercado de $ 1.50es inferior al de equilibrio, la cantidad
demandada (10 helados) es mayor que la ofrecida (4helados). Como hay demasiados compradores a
la caza de demasiados pocos bienes, los oferentes pueden aprovecharse de la escasez subiendo el
precio. Por lo tanto, en ambos casos, el ajuste de los precios lleva al mercado hacia el equilibrio de
la oferta y la demanda