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EL MITU O MUTUM (Crax fasciolata)

No meio da mata eu vi
Um pi de dois mutum
Piava que arretumbaba
Tum, tum, tum.
[En medio de la selva o
Un piar de dos mutum
Piaban y retumbaba
Tum, tum, tum]

Cancin popular brasilea.

En nuestra entrada anterior hemos visto como Emilia Snethlage, la


exploradora del Amazonas paraense, encontr al mutum pinima o
muit (Crax fasciolata) durante su viaje. Siendo un ave de buen
tamao, constituye una buena fuente de protenas para los indgenas
y, en este caso, para los expedicionarios, adems sus plumas eran
usadas por los indgenas para confeccionar flechas.
El mutum es un ave de la familia Cracidae, de buen tamao, pesa
aproximadamente 2,5 kg y con un aspecto semejante al pavo. Flix
de Azara la conoci en Paraguay y explica su nombre comn porque
a veces canta su nombre brocamente quando le espantan, y de aqu
vienen que todos le llamen Mit.
Parece que por ser vistosa (la recomendacin que le da el copete)
era ms crida en cautiverio que las otras pavas de monte o yacs. Y
sigue Azara: No va en familia sino con su amada, y pasa mucho ms
tiempo en el suelo (...) El mejor medio de cazarlo es reconocer los
bosques y sus orillas temprano y tarde, hasta que se oye piar,
entonces al descubrirlo se embiste contra l para que suba a un rbol
a dnde se le puede disparar ya que de lo contrario corre y se pierde
en la espesura sin verle.

El jesuita Ferno Cardim (1580) daba otra interpretacin del nombre:


mutum viene de mytun, y ste de pytun o pytuna = noche y por
extensin oscuro, negro, como diciendo ave negra u oscura, que
efectivamente es su coloracin predominante.
Como Emilia, Johann Spix encontr la especie propia de las selvas de
Par (que es la que tambin llega a Misiones, Argentina) y le puso su
nombre latino actual: Crax fasciolata. Segun Pierre Barrre Crax,
ave griega as llamada por el muy famoso Linneo, por un casco o
coronita de plumas enrulada hacia delante. Crax parece provenir del
griego kras, cabeza, haciendo referencia a su notable copete.
Fasciolata es un adjetivo latino que significa con pequeas bandas
(de fasciola, diminutivo de fascia: banda) porque Spix dice resto del
cuerpo negro con banditas amarillas refirindose al dorso de la
hembra.
Marcgrave haba descripto mucho antes (1648) a una especie
cercana, el Mutu o Mitu (Crax alector, o Mutum poranga o Mutum do
cu branco [culiblanco]) diciendo que siempre mueve [la cola] con
movimientos amplios, llamando, kit kit (...) Domesticado fcilmente.
Con gran placer se posa en lo alto como un pavo real, se sube a los
rboles, como ellos. Finalmente, tiene muy buena carne. A lo que
aada Ray Es un animal amable y gentil con el hombre.
Con su particular prosa Buffon, que no conoca al ave personalmente,
la llama hocco, nombre que como seala Azara parece inapropiado ya
que es el que los guaranes reservaban para las garzas. Dice el
zologo francs: El hocco es un ave pacfica, sin defensa, y an
estpida, que no ve para nada el peligro, o por lo menos que no hace
nada para evitarlo; parece olvidarse de s misma y apenas se interesa
por su propia existencia. El Sr. [Jean Baptiste Christian Fuse] Aublet
mat nueve de la misma bandada, con el mismo fusil que recarg las
veces necesarias; tuvieron esa paciencia: uno considera bien que tal
ave es sociable, que se acomoda sin problemas con las otras aves
domsticas, y que se domestica fcilmente; aunque domesticada, se
aleja de da, y va incluso bastante lejos; pero regresa siempre para
dormir, segn lo que me asegura el mismo Sr. Aublet ; incluso se hace
familiar al punto de golpear a la puerta con su pico para que le abran,
de tironear a los sirvientes por la ropa cuando se olvidan de l; de
seguir a su amo por todas partes, y si est ocupado, de esperarle con
ansiedad, y de mostrar a su vuelta la seales de la mayor alegra (...)
En el corral se lo alimenta de pan, de pastas y otras cosas parecidas;
en estado silvestre las frutas son la base de su subsistencia: gusta de

posarse sobre los rboles, sobre todo para pasar la noche; vuela
pesadamente (...) pero tiene la marcha orgullosa: su carne es blanca,
un poco seca, sin embargo cuando se la prepara suficientemente, es
muy buena para comer.
Aublet fue un naturalista que viaj por Guayana de modo que la
especie a la que se refiere Buffon debe haber sido posiblemente Crax
alector, el curassow negro.

LOS NOMBRES DEL MITU


Mutum en tup, transcripto mutung, por los alemanes o moutoun,por
los franceses.
Mutum pinima, para los temb.
Kontchang, en botocudo.
Jahais, entre los malalis.
Tiajipsch, entre los maconis.
Schached, entre los camacanes.
Kurily, entre los indios karajas.
Emilia Snethlage registro los nombres chipaya: tak y ; y los que le
daban los curuah: iton y uiton.

En la zona de las Antillas las aves de este gnero son conocidas


como curassow, quizs porque como dice Hans Sloane fue llevada a
Jamaica desde la isla de Curaao (Ilha da Curao = Isla de la
Curacin, nombre que le aplicaron los portugueses, porque los
marineros se curaban all el escorbuto, comiendo la abundante fruta
que haba en la isla).

El prncipe Maximilian de Wied-Neuwied relata de su viaje al Brasil:


El mutung es una gran, hermosa ave, que slo se encuentra donde
tiene la proteccin de un sotobosque cerrado. No vive en todas las
reas que visit y, fuera del tiempo de aparearse, se encuentra en
pequeos grupos. (...) Reemplaza en aquellas selvas a nuestro
urogallo Europeo Tetrao urogallus (L.).

En el perodo de apareamiento, especialmente en noviembre,


diciembre y enero, resuena la voz del macho a fin de convocar a las
hembras. Entonces, dicen, abren la cola y hacen todo tipo de
movimientos con las alas y emiten un tono profundo hu! hu! hu! que
se puede escuchar desde muy lejos. Estas aves viven mucho en el
suelo [Humboldt observ que los hoccos y pauxis no pueden volar
hacia arriba], por lo que son capturadas a menudo en las trampas de
resorte (mundeos).

Se alimentan de fruta, porque he encontrado en sus estmagos


frutas semi y totalmente digeridas. Las nueces, que eran parte
importante de la dieta, son tan duras que yo no las poda partir con el
cuchillo. Piedras no encontr, pero tampoco estaban presentes en el
ambiente, para que las tragara el ave. El mutung construye su nido
de ramas y hojas de palma en un rbol, entre tres y ocho metros de
altura desde el suelo, y pone cuatro grandes huevos blancuzcos. Yo
nunca pude hallar su nido.

La caza de esta hermosa ave es realizada vidamente por los


brasileos, particularmente en el tiempo, donde se escucha su voz
fuerte y profunda, y cuando, no es difcil hacerlo levantar, ya que
vive en reas reducidas, y no es lo bastante desconfiado. Su carne es
excelente (En su relato de viaje Spix y von Martius la comparan con
la del urogallo, pero es muy diferente), y las grandes y fuertes plumas
de la cola y las alas son usadas por los salvajes para hacer sus
flechas. El mutung sera muy til como animal domstico, ya que se
amansa fcilmente. Los habitantes originales de algunas zonas saben
hacerlo muy bien, y se ven estas aves domesticadas por ellos. A los
portugueses no les gusta tenerlos en estado domstico, ya que se
tragan todo lo que brilla, por ejemplo, monedas, botones, etc. que
luego, por la gran fuerza muscular del estmago, quedan
inutilizados.

Natterer (1835) vi en la Praia da Cajutuba, ro Tapajos, Par, a un ave


en el bosque, en la playa, sola al que los indios temb llamaban
mutum pinima, es decir mutum pintado o punteado, nombre que
corresponda a la hembra. Obtuvo un ejemplar y consider que no
difera del curassow de Cujaba y Paraguay (Crax sclateri = Crax
fasciolata). Y aunque ms tarde cambi de opinin y lo llam Crax
pinima, hoy en da se lo considera una subespecie de Crax fasciolata.

Hermann Burmeister sealaba que ocupan la zona de la selva en la


costa este de Brasil, de Ro de Janeiro a Baha, donde se le conoce
con el nombre de Mutung; yo obtuve esta ave slo una vez en el Rio
da Pomba, en la zona ms densamente poblada, son ejemplares
bonitos y difciles de conseguir. Por lo general, no sube muy alto en
los rboles; particularmente se encuentran en los arbustos densos y
en la maleza, y anidan ya sea all o en pleno suelo. Buscan su
alimento en el suelo y tambin, en gran medida, se alimentan de los
frutos secos cados de rboles y semillas secas del tamao ms
grande.

Veamos lo que nos dicen dos grandes naturalistas que exploraron el


Amazonas acerca de dos especies de mutum. Henry Walter Bates
encontr en el Amazonas superior al mutum-grande (Crax globicera =
Crax rubra): Un suave y alargado silbido se oy sobre los rboles,
traicionando la presencia de los Mutums (Curassows). Las copas de
los rboles, a 30 o ms metros sobre nuestras cabezas, estaban tan
apretadamente entretejidas que era difcil distinguir las aves el
entrenado ojo de Bento, sin embargo, hizo lo suyo, y un hermoso
macho de la bandada fue derribado, el resto huy volando y se
posaron a no mucha distancia. Mientras que William Edwards vio al
Mutum-poranga, la misma especie que haba descripto Marcgrave,
Mientras nos detenamos junto a una barranca para el desayuno, un
mutun o curassow cestado, Crax alector, vol desde la copa de un
rbol bajo, cerca nuestro, y uno de los indios se lanz a buscar el
nido. Contena dos huevos, y, envolvindolos en su pauelo, los baj
agarrndolo con sus dientes. Estos huevos son mucho mayores que
los del pavo domstico, blancos y todos granulados. El curassow
crestado es un ave del tamao de un pavo pequeo. Su plumaje es
mayormente negro, slo el vientre es blanco, y sobre la cabeza tiene

una cresta de plumas enruladas. Esta especie tiene pico amarillo. Es


llamado mutun real por los brasileos, y en las vecindades del ro
Negro no es raro. Junto con otras especies de la familia es
frecuentemente domesticado, y es un ave de comportamiento
gracioso y especialmente familiar.

El capitn norteamericano Thomas Jefferson Page realiz a mediados


del siglo XIX un viaje remontando los ro Paran y Paraguay. En el
Fuerte de Combra, Paraguay, el comandante le mostr un Motu, de
la familia de los faisanes, del tamao de un pequeo pavo (...) se
domestica con facilidad, y delicioso para la mesa; sera una valiosa
adquisicin para nuestros gallineros.
Ms avanzado el siglo, Eduardo Ladislao Holmberg (1884) realiz su
famoso viaje a Misiones, Argentina, y contaba que el Pavo de Monte
(Crax Alector) [error por Crax fasciolata] abunda en las Altas Misiones
(...) En Posadas vi una hermosa pareja de estos animales, de los que
alguien me dijo pertenecan al Coronel [Rudecindo] Roca. Andaban
siempre juntos, y se paseaban por la calle sin huir de los transentes,
que podan acercrseles hasta tocarlos casi. A la oracin trepaban
los techos, donde dorman. Son animales hermossimos.
Y hacia 1905 el suizo Gustave Adolphe Baer recorri la zona del ro
Tocantins, en Goyaz, Brasil. Asi lo relata: Descendiendo el rio
Araguaya, a partir de la ciudad de Leopoldina, no se encuentran en
las 20 primeras leguas ms que tres viviendas, granjas que se ocupan
de la cra de ganado, pero aunque la regin est casi inhabitada, el
Crax sclateri [= Crax fasciolata] es raro y difcil de descubrir y cazar;
es muy salvaje y se encuentra en parejas aisladas en los matorrales
ms espesos, entre los arbustos espinosos y las lianas entretejidas
que son casi impenetrables.
Felizmente, llegu a esta regin en el perodo de lo amores, durante
los cuales el macho traiciona su presencia por su grito, que hace
escuchar sobre todo a la maana y al atardecer, y a veces a la noche;
es un rugido sordo que recuerda el ruido que produce un carro
pesado, desde lejos.
Los brasileos le dan a este Crax el nombre de Mutum, de origen
tupi guarani,el que recuerda su grito; entre los indios karajas se le
llama Kurily.
Los Crax sclateri van a menudo por tierra para comer hierbas y
granos; encontr en su cosecha fragmentos de hojas, hierbas,
semillas y pequeos frutos redondeados y duros con superficie
particionada (Mirtcea?). En el estomago de estos Crax tambin

encontr algunas piedritas. Los indios dicen que estas aves se meten
a veces en las plantaciones para comer maz y frijoles (...) encontr a
orillas del Araguaya un nido de Crax sclateri, hecho de ramas y
adornado con pastos, hojas, lquenes y hierbas; se encontraba
ubicado en un rbol, a una gran altura. Saqu de este nido dos
huevos conteniendo pequeos polluelos totalmente formados y
cubiertos de plumitas. Habindose querido instalar una hembra de
Pipile nattereri Rchb. [= Pipile cujubi nattereri]. En el mismo rbol, la
hembra de Crax defendi su nido con furia y las dos aves se batieron
con ferocidad; poniendo nuestra llegada un fin brusco al combate.
Lamentablemente el Crax sclateri es ya raro y muy localizado, y est
llamado a desaparecer en poco tiempo, lo mismo que otras especies
congneres, buscadas por su sabrosa carne. A tres leguas al sur de
Leopoldina, sobre la ruta de Goyaz, se encuentra un pequeo pueblo
llamado Mutum, nombre que le fue dado por que en otro tiempo este
Hocco se encontraba ah en gran cantidad, hoy es casi imposible
encontrar un slo ejemplar. En el estado de Goyaz, ningn ave tiene
tantos enemigos como el Crax; los habitantes salen siempre armados
de fusiles y el nico animal emplumado que juzgan digno de figurar
en su mesa, es la Perdiz(Rhynchotus rufescens) y el Mutum: siendo
este ltimo casi la nica ave que cazan los indios, que encuentran,
para alimentarse, pescado y tortugas en abundancia, en los
numerosos lagos y ros; en fin todo el mundo en este pas acusa al
jaguar de hacer una caza activa del Mutum, y en ese caso el peligro
es grande, porque en las vastas regiones, apenas habitadas, del
centro y norte de Goyaz, este felino es an abundante.
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REFERENCIAS
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-Azara, F. de [1802] 1992 - Apuntamientos para la Historia Natural
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-http://www.biodiversitylibrary.org/
-Marcgrave, George & Willem Piso. -1648-Historia Naturalis Brasiliae...
in qua non tantum plantae et animalia, sed et indigenarum morbi,
ingenia et mores describuntur et iconibus supra quingentas
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Johann Natterers Reisen in den Jahren 1817 bis 1835. Wien :A.
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-Sloane, Hans y Gucht, Michael van der, 1707-1725 - A voyage to


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with the natural history of the herbs and trees, four-footed beasts,
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B.M.

-Spix, J. B. -1824-Avium species novae. II, p. 48, Taf. LXIIa. Monachii,


Typis Francisci Seraphi Hybschmanni.
-Wied, Prinzen Maximilian von 1832-Beitrge zur Naturgeschichte
von Brasilien.Weimar.

IMAGENES
EMILIO A. GOELDI.-1900-1906- LBUM DE AVES AMAZONICAS- MUSEU
GOELD (MUSEU PARAENSE)DE HISTORIA NATURAL E ETHNOGRAPHIA
DESENHOS DO SNU. Ernesto Lohse, DESENHISTA-