Está en la página 1de 14

Proceso de Separacin

CAPTULO 4
PROCESO DE SEPARACIN
Una vez recolectado, el petrleo se somete a un proceso dentro del
separador, en el cual el gas y el lquido (petrleo y agua se separan a
bajas y altas presiones que oscilan en el orden de 80 a 200 libras o
dependiendo de las caractersticas de los pozos. El gas sale por la parte
superior del separador mientras que el lquido va a la parte inferior del
mismo. Las presiones correspondientes son mantenidas por los
instrumentos de control que posee el separador.
1. DESCRIPCIN DEL SEPARADOR
Constituye el equipo fundamental en el proceso de separacin y puede
describirse como un recipiente en forma cilndrica o esfrica, colocado
en posicin horizontal o vertical cuyo propsito es separar el gas de los
lquidos que constituyen el crudo que llega al mltiple. Los separadores
son diseados para rangos de Poseen presiones de trabajo alta,
mediana y baja.
Poseen lminas de deflexin ubicadas inmediatas a su entrada, donde al
producirse el choque del flujo con las mismas, ocurre el
desprendimiento del gas asociado, llamado proceso de separacin gaslquido. En la parte superior tienen un tamiz llamado extractor de
niebla el cual retiene las partculas del lquido que pueda llevar el gas.
La descarga de crudo del separador es controlada por un dispositivo
que opera con la presin de la columna de fluido, dentro del recipiente.
Este dispositivo, llamado piloto Kim-Ray, enva la seal de cierre y
apertura a la vlvula de descarga del separador cuya utilizacin es muy
confiable y de fcil mantenimiento. Existen otras vlvulas de control
menos utilizadas, tales como las Massoneillan, las cuales han ofrecido
tambin resultados aceptables.
El gas sale por el tope del separador y va hacia el depurador, el cual
retiene las ltimas partculas lquidas del gas, antes de ser enviado a las
unidades de compresin.
Tambin es funcin de este recipiente, recoger el lquido proveniente de
cualquier mal funcionamiento de los separadores.

4-1

Proceso de Separacin

2. PARTES DE UN SEPARADOR
A continuacin se mencionan las partes de un separador (fig. 4-1).

Cuerpo: Es la parte principal del separador, en forma cilndrica o


esfrica y de tamao variable, dependiendo de la capacidad de
diseo.

Vlvula de descarga de lquido, ubicada en la parte inferior del


separador, permite la salida del lquido.

Vlvula de entrada de lquido, situada generalmente casi a la


mitad del separador.

Vlvula de control de la presin de gas. Esta vlvula, gobernada


por un controlador, mantiene la presin ms o menos constante
en el separador.

Ventana o tapa de inspeccin: Permite la inspeccin y realizacin


de trabajos de limpieza en el interior del separador.

Vlvula de drenaje: Esta conectada a la parte inferior del


separador (en el fondo) y se usa cuando es necesario drenar el
lquido que est por debajo de la salida del separador, el cual
puede ser desplazado a travs de la vlvula de salida.

Controlador o regulador de presin: Colocado en la lnea de salida


de gas, gobierna la vlvula controladora de presin de gas.

Controlador de nivel: Sirve para gobernar la vlvula de salida de


lquido.

Vlvula de seguridad: Est vlvula puede estar colocada en la


salida de gas o en otro orificio situado en la parte superior del
separador. Su funcin es garantizar la seguridad del separador y
est calibrada para abrir a una determinada presin, evitando que
cualquier aumento anormal de presin, dae el separador.

Plato de ruptura: Estn diseado para romperse a una


determinada presin, la cual debe ser ligeramente superior a la
presin de apertura de la vlvula de seguridad, pero siempre
inferior a la presin de prueba del separador.

Conexiones para la inyeccin de qumica antiespumante y


demulsificante.

Conexiones para manmetro y termmetros.

4-2

Proceso de Separacin

Cristal de nivel.: Este cristal debe ser colocado a una altura tal,
que permita un control visual del nivel del lquido, dentro del
separador.

Fig. 4-1. Partes de un Separador

4-3

Proceso de Separacin

3. CLASIFICACIN DE LOS SEPARADORES


Se clasifican segn su funcin o forma.
SEGN SU FUNCIN:

Separadores de produccin general. Recibe los fluidos


provenientes de la lnea general del mltiple de produccin general
(ver fig. 4-2).

Fig. 4-2. Separador de Produccin General

4-4

Proceso de Separacin

Separador de prueba o medida. Recibe la produccin de un solo


pozo con el objeto de ser medida. En la filial Maraven, existen 2
tipos de separadores de prueba. Uno general, el otro es similar al
que se describe a continuacin, utilizado por la empresa Lagoven.
Es un envase dividido en dos cmaras: una superior por donde entra
el fluido bifsico proveniente del pozo y la cmara inferior donde se
realiza la medicin. Esta ltima posee un sistema de dos flotadores
dentro de recipientes con forma de bombonas interconectadas por
una lnea de 3 de dimetro, en los cuales debe cumplirse el
principio de los vasos comunicantes en relacin al movimiento del
fluido en la cmara inferior. El resto del equipo lo conforman dos
vlvulas de control, una que gobierna la intercomunicacin entre
ambas cmaras (No. 1) y (No.2) que controla la descarga del fluido
hacia los tanques (fig. 4-3).

4-5

Proceso de Separacin

Fig. 4-3. Separador de Prueba


Funcionamiento del separador de prueba:
El fluido entra por la cmara superior, en donde ocurre la separacin
gas-crudo. La vlvula No. 2 permanece cerrada y la No. 1 abierta.
De esta manera comienza el llenado de la cmara inferior hasta que
el crudo alcanza el nivel del flotador superior, entonces el controlador
de ste emite una seal de cierre a la vlvula No. 1 y de apertura a
la No. 2. En ese momento comienza la transferencia de crudo del
separador hacia los tanques de almacenamiento. El separador
contina su proceso de llenado en la cmara superior, mientras que
el fluido desciende al nivel del flotador inferior, luego emite la seal

4-6

Proceso de Separacin

de cierre a la vlvula de descarga (No. 2) y de apertura (No. 1) y se


inicia nuevamente el ciclo (fig. 4-3)
En cada ciclo completado (golpe), se desplaza una cantidad de
crudo que depende del dimetro interno del separador y de la
distancia entre los flotadores. El nmero de desplazamientos o
descargas lo registra un contador que est conectado al flotador
superior.
SEGN SU FORMA:

Separadores cilndricos. Son lo ms comnmente usados y su


posicin puede ser vertical u horizontal (ver figs. 4-4 y 4-5)
Separador Vertical: Este tipo de separador presenta las siguientes
ventajas:
Mayor espacio para la liberacin de gas por la parte superior.
Puede manejar mayor volumen de crudo, produciendo menos
espuma.
Puede manejar grandes cantidades de arena y lodo sin daarse.
Existe mayor facilidad para la limpieza.

4-7

Proceso de Separacin

Fig. 4-4. Separador Vertical


Separador Horizontal: Al igual que los separadores verticales, son
de forma cilndrica, pero su posicin es horizontal. Presenta las
siguientes ventajas:
Existe mayor separacin de agua.
Mayor rea para la dispersin de espuma.

4-8

Proceso de Separacin

A. Entrada de Petrleo y Gas


B. ngulo de Impacto
C. Placa de Desviacin
D. Cajetin de Control
E. Cristal de Nivel
F. Salida de Petrleo

G. Salida de Gas
H. Drenaje
I. Manmetro
J. Vlvula de Descarga del Lquido
K. Vlvula de Seguridad
L. Plato Disco de Seguridad

Fig. 4-5. Separador Horizontal


4. FASES DE SEPARACIN
Para mostrar el funcionamiento de un separador, se consideran cuatro
(4) fases:

Separacin primaria: Esta fase recibe la mayor cantidad de fluidos


provenientes del pozo. Est provista de piezas desviadoras (Baffles)
cuyo objetivo es desviar el fluido para que efecte un mayor
recorrido dentro del separador, aprovechando al mximo el espacio
disponible. Esto, junto con la fuerza centrfuga y el cambio abrupto
de direccin, ayuda a una mejor separacin del gas y el lquido.

Separacin secundaria: Est diseada para usar la fuerza de


gravedad en la separacin del gas y el lquido. Consta de una serie
de vasos, a travs de los cuales el gas se mueve a baja velocidad y
con poca turbulencia.

4-9

Proceso de Separacin

Extraccin de neblina: En esta fase se usa un extractor de neblina,


el cual puede ser de varios diseos. Una serie de aspas, un colchn
de mallas de alambre. Dicho extractor de neblina remueve las gotas
muy pequeas de lquido en una separacin final, antes que el gas
salga de los vasos.

Acumulacin de lquidos: acta como recolectora de todo el


lquido removido del gas en las tres fases anteriores. Est provista
de un instrumento del control de nivel de lquido.

5. SISTEMA DE CONTROL EN EL SEPARADOR


Para que un separador realice sus funciones normalmente, es necesario
mantener en su interior una presin determinada a fin de que el lquido
y el gas, despus del proceso de separacin puedan ser desplazados a
sus respectivos sistemas de recoleccin. Para que el gas no escape a
travs de la lnea de descarga de lquido, es necesario mantener un
nivel dentro del recipiente por encima de la misma. Para lograr un
proceso ptimo de separacin, los fluidos (gas/petrleo/agua) deben
permanecer un tiempo mnimo dentro del recipiente (entre 1 y 5
minutos). Este perodo es denominado tiempo de retencin. El tiempo
de retencin se logra mediante la instalacin de dos sistemas de control
que son el sistema de Control de Presin y el Sistema de Control de
Nivel.

Sistema de Control de Presin: Este sistema tiene como finalidad


regular/mantener una presin constante dentro del separador, para
lo cual se utiliza un controlador proporcional de presin, acoplado a
una vlvula de control neumtica instalada en la lnea de recoleccin
de gas.

Sistema de Control de Nivel: Este sistema tiene como finalidad


mantener un nivel de lquido dentro del separador, por encima de la
lnea de salida de petrleo, para evitar fugas de gas a los tanques de
recoleccin.

Las estaciones de flujo utilizan sistemas neumticos, cuyos elementos


sensores pueden ser un desplazador, flotador (ver fig. 4-3 separador de
Prueba).
El controlador de nivel con flotador y cmaras de presin diferencial
interno consiste en una esfera de metal (flotador) que sigue los
movimientos del lquido en el separador y los transmite por medio de

4-10

Proceso de Separacin

una excntrica a un piloto neumtico que enva una seal proporcional


a la vlvula de control, para reajustar su abertura. El punto de control
se ajusta, variando la posicin de la excntrica, con respecto al piloto.
Este tipo de controlador puede estar instalado en una cmara especial,
conectada externamente al separador.

Fig. 4-6. Sistema de Descarga Neumtico


El controlador de nivel con desplazador, utiliza como elemento
sensor un cilindro metlico de peso y dimensiones determinadas,
acoplada a una varilla de torsin que transmite a sta las diferencias en
peso del volumen desplazado, segn la altura del lquido en el cual est
sumergido. A su vez, la varilla de torsin transmite su movimiento a un
juego de palanca, que acciona el sistema tobera/obturador, originando
as una seal neumtica proporcional que va a ajustar la posicin de la
vlvula de control.
En algunas estaciones de tierra, se utiliza para control de nivel en los
separadores, un sistema que consiste en un flotador instalado en el
interior del recipiente, que sigue las variaciones del nivel del lquido y
transmite su movimiento al exterior, por medio de una serie de
palancas que mueven la vlvula, tambin mecnica, para abrir o cerrar,
segn sea el caso. El sistema se equilibra por medio de pesas que se
colocan en las palancas externas del flotador y la vlvula. Para ajustar
el nivel deseado, se cambia la longitud de la palanca de interconexin
entre el movimiento del flotador y el movimiento de la vlvula (fig. 47).

4-11

Proceso de Separacin

Fig. 4-7. Control de Nivel y Desplazador


6. PROCEDIMIENTO PARA PONER EN SERVICIO UN SEPARADOR

Abrir vlvula manual instalada en la lnea de recoleccin de gas,


para presurizar el separador.

Abrir vlvula manual instalada en la lnea de descarga de lquido


(petrleo-gas).

Abrir vlvula manual instalada en la lnea de entrada de fluidos al


separador (lnea proveniente del mltiple).

Cerrar lentamente la vlvula manual instalada en el desvo (by


pass), para evitar golpes bruscos de presin en el separador, que
puedan daar sus instrumentos o e flotador.

Revisar la instrumentacin (Registrador de flujo de gas, controlador


de descarga Gas Neumtico).

Los pasos dados anteriormente, debern ser ejecutados en forma


secuencial, sin omitir o variar el orden. La violacin de esta
secuencia puede ocasionar accidentes fatales.

4-12

Proceso de Separacin

7. PROCEDIMIENTO PARA SACAR DE SERVICIO UN SEPARADOR


Este procedimiento puede ser:
Manual

Abrir lentamente la vlvula manual instalada en el desvo (by


pass), para que la produccin proveniente del mltiple pase
directamente al tanque de recoleccin o al calentador, en aquellas
estaciones que manejan crudo pesado.

Cerrar la vlvula manual instalada en la lnea de entrada de fluido


al separador.

Cerrar la vlvula manual instalada en la lnea de


lquidos (petrleo-agua).

Abrir la vlvula manual instalada en la lnea de drenaje del


separador; cerrarla una vez desalojado el lquido.

Cerrar la vlvula manual instalada en la lnea de recoleccin de


gas, para impedir la entrada del mismo al separador.

Abrir nuevamente la vlvula manual instalada en la lnea de


drenaje para despresurizar el separador.

descarga de

Automtica
Para esto, es necesario que el separador alcance un alto nivel, lo cual
activa el control de cierre por alto nivel, permitiendo que se corte el
suministro de aire o gas de instrumento hacia la vlvula de control de
entrada, instalada en la lnea de petrleo del separador, provocando el
cierre de la vlvula.
Una vez que se ha sacado de servicio el separador en forma
automtica, es necesario ponerlo a funcionar. Para ello, se deben tomar
las medidas descritas para colocar en bloqueo o cierre la vlvula
manual de entrada al separador, antes de reposicionar la seal o suplay
a la vlvula de control o automtica (este procedimiento es tpico de las
instalaciones Maraven).

4-13