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La estructura social que se manifiesta en la sociedad

guatemalteca
Por Ana Carolina Trejo Jenner - Guatemala, 12 de diciembre de 2011

El siguiente documento tiene como principal objetivo describir los elementos principales, as
como las manifestaciones, de la diversidad tnica cultural en la ciudad de Guatemala.
Siendo este pas altamente diverso culturalmente se hace necesario comprender los lmites
y las diferencias respecto al factor tnico y al factor cultural, no es lo mismo hablar de
etnias que hablar de cultura, sin embargo los dos conceptos tienen un punto de
convergencia muy importante en el tejido social guatemalteco, en el que se entrelazan
como parte de la adaptacin de los individuos, que conforman ese tejido social, a la
variacin del entorno.
Es complejo hablar de diversidad tnico cultural, sin embargo en este caso se realiza un
acercamiento al tema abordndolo en tres ejes principales o primordiales que conforman la
cultura como un conjunto de aspectos simblico/expresivos de las relaciones sociales:
Creencias -> ideas compartidas de cmo opera el mundo que nos rodea: ideologa, religin,
espiritualismo.
Idioma -> Es la representacin lingstica de lo que se piensa (palabra-objeto) es la
representacin ms importante de la socializacin se socializa a travs de procesos
comunicativos y lingsticos.
Smbolos -> signos que evocan un significado. El smbolo sustituye o representa a un
objeto que no est.
En primera instancia se hace una reflexin en cuanto a terminologa: lo tnico y lo cultural,
posteriormente se abordan los tres elementos antes descritos como manifestaciones
primordiales de la diversidad tnica cultural en la ciudad de Guatemala.
La UNESCO acepta como definicin de cultura como todo aquello que comprende el
conjunto de rasgos distintivos, espirituales, materiales, intelectuales y afectivos que
caracterizan a una sociedad o grupo social, y abarca, adems de las artes y las letras, los
modos de vida, las formas de vivir juntos, los sistemas de valores, las tradiciones y
creencias; y habla de que la diversidad cultural se manifiesta en la originalidad y pluralidad
de las identidades que caracterizan a los grupos y a las sociedades que componen la
humanidad(i).
En palabras sencillas se puede decir que la cultura es todo aquello que no est determinado
genticamente en el ser humano que da origen a un "plan para vivir" (Clyde Kluckhohn,
1949). La cultura es tambin un conglomerado de conocimientos compartidos que usa la
gente para coordinar sus actividades (Becker, 1986).

La diversidad cultural se manifiesta por la diversidad del lenguaje, de las creencias


religiosas, de las prcticas del manejo de tierra, en el arte, en la msica, en la estructura
social, en la seleccin de los cultivos, en la dieta.
Tratando de identificar una simple diferencia entre lo que es diversidad cultural y diversidad
tnica es bueno tomar en cuenta lo que dice Edelberto Torres Rivas al respecto. T. Rivas
indica que lo tnico hace referencia al sentimiento de pertenencia a un tronco comn, una
descendencia compartida y de que lo cultural, articulado con lo tnico, a un sistema de
ideas, smbolos y formas de vida material y espiritual, donde el idioma rene, congrega. Por
eso se califica a la poblacin indgena como un agrupamiento tnico cultural(ii) en
Guatemala. Sin embargo es importante resaltar que aunque los indgenas conformen un
agrupamiento tnico cultural mayor, este tambin est compuesto por otra diversidad de
etnias, que al mismo tiempo representa una diversidad de matices que originan una serie de
micro culturas dentro del mismo.
Pero, en el caso de la ciudad de Guatemala, es la poblacin indgena el nico agrupamiento
tnico cultural? Dnde queda la poblacin no indgena de la ciudad?
La poblacin no indgena, vendra componiendo el grupo tnico cultural ladino:
caracterizado como una poblacin heterognea que se expresa en idioma espaol como
idioma materno, que posee determinadas caractersticas culturales de arraigo hispano
matizadas con elementos culturales indgenas y viste usanza comnmente llamada
occidental(iii). La poblacin ladina se concentra principalmente en la ciudad capital de
Guatemala. Al igual que en caso del grupo tnico cultural indgena, el ladino no es un bloque
homogneo en sus manifestaciones fsicas y culturales, sino por el contrario es muy
heterognea. En los diferentes lugares en donde habita, existen formas particulares de
hablar (entonacin de la voz, vocabulario, etc.), de gesticular y de comportarse. Tambin,
las tradiciones varan de una regin ladina a otra(iv).
Lo tnico juega un papel muy importante respecto a la estructura social de cualquier pas;
en el caso de Guatemala, sobre la estratificacin tnica se puede decir que: en el estrato
ms bajo hay 1.8 millones de indgenas (y 1.5 de no indgenas); en el bajo, 1.9 millones
(frente a 1.8 de no indgenas), lo que prueba que ms de 2/3 partes de los mayas ocupan el
fondo miserable de la sociedad. El estrato medio lo forman apenas 229 mil indgenas frente
a 1.6 milln de mestizos/blancos y el estrato alto, que para acentuar provocadoramente
llamaremos la clase superior, ms o menos 20 mil indgenas frente a 361 mil
blancos/mestizos .
Los elementos que, de alguna manera, explican y describen la diversidad tnica cultural en
la ciudad de Guatemala son muchos y diversos, pero en este caso se explican tres rasgos de
gran relevancia para la poblacin que compone dicha ciudad.

Creencias

Lo Religioso
En Guatemala Dios trasciende la sociedad, pero adopta distintas formas culturales debido a
su gran diversidad cultural. Dependiendo de la regin y del grupo social que la practique; la
religin entraa misterio, divinidad, creencia y fe, en oposicin a lo mundano, a lo comn, a
lo cotidiano. La religin, une y al mismo tiempo, divide. Pero algo que en definitiva es igual a
la mayora de pueblos, es la creencia en un ser supremo que rige y transforma la vida, que
otorga, quita, conoce, defiende y castiga; todo como un conjunto de explicaciones para lo
que acontece en derredor y dentro de la vida de cada individuo.
El cristianismo vara en sus interpretaciones y en el impacto sobre la cultura y la poltica.
En Guatemala el catolicismo ha dominado la vida social, poltica y religiosa; aunque en la
actualidad la Iglesia Cristiano Evanglica ha crecido mucho.
La poblacin indgena de Guatemala, desde hace ya mucho tiempo, ha ido adoptando las
creencias cristiana catlica y cristiano evanglico como creencias religiosas. Sin embargo,
no se han adoptado en todos los pueblos indgenas de la misma forma ni se practican de la
misma manera. Se podra decir que se ha generado una fusin entre creencias y tradiciones
propias de los diferentes pueblos con las instituidas por cada una de las Iglesias.
En Guatemala se puede observar y sentir el valor cultural que la religin aporta a sus
habitantes. Por ejemplo, variadas actividades sociales son producto de celebraciones
catlicas: las procesiones en semana santa, el va crucis, las ferias patronales, en donde
cabe mencionar se hacen bailes, comidas, y diversas actividades propias de los pueblos en
los que se las celebra en conjunto y en combinacin de las actividades de la parroquia local.
As encontramos guatemaltecos capitalinos que se identifican culturalmente por el colorido
de las alfombras en semana santa, las andas procesionales y las comidas propias de la
poca.
Guatemala es un pas, entre los pases latinoamericanos, bastante conservador y es en este
sentido es en el que la religin juega un papel muy importante ya que ella ayuda a mantener
ciertas normas y reglas dentro de lo moral que generan un lmite en lo que debe y no debe
ser en la sociedad.
Otro ejemplo claro, deriva de la poblacin que se dedica al comercio en la cual por medio de
la creencia, en la virgen de la medalla religiosa y de San Judas Tadeo, reflejada en los
altares colocados en diversos negocios, los vendedores llegan y tienen la conviccin que
sus negociosos sern prsperos y les otorgaran buenas ganancias si ellos oran, y hacen
diferentes ofrendas a dichos personajes catlicos.
El aspecto mstico tambin es parte fundamental del conjunto de creencias de la diversidad
tnico cultural de la ciudad. Aunque mayormente se le atribuye esta caracterstica a la
poblacin indgena, no es exclusiva de este grupo ya que muchas personas no indgenas
tambin creen en amuletos, algunas veces en mitos como el ojo, en piedras "mgicas",
hierbas especiales, y en la utilizacin de colores con significacin especial. Aqu tambin es
importante resaltar la creencia en personajes no reconocidos por la iglesia catlica, como

la Santa Muerte, Maximn, entre otros.


Un aspecto caracterstico de ambos grupos tnicos- culturales es el uso del incienso en los
diversos rituales espirituales en los que puedan participar, esto con la creencia de purificar
el ambiente y liberar energas positivas y de paz.
Todo lo anterior habla de un conjunto de elementos relacionados a la presencia de variados
atributos idiosincrticos que definen claramente similitudes de creencias y comportamiento
en las costumbres sociales de la ciudad.
La religin es un conjunto de ideas sobre ideales que genera el imaginario, bajo el
seguimiento de ciertas costumbres y tradiciones, ritos y ceremonias; de que pase lo que
pase en nuestra realidad existe una realidad paralela que conoce de los propios males,
conoce de los propios deseos, de las propias necesidades y que se preocupa por ello y que
est trabajando por resolverlo.
Lo anterior engendra en el guatemalteco un creyente que, aun cuando tiene sus propios
ideales y su propia cultura, adopta nuevas formas de ideas y creencias y que genera
modismos culturales diversos.

Lo Ideolgico
Como parte de la ideologa se identifica claramente una que es muy comn y muy injusta, y
es aquella que tienen muchos integrantes del grupo tnico cultural ladino respecto al grupo
indgena: el indgena es pobre porque quiere o el pobre es pobre por ser indgena. Esta es
una creencia errnea arraigada desde la poca de la colonia y con la cual hay una gran
cantidad de personas en desacuerdo.
Otro aspecto a tomar en cuenta es el racismo que se an se vive y se siente en la ciudad,
definiendo a este como la valoracin generalizada y definitiva de unas diferencias,
biolgicas o culturales, reales o imaginarias, en provecho de un grupo y en detrimento del
otro, con el fin de justificar una agresin y un sistema de dominacin" . En este sentido el
grupo ladino es el dominante y el grupo indgena el dominado. El racismo es la ideologa que
sustenta la dominacin tnica, a travs de hacer creer que las desigualdades entre los
grupos son naturales, ya que no son realmente consecuencia de una estructura social dada.
Lamentablemente impera una inclinacin a la creencia de que hay grupos tnicos que son
"atrasados", que se constituyen en un obstculo para el desarrollo, en contraste con otros
cuyas caractersticas, valores y logros representan la modernidad a alcanzar .
Otra ideologa an imperante en la ciudad, aunque no con la misma intensidad que en el
interior de la repblica, es la ideologa machista. En la cual perdura la creencia de que
existe una supuesta superioridad dignificada del varn respecto a la mujer que contina
sometida al silencia, la sumisin, la inequidad y el patriarcado. El machismo lleva implcito
un control extremo en variadas temticas como: planificacin familiar, violencia familiar,
sistema legal y poltico; no siendo esta una ideologa propia de alguno de los dos grupos

tnicos culturales, igual est presente en la mente de muchos hombres de la ciudad; sin
embargo existe un mayor arraigo en el grupo indgena.
Otra parte fundamental de la ideologa es la poltica, luego de haber vivido y sufrido un
conflicto armado interno de 36 aos, las etno culturas de Guatemala no reivindican con
total uniformidad una ideologa poltica especfica. Sin embargo existe entre los pobladores
de la ciudad la vehemente creencia de un sistema poltico corrupto, partidario de mltiples
intereses econmicos de las grandes lites, y de la democracia como pantomima de una
realidad justa. Independientemente a que grupo tnico cultural pertenezca un individuo,
estas convicciones respecto a lo poltico son comunes.

Idioma
En la ciudad de Guatemala es el idioma espaol el que tiene mayor difusin, y la mayora de
sus habitantes son hablantes del mismo.
Debido a la diversidad de la composicin de la poblacin citadina, tambin se pueden
identificar variados idiomas mayas entre sus integrantes. Los idiomas mayas son las
variedades lingsticas que derivan histricamente del protomaya. Existen 21 idiomas
mayas.
El mundo maya no es unitario ni homogneo. Estn en una recomposicin ms extensa de lo
que los que se atienen a las apariencias. As, hay una aguda prdida de los idiomas
vernculos. Del total de poblacin indgena, solo un 34 por ciento retiene con exclusividad
su idioma, son monolinges tnicos, en tanto que el l8 por ciento ya solo habla espaol y la
mayora, el 43 por ciento es bilinge.
Es importante tomar en cuenta lo anterior, ya que se tiene la percepcin de que todos los
que hablan espaol como lengua materna pertenecen al grupo tnico-cultural ladino, y en
algunas ocasiones no es ese el caso.
No se puede establecer de manera uniforme la cantidad de hablantes de cada idioma maya,
pero su presencia an persiste.

Smbolos
El carcter simblico de la cultura se ve reflejado en la conducta humana. Los elementos
culturales son reconocidos por el individuo gracias al significado que vehiculan, por esta
razn nacen los signos y los smbolos.
En la ciudad de Guatemala existe una gran heterogeneidad de representaciones
perceptibles de una idea, con rasgos asociados por una convencin socialmente aceptada.
Los guatemaltecos/as poseen una multiplicidad de formas de exteriorizar un pensamiento o
idea, incluso abstracta y cotidianamente hacen uso de los signos gestuales.

Smbolos Nacionales
El smbolo nacional por excelencia en Guatemala es la bandera. Actualmente se iza la
bandera de los pueblos junto al pabelln nacional. La bandera de los pueblos representa la
unin de la diversidad cultural existente en el pas y promueve la interculturalidad entre los
diversos sectores guatemaltecos.
Smbolos Religiosos
Son todas aquellas significaciones que materializan la fe y todo aquello que no se puede ver
y que tiene relacin con la divinidad suprema en su pluralidad de manifestaciones. Tambin
puede ser definida como la identificacin oficial de una cultura religiosa usado en los
rituales. De esa manera los siguientes son esenciales simbolismos en cuanto a religiosidad
se refiere:

Flores
Veladoras
Incienso
Frutas
Verduras
Agua
La cruz o crucifijos
Medallas
Estampillas
Pan
Representaciones de altares
Aceites
Uvas
Palomas

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GRADO: 6TO. MAG.


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