Está en la página 1de 10

Universidad de Costa Rica

Estudios Sociales

Vicerrectora de Accin Social

Folleto 1

Escuela de Trabajo Social


Programa de Educacin Abierta
Estudios Sociales-Bachillerato
Prof. Wilson R. Alpzar Villalobos

Los Paisajes Geogrficos

La Tierra como sistema natural y cultural:


En nuestro planeta, tanto las acciones humanas como las naturales, tienen esa
particularidad: afectan, funcionan y se relacionan con el todo. Un claro ejemplo de eso lo
constituye un bosque tropical: la impresionante capa verde de vegetacin, funciona
principalmente gracias a la luz solar. Las plantas convierten esa energa en alimento
mediante la fotosntesis. A su vez, estas plantas se convierten en sustento de los animales
herbvoros y estos en el alimento de otros carnvoros y finalmente estos a otros carnvoros
ms grandes. Cuando mueren, tanto las plantas como los animales se descomponen en el
suelo del bosque, en una gran cantidad de nutrientes que son absorbidos por el suelo, de
donde son extrados por las plantas, repitiendo el ciclo nuevamente.
Tambin existen sistemas culturales, que son los constituidos por los seres humanos, tales
como las rutas de transporte, los sistemas de eleccin pblica, los servicios de salud, el
proceso de recoleccin de desechos y los mercados, entre muchos otros. En ocasiones los
sistemas pueden ser mixtos, como en el caso de la produccin agrcola, que necesita
elementos naturales que no estn controlados por las personas, como el clima, y otros que s
son manipulados por aquellas, como el riego, los abonos y el control de plagas.

Los Continentes:
Grandes masas de tierras bordeadas por los ocanos y mares. Existen 6 continentes y se
encuentran agrupados en cuatro secciones: Viejo Mundo (Europa, Asia y frica), Nuevo
Mundo (Amrica), Oceana y Antrtida.
1

Asia:
Situado en el Hemisferio Norte, es el
continente de mayor extensin pues posee
44 millones de Km2. Fue el asiento de las
primeras ciudades y civilizaciones. Habita
ms de la mitad de la poblacin mundial,
pues posee 3800 millones de personas
(mayor poblacin: slo China e India poseen
juntas ms de 2500 millones de personas).
En las tierras centrales no tienen influencia
del mar por lo que su clima es ms severo y
continental. Es un continente que posee
grandes contrastes: Everest (monte ms
alto con 8848 MSNM) y Fosa de la
Marianas (punto ms profundo del Ocano
Pacfico). Temperaturas ms bajas del
mundo (Siberia) y las ms altas en el
desierto Arabia (50 C). Posee los pases ms desarrollados tecnolgicamente y ricos del
mundo (Japn, Taiwn y Corea del Sur), as como los ms pobres (Afganistn, Pakistn y
Yemen).
Amrica:
Es el segundo continente ms grande de la
Tierra con 42 millones de Km2. Se divide en
tres secciones: Amrica del Norte, Amrica del
Sur y Amrica Central (stmica e Insular).
Cuenta con frtiles campos, abundantes ros,
playas, montaas y es uno de los ms
biodiversos del planeta. Presenta todos los
climas de la Tierra, una gran variedad tnicacultural.
Est orientada de polo a polo por lo que tiene
la mayor extensin latitudinal. Su totalidad
est en el hemisferio occidental. Su poblacin
es cercana a los 1000 millones de personas en
la actualidad.

frica:
Su extensin es de 30 millones de Km2. Es la cuna de la humanidad. Dividida por el ecuador.
Mayora ubicada en el hemisferio oriental.
Tiene forma triangular y costas poco
recortadas. Mayora de tierras en la zona
tropical. Es el continente ms clido. Al norte
comprende montaas antiguas y al sur
jvenes. Es el ms rico en recursos minerales
(gas natural, cobre, plomo, cromo, litio,
fosfato, diamantes). Entre sus caractersticas
sociales, es que posee ms de 1000 millones
de
personas,
que
viven
en
pases
tradicionalmente inestables y con grandes
conflictos internos. La mayora de los pases
se independizaron desde la segunda mitad del
siglo pasado y sus economas siguen siendo
muy dependientes de los pases desarrollados.
En su territorio estn los pases ms pobres
de la Tierra a pesar de sus grandes riquezas y
recursos naturales.

Antrtida:
Posee 14 millones de Km2 de
extensin territorial. La historia
de exploracin es reciente. Es el
continente ms fro de la Tierra,
ya que sus temperaturas ms
bajas rozan los -89,2 grados
centgrados bajo cero. Contiene
ms del 50% del agua dulce del
mundo. Se divide en Antrtida
oriental (meseta desolada y
helada) y occidental (posee una
masa slida de Tierra).

En cuanto a sus condiciones climticas se caracteriza por tener muy fuertes vientos (350 Km
por hora) y que casi no llueve (similar a lo que cae en el Sahara al ao). Su condicin es muy
hostil para la vida humana. Tradicionalmente ha sido utilizado para bases cientficas de
pases como Chile, Argentina, Estados Unidos, Rusia, Inglaterra, Francia y otros. Existen
ricos yacimientos de uranio, petrleo y gas natural cuyo uso ha sido restringido. Posee muy
poca vegetacin (algas, musgos) dos plantas autctonas (clavel antrtico y pasto antrtico).
Europa:
Este continente apenas
posee unos 10 millones de
Km2, por lo que muchos
argumentan que es ms
similar a una pennsula de
Asia. La totalidad de su
territorio se encuentra en el
hemisferio norte, posee
costas
muy
recortadas.
Tiene un clima templado
por la influencia marina (4
estaciones) que junto con su
relieve
mayoritariamente
llano hacen que sea apto
para el desarrollo de la
vida. Los vientos del oeste
suavizan el clima y aportan
lluvias en el occidente.
El relieve se organiza en torno a una gran llanura central rodeada de regiones montaosas.
Sus mayores elevaciones son: Elbrus, Monte Blanco. Constante presencia de mar que facilita
la
comunicacin.
Es
el
continente cuenta con 740
millones de personas y posee la
mayor densidad de poblacin,
industrializacin, interconexin
vial y de ferrocarriles.
Oceana:
Posee una extensin territorial
de 9 millones de Km2. Es el ms
desconocido y el menos poblado
4

(nicamente 29 millones de habitantes, o sea menos personas de la que viven en Per).


Principal territorio es Australia. Se trata ms de mar que de tierra, pues comprende todas
las islas que no son de Asia ni Amrica. En este se encuentra Australia, Nueva Zelandia,
Melanesia y Polinesia.
Se habla ingls, francs y centenares de lenguas autctonas-locales. Es la tierra de las dos
mil quinientas islas exticas, prcticamente parasos en medio del Ocano Pacfico. Muchas
islas pertenecen a antiguos imperios coloniales de Europa como Inglaterra. Fauna y flora
extica y endmica (Canguro, koalas, ornitorrinco, em, entre otros).

Las Masas Ocenicas:


Son grandes masas de agua salada que
baan los continentes. Incluyen: mares,
golfos, canales, bahas, estrechos, pennsulas,
entre otros. Estn repletos de vida animal y
vegetal que se distribuye de forma irregular
en todo el espacio marino. Su mayor amenaza
es la constante contaminacin emitida a los
ros y la pesca excesiva e irresponsable.
Bajo los ocanos del mundo se encuentran
enormes montaas, volcanes activos, mesetas
y fosas ocenicas. (Fosa mariana de 11 035 m). Las fosas ocenicas ms profundas podran
fcilmente cubrir las montaas ms altas de la tierra. Los principales ocanos son:
Pacfico:
Es el ms extenso del mundo con 165 millones de Km2
(posee ms de la mitad del agua salada del planeta). Su
primer nombre fue Mar del Sur (Vasco Nez De
Balboa). La pesca es el principal recurso. Existen
yacimientos de petrleo y manganeso. En sus mrgenes
se encuentran los pases con mayor crecimiento
econmico del mundo en la actualidad como China,
Japn, Singapur, Corea del Sur, Estados Unidos,
Australia y algunos latinoamericanos con alto desarrollo.

Atlntico:
Este ocano posee una extensin de 82 millones de Km 2 y
divide a Amrica de Europa y frica. Histricamente ha
sido un ocano sobreexplotado, por lo que muchas
especies estn desapareciendo. Los romanos lo llamaron
mar tenebroso. Presenta huracanes constantes cada ao.
Presenta una enorme cordillera submarina cuyas cimas
forman islas como las Islas Azores. Presenta forma de
S. Es relativamente poco profundo. Recibe la mayor
cantidad de sedimentos.

ndico:
Tiene una extensin de 74 millones de Km2. Conocido
como mar de las Indias. Separa a frica, Australia y Asia.
Es una importante va de comunicacin entre Europa,
frica, Asia y Oceana. Posee el 40% de la extraccin
mundial
del
petrleo.

Glaciar Antrtico:
Rodea completamente a la Antrtida. Es el
penltimo en extensin pues tiene cerca de
20 millones de Km2 y sus lmites son muy
poco definidos.

Glaciar rtico:
Presenta grandes masas de hielo protegen
este ocano de al menos 14 millones de
Km2. Se encuentra en el Polo Norte y rodea
las costas norte de Amrica, Asia y Europa.
Las temperaturas en invierno son de
aprox. -50 C.

Ubicacin Geogrfica

Ubicacin y Caractersticas

Continentes
Caractersticas Fsicas

Caractersticas Sociales

Asia

Amrica

frica

Antrtida

Europa

Oceana

Ubicacin

Caractersticas de las Masas Ocenicas

Pacfico

Atlntico

ndico

Antrtico

rtico

Zonas Climatolgicas de la Tierra

10