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JUEGOS

PARA EL APRENDIZAJE EN LA

PRIMARIA
David Block*

El Libro de juegos que comentaremos se ubica


en esta perspectiva. l Presenta una colecci6n de
43 juegos de ciencias naturales y sociales, espafiol y matemhticas para 10s tres niveles de educaci6n primaria. Forma parte de 10s materiales
curriculares de la obra Dialogar y Descubrir, dirigida a 10s instructores de 10s cursos comunitarios del sistema Conafe (Consejo Nacional de
Fomento Educativo).

JUEGOS DE CIENCIAS, ESPAROL


Y MATEMATICAS

E n las dos dkcadas mhs recientes, en el marco


de 10s estudios realizados en didhctica de ciertas
disciplinas con una concepci6n de aprendizaje
que enfatiza la interacci6n entre 10s alumnos
frente a tareas que les plantean retos significativos, el juego ha despertado un nuevo inter&.
Esta vez, el acento se ha puesto en sus posibilidades como medio para propiciar el desarrollo
de capacidades, destrezas y actitudes relevantes
en las disciplinas especificas (Brousseau, 1994).

F'robablemente la caracteristica que mejor define a un juego con reglas (a diferencia del juego
libre) es plantear un desafio a 10s jugadores, un
reto a vencer. La experiencia de alcanzar la meta
a partir de las decisiones que uno toma, de las
habilidades o conocimientos que uno tiene y
pone en juego puede hacer apasionante la actividad de jugar.

'Profesor investigador del Departamento de Investigaciones Educativas del Centro de Investigaci611y de Estudios Avanzados del
Institute Polithico Nacional.

E. Rockwell, D. Block, A. Candela, I. Fuenlabrada, L.


Navarro, E. Taboada, Didogar y Descubrir, Libro de jtregos, Conafe-DIE,1993.

'

La intensidad con que 10s niiios se involucran en sus juegos, el grado de autonomia
que asumen, la riqueza de sus interacciones son algunas de las caracteristicas del
juego que han llamado la atencidnde maestros y pedagogos desde hace tiempo. Su
carslcter formativo y educative ha sido reiteradamente ponderado, quid m8s en la
bibliografia pedagogica que en la prktica de la enseiianza, y desde distintas perspectivas, ya sea el juego libre como factor de desarrollo emocional,fisico o social, hasta
juegos con materiales estructurados para el desarrollo de habilidades y capacidades.

A diferencia de las situaciones de la vida diaria, y a diferencia tambikn de las situaciones


didicticas comunes, en el juego lo que da inter& a la actividad no es la relevancia de la meta
--de hecho, la meta no tiene, en general, un
valor i n t r i n s e w sino llegar a la meta, vencer
el reto. En un juego el prop6sito se agota en el
juego mismo, se juega por el placer de jugar. En
cierta forma, un juego es un pequeiio mundo
aparte que se libera de las leyes y necesidades
que rigen a1 mundo real, y crea las propias para
posibilitar una forma muy especial y estimada
de participaci6n social o individual.
El Libro de Juegos de la obra Dialogar y Descubrir contiene una .
selecci6n de juegos tradicionales
y otros diseiiados ex profeso, en
10s que el reto apela a conocimientos o habilidades de las distintas
disciplinas escolares: ciencias, espaiiol, matemiticas.
En el area de espaiiol, las situaciones de juego se crean en torno
de la actividad de comunicar oralmente y por escrito. Ademas,
el juego se propone como un
medio para favorecer el

analisis semfntico y sintictico de oraciones y


palabras. Se recuperan varios juegos tradicionales que apoyan el aprendizaje de estos aspectos, como 10s crucigramas, 10s "Ahorcados:
el "Basta'', y se plantean otros disefiados ex
profeso.
En ciencias naturales, algunos de 10s juegos
que se plantean apelan a intereses muy comunes
de 10s niiios; de hecho, constituyen variantes de
juegos que ellos suelen realizar esponthneamente, como "hacer experimentos", mezclar sustancias para ver que pasa, para saber d m o se ve,
desarmar artefactos para saber c6mo son por
dentro, hacer hip6tesis acerca de
c6mo son y c6mo funcionan
las cosas que llaman su atenci6n. En las situaciones que se
proponen se intenta ir un poco
mas alli del juego espontineo,
planteando ciertos problemas especificos, por ejemplo, dirigir la
luz del sol a un blanco determinado con dos espejos o plantear
ciertas condiciones que dan a1
experiment0 su sentido de
medio para ver#car hip6tesis elaboradas previamente.

En el Area de ciencias sociales, las situaciones


de juego se refieren sobre todo a 10s aspectos
mas insuumentales, como el uso de mapas, y,
en menor medida, se proponen como auxiliar
para afirmar ciertos aspectos de algunos temas,
por ejemplo, la caracterizaci6n de paises por su
ubicaci6n geogrhfica o la identificaci6n de elementos sobresalientes de algunas culturas de la
antiguedad.
En el Area de matemhticas, debido a su naturaleza de lenguaje con reglas propias, es factible
plantear pequeiios desafios dentro de un conjunto pequefio y bien delimitado de reglas. De
hecho, el juego es considerado como una de las
actividades universales que dan lugar a procesos de matematizaci6n. es decir, de creaci6n y
utilizacidn de modelos matemhticos para prever
al@n resultado en un fen6meno no necesaria-

mente matematico (Bishop, 1988). En diversos


estudios experimentales en didktica de las matemAticas se han diseiiado juegos con una funci6n
clave en el proceso de construcci6n de determinadas nociones.2
Los juegos de matemiticas que se plantean
en Dialogar y Descu brir incluyen desde acer tijos
numericos que llevan a un manejo intenso de relaciones y operaciones con numeros naturales,
rompecabezas que propician el desarrollo de la
percepci6n geometrica, hasta juegos mas elaborados que involucran mhs d e una noci6n de
aritmktica o de geometria y que favorecen el
desarrollo de habilidades importantes en la disciplina como la elaboraci6n y prueba de conjeturas y la construcci6n de estrategias.3

CARACTER~
STICAS DIDACTICAS
DE LOS JUEGOS

La existencia de una meta, aunada a la posibilidad de comprobar por uno mismo si esta se
alcanz6 o no, es lo que permite a 10s jugadores
decidir con autonomia quk acciones realizar,
hacerse cargo de sus decisiones. La meta finaliza y orienta sus acciones. La posibilidad de
verificar por si mismos les permite, ademas,
mejorar sus jugadas a1 identificar desde u n
error puntual, hasta una estrategia fallida, es
decir, les permite aprender.

2 En el trabajo sobre 10s decimales desarrollado por Guy


Brousseau (1980) pueden encontrarse varios ejemplos.
Este investigador, como parte de sus esfuerzos por comprender 10s procesos didicticos, ha utilizado la teoria
maternktica de 10s juegos para intentar modelizar 10s distintos estados de un juego en funci6n de las opciones que
se plantean en cada jugada, de la informacibn que el juego
proporciona a 10s jugadores y de 10s conocimientos de
estos.
Los juegos de matemiticas de la obra que aqui se comenta han sido publicados por separado en Fuenlabrada

e t d , 1994.

A continuaci6n cornentart! algunos de los juegos de la obra Dialogar y Descubrir a partir de


estas caracteristicas, en particular, la forrna en
que el juego apela a1 conocirniento (iquk se
aprende a1 jugar?), el t i p de retroalimentaci6n
que proporciona a 10s jugadores (jc6rn0 se
identifican 10s errores, las jugadas buenas y rnalas?) y la dinirnica (equilibria entre la dificultad
necesaria para propiciar aprendizajes y la agilidad). El prop6sito de estos cornentarios es, adernis de dar a conocer algunos de 10s juegos de
la propuesta, proporcionar elernentos que puedan ser utiles para el analisis y el diseiio de
otros juegos.

Las forrnas en que 10s juegos de Dialogary Descubrir apelan a conocirnientoso habilidades especificas de las distintas keas son rnuy diversas.
Hay desde situaciones en las que se pregunta
directarnente sobre conocirnientos descontextualizados, juegos en 10s que cierto conocirniento es necesario para poder jugar per0 no
para poder ganar, hasta juegos en 10s que para
alcanzar la rneta es necesario desarrollar ciertas
habilidades o construir estrategias y nuevos
conocimientos.
A) LOS JUEGOS MAS SIMPLES: PREGUNTAS
SOBRE INFORMACI6N ESPEC~FICA

con las que se queda el jugador o sirnplernente


puntos. Hay, por supuesto, un ganador. Adernb, y esto es irnportante, en varios de dichos
juegos 10s jugadores disponen de las respuestas
(por ejernplo, en el reverso de las tarjetas), lo
cual les perrnite saber por si rnisrnos, inrnediatarnente, si una respuesta fue correcta o no.
Un ejernplo caracteristico de este tip0 de juegos es "El caracol del saber: similar al juego cornercial "El Marat6nXe dispone de tarjetas que
contienen, por un lado, una pregunta relativa a
una de las cuatro keas y, por el otro, la o las respuestas posibles, cada una con un valor distinto.
Por cada respuesta bien contestada, 10s alumnos avanzan el nurnero de casillas indicado sobre una fila de casilleros en forrna de caracol.

I1 l..di6elproal
i C d es el sujeto de
atas oraciones?

En la oraci6n 1
el sujeto es el perm
a
yen
10slagptos.
oraci6n 2

2. Mordieron a1perro
AVANZA 4 CASILLAS

Las preguntas hacen referencia a inforrnacidn


que se considera irnportante que el alurnno conozca, sobre todo en ciencias sociales y naturales, o plantean pequeiios problernas, a veces a1
estilo de un acertijo.

Algunos de 10s juegos que se proponen requieren que 10s alurnnos contesten preguntas sobre
contenidos de las diferentes disciplinas, de rnanera no rnuy distinta a un simple ejercicio escolar.
Lo que da a estas situaciones el caricter de juego
es la firma en que se lleva a cabo la actividad: a
las preguntas bien contestadas corresponden
casillas que se avanzan sobre una serie, tarjetas
S e p t i e m b t e - e & 19%

BASICA

Menciona dos

Diarreas, tifoidea,

Una variante que no se consider6 en este juego,


pero que puede resultar interesante en ciertos
casos, es el formato de opci6n multiple, con
opciones diseiiadas de tal forma que, aunque
no se conozca la respuesta precisa, &a pueda
inferirse por eliminaci6n.
B) JUEGOS EN LOS QUE GANAR DEPENDE
DE LA SUERTE

A diferencia de 10s anteriores, en

estos no se pregunta directamente


por conocimientos especificos; 10s
conocimientos se utilizan a1 jugar, esdn contextualizados. Por ejernplo, en 10s juegos de mesa
con cartas o con dados como el "Turista" o "Serpientes y escaleras': se requieren ciertos conocimientos d e espaiiol y d e matematicas para
poder jugar y esto es valioso, desde.el punto de
vista del aprendizaje, cuando 10s niiios estrin en
proceso de adquirir tales conocimientos.
.
En el juego "El cajero" de matematicas (primera ~ e r s i 6 n )10s
, ~ nifios disponen de fichas
de dos colores que valen uno y diez. Por turnos, tiran un dado y reciben la cantidad de
fichas de valor uno que marque el dado. Cada vez que reunen diez fichas que

4 La mayor parte de 10s juegos que se presentan en el Libro de juegos contienen varias versiones, unas mas dificilesque otras.

valen uno, las cambian por una que vale diez.


Gana el primero que reune cierto numero de
fichas de valor diez.
En este juego, como en 10s demas de este t i p ,
ganar o perder no depende esencialmente de
10s conocimientos de 10s nifios ni de alguna habilidad, sino del azar. Pero, a1 jugar, los niiios afirman y amplian un conocimiento, en este caso,
practican una regla de nuestro sistema de nurneraci6n (diez unidades valen una decena), que
les es muy util cuando realizan operaciones de
suma y resta o comparaciones entre numeros,
siempre y cuando, claro esta, utilicen las fichas
del juego en el promo de aprender a realizar dichas operaciones. Este tip0 de juegos se plantean 5610 en el Area de matematicas.
-

C) JUEGOSEN LOS QUE GANAR DEPENDE


DE LAS DECISIONES QUE SE TOMAN

En estos es justamente el conocimiento de la


disciplina lo que permite alcanmr la meta. Como en 10s anteriores, 10s conocimientos estan
contextualizados pero ahora constituyen el
medio principal para llegar a la meta. Los jugadores recurren a ellos, 10s adaptan, 10s desarrollan o incluso 10s construyen en su intento por
alcanzarla. A esta categoria pertenece la mayor
parte de 10s juegos que se proponen. Los aprendizajes que propician son muy diversos. Veamos algunos ejemplos.
En el juego "Adivina que pais visite", de ciencias sociales, 10s alumnos de un equipo escogen
un pais en un planisferio y escriben tres caracteristicas hist6ricas o geograficas del mismo.
Dicen una por una las caracteristicas a 10s jugadores de otro equipo, que debe averiguar de
que pais se trata, para lo cual pueden consultar
el planisferio cuantas veces sea necesario. Entre
menos caracteristicas soliciten para identificar
al pais en cuesti6n. mas puntos se les asignan.
El juego exige a 10s emisores del mensaje interpretar un planisferio y conseguir informaci6n
que distinga a un pais de 10s demhs. Para 10s receptores el trabajo puede ser mas arduo: determinar que pais cumple con las caracteristicas
selialadas.
En el juego "Adivina que es", de ciencias naturales, un jugador escoge y anota una parte del
cuerpo humano. Los demas jugadores, por turnos, formulan preguntas para determinar cual
fue la parte escogida. Si preguntan por una parte
especifica y no por una caracteristica y aaertan,
ganan pero, si no, quedan fuera. Se trata de un
juego de comunicaci6n en el que 10s alumnos relacionan conoamientos cotidianos y cientificos
y aprenden a formular preguntas para ir cerrando el carnpo de posibilidades. Dado quelas pre-

MUCHAS VECES SON LAS CONDICIONES


EN QUE SE REALIZA UNA ACTMDAD

LAS QUE LE DAN UN CARACTERLODICO.


ACTMDADES COMO ESCUCHAR
UN CUENTO, PLATICAR SOBRE
UNA B O C A DE LA HISTORIA,
ESCRIBIR UNA CARTA 0 UN POEMA,
REALIZAR UN EXPERIMENT0 QU~MICO,
RESOLVER UN PROBLEMA
DE MATEMATICASSON A VECES
TAN APASIONANTES 0 DIVERTIDAS
PARA LOS m O S COMO REALIZAR

UN BUEN JUEGO.
UN CLIMA DE LIBERTAD
ES LA PRIMERA CONDICI~N
PARA QUE UNA ACTIVIDAD
PUEDA SER DISFRUTADA

Y EXPERIMENTADACOMO UN JUEGO
.
I

guntas 5610 pueden contestarse con "sin o "no:


10s alumnos tendran que formularlas con base en
sus conocimientos sobre la funci6n. la u b i a ci6n o la forma de las distintas partes del cuerpo.
En el juego "Bajo el agua, sobre el aguaw,
tarnbikn de ciencias naturales, 10s niiios tienen
a la vista un conjunto de objetos de distintos
tamaiios y materiales. Un jugador escoge una
de las opciones "flota o se hunde" y enseguida
toma un cuerpo que considera que cumple con
esa propiedad y lo pone sobre el agua para verificar. El juego constituye un pequeiia experimentaci6n. en la que 10s jugadores primer0
anticipan una propiedad de 10s cuerpos, a partir de ciertas caraaeristicas del mismo, y luego
la ponen a prueba.
En el juego uadicional "Ahorcadosn,de espaiiol, un jugador piensa una palabra y escribe
la primera y la liltima letra, marcando 10s es-

pacios de las letras intermedias, por ejemplo:


0. El otro jugador va diciendo letras, una por una. Cuando una de
las letras pertenece a la palabra, se anota
en 10s espacios que corresponden. Por cada
letra que se dice y que no va en la palabra, se
dibuja una parte del muiieco que seri ahorcado. Por tanto, debe completarse la palabra
antes de ser "ahorado".
El valor didictico de este
juego va m b allP de una revisi6n de la ortografia. El jugador que intenta averiguar la
palabra tender6 a anticipar,
cada vez que se acepta o recham una letra, cud puede
ser la palabra. Eventualmente observari que hay
letras mis factibles que otras,
por ejemplo, despues de una s, no
puede seguir una z despues de una q
debe seguir una u. El jugador recibe respuesta
inmediata a sus anticipaciones: se anota su letra
u otra parte del "ahorcadon aparece.
Veamos ahora un juego de estrategia del irea
de matemiticas, la "Carrera a veinten.5Se realiza entre dos jugadores. En la primera versi6n
del juego, el primer jugador anota ei nlimero
uno o dos. El segundo suma uno o dos a ese numero y anota el resultado. Siguen asi, sumando
por turnos al resultado anterior. Gana el que llega a diez.
2
3
5

(primer jugador, empez6 con dos)


(segundo jugador, sum6 uno)
(primer jugador, sum6 dos)

5 Este juego, credo por Guy Brousseau,ha sido utilizado por CI con distintos fines, uno de 10s cuales h e estudiar,
en condiciones especialmente favorables, el desarrollo de
las fases de acci611,fomulaci6n y validaci6n del proceso
de matematizaci6n (Brousseau, 1987).

6
8
10

(segundo jugador, sum6 uno)


(primer jugador, sum6 uno)
(segundo jugador, sum6 dos y gan6)

Como puede verse, para poder jugar se requieren conocimientos minimos, sumar uno o dos
hasta diez en la primera versi6n. Asi, pueden jugar niilos desde los primeros grados de primaria.
Los participantes empiezan mas o menos
pronto a hacer conjeturas acerca de quk t i p de
jugadas les permitirin ganar (por ejemplo, el
que pone el siete tiene ganado el juego), las prueban, las desechan, las corrigen, las van completando. Los partidos se convierten en el lugar de
la prueba.
En las versiones sucesivas del juego se varia la
meta (gana el que llega a 20,21 u otros numeros). Tambien puede variar la cantidad que
puede sumarse, hasta dos, tres u otro numero.
Los jugadores necesitarin establecer relaciones
mas generales para construir una estrategia que
contemple las variaciones posibles. Para propiciar la explicitaci6n de 10s hallazgos, pueden
organizarse juegos entre parejas de equipos: se
numeran 10s integrantes de cada pareja de
equipos y juega el numero uno de un e q u i p
contra el numero uno del otro e q u i p , luego
juegan 10s numero dos, y asi hasta que juegan
todos. De esta manera, 10s miembros de un
mismo equipo tendran interes en compartir sus
hallazgos, en discutir y afinar estrategias.
Se sugiere organizar, en ciertos momentos,
sesiones de debate sobre 10s hallazgos. Se trata
de proponer formas de ganar y de probar que
son vhlidas o probar que no funcionan. El trabajo intelectual de explicitar una regla que se ha
inferido en la acci6n es arduo, y lo es aun mhs
obtener consenso en torno de su validez o invalidez. Si una regla hnciona en tres juegos, iya
es valida? Los niiios tardan en aceptar el contraejemplo como argument0 de invalidez. Ten-

derin a decir "Ah, claro, si tu pones ese numero


no funciona, pero si no lo pones si funciona".
Una caracteristica de algunos de 10s juegos
de esta categoria, como "Carrera a veinte",
"Adivina que pais visitk", "Ahorcados", es que las
jugadas pueden ser decididas por 10s jugadores
dentro de un c a m p de opciones a v e m limitado, a veces ilimitado. En este sentido, son miis
abiertos que aquellos en 10s que se plantean
preguntas de respuesta unica. En la mayoria de
estos juegos se pone en marcha una relaci6n
dialkctica entre la anticipaci6n y la verificaci6n.
El jugador debe recurrir a sus conocimientos para anticipar un resultado. El juego mismo le devuelve informaci6n acerca del grado de acierto.

LC~MO
sE SI GANE
(LA VALIDACI6Nj

o PERD~?

En 10s juegos en que se trata de alcanzar una


meta respetando ciertas reglas, como es el caso
de 10s que se proponen en Dialagar y Descubrir,
10s jugadores deben determinar por si mismos
si alcanzaron la meta o no, si ganaron o perdieron. Es decir, el juego debe proporcionar
una forma de validaci6n. La posibilidad de validar o verificar por si mismos permite a 10s
jugadores actuar con autonomia en la medida
en que no requieren de una opini6n externa
para determinar si alcanzaron o no la meta (caracteristica que muchas veces estP ausente en
las situaciones escolares) y, ademas, les permite
aprender a1 poner de manifiesto el grado de
kxito de 10s conocimientos y razonamientos
comprometidos en sus jugadas. La validaci6n
constituye asi una hente de retroalimentaci6n,
completa el dihlogo entre 10s jugadores y la situaci6n. En los juegos propuestos pueden distinguirse tres tipos de validaci6n: intrinseca,
externa y social.

EN CIERTA FORMA, UN JUEGO

ES UN PEQUmO MUNDO APARTE


QUE SE LIBERA DE LAS LEYES
Y NECESIDADESQUE RIGEN
AL MUNDO REAL,

Y CREA LAS PROPIAS


PARA POSIBILITAR UNA FORMA
M W ESPECIALY ESTIMADA
DE PARTICIPACION SOCIAL
0 INDMDUAL

P -

h2-F9

La validaci6n es infrfnseca cuando 10s jugadores no necesitan informaci6n adicional para


determinar si alcanzaron la meta. El juego mismo pone en evidencia si la meta se alcanz6 o
no. Por ejemplo, en la "Carrera a veinte", gana
el que logra poner primer0 el numero 20; en
"Los espejos", el que logra dirigir la luz del sol
a1 blanco antes que 10s demas. Se trata siempre
de una validaci6n "empirica" (Block, 1991), de
una manera de probar en 10s hechos aunque,
por supuesto, el que 10s "hechos" existan o
Sean evidentes depende del conocimiento de
10s nifios.
El momento de la validaci6n permite a 10s
jugadores, en diferente medida, segun el grado en que el juego les implic6 hacer una anticipaci611, no s610 saber si ganaron o no, sino
identificar "malas jugadas", jugadas que habria
sido conveniente realizar y, a veces, errores en la
estrategia. Asi, a1 terminar una "Carrera a
veinte" se puede desde constatar que cierto numero "asegura" a1 veinte, mientras que otro no,
hasta verificar la eficacia de una estrategia. En
"Adivina que pais visitk", 10s jugadores
revisarhn, sobre todo en caso de no acertar, si las caracteristicas del pais enviadas
por uno de 10s equipos son realmente excluyentes de otros paises, en particular del
que h e propuesto por el otro equipo. En
cambio, en "Los espejos", la validaci6n
aporta menos informaci611, sobre todo a 10s
jugadores que no ganan, debido a que "las
jugadas" constituyen movimientos y posiciones
y es dificil ver quk hay detrhs
de ellas. Los niiios pueden, a lo mas, ver la
posici6n del espejo
del ganador. Por
U
otra varte, si se iuega al mismo tiempo,
puede ser dificil deter-

r-z=
14

B A S IC A

Septiembre-Octubrede 19%

minar de q u i espejo proviene el reflejo que dio


en el blanco.
La validaci6n es externa cuando 10s jugadores necesitan informaci6n adicional para saber
si llegaron a la meta, como casi todos 10s juegos
que apelan directamente a conocimientos descontextualizados. Por ejemplo, en el "Caracol
del saber", en el que se formulan preguntas sobre temas especificos, de respuesta unica, los
jugadores necesitan disponer de la
respuesta correcta para determinar si
acertaron o no.
En algunos juegos de matematicas en
10s que se plantean problemas de lenguaje simbdico, la validaci6n se efectua sobre
una representaci6n con la que 10s alumnos
tienen mayor dominio. Por ejemplo, en el juego
"Del cero a1 uno" 10s alumnos disponen de un
paquete de tarjetas que tienen, por un lado, una
fracci6n y, por el otro, una representaci6n de
dicha fracci6n tuna parte sombreada de la superficie de un rectangulo). En la cuarta versi6n
tienen las tarjetas extendidas sobre la mesa por
el lado de las fracciones y deben sacar, en cada
jugada, todas las tarjetas que puedan que sumen uno. Cuando se acaban, gana el que logr6
sacar mas tarjetas. Cada vez que sacan tarjetas,
verifican que efectivamente suman uno yuxtaponiendo las partes sombreadas de 10s rectAngulos.
De esta manera, ademk de saber si su anticipaci6n fue correcta o no, 10s alumnos comprueban
si interpretaron correctamente las fracciones
escogidas, pueden identificar errores y apreciar
el grado en que fallaron. Esta retroalimentaci6n
ofrece mas posibilidades de aprender que s610
proporcionar la respuesta correcta.
Finalrnente, la validaci6n es social cuando 10s
jugadores determinan la validez de 10s resultados.
En todos 10s juegos, este t i p de validaci6n se encuentra presente en cierto grado, per0 en algu-

nos constituye el unico mod0 de validar. Por


ejemplo, en la cuarta versi6n de la "Loteria geometrica': en la que se leen caracteristicas geometricas de figuras y 10s niios ponen frijolitos sobre
las figuras de su tablero que tienen esas caracteristicas, ellos mismos deben controlar que estas
se cumplen efectivamente (o lo hara el maestro,
en cuyo caso la validaci6n es externa).

ciencias naturales,
10s niiios deben hacer
un dibujo de lo que imaginan que
contiene una caja a partir de sopesarla, moverla
y escuchar el ruido que hace el objeto. Gana el
que haga el dibujo mas parecido a1 objeto (la
finalidad del juego es propiciar el desarrollo de
destrezas de indagaci6n de un objeto que no
puede verse). Debido a que el objeto puede ser
cualquiera, 10s dibujos de 10s niiios serin muy
distintos al mismo y, por tanto, la determinaci6n de cud es el mAs parecido implicari discusi6n entre 10s alumnos. Es decir, se ofrece una
prueba empirica (la comparaci6n directa de 10s
dibujos con el objeto), per0 esta no es evidente
y hace falta una apreciaci6n subjetiva o la aplicaci6n de criterios que 10s niiios tendran que
determinar cada vez.
La validaci6n social puede dar lugar a interesantes debates entre 10s jugadores, en 10s que se
hacen explicitas y se precisan nociones, pero, en
un juego, cuando el unico t i p de validaci6n es

social, puede tambien restirsele dinamismo o


inter&, sobre todo si 10s conocimientos de 10s
jugadores son aun escasos frente a la tarea
demandada.6

JUEGOS DIVERTIDOS,
JUEGOS NO TAN
DIVERTIDOS

tante a todas las medidas) no funciona: al terminar sus piezas, 10s alumnos pueden comprobar
que btas se deforman y no embonan. Deberhn
poner en marcha la multiplicaci6n por un factor
constante para resolver la situaci6n. Esto, si bien constituye una buena
si tuaci6n d e aprendizaje, probablemente no lograrh el carhcter de juego
para 10s alumnos debido a
que el inter& que
puede despertar
alcanzar la meta
quizh sea insuficiente en relaci6n
con lo laborioso
de la tarea y con
la magnitud de la
dificultad.

vez sean interesantes


por 10s aprendizajes que propician, es necesario que exista un equilibria
entre la dificultad del reto a vencer y la agilidad
del juego, es deck la rapidez con que se hacen
tanto las jugadas como la validaci6n de 10s resultados. Aunque la mayoria de 10s juegos propuestos cumplen con esta condicih, en algunos
el objetivo de propiciar el recurso a conocimientos especificos probablemente tienda a
dificultar en exceso la tarea o a prolongar demasiado las jugadas. Veamos un ejemplo.
En la tercera y cuarta versiones de "Achicale y
agrhdale" (matematicas) se trata de hacer una
reproducci6n a escala de las piezas de un rompecabezas geometrico. El dato que se da es que
el lado que mide seis antimetros en el rompecabezas original debe medir 12, 18 u otro multiplo de seis en la copia. El prop6sito es poner en
evidencia que la estrategia aditiva a la que suelen
recurrir 10s alumnos (sumar una medida cons-

6 La validaci6n que he llamado 'social" conlleva muchas veces una validaci6n 'sem&ntica",basada en argumentos y no en pruebas empiricas (Brousseau, 1970).

NO SIEMPRE HACE FALTA


UN "GANADOR"

Otro aspect0 a considerar en el disefio de 10s


juegos es la pertinencia o no de establecer una
competencia entre jugadores. Como se ha visto,
en algunos la competencia entre 10s jugadores
es intrinseca al juego, por ejemplo, en aquellos
en que gana el que se lleva mis tarjetas, como en
"Carrera a veinte", en que gana el que llega a
veinte. Hay otros que no implican competencia
entre jugadores, sino del jugador consigo mismo; en estos el reto no es lograr la tarea antes o
de mejor manera que 10s demhs, sino simplemente lograrla; armar un rompecabezas o dirigir la luz del sol a un blanco con dos espejos.
Son especies de solitaries", aunque se puedan
realizar en equipo. En este t i p de juegos, afiadir la competencia entre jugadores (como se
propone en "Los espejos") puede desvirtuar el

prop6sito del juego y restar, a jugadores menos


ripidos, posibilidades de disfiutarlo e incluso de
concluirlo.

matematicas son a veces tan apasionantes o


divertidas para 10s nirios como realizar un buen
juego, mientras que resolver u n crucigrama
bajo una mirada irnpaciente, que espera respuestas correctas dificiimente se experimenta como
juego. Un clima de libertad es ia primera condici6n para que una actividad puede ser disfrutada y experimentada como un juego.

Y PARA TERMINAR: U N CLIMA


DE LIBERTAD

La frontera entre una situaci6n didktica comun y un juego se desdibuja cuando, por un
lado, pedimos que propicie una participaci6n
intensa, reiativamente aut6noma, placentera,
interactiva de 10s alumnos, de manera parecida
a como se involucran en sus juegos y, por el otro,
nos interesamos en juegos que propician aprendizajes en las distintas disciplinas.

De hecho, muchas veces son las condiciones


en que se realha una actividad las que le dan
un carhcter ludico. Actividades como escuchar un
cuento, ylaticar sobre una kpoca de la historia,
escribir una carts un POema*
un experimento qufmico, resolver un yroblema de

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