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Costumbres de Arequipa

A diferencia de otras regiones del Per, Arequipa se caracteriza por sus


costumbres y su firme identidad mestiza. Se form con hidalgos
empobrecidos y soldados sin fortuna, relacionados de igual a igual con
yanaconas desarraigados y mitimaes furtivos. Mientras Lima o Trujillo
crecieron como urbes criollas en tomo a una pequea corte de apellidos
castellanos afortunados, y mientras Jauja,
Ayacucho y el Cuzco siempre fueron densamente indgenas, la regin de
Arequipa y ms an su ciudad capital nunca dej de ser, como deca
Concolorcorvo, tierra de cristianos viejos de exiguo solar y escasa
hacienda. La tradicin y el folclor surgidos de este mestizaje guardan
muchos rasgos originales, siendo el ms saltante el espritu individualista,
de tinte plebeyo y campechano, que inunda sus costumbres y expresiones.
La ciudad de Arequipa conserva, sin lugar a dudas, la quintaesencia de
este regionalismo peculiar. El verde valle donde se yergue la Ciudad
Blanca, tantas veces descrito como un oasis resguardado por volcanes y
cercado por desiertos, es tambin un anrquico ramillete de poblados
semirurales y tierras de cultivo y ganadera, cuyo frtil rastro se interna
en la dudad por in numerables comisuras. Mucho; viajeros procedentes
de pases lejanos, como es el caso del historiador Arnold Toynbee, que
visit Arequipa en 1956, se han sentido seducidos por esta cercana y
hasta intromisin de lo rural, comparable, segn Toynbee, al verdor que
interrumpe a cada paso la vida urbana en los milenarios pueblos bblicos
del ro Jordn. La comida, los bailes, las festividades religiosas y hasta las
artesanas, evocan esta tenue delimitacin entre lo rural y lo urbano que
es propia de los arequipeos.
El habla popular y la msica
La regin arequipea, no slo la ciudad del Misti, tiene su propio acento
mestizo el cual se ha vuelto una costumbre comn, as como decires y
refranes tpicos. Abundan los quechuismos, como llamar pajla al calvo,
ccala (y no calato) al desnudo y hushu a lo grasiento y desaseado. Hay
un abundante vocabulario lleno de inflexiones sarcsticas contra ricos y
poderosos, como chinicolquero (chacarero que no trabaja y vive de sus
rentas) y quirco (fatuo, arrogante). Tambin abundan usos verbales
inslitos o arcaicos, como decir saber por soler y recoger por llegar: A
qu hora sabe usted recogerse a su casa?. La minera y los ferrocarriles

introdujeron anglicismos muy peculiares, como poner breque (poner


freno, derivado de to brake, frenar en ingls) y ser un jedeche (alguien
molesto, derivado de head oche, dolor de cabeza en ingls). El habla ms
peculiar y enjundiosa la tienen los characatos, cuyas expresiones han
dado lugar a piezas literarias no aptas para forasteros.
Peleas de toros
Una de las costumbres ms peculiares y caractersticas de Arequipa es la
de las peleas de toros. Actualmente la fecha central para este tipo de
eventos es el 15 de agosto, aniversario de la fundacin espaola de la
ciudad, ocasin en la que se renen en las inmediaciones del coso
arequipeo los criadores con sus mejores ejemplares para disputar, en
medio de una gran expectativa, el trofeo Astero de Plata, otorgado por la
Asociacin de Criadores de Toros de Pelea.

Son diversas las versiones acerca del origen de estas tradicionales peleas,
probablemente nicas en el mundo, pero cuyos antecedentes podran
remontarse al antiguo Egipto. Algunos citan un edicto del cabildo
arequipeo del 10 de agosto de 1555, en el que ya se mencionan. Otros,
ms rigurosos, consideran que el registro ms antiguo de ellas es una nota
periodstica publicada el 10 de mayo de 1881, que informa de una pelea
de toros, del numeroso pblico que congreg y las importantes cantidades
de dinero que se apostaron en ella. En poco tiempo la noticia dej de ser
una rareza, y ya en 1889 se realizaban, en la plaza de Cayma, 25 peleas de
toros en un solo da. Desde entonces estos eventos se han ido arraigando
en todo el departamento y hacindose cada vez ms populares y coloridos.
Descendientes de los antiguos bueyes de yunta que comenzaron a llegar a
la regin en 1546, los toros de pelea son criados con la mejor alimentacin
y cuidados es el ganado ms engredo de todos, segn un especialista
, lo que les permiten desarrollar a plenitud su tamao y fuerza.
Adems, son sometidos a un riguroso proceso de entrenamiento, durante

el cual aprenden a confiar plenamente en sus amos, pues los toros de pelea
son feroces con sus semejantes, pero mansos y obedientes con las
personas. Algunos de estos toros se han hecho famosos por su valenta y
braveza, como Menelik, campen de las peleas de 1946, que lleg a sumar
ms de doce victorias.
El da central de estos combates se renen los criadores con sus mejores
ejemplares, los padrinos (que son quienes ofrecen el dinero de los
premios) y un numeroso y entusiasta pblico conformado por aficionados
locales y turistas. Se efecta un promedio de doce peleas, con un tiempo
lmite de 15 minutos para cada una. Antes de pelear, los toros son
sometidos a un da de ayuno (para darles ms ferocidad) y sus cuernos
son prolijamente afilados. Durante la lid, los animales estn todo el
tiempo dirigidos por sus amos, quienes les ordenan cundo embestir y
cundo retirarse. El toro ganador es llevado al estrado oficial por su amo,
donde es premiado y baado con cerveza para refrescarlo del esfuerzo de
la contienda.
Hoy los toros de pelea son una raza especial, producto del cruce de los
toros de lidia espaoles y el conocido toro serrano, enriquecida adems
con los aportes de la raza Holstein, de mayor tamao. Las peleas de toros,
siempre supervisadas por la ACTP, se han constituido ya en el centro de
las celebraciones en las festividades de distritos arequipeos como
Sabanda, Characato, Socabaya o Tiabaya.
La semana Santa Arequipea
Las costumbres populares de Arequipa estn muy relacionadas con las
efemrides religiosas. As, por ejemplo, el aniversario de la ciudad, que se
celebra el 15 de agosto, es tambin el da de la venerada Seora de la
Asuncin. Las misas y procesiones se suman a los desfiles de carros
alegricos, la eleccin de reinas y los bailes sociales.

En el caso de la Semana Santa, existe un variado conjunto de


celebraciones que, siguiendo el patrn dictado por la ciudad del Misti, se
cumplen en forma semejante en todas las localidades del departamento.
Durante esa semana, en las calles, la fiesta religiosa se complementa con
la degustacin de bizcochos, dulces criollos y la compra de objetos
devocionales de artesana.
En la ciudad de Arequipa, la celebracin del Domingo de Ramos empieza
con la salida, de los templos Santa Teresa y Santa Catalina, de sendas
imgenes de Jess montado en un borrico de yeso, seguido de fieles que
llevan palmas entretejidas deseando ser bendecidos. En la tarde se realiza
la procesin del Seor del Gran Poder, que sale de la Catedral y recorre el
centro de la ciudad para luego volver a su templo.
El Lunes Santo es la procesin del Seor de la Caridad, cuya imagen tiene
semejanza con el famoso Cristo de Velzquez. La procesin sale de la
iglesia de Santa Marta y se detiene en Santa Teresa y Santa Catalina,
recibiendo en el camino numerosos homenajes mediante figuras florales,
hechas con admirable artesana. Es tambin tradicional en esta fecha
comprar cirios decorados, que los fieles llevan durante las procesiones.
El Martes Santo es la procesin de La Macarena, que sale de la iglesia de
la Compaa. Se le rinde culto a la usanza sevillana, con encapuchados y
cirios color granate.
El Mircoles Santo sale del templo de La Merced el Seor de la Sentencia,
que es un lienzo que muestra a Jess ante Pilatos.
El Jueves Santo es el da del recorrido de los monumentos, que consiste
en visitar los altares, especialmente arreglados, de diversas iglesias desde
las 6 de la tarde, conmemorando la ltima Cena. Ha sido costumbre
antigua que en este da se escenifiquen en los atrios de las iglesias
momentos significativos de la Pasin.
El Viernes Santo empieza al medioda con el sermn de las tres horas y la
procesin del Santo Sepulcro o Cristo yacente, que sale de Santo Domingo
en una urna de cristal. Por una acera van los hombres y por otra las
mujeres, y cierra la procesin la Virgen de los Dolores. Ese da se come
pescado, mariscos y mazamorras tpicas. La noche del viernes se vela la
imagen del Cristo yacente. Los fieles se acercan a la imagen con algodones
benditos y tocan sus heridas mientras rezan a coro el rosario. El culto del

Sbado Santo empieza a la medianoche con la misa de gloria y


resurreccin.
En la madrugada del Domingo de Pascua se queman imgenes de Judas el
Traidor y se arrojan al aire, para los nios, bolsas con 30 monedas. La
ms tradicional quema de Judas se realiza con gran espectacularidad
en Yanahuara, con profusin de fuegos artificiales. Antes de la quemazn
se lee el testamento de Judas, que permite al pueblo caricaturizar
libremente a las autoridades. El resto del da domingo es de picantera.

Uno de las ciudades ms pintorescas del Per es la provincia de Arequipa.


Tambin llamada Ciudad Blanca, Arequipa, es un pueblo

tradicionalista, donde su gente vive el da a da con gran ceremonialidad religiosa,


comidas de sabores intensos y maneras tpicas de este pueblo sureo.

El arequipeo promedio vive enamorado de su tierra natal. Muy orgullosos de sus


construcciones y la calidez de su gente, son personas amantes del buen comer, de fiestas
patronales al menos una vez al mes, y, de mucho coraje demostrado a lo largo de todos los
sucesos histricos de combates y batallas que ha tenido que aguantar esta zona del Per.
Entre sus costumbres ms saltantes ciertamente se encuentran las ceremonias religiosas,
despus de todo el Per entero ha tenido una influencia espaola muy fuerte por muchos
aos y de ah que la figura de la iglesia catlica resulte tan importante en diversos aspectos.

Visitando sus calles uno puede conocer un poco ms de su gente y costumbre. Por ejemplo
las chicheras, lugares romnticos y peculiares de la Arequipa natural son los restaurantes
tpicos de la zona, donde el turista puede ordenar un rico plato de picante o un buen vaso
de chicha fermentada.
Sus fiestas y celebraciones ms importantes son:
El Aniversario de Arequipa entre el 14 y 15 de agosto llega con serenatas y actividades
culturales.

Las peleas de toros: una remembranza de su pasin espaola.


La fiesta de la Virgen de Chapi: El culto ms importante de esta zona del Per. El
santuario de la virgen se encuentra a 45 Kilmetros de la ciudad de Arequipa

CREENCIAS - COSTUMBRES Y
TRADICIONES
CREENCIAS
Es notable su acendrado fervor religioso hacia La Virgen
Santisima, palpable en sus antiguas advocaciones de la
candelaria en los santuarios de Cayma y Characato, asi
como a la patrona de la ciudad Nuestra Seora de la
Asunta en la catedral de la ciudad y la devocion a La
Virgen de Chapi en Polobaya quien se a convertido desde
inicios de siglo xx en simbolo de amor y fervor religioso a
La Virgen Maria y en vinculo unificador de los
arequipeos. Entre sus devociones a Cristo destacan el
Seor de la Caridad quien es el patron de la ciudad, El
Seor del Gran Poder, Jesus de la Sentencia y la devocion
a la ilustre beata arequipea Ana de los Angeles de
Monteagudo
VIRGEN DE CHAPI
La veneracin a la imagen de la Santsima Virgen de Chapi
es una de las devociones ms fuertes en el sur del Per,
esta imagen recordando la Purificacin de la Virgen Mara
es de factura espaola y fue traida a este continente,
probablemente, a principios del siglo XVIII.
La devocin a la Virgen de Chapi es tan antigua como su
origen, segn una antigua historia fue la virgencita la que

se dio el nombre de Chapi: la imagen estaba destinada a


una iglesia de un pueblo cercano a Arequipa, y esta imagen
era trasladada por una comitiva desde las costas hacia el
lugar de destino a travs de los ridos valles sureos, pues
bien, en el camino la comitiva escuch que las siguientes
palabras provenan de la imagen "Chaypi, Chaypi!!",
otros escucharon "Chajchay llallapi!" y otros "Chaj
llallpi!", expresin que segn los entendidos provienen
del quechua y del aymara, lenguas que se hablan an en el
Per, y que todas expresan ms o menos lo mismo:
"Aquicito noms", "aqu, aqu", "aqu noms" fueron
entonces estas mismas personas los que dijeron que "la
Virgen no slo quiere quedarse aqu sino que se ha dado el
nombre".
sta es la razn por la cual el Santuario erigido en honor a
esta imagen ha estado en medio de los cerros desrticos de
la localidad de Chapi, a 60 km de la ciudad de Arequipa;
hoy, a causa del terremoto sufrido en Arequipa en el ao
2001 la imagen ha sido trasladada a la ciudad.
A partir de ese momento probablemente se comenz a
conocer esta imagen con el nombre de la Virgen de Chapi.
A esta imagen de Nuestra Seora el pueblo arequipeo la
denomina "la mamita" de Chapi, en alusin al rol maternal
de Mara con nosotros sus hijos.
El 2 de febrero de 1985 el Santo Padre Juan Pablo II visit

la ciudad de Arequipa para coronar la imagen de la Virgen


de Chapi, como recuerdo de su paso y luego de besar al
nio y a Mara, el Santo Padre le dej un rosario de
recuerdo.
Son muchos los milagros que se le atribuyen a "la
mamita", desde diversas curaciones hasta hacer llover en
tiempos de sequa.

SANTUARIO DE LA VIRGEN DE CHAPI

DANZAS Y BAILES
Arequipa tiene una gran variedad de danzas y
manifestaciones musicales que se complementan con la
vestimenta multicolor de los bailarines y bailarinas. Las
danzas ms caractersticas son el Carnaval Arequipeo,
danza grupal tpica de la celebracin de los carnavales y
del aniversario de la fundacin de la ciudad (15 de Agosto);
el Yarav de origen quechua y la Pampea considerada
como el huayno primitivo, en el que los danzarines visten
de chacarero (Persona que trabaja y vive en una chacra o
granja).

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