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EL SUELO, SU FORMACION Y

CAPAS
El Suelo
Para otros usos de este término, véase Suelo (desambiguación).

Esquema del suelo:
O - Materia orgánica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biológicamente activa, que
proviene de la desintegración o alteración física y química de las rocas y de los residuos de
las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos
son: la deposición eólica, sedimentación encursos de agua, meteorización, y deposición
de material orgánico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formación del suelo
son las siguientes:
"Instalación de los seres vivos (microorganismos, líquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato
inorgánico." Esta es la fase más significativa, ya que con sus procesos vitales y metabólicos,
continúan la meteorización de los minerales, iniciada por mecanismos inorgánicos. Además,
los restos vegetales y animales a través de la fermentación y la putrefacción enriquecen ese
sustrato.
"Mezcla de todos estos elementos entre sí, y con agua y aire intersticiales." Inicialmente, se da
la alteración de factores físicos y químicos de las rocas, realizada, fundamentalmente, por la
acción geológica del agua y otros agentes geológicos externos, y posteriormente por la
influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso de formación. Se desarrolla
así una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una
composición química y biológica definida. Las características locales de los sistemas

su física. Es importante utilizar un adecuado sistema de muestreo. que no merece el nombre de suelo. El siguiente paso es llevar a cabo una buena interpretación de los resultados de los análisis y posteriormente generar una adecuada recomendación de la fertilización. En estos procesos. relacionada con la porosidad. las características del suelo más importantes son su permeabilidad. determinan la formación de un manto de alteración o eluvión que. Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutrición vegetal y que se liberan por la degradación de los restos orgánicos. El suelo es propio de las tierras emergidas. Los otros . un buen procedimiento de análisis y un razonable control de calidad analítica en el laboratorio. se denomina coluvión. sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca fresca. El estudio del suelo implica el análisis de su mineralogía. En este sentido. Sobre los materiales del coluvión. desde el punto de vista de la organización jerárquica de los ecosistemas. a partir de una meta determinada de rendimiento. es desplazado de su posición de origen. En el medio natural los suelos más complejos y potentes (gruesos) acompañan a los ecosistemas de mayor biomasa y diversidad. la forma en que están interactuando con el resto para poder. sino todos aquellos factores tanto químicos como físicos y biológicos que influyen sobre la disponibilidad y accesibilidad de los nutrientes por la planta. Un buen suelo es condición primera para la productividad agrícola. aunque entre ellas predomina la edafología e incluso se usa el adjetivo edáfico para todo lo relativo al suelo. clima y biota— y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo. Fertilidad del suelo[editar] La concepción del término fertilidad ha ido modificándose con el tiempo y en la actualidad más se acerca al concepto de productividad que a otra cosa. no existiendo apenas contrapartida equivalente en los ecosistemas acuáticos. mediante manejo. su estructura y su composición química. cuando por la acción de los mecanismos de transporte de laderas. de los que son a la vez producto y condición. química y biológica de los materiales alterados del coluvión. los de carácter biológico y bioquímico llegan a adquirir una gran importancia. El suelo como sistema ecológico[editar] Constituye un conjunto complejo de elementos físicos. lograr su mejor expresión. ya sea por la descomposición de los productos vegetales y su metabolismo. el suelo es un ecosistema en sí y un subsistema del sistema ecológico del que forma parte. El suelo es el hábitat de una biota específica de microorganismos y pequeños animales que constituyen el edafón. Los altos rendimientos en los cultivos son el resultado de múltiples factores que se inician con un buen diagnóstico de la fertilidad del suelo y de la calidad del agua de riego. su química y su biología.implicados —litología y relieve. El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto denominado Ciencias del Suelo.lo que ofrece potencialidad nutricional a un suelo no es sólo su contenido de nutrientes. Desde el punto de vista biológico. por los microorganismos y los animales zapadores. O sea. Es importante subrayar que el suelo así entendido no se extiende sobre todos los terrenos. hay que conocer cada uno de esos componentes del suelo y sobre todo. químicos y biológicos que compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. el suelo es el resultado de la dinámica física. un regolito. Los procesos de alteración mecánica y meteorización química de las rocas. originándose en su seno una diferenciación vertical en niveles horizontales u horizontes. o una roca alterada sólo por meteorización. O sea. Con relativa frecuencia se olvida que el secreto para lograr la expresión concreta de toda la potencialidad de un suelo radica en contribuir a la acción articulada de cada uno de sus fracciones particulares. puede desarrollarse lo que comúnmente se conoce como suelo.

Suelo orgánico[editar] Liquen sobre una roca. El sistema así formado recicla los nutrientes que circulan por la cadena trófica. Así aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas. al bajar las temperaturas. largos períodos de tiempo y el mínimo de perturbaciones. húmedos y permeables suelen contar con las lombrices de tierra. un buen abastecimiento de agua y una adecuada aireación del suelo (Castellanos. Los fragmentos que se desprenden reciben el nombre de detritos. que pueden ser millares en climas. . el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela.factores involucran un conveniente manejo de la labranza ya sea convencional o de conservación. El estudio de la dinámica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son aplicables por completo los conceptos de lasucesión ecológica. en su edafón. e incluye también a las raíces de las plantas. topografías y litologías menos favorables. bacterias y hongos sobre todo y detritívoros. 1858). una correcta decisión de formas y épocas de fertilización. El aporte de materia orgánica pone en marcha la constitución del edafon.  Meteorización química es aquella que se produce cuando los materiales rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella. Éste está formado por una comunidad de descomponedores. un adecuado arreglo de las plantas en el terreno para captar la mayor cantidad de radiación. profundos. una adecuada decisión en cuanto a genotipos y fechas de siembra a utilizar. como los colémbolos o los diplópodos. etc. con sus micorrizas. y el desarrollo de una primera vegetación. Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorización física y química de la roca bruta. La formación de un suelo profundo y complejo requiere. el aire y los seres vivos  Meteorización física o mecánica es aquella que se produce cuando.Tienen gran importancia en la formación del suelo. en la que frecuentemente ocupan un lugar prominente los líquenes.  Erosión: consiste en el desgaste y fragmentación de los materiales de la superficie terrestre por acción del agua. Continúa con el primer establecimiento de una biota. un adecuado manejo de la sanidad del cultivo. anélidos oligoguetos comedores de suelo. Donde las circunstancias ambientales son más favorables. el desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geológico bruto requiere cientos de años. en condiciones naturales. Los suelos evolucionados. lo que a su vez favorece una mejor mezcla de las fracciones orgánica y mineral y la fertilidad del suelo. el viento. Causas de la degradación o destrucción de los suelos[editar]  Meteorización: consiste en la alteración que experimentan las rocas en contacto con el agua.

los más optimistas se sitúan en 600. Norfolk. bien conservado enStowbridge. Ecuador. La tala de bosques y la erosión[editar] Las cifras indican que la destrucción de bosques llega en nuestro país a niveles abrumadores. quitándole todos los nutrientes que necesita para poder ser fértil. tanto en vidas humanas como en recursos materiales.  Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro. no tienen ya capacidad de navegación ni de contención de aguas. los árboles no pueden crecer ahí y se produce una deforestación que conlleva como consecuencia la desertificación. cada año aumentan las miles de hectáreas inundadas con pérdidas incalculables. se habrá extinguido también una inmensa variedad de especies animales y vegetales.[cita requerida] Conservación[editar] Suelo fértil. Destrucción de los suelos[editar] Erosión eólica y sobrepastoreo en los páramos arenosos delvolcán Chimborazo. y cuando estos sedimentos se cementan. Los suelos se pueden destruir por las lluvias. destruido el equilibrio de sus cuencas. [cita requerida] Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el término de doce o trece años se habrán agotado nuestros árboles y será necesario importar toda la madera de consumo. que constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio natural y del mundo. Sedimentación: consiste en el depósito de los materiales transportados. Hoy. sin obstáculos. desmoronan las laderas desprovistas de la protección de la vegetación.000 hectáreas en tanto que otros consideran que se están destrozando 800. En la actualidad cada año sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de tierra fértil arrastradas por los torrentes que. Hace 10 años se hablaba de 400. En consecuencia. Inglaterra.[cita requerida] Y los ríos.000 hectáreas anuales. reciben el nombre de sedimentos. se agotarán también las aguas y los suelos. Y con la destrucción de la vegetación. originan las rocas sedimentarias. . Con las selvas y los montes. y deteriorados sus cursos por el exceso de sedimentación.000. Estas van lavando el suelo.

hasta reducirlas a pequeñas partículas. se produce la temida erosión. que al unirse con los restos de plantas y animales conforman el suelo.  Suelos alóctonos. como ríos y quebradas.La conservación de los suelos se logrará con la educación de las personas. el suelo es protegido y conservado por la vegetación que crece sobre su superficie. por las quemas. 2. Cuando el hombre corta los árboles y deja expuestas las partículas del suelo a la acción del sol. 3. Los organismos de la zona contribuyen a la formación del suelo desintegrándolo cuando viven en él y añadiendo materia orgánica tras su muerte. se hace urgente iniciar la plantación de árboles y la defensa de los bosques nativos. formados a partir de la alteración de la roca que tienen debajo. Dicho empobrecimiento del suelo también es causado por desyerbar con azadón. el viento y el agua. mientras que el horizonte C contiene más minerales y sigue pareciéndose a la roca . De todos es el compromiso de proteger las fuentes de agua. se forman capas llamadas horizontes. El lecho rocoso empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo. entre otros. Estos. Para detener la destrucción de este recurso. El horizonte A. por el uso exagerado de herbicidas y fertilizantes. Al desarrollarse el suelo. siempre que permanezcan en una determinada posición el tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. más próximo a la superficie. Debemos tener en cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de años. conservando toda la vegetación de la cuenca. Se pueden diferenciar:  Suelos autóctonos. Formación del suelo[editar] Artículo principal: Pedogénesis Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo. suele ser más rico en materia orgánica. de plantar barreras vivas para evitar el rodamiento de las partículas. Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosión de las laderas. lentamente van desmenuzando las rocas. El agricultor debe adquirir la sana costumbre de rotar los cultivos. formados con materiales provenientes de lugares separados. de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente del terreno. por la lluvia y por otras fuerzas del entorno: 1. gracias a la acción de factores como el viento. y aquellos terrenos fértiles quedan transformados en desiertos. La formación del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partículas menores mezclándose con materia orgánica en descomposición. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partículas menores. La capa vegetal es arrastrada hacia el fondo de los océanos. la temperatura y el agua. Una vez formado. El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos.

componentes sólidos. La importancia de esta fase líquida en el suelo estriba en que éste es el vehículo de las sustancias químicas en el seno del sistema. goethita) y de Al (gibbsita. Composición[editar] Los componentes del suelo se pueden dividir en sólidos. del suelo destacan:  Silicatos.madre. Cl-. K+. de un color negro.  Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria. Sólidos de naturaleza orgánica o complejos órgano-minerales. nitratos). Según el tipo de reacción ácido-base que predomine en el suelo. etc. (caolinita. Con el tiempo. éste puede ser ácido. Líquidos[editar] Esta fracción está formada por una disolución acuosa de las sales y los iones más comunes como Na+. hidrocarburos. neutro o alcalino.… así como por una amplia serie de sustancias orgánicas.  Como productos no plenamente formados. donde se almacenan los minerales lixiviados. el humus o mantillo:  Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas.  Óxidos e hidróxidos de Fe (hematites. celulosa.). singularmente los minerales de arcilla. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B. el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de vegetación reciclando sus recursos de forma efectiva 4. dolomita). boehmita). lo que viene determinado también por la roca madre y condiciona estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo. con mezcla de derivados nitrogenados (amoníaco. limonita. ramas y restos de animales. liberados por el mismo procedimiento que las arcillas. tanto residuales o no completamente meteorizados.  Sulfatos (aljez).   Carbonatos (calcita. feldespatos. illita. (micas. la materia orgánica muerta existente sobre la superficie. Sólidos[editar] Este conjunto de componentes representa lo que podría denominarse el esqueleto mineral del suelo. Y entre estos. . líquidos y gaseosos.  Cloruros y nitratos. NO3-.  Humus elaborado formado por sustancias orgánicas resultantes de la total descomposición del humus bruto. etc.  Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo de suelo y su evolución. Ca2+. y fundamentalmente cuarzo).

 La primera. en la que la fuerza dominante que une el agua a la partícula sólida es de carácter molecular.  Finalmente. está constituida por una partícula muy delgada. el agua que excede al agua capilar. como consecuencia delmetabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano (CH4 ) y el óxido nitroso(N2O). con el tiempo percola y va a alimentar los acuíferos más profundos. en función de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. y tan sólida que esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Cuando todos los espacios intersticiales están llenos de agua. incluidas las raíces y los hongos. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo más. pero puede ser utilizada por las plantas. y la producción de CO2 dióxido de carbono. que en ocasiones puede llenar todos los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo. Esta porción del agua no percola. el suelo se dice saturado.  La segunda es retenida entre las partículas por las fuerzas capilares.El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto sólido: Tipos de líquido en el suelo. Gases[editar] La fracción de gases está constituida fundamentalmente por los gases atmosféricos y tiene gran variabilidad en su composición. las cuales. Estructura del suelo[editar] Artículo principal: Estructura del suelo . Esta parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas. por el consumo de O2.

Materiales gruesos. La evolución natural del suelo produce una estructura vertical “estratificada” (no en el sentido que el término tiene en Geología) a la que se conoce como perfil.  Retención de agua. importante sobre todo en los climas donde alternan estaciones húmedas con estaciones secas. Materiales medios. lo que los confiere una serie de propiedades específicas. Las capas que se observan se llaman horizontes y su diferenciación se debe tanto a su dinámica interna como al transporte vertical. o lavado. arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorción. no quedan sueltos y dispersos. (arcillas y limos). creando unas divisiones horizontales denominadas horizontes del suelo. porcapilaridad. y son:    Materiales finos.Horizontes del suelo. El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia según los suelos. formados por tamaños arena. de gran abundancia con relación a su volumen. Los componentes sólidos. La lixiviación.  Adherencia. La otra dimensión es el ascenso vertical. Se entiende la estructura de un suelo como la distribución o diferentes proporciones que presentan los distintos tamaños de las partículas sólidas que lo conforman.  Absorción de agua. . de tamaño variable. entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre. aún sin degradar. sino más o menos aglutinados por el humus y los complejos órgano-minerales. la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la superficie. como:  Cohesión.

roca madre o material rocoso: es el material rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteración química o física significativa. más o menos fragmentado por la alteración mecánica y la química (la alteración química es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formación de un suelo no suele existir colonización orgánica). etc. por ejemplo. La piedra caliza. teniendo así en cuenta . Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgánica descompuesta o humus elaborado. pudiendo llegar de un horizonte A de centímetros a metros.  Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prácticamente de humus. mediante distintos criterios. principalmente. textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente. lo que representa la situación más común.Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo.  Horizonte D. horizonte R. de fragmentos de tamaño fino y de compuestos solubles. Los caracteres. situándose en este nivel los encostramientos calcáreos áridos y las corazas lateríticastropicales. se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:  Horizonte O. óxidos e hidróxidos metálicos. las más utilizadas son:  Clasificación climática o zonal. adherencia. cuando el suelo es autóctono y el horizonte representa a la roca madre. "Capa superficial del horizonte A"  Horizonte A. textura. formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los procesos geológicos de transporte. sobre el que se apoya el suelo. Clasificación de los suelos[editar] Artículo principal: Clasificación de suelos Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo. se han desarrollado diversos tipos de clasificaciones que. Pero el factor más importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosféricos. Algunos distinguen entre D.. establecen diferentes tipologías de suelo. a las características de la zona bioclimática donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo. en él se depositan los materiales arrastrados desde arriba. Otra explicación más corta es la siguiente La profundidad del suelo depende de factores como la inclinación. que se ajustan o no. El perfil del suelo es la organización vertical de todos estos horizontes. materiales arcillosos. Clásicamente. De entre estas clasificaciones. por lo que su color es más claro (pardo o rojo).  Horizonte C o subsuelo: Está constituido por la parte más alta del material rocoso in situ. pero en él aún puede reconocerse las características originales del mismo. y la naturaleza del lecho rocoso. Horizontes[editar] Se llaman horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composición. o zona de lavado vertical: Es el más superficial y en él enraíza la vegetación herbácea. y suelos alóctonos. etc. que permite el arrastre de la tierra por las aguas. que se asientan sobre su roca madre. Se distinguen suelos autóctonos. determinando el paso del agua arrastrándola hacia abajo. por lo que produce más productos de descomposición. se erosiona más que la arenisca. y R. cuando el suelo es alóctono y la roca representa sólo una base física sin una relación especial con la composición mineral del suelo que tiene encima.

frontera con Brasil). el grado de evolución. Año Internacional de los Suelos[editar] La 68ª sesión de la Asamblea General de la ONU declaró 2015 Año Internacional de los Suelos (A/RES/68/232). diferenciándose unas de otras principalmente en los límites entre las diferentes clases. en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en las que se ha desarrollado la génesis de un suelo. debido a que está sometido a constantes procesos de degradación y destrucción de origen natural o antropológico. En función de cómo se encuentren mezclados los materiales de granulometrías diferentes. Esta clasificación ha sido la tradicionalmente usada por la llamada Escuela Rusa. Es la establecida por la Escuela Americana. el suelo debe considerarse como un recurso no renovable y cada vez más escaso. Dentro de ésta. guijarros. Hoy día. En un orden creciente de granulometría pueden clasificarse los tipos de suelos en arcilla.  Chernozem: es un suelo característico de las regiones de climas húmedos con veranos cálidos. El Año Internacional de los Suelos 2015 tiene como objetivo aumentar la concienciación y la comprensión de la importancia del suelo para la seguridad alimentaria y las funciones ecosistémicas esenciales. grava. dentro de cada zona. barro o bloques. el suelo presentará características diferentes como su permeabilidad o su capacidad de retención de agua y su capacidad de usar desechos como abono para el crecimiento de las plantas. La textura del suelo está determinada por la proporción de los tamaños de las partículas que lo conforman.  Clasificación genética.diversos factores como son los climáticos y los biológicos. como Venezuela y en Argentina (Noreste. Para los suelos en los que todas las partículas tienen unagranulometría similar. Provincia de Misiones. como su regeneración es muy lenta. Se atiende a una doble división: zona climática y. condicionado por el clima. sobre todo los referentes a la vegetación. se pueden referir tres principales modelos edáficos que responderían a las siguientes denominaciones:  Podzol: es un suelo típico de climas húmedos y fríos. arena. Además. internacionalmente se usan varias clasificaciones. teniendo en cuenta por tanto. . en la que se definen unos horizontes de diagnóstico y una serie de caracteres de referencia de los mismos. las clasificaciones más utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del suelo.  Clasificación analítica (conocida como soil taxonomy). limo. muchas más variables y criterios para la clasificación. Importancia del suelo[editar] El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los elementos y en él tienen lugar gran parte de las transformaciones de la energía y de la materia de todos los ecosistemas. además de su grado de compactación. Textura del suelo[editar] Artículos principales: Textura del suelo y Granulometría.  Latosol o suelo laterítico: es frecuente en regiones tropicales de climas cálidos y húmedos.

La formación de un suelo depende de factores tan diversos como son:  La roca madre Es la roca que genera el suelo.  El clima En climas húmedos las rocas se meteorizan antes debido a la acción del agua. generando un suelo. Se va formando por este proceso un manto homogéneo y rico en nutrientes. como plantas o las lombrices de la imagen.La Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) es la encargada de implementar el Año Internacional de los Suelos 2015 (AIS) en el marco de la Alianza Mundial por el Suelo y en colaboración con los gobiernos y la secretaría de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD). Su Formación FORMACIÓN DEL SUELO La roca. es la capa más superficial. es decir. Si el relieve es abrupto los fragmentos de roca meteorizada son arrastrados rápidamente hacia otros lugares. queda alterada en el mismo lugar donde afloró en la superficie terrestre. un suelo . móvil y suelta de la corteza terrestre. La acción de estos seres transforma este manto homogéneo apareciendo zonas diferenciadas llamadashorizontes. Suelo. Esto permitirá que se forme mejor que en un climaseco. Cuanto más dura sea esta roca. al ser meteorizada. geológicamente hablando. más tardará en meteorizarse y transformarse en suelo.  El relieve Cuando el relieve es suave los productos de la meteorización quedan donde se encontraba la roca madre. La ciencia que estudia los suelos se llama Edafología. por lo que es colonizado rápidamente por seres vivos. resultado de la meteorización y de la acción de los seres vivos. Por eso en estas zonas es más difícil que se forme un suelo con todos los horizontes.

Capas Las Capas del Suelo Las capas del Suelo son: .evolucionado.

algunas sustancias húmicas caracterÃsticas de este tipo de humus son las Huminas y los Ácidos Húmicos. Se distinguen dos tipos de Humus: • Humus viejo. Debido a un periodo largo de tiempo transcurrido. . que proviene de la descomposición de los restos orgánicos (bacterias y hongos). de naturaleza coloidal. es muy descompuesto. tiene un tono morado. Se encuentra principalmente en las partes altas de los suelos con actividad orgánica. Se caracteriza por su color negruzco debido a la gran cantidad de carbono que contiene.El Humus: Es la sustancia compuesta por productos orgánicos.

Presenta diversas coloraciones según las impurezas que contiene. Limo inorgánico: Con inclusión de polvo de rocas. y son generalmente preferidos para la agricultura intensiva por sus excelentes caracterÃsticas de drenaje. El Limo: Es un material suelto que se ubica entre la arena fina y la arcilla. como la sandÃa y el manÃ. Los suelos arenosos son ideales para ciertas plantaciones. restos vegetales. originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años.06 mm. lodo. procedentes de la descomposición de minerales de aluminio. Arena: Fina y Gruesa: La arena es un conjunto de partÃculas de rocas disgregadas. que se deposita en el lecho de los cursos de agua o sobre los terrenos que han sido inundados. Este material se origina por fragmentación de las distintas rocas de la corteza terrestre. La arena fina puede estar entre los 0. La Arcilla: Está constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados. el diámetro de las partÃculas de limo varÃa de 0. Existen dos tipos de limo: Limo orgánico: Barro. posee un menor grado de polimerización que el humus viejo y está compuesto por ácidos húmicos y Fulvicos. Para que se clasifique como tal. Es un sedimento clástico incoherente transportado en suspensión por los rÃos y por el viento. En este tipo se encuentra el loess pampeano: limo fino sin estratificación.25 mm mientras que la arena gruesa puede llegar hasta los 2 mm. La arena varÃa de tamaño y según el puede ser fina o gruesa. Grava: Son partÃculas rocosas con un tamaño comprendido entre 2 y 64 mm de material pétreo de tamaño variable. En este último caso .• Humus joven. Es el que tiene las caracterÃsticas del recién formado. Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato. siendo blanca cuando es pura.063 y 0. Su composición varÃa de acuerdo a los recursos y condiciones locales de la roca. ya sea en forma natural o artificial.002 mm a 0.

La roca puede ser modificada por el aguade lluvia. La roca madre influye en las caracterÃsticas del suelo. Su  alteración es el inicio de la formación del suelo. . por los gases de la atmósfera o por los seres vivos. Además puede ser transformada por procesos fÃsicos. como la gelifracción. sobre todo en su estructura y textura. Roca madre: Es la más profunda de las capas del suelo. esta influencia es menor cuanto más evolucionado es el suelo. Sin embargo.actúan los procesos de chancado o triturado utilizados en las respectivas plantas de áridos. que están relacionados con los cambios de temperatura.