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MAPA GEOMORFOLGICO Y DE PROCESOS ACTIVOS

SUSCEPTIBLES DE CONSTITUIR RIESGO GEOLGICO


DE LA REPBLICA DOMINICANA
ESCALA 1:100.000

CABO ROJO
(5869)

Santo Domingo, R.D., Enero 2007-Diciembre 2010

Repblica Dominicana
Cartografa Geotemtica. Proyecto 1B

Consorcio IGME-BRGM-INYPSA
Enero 2007-Diciembre 2010

La presente Hoja y Memoria forma parte del Programa de Cartografa Geotemtica de


la Repblica Dominicana, Proyecto L, financiado, en consideracin de donacin, por la
Unin Europea a travs del programa SYSMIN II de soporte al sector geolgico-minero
(Programa CRIS 190-604, ex No 9 ACP DO 006/01). Ha sido realizada en el periodo
2007-2010 por el Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME), formando parte del
Consorcio IGME-BRGM-INYPSA con normas, direccin y supervisin de la Direccin
General de Minera, habiendo participado los siguientes tcnicos y especialistas:
CARTOGRAFA GEOMORFOLGICA
-

Dr. Fernando Moreno (INYPSA)

Dr. Manuel Abad (INYPSA)

CARTOGRAFA DE PROCESOS ACTIVOS SUSCEPTIBLES DE CONSTITUIR


RIESGO GEOLGICO
-

Dr. Fernando Moreno (INYPSA)

Dr. Manuel Abad (INYPSA)

REDACCIN DE LA MEMORIA
-

Dr. Fernando Moreno (INYPSA)

Dr. Manuel Abad (INYPSA)

ELABORACIN DE LA METODOLOGA Y ASESORA DURANTE LA ELABORACIN


DE LOS TRABAJOS
-

Dr. ngel Martn-Serrano (IGME)

INFORME

DE

LAS

FORMACIONES

ARRECIFALES

DEL

NEGENO

CUATERNARIO
-

Dr. Juan Carlos Braga (Universidad de Granada)

TELEDETECCIN
-

Ing. Juan Carlos Gumiel (IGME)

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DIRECTOR DEL PROYECTO


-

Ing. Eusebio Lopera (IGME)

SUPERVISIN TCNICA POR PARTE DE LA UNIN EUROPEA


-

Ing. Enrique Burkhalter. Director de la Unidad Tcnica de Gestin (TYPSA) del


Programa SYSMIN

EXPERTO A CORTO PLAZO PARA LA ASESORA EN LA SUPERVISIN TCNICA


POR PARTE DE LA UNIN EUROPEA
-

Dr. Andrs Prez-Estan (Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del


Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Barcelona, Espaa)

SUPERVISIN TCNICA POR PARTE DE LA DIRECCIN GENERAL DE MINERA


-

Ing. Santiago Muoz

Ing. Mara Calzadilla

Ing. Jess Rodrguez

Se quiere agradecer muy expresamente al Dr. Andrs Prez-Estan la estrecha


colaboracin mantenida con los autores del presente trabajo; sus ideas y sugerencias
sin duda han contribuido notablemente a mejorar la calidad del mismo.

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NDICE
1.

INTRODUCCIN .................................................................................................... 1
1.1.
Metodologa................................................................................................... 1
Zona Suroeste:.............................................................................................................. 2
1.2.
Situacin geogrfica..................................................................................... 4
1.3.
Marco geolgico ........................................................................................... 5
1.4.
Antecedentes ................................................................................................ 6
2. DESCRIPCIN FISIOGRFICA ............................................................................ 8
3. ANLISIS GEOMORFOLGICO......................................................................... 10
3.1.
Estudio morfoestructural ........................................................................... 10
3.1.1.
Formas estructurales ............................................................................ 11
3.2.
Estudio del modelado................................................................................. 11
3.2.1.
Formas gravitacionales ......................................................................... 12
3.2.2.
Formas fluviales y de escorrenta superficial ........................................ 12
3.2.3.
Formas elicas...................................................................................... 12
3.2.4.
Formas marinas-litorales....................................................................... 13
3.2.5.
Formas debidas a meteorizacin qumica ............................................ 15
3.2.6.
Formas polignicas ............................................................................... 16
3.2.7.
Formas antrpicas ................................................................................ 18
4. FORMACIONES SUPERFICIALES ..................................................................... 18
4.1.
Formaciones gravitacionales .................................................................... 19
4.1.1.
Grandes bloques de caliza. Deslizamientos (a). Holoceno................... 19
4.2.
Formaciones fluviales y de escorrenta superficial................................. 20
4.2.1.
Conglomerados y arenas calcreas. Fondo de valle (b). Holoceno ..... 20
4.3.
Formaciones elicas .................................................................................. 20
4.3.1.
Arenas bioclsticas.cementadas. Manto elico (c). Pleistoceno .......... 20
4.3.2.
Arenas oolticas cementadas con estratificaciones cruzadas de alto
ngulo. Dunas parablicas y longitudinales (d). Pleistoceno superior.................. 21
4.4.
Formaciones marinas-litorales .................................................................. 21
4.4.1.
Calcarenitas bioclsticas con estratificaciones cruzadas. Barras
submareales (e). Pleistoceno ............................................................................... 21
4.4.2.
Calizas organgenas y calcarenitas bioclsticas con estratificacin
inclinada. Arrecifes frangeantes (f). Pleistoceno .................................................. 22
4.4.3.
Calizas oolticas y bioclsticas. Paleoplayas (playas de bolsillo) (g, h, i).
Pleistoceno ........................................................................................................... 22
4.4.4.
Limos bioclsticos con materia orgnica y calizas ftidas con
gasterpodos. Laguna costera antigua (j). Pleistoceno........................................ 23
4.4.5.
Arenas. Cordn litoral antiguo (k). Holoceno ........................................ 23
4.4.6.
Limos carbonatados con salinizacin superficial. Laguna costera
colmatada (l). Holoceno........................................................................................ 24
4.4.7.
Lutitas ricas en materia orgnica. Marisma baja o manglar (m).
Holoceno .............................................................................................................. 24
4.4.8.
Arenas oolticas y bioclsticas. Playas (n). Holoceno........................... 24
4.5.
Formaciones producidas por meteorizacin qumica............................. 24
4.5.1.
Arcillas rojas. Argilizaciones con bauxita (). Pleistoceno-Holoceno .... 24
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4.5.2.
Arcillas de descalcificacin. Relleno de dolinas (o). PleistocenoHoloceno .............................................................................................................. 25
4.6.
Formaciones polignicas........................................................................... 25
4.6.1.
Gravas y arenas rojas. Glacis de cobertera (p). Holoceno ................... 25
5. EVOLUCIN E HISTORIA GEOMORFOLGICA............................................... 26
6. PROCESOS ACTIVOS SUSCEPTIBLES DE CONSTITUIR RIESGO
GEOLGICO................................................................................................................ 28
6.1.
Actividad ssmica........................................................................................ 29
6.1.1.
Tsunamis............................................................................................... 31
6.2.
Tectnica activa .......................................................................................... 32
6.3.
Actividad asociada a movimientos de laderas ........................................ 35
6.4.
Actividad asociada a procesos de erosin .............................................. 36
6.5.
Actividad asociada a procesos de inundacin y sedimentacin ........... 36
6.6.
Actividad asociada a litologas especiales .............................................. 37
6.7.
Actividad antrpica..................................................................................... 37
7. BIBLIOGRAFA .................................................................................................... 39

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1. INTRODUCCIN
1.1. Metodologa
Debido al carcter incompleto y no sistemtico del mapeo de la Repblica Dominicana,
la Secretara de Estado de Industria y Comercio, a travs de la Direccin General de
Minera (DGM), se decidi a abordar, a partir de finales de la dcada pasada, el
levantamiento geolgico y minero del pas mediante el Proyecto de Cartografa
Geotemtica de la Repblica Dominicana, incluido en el Programa SYSMIN y
financiado por la Unin Europea, en concepto de donacin. En este contexto, el
consorcio integrado por el Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME), el Bureau
de Recherches Gologiques et Minires (BRGM) e Informes y Proyectos S.A.
(INYPSA) ha sido el responsable de la ejecucin, bajo el control de la Unidad Tcnica
de Gestin (UTG, cuya asistencia tcnica corresponde a AURENSA) y la supervisin
de la Direccin General de Minera (DGM), del denominado Proyecto 1B, bajo el
control de la Unidad Tcnica de Gestin (UTG, cuya asistencia tcnica corresponde a
TYPSA) y la supervisin de la Direccin General de Minera (DGM).
Este Proyecto comprende varias zonas que junto con las ya abordadas con motivo de
los proyectos previos (C, ejecutado en el periodo 1997-2000; K y L, ejecutados en el
periodo 2002-2004), completan la mayor parte del territorio dominicano. El Proyecto
1B incluye, entre otros trabajos, la elaboracin de 24 Hojas Geomorfolgicas y otras
tantas de Procesos Activos susceptibles de constituir Riesgo Geolgico, a escala
1:100.000, correspondientes a los siguientes cuadrantes a dicha escala (Fig. 1):
Zona Norte:
-

La Vega (6073)

San Francisco de Macors (6173)

Snchez (6273)

Saman (6373)

Santiago (6074)

Salcedo (6174)

Nagua (6274)

La Isabela (5975)

Puerto Plata (6075)

Sabaneta de Ysica (6175)

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Fig.1. Distribucin de Hojas a escala 1:100.000 de la Repblica Dominicana y situacin de la


Hoja de Cabo Rojo (5869).

Zona Sureste:
-

La Granchorra (6470)

Santo Domingo (6271)

San Pedro de Macors (6371)

La Romana (6471)

Juanillo (6571)

Las Lisas (6472)

Bvaro (6572)

Zona Sur:
-

Sabana Buey (6070)

Ban (6071)

Zona Suroeste:
-

Cabo Rojo (5869)

Enriquillo y Beata (5969)

Pedernales (5870)

Barahona (5970)

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Ya que cada Hoja forma parte de un contexto geolgico ms amplio, la ejecucin de


cada una de ellas se ha enriquecido mediante la informacin aportada por las de su
entorno; por ello, a lo largo de la presente Memoria son numerosas las referencias a
las hoja contiguas: Barahona, Pedernales y Cabo Rojo.
Durante la realizacin de la Hoja Geomorfolgica a escala 1:100.000 de Cabo Rojo se
ha utilizado la cartografa geolgica a escala 1:50.000 elaborada durante el presente
proyecto, adems de la informacin disponible de diversa procedencia y las fotografas
areas a escala 1:40.000 del Proyecto MARENA (1983-84) y las del Proyecto ICM, a
escala 1:60.000 (1958), as como las imgenes de satlite Spot P, Landsat TM y SAR.
La cartografa previa ha sido complementada con recorridos de campo, siendo uno de
los principales objetivos de los mismos la toma de datos que pudieran ser de utilidad
para la realizacin de la Hoja a escala 1:100.000 de Procesos Activos susceptibles de
constituir

Riesgo

Geolgico,

derivada

en

buena

medida

de

la

cartografa

geomorfolgica.
Los trabajos se efectuaron de acuerdo con la normativa del Programa Nacional de
Cartas Geolgicas a escala 1:50.000 y Temticas a escala 1:100.000 de la Repblica
Dominicana, elaborada por el Instituto Tecnolgico y Geominero de Espaa y la
Direccin General de Minera de la Repblica Dominicana. Esta normativa, inspirada
en el Modelo del Mapa Geolgico Nacional de Espaa a escala 1:50.000, 2 serie
(MAGNA), fue adaptada durante el desarrollo del Proyecto a la Gua para la
elaboracin del Mapa Geomorfolgico de Espaa a escala 1:50.000 (IGME, 2003) que
incluye la correspondiente al Mapa de Procesos Activos, si bien en el presente trabajo
se han adoptado ligeras modificaciones en funcin de la diferente escala de trabajo y
de la cantidad de informacin existente.
La presente Memoria tiene carcter explicativo de los Mapas Geomorfolgico y de
Procesos Activos susceptibles de constituir Riesgo Geolgico del cuadrante de Cabo
Rojo (6070). Tras la presente introduccin, se abordarn los siguientes aspectos:

Descripcin geogrfica, en la que se sealan los rasgos fsicos ms


destacables, como los accidentes geogrficos (sierras, ros, llanuras), los
parmetros climticos generales y los principales rasgos socioeconmicos.

Anlisis morfolgico, en el que se trata el relieve desde un punto de vista


puramente esttico, entendiendo como tal la relacin y explicacin de las

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distintas formas de aqul, agrupadas en funcin del agente responsable de su


origen (estructural, gravitacional, fluvial), incidiendo en su geometra, tamao
y gnesis.

Estudio de las formaciones superficiales, es decir, de las formas acompaadas


de depsito, haciendo hincapi en su litologa, espesor y cronologa, agrupadas
igualmente en funcin de su agente responsable.

Evolucin e historia geomorfolgica, contemplando el desarrollo del relieve en


funcin del tiempo, tratando de explicar su gnesis y evolucin.

Procesos activos susceptibles de constituir riesgo geolgico, resultado de la


potencial funcionalidad de diversos fenmenos geodinmicos, la mayora
testimoniados por diversas formas de la superficie terrestre.

Por otra parte, las memorias de las Hojas Geolgicas a escala 1:50.000 citadas,
incluyen la mayor parte de la informacin contenida en el presente texto, distribuida
entre sus captulos correspondientes a Introduccin (Descripcin fisiogrfica),
Estratigrafa (Formaciones superficiales) y Geomorfologa (Anlisis morfolgico y
Evolucin e historia geomorfolgica).
1.2. Situacin geogrfica
La Hoja a escala 1:100.000 de Cabo Rojo (5869) se encuentra situada en la zona
meridional de la Repblica Dominicana (Fig.2), donde ocupa una pequea parte de la
pennsula de Bahoruco y de la provincia de Pedernales, en el sector costero y
occidental de ambas. En relacin con el importante relieve de la sierra de Bahoruco
(De la Fuente, 1976), abarca slo la parte ms baja de la vertiente meridional de la
misma, que llega a enlazar con la costa del mar del Caribe.

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Fig. 2. Dominios fisiogrficos de la Repblica Dominicana

1.3. Marco geolgico


La Hoja de Cabo Rojo comprende parte de la vertiente meridional de la sierra de
Bahoruco, donde el sustrato est constituido por una potente sucesin calizo-margosa,
que abarca desde el Eoceno hasta el Plioceno y que comprende las Unidades
Aceitillar y Trudill, el Grupo Pedernales y la Formacin Neiba.
Pese a que la regin parece haber estado sometida a una deformacin prcticamente
constante a lo largo del Cenozoico, fue durante el Mioceno Superior y Plioceno cuando
se produjo el diseo fundamental de la estructura actual. Durante dicho periodo, el
levantamiento de la cordillera Central y de las sierras de Bahoruco, Neiba y Martn

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Garca transform la extensa cuenca palegeno-miocena, que abarcara al menos el


actual sector suroccidental de La Espaola, en un rea con tendencia continuada al
levantamiento, como atestiguan las numerosas superficies de erosin (terrazas
marinas), que en la pennsula de Bahoruco se escalonan hasta la actual lnea de
costa.
En el cuadrante contiguo por el norte (Pedernales), la Sierra de Bahoruco se
estructura como un amplio antiforme vergente hacia el NE, en el que cabe diferenciar
dos unidades morfoestructurales: vertiente septentrional y vertiente meridional. La
primera se caracteriza por la presencia de pliegues apretados, distribuidos en relevo
entre fallas de desgarre NO-SE, con inmersiones de sus ejes, o terminaciones bruscas
de los mismos, en relacin con dichos accidentes. La vertiente meridional, en la que se
incluye esta hoja, presenta pliegues ms suaves o abiertos, cuyo desarrollo se ha
prolongado en tiempos recientes, dado que llegan a afectar a las terrazas marinas que
se extiende por todo el mbito de la hoja y que pueden apreciarse en el modelo digital
del terreno (Fig. 3).
La fracturacin, poco acusada, muestra la existencia de una familia de fallas, con
direcciones comprendidas entre NNE-SSO y NE-SO, algunas de las cuales han podido
participar en la formacin de algunos paleoacantilados costeros. En Cabo Falso,
tambin se dan fallas con actividad reciente y direccin E-O.
Los materiales pleistocenos y holocenos son escasos, puesto que el sustrato
esencialmente calizo aflora en toda la hoja, condicionando un amplio predominio del
modelado krstico y la casi completa ausencia de depsitos fluviales y de origen
gravitacional. Son las paleoplayas del Pleistoceno y las marismas costeras las que
ocupan mayor extensin, seguidas por los depsitos elicos y por el extremo de un
glacis que penetra en el rea de estudio desde el cuadrante contiguo por el este - de
Enriquillo.
1.4. Antecedentes
No existen estudios anteriores y especficos de la pennsula de Bahoruco y por tanto
de la hoja de Cabo Rojo, salvo algunos generales y de carcter geogrfico. No
obstante, se enumeran a continuacin aquellos que permiten situar y analizar la
problemtica relativa a la evolucin geomorfolgica de esta zona de estudio en el
contexto general de la Isla de la Espaola.

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Entre los trabajos pioneros destaca el reconocimiento geolgico de la Repblica


Dominicana de Vaughan et al. (1921), punto de partida para numerosos estudios
posteriores. La ingente cantidad de documentacin aportada por Obiols y Perdomo
(1966) con motivo de la elaboracin de un atlas para la planificacin del desarrollo
integral de la Repblica Dominicana, supuso la creacin de una cartografa temtica
completa, dentro de la cual, Guerra Pea realiz una divisin en provincias
fisiogrficas.
Sin duda, el trabajo de mayor inters desde un punto de vista geomorfolgico es el
libro titulado Geografa Dominicana (De la Fuente, 1976), que adems de aportar
abundante cantidad de datos geogrficos e ilustraciones, apunta numerosas
consideraciones de orden geomorfolgico; sus denominaciones han servido como
referencia durante la realizacin del presente trabajo. As mismo, la tesis doctoral de
Llins (1972) aporta numerosos datos de tipo estratigrfico y estructural de la sierra de
Bahoruco y del sector oriental de la cuenca de Enriquillo.
Entre los trabajos de la poca ms reciente, Lewis (1980) y Lewis y Draper (1990) dan
el tratamiento de zona morfotectnica a la sierra de Bahoruco y a la cuenca de
Enriquillo, incluyendo en sta a la sierra de Martn Garca. Por el contrario, desde un
punto de vista geodinmico, Mann et al. (1991) proponen la pertenencia de los tres
dominios a un mismo terreno tectnico, el de Hotte-La Selle-Bahoruco, separado del
resto de La Espaola por la zona de falla de Enriquillo-Plantain Garden. Osiris de Len
(1989) estudia prcticamente toda la Pennsula de Bahoruco y describen las diferentes
unidades litoestratigrficas que la componen, acompaando su trabajo de estudios
tectnicos, hidrogeolgicos y de yacimientos minerales, y elaborando una cartografa
geolgica a escala 1:125.000.
Debido a la extraordinaria calidad de afloramiento de las construcciones arrecifales
que circundan el lago Enriquillo, as como sus implicaciones paleogeogrficas, son
abundantes los trabajos que abordan diversas facetas relativas a ellas, como los de
Mann et al. (1984) y Taylor et al. (1985).
En relacin directa con la Hoja de Cabo Rojo hay que citar los trabajos realizados
dentro del Proyecto SYSMIN: Proyecto de Cartografa Geotemtica de la Repblica
Dominicana, en el que diversos autores, junto con la realizacin de la cartografa
geolgica a escala 1:50.000, aportan numerosos datos de tipo petrolgico,

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estratigrfico y estructural, adems de una cartografa geomorfolgica y de riesgos a


escala 1:100.000.
2. DESCRIPCIN FISIOGRFICA
La fisiografa de la hoja de Cabo Rojo presenta una gran simplicidad. Alcanza su cota
mxima en su ngulo nororiental (610 m), desde donde desciende hasta el mar de
forma paulatina y escalonada, a travs de diversas plataformas marinas y los
correspondientes escarpes.

Fig. 3 Modelo digital del terreno de la pennsula de Bahoruco, en el que se aprecian las
plataformas marinas de su extremo meridional.

La red de drenaje presenta un escaso desarrollo, hasta el punto que en ningn caso
alcanza la lnea de costa. Las Caadas de Bucan Tisuna, Punta Viga y del Cao de
Pebique (los nicos cursos fluviales de la hoja) desciende hacia el SO desde los
relieves situados fuera del rea, pero presentan prdidas de drenaje hasta
desaparecer en las numerosas dolinas y sumideros de la zona. En consecuencia
predomina ampliamente el drenaje hacia la costa por el endokarst, siguiendo el
buzamiento favorable del sustrato y la presencia de las fracturas, a lo largo de las
cuales se observan alineaciones de dolinas.

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La costa es acantilada en los cabos (Cabo Rojo, Punta Ceminche y Cabo Falso),
aunque su altura no suelen sobrepasar la veintena de metros, excepto en Cabo Falso.
Es baja y arenosa en las bahas situadas entre ellos (Baha Honda, Baha de la
guilas, Playa Caliente y Playa Larga). Posiblemente la Baha de las guilas y
aledaos, donde se ubica el Parque Natural con el mismo nombre, sea uno de los
lugares de la Repblica Dominicana ms exticos y menos alterado por el hombre.
El extremo septentrional de la costa occidental presenta un extenso manglar y
diversos cordones arenosos con lagunas salinas entre ellos, tras de los cuales se
extienden una plataforma ocupada por paleoplayas. Sobre stas y hacia el interior, el
relieve asciende de forma paulatina en sucesivos escalones y plataformas.
El moderado relieve de la hoja, junto con su situacin meridional en relacin al
importante relieve de la Sierra de Bahoruco hacen de esta regin una de las ms
clidas y secas de la isla La Espaola, comparable a la Hoya del lago de Enriquillo. La
temperatura media anual es de 28 C, con mximas de 34 C y mnimas de 22 C. Las
precipitaciones no superan los 600 mm anuales. Son frecuentes las tormentas
tropicales y los huracanes, especialmente concentrados entre septiembre y octubre;
tambin se aprecian ligeras variaciones de carcter estacional, en las que las
oscilaciones de las temperaturas diarias son ms acusadas.
La vegetacin no presenta variaciones notables, siendo esencialmente de tipo
espinoso, con algunas manchas arbreas en el borde septentrional de la hoja, a
medida que asciende el relieve.
La escassima poblacin del rea se localiza en la costa, en relacin con las
instalaciones militares y el muelle de carga para la exportacin de bauxita de la Mina
de la Mercedes, situada fuera de la hoja. En Cabo Rojo y Cueva de Abajo se ubican la
nica y discreta actividad turstica de la zona, en un entorno solitario. Las actividades
agrcolas y ganaderas son muy reducidas, dado que una parte importante del rea
est ocupada por el Parque Natural de la Baha de las guilas
Las vas de comunicacin se reducen a la carretera Barahona-Pedernales, que cruza
la hoja en direccin NO-SE, y la que une el muelle de la Baha Honda con la mina de
Las Mercedes. Los caminos y pistas forestales son escasos y de trnsito dificultoso,
por lo que la mayor parte del rea solo es accesible a travs de veredas.

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3. ANLISIS GEOMORFOLGICO
En este captulo se analiza el relieve mediante la descripcin de las distintas formas
del mismo, contemplando su geometra y tamao o desarrollo, agrupadas segn su
origen (morfognesis). Los depsitos que acompaa a algunas de estas formas
(formaciones superficiales) se describen en el captulo 4.
El anlisis morfolgico puede abordarse desde dos puntos de vista: morfoestructural,
en el que se analiza el relieve como consecuencia del sustrato geolgico, (litologa y
estructura); y morfogentico, que contempla las formas como el resultado de la
actuacin de los diversos agentes de la erosin.
3.1. Estudio morfoestructural
En el reducido entorno que ocupa la hoja no cabe distinguir diferentes dominios
morfoestructurales, puesto que toda ella est ocupada por una sucesin, que abarca
desde el Eoceno al Plioceno, con unidades eminentemente carbonadas, afectadas por
un suave plegamiento y por alguna flexin monoclinal. A escala regional, la hoja de
Cabo Rojo queda incluida dentro del dominio morfoestructural denominado vertiente
meridional de la sierra de Bahoruco, que se extiende por la mayor parte de los
cuadrantes (escala 1:100.000) de Pedernales, Cabo Rojo y Enriquillo.
En el sector costero y en algunos afloramientos algo ms alejados de ste, los
materiales anteriores aparecen cubiertos en discordancia por la unidad Las Cuevas,
de edad Mio-pliocena y origen arrecifal.
La posicin de los paleoacantilados de las plataformas de abrasin marina, labradas
posteriormente, normalmente no parece estar relacionada o condicionada por la
litologa o la fracturacin del sustrato, salvo en el ngulo nororiental, donde el
paleoacantilado que delimita la terraza marina designada en este trabajo como S1,
coincide aproximadamente con el contacto entre las unidades de Aceitillar y de la
Loma del Guano. As mismo, en el sector oriental de la hoja, en el paraje llamado Los
Quemados de Basilio, el paleoacantilado rectilneo que media entre las superficies S2 y
S3, podra coincidir con una falla de direccin NE-SO, por tanto perpendicular a la
costa, lo que avala la posible participacin de la tectnica en su gnesis.

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Bajo las terrazas marinas, en baha Honda y en baha de las guilas, se extiende una
plataforma formada por acrecin litoral, con paleoplayas, lagunas litorales colmatadas
y diversos manglares.
3.1.1. Formas estructurales
El arrasamiento marino, que ha operado en todo el rea de trabajo, ha obliterado las
posibles formas estructurales que podran derivar del plegamiento, con excepcin de
la flexin monoclinal presente en el extremo nororiental y los basculamientos debidos
al plegamiento reciente de las terrazas marinas.
Las fallas y fallas supuestas con expresin morfolgica se agrupan en torno a dos
familias principales: una con direcciones NE-SO a NNE-SSO, presente en todo el
mbito de la hoja, y otra familia, aproximadamente perpendicular a la anterior y con
escaso desarrollo, con direcciones entre NO-SE y ONO-ESE. Entre las primeras,
algunas aparecen representadas como alineaciones morfolgicas con control
estructural, en las que la disolucin krstica ha progresado en mayor medida. En otros
casos aparecen como fallas con indicacin de bloque hundido, que en algunos casos
posiblemente correspondan a fallas con componente de movimiento normal
dominante, con la misma direccin que la del acortamiento debido al plegamiento.
La costa meridional de la hoja, desde Cabo Falso a Playa Larga, presenta un trazado
rectilneo posiblemente condicionado por dos fallas con direccin ONO-ESE y
actividad reciente, por cuanto en su extremo occidental afectan a las paleoplayas
existentes en dicho lugar. En el extremo oriental, la actividad de las mismas podra
haber inducido la formacin de un deslizamiento traslacional que modifica la lnea de
costa.
3.2. Estudio del modelado
En lo que sigue se describen las formas erosivas y de depsito, agrupadas segn su
origen o procesos morfogenticos que las han generado, entre las que, por su mayor
representacin, destacan las formas litorales y las debidas a meteorizacin qumica.

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3.2.1. Formas gravitacionales


Las pendientes moderadas y el amplio predominio del modelado krstico, condicionan
el escaso desarrollo de derrubios de ladera, que en cualquier caso no son
representables a esta escala de trabajo. Tan slo hay que destacar como formas
gravitacionales el deslizamiento mencionado y otro contiguo hacia el este, en el que la
mayor parte del mismo se sita en la hoja, contigua por el este, de Enriquillo. Ambos
son de carcter traslacional y por tanto coherentes, formados por sendos grandes
bloques de calizas de la Formacin Bahoruco. La cicatriz de despegue del
deslizamiento ms occidental se sita coincidiendo aproximadamente con el contacto
entre la unidad mencionada y la de Los Quemados de Basilio, Entre dicha cicatriz y el
bloque deslizado se ha creado un pequeo graben, una forma caracterstica de este
tipo de deslizamientos.
En la gnesis del mismo han podido participar tanto las fallas que pueden prolongarse
hasta este lugar desde Cabo Falso, como su ubicacin en el flaco meridional con
pendiente dirigida hacia la costa de un antiforme o rea con tendencia al
levantamiento, que pliega y bascula las terrazas marinas.
3.2.2. Formas fluviales y de escorrenta superficial
Como ya se ha comentado ms arriba, el predominio del modelado krstico y del
drenaje subterrneo derivado del mismo, hacen que las formas fluviales tengan
escasa representacin, salvo en el sector meridional de la hoja, donde el relieve es
algo ms acusado.
Entre las formas erosivas la incisin fluvial es la ms representativa, aunque con tan
solo tres cauces que finalizan como prdidas de drenaje en depresiones de origen
krstico. En su recorrido a travs de los paleoacantilados se ha identificado un rpido
que salva el desnivel entre las superficies S1 y S2. Las formas de depsito slo estn
representadas por un fondo de valle que alcanza la costa sobre una paleoplaya, donde
finaliza en otra prdida de drenaje.
3.2.3. Formas elicas
Aunque cubren ampliamente el extremo ms meridional de la pennsula de Bahoruco y
la Isla Beata (hoja Enriquillo), en sta hoja quedan limitadas a un manto elico

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discontinuo y muy mal estructurado, que cubre el sector meridional de la superficie o


plataforma marina S3, y a un pequeo afloramiento localizado en la superficie
inmediatamente superior (S2). Aparecen junto con las barras arenosas submarinas que
se extienden sobre dichas superficies, por lo que estos depsitos pueden proceder de
la removilizacin parcial de stas.
En definitiva, su gnesis puede relacionarse con antiguos sistemas de dunas
regresivas desarrolladas tras los ascensos del nivel del mar que dieron lugar a las
superficies mencionadas y a los depsitos marinos transgresivos. Posteriormente, en
los ltimos miles de aos, experimentaron procesos muy intensos de erosin y
carstificacin, que han degradado su morfologa original y que continan en la
actualidad.
Por otro lado, en el sector suroccidental de la hoja de Cabo Rojo, entre Cabo Falso y
la Laguna de Manuel Matos, se observa un sistema de dunas parablicas y
longitudinales fsiles -, que poseen una orientacin aproximada E-O. Estas dunas,
fuertemente cementadas, definen un cinturn en el que las formas elicas se suceden
en la horizontal a lo largo de la franja litoral de unos 10 km de largo y 1,5 km de ancho.
Las dunas se distribuyen a diferentes cotas entre el nivel del mar actual, donde forman
un pequeo escarpe de 8 m de altura, y los 110 m s.n.m.a, en Loma Camello. En
ocasiones, cuando las dunas se encuentran por encima del nivel de la accin erosiva
del oleaje, presentan la morfologa tridimensional y original del cuerpo sedimentario.
3.2.4. Formas marinas-litorales
Son las ms numerosas del rea. Los acantilados son las formas erosivas litorales,
que en este caso slo se extienden a lo largo del 30 % del total de la lnea de costa.
Presentan casi siempre una altura inferior a 25 m, excepto en un pequeo sector de
Cabo Falso, donde oscilan entre 25 y 50 m.
En anteriores mximos marinos se elaboraron las diversas superficies de abrasin
marina, ya mencionadas y sus correspondientes paleoacantilados. Su nmero vara de
unos sectores a otros, o bien entre las distintas secciones del relieve que pueden
realizarse en direccin aproximadamente perpendicular a la costa. As, a lo largo del
paralelo correspondiente a Cabo Rojo se contabilizan nueve, mientras que en otras
secciones se distinguen cinco. Su altura vara desde unos pocos metros hasta

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cincuenta, y es menor cuando su nmero es mayor. En algunos sectores aparecen


degradados por la karstificacin.
Las superficies que se escalonan entre los acantilados podran haberse representado
con el smbolo correspondiente a terraza marina, y en lo esencial ese es su origen. No
obstante, se ha optado por su identificacin como superficies de erosin polignicas, lo
que se justifica en el apartado dedicado a la evolucin geomorfolgica, donde tambin
se trata sobre los desdoblamientos o solapamientos que se producen entre ellas, de
los que deriva la variacin del nmero de paleoacantilados.
Entre las formas de depsito, las paleoplayas, o playas de bolsillo, son las ms
representativas del rea. Abad et al. (2008).han identificado tres episodios, de los
cuales el ms antiguo cubre o fosiliza parcialmente la superficie de erosin o terraza
marina ms baja, de las que se definen ms adelante, participando de la neotectnica
experimentada por la misma. De esta manera en el promontorio o pennsula
correspondiente a Cabo Falso, dicha paleoplaya se sita a unos 40 m sobre el n.m.a.,
mientras que en Baha Honda no sobrepasa la decena de metros, al igual que la
superficie mencionada. Los mismos autores establecen la relacin entre dichas
paleoplayas y diferentes niveles de nichos de socavacin (notch) que se conservan en
los acantilados de Cabo Rojo; una forma no representable en el mapa geomorfolgico.
En conjunto, los depsitos se interpretan como facies progradantes de shoreface,
foreshore y backshore, en los que se intercalan depsitos de alta energa formados
durante huracanes y tormentas.
En el entorno de la costa ms septentrional se ha delimitado como marisma baja un
sector con influencia de las mareas y forma alargada, que se extiende entre la
paleoplaya ms baja y una laguna costera con salinizacin superficial. Esta ltima
forma se distribuye en suaves depresiones creadas sobre la paleoplaya mencionada.
Otra forma con este origen es el rea pantanosa correspondiente a una laguna costera
antigua, que tambin en el sector ms septentrional, separa dos paleoplayas e incluye
pequeas lagunas costeras con salinizacin superficial. Este rea no presenta
comunicacin con el mar, aunque puede experimentar inundaciones o entradas del
mismo durante tormentas excepcionales.
En el lmite de la hoja aparece un cordn litoral que alcanza mayor desarrollo en la
hoja contigua por el norte (Pedernales), con una longitud de 3 km y a una cota

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ligeramente superior a la paleoplaya colindante. Ambos suelen permanecer aislados


de la accin del oleaje, aunque no de las tormentas debidas a los huracanes. En el
punto medio de Baha Honda se localiza una pequea laguna costera, que podra
corresponder a un rea de subsidencia por disolucin o karstificacin del sustrato,
puesto que frente a la misma se encuentra una prdida de drenaje de uno de los
pocos arroyos de la zona.
La playa de arena se extiende por la mayor parte de la lnea costera y alcanza su
mayor desarrollo en el punto medio de Baha Honda.
Las barras de arena submareales cubren diferentes terrazas marinas o superficies de
erosin, siendo el nico depsito de origen marino identificado sobre las mismas.
Alcanzan hasta cinco kilmetros de longitud, con un trazado en ocasiones arqueado, y
una altura muy variable que rara vez supera los 5 m. Su conservacin es debida a la
cementacin que presentan.
3.2.5. Formas debidas a meteorizacin qumica
Se distribuyen en toda la hoja y en su mayora corresponden a dolinas y superficies de
lapiaz. En el sector septentrional de la hoja la densidad de aquellas es mayor que en el
resto, por lo que se ha delimitado como campo de pequeas dolinas un rea extensa
que penetra en la hoja de Pedernales. Las ms abundantes son las dolinas de fondo
plano y dolinas de borde difuso, seguidas de las pequeas dolinas, de las cuales no se
han llegado a representar todas debido a su pequeo tamao para esta escala de
trabajo. En ocasiones stas se sitan a lo largo de lneas identificadas como
alineaciones morfolgicas con control estructural. En uno de los afloramientos ms
extensos de depsitos elicos se ha identificado una dolina de karst cubierto.
Existen diversas uvalas con fondo plano, que alcanzan una superficie de 1 km2,
parcialmente ocupado por arcillas de descalcificacin y pequeas dolinas. En ngulo
nororiental de la hoja existen una dolinas en embudo desarrollada en un plano de falla,
el cual constituye parte del escarpe de dicha depresin, que por ello presenta forma de
media luna.
Las superficies de lapiaz desnudo son la tnica dominante del rea, aunque slo se
han representado en lugares donde muestran un desarrollo ms acentuado, como el
sector septentrional.

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3.2.6. Formas polignicas


Se incluyen en este grupo las formas cuya morfognesis puede atribuirse a la accin
simultnea o sucesiva de ms de un proceso gentico, habindose reconocido como
tales las superficies de erosin degradadas, y los glacis de cobertera
Las superficies de erosin degradadas constituyen la forma ms determinante del
relieve y paisaje en el sector meridional de la pennsula de Bahoruco (cuadrantes, a
escala 1:100.000, de Enriquillo, Cabo Rojo y Pedernales), por la presencia de
sucesivas plataformas escalonadas hasta el mar. Pese a su origen, debido a abrasin
marina, no se han representado como terrazas marinas, si no como superficies
polignicas de erosin, en base a las siguientes consideraciones:
-

Su secuencia es correlacionable con la deducida para las superficies de


erosin definidas en el norte del cuadrante de Enriquillo, donde su gnesis es
claramente polignica y su morfologa no es la de plataformas de abrasin, si
no la de niveles de encajamiento - con suaves paleorelieves - de la red
hidrogrfica correspondiente a la actual Caada Seca.

Las tres superficies ms altas (S1, S2 y S3) definidas en dicha rea, tiene
continuidad lateral con las terrazas marinas, que aparecen claramente
delimitadas por sus paleoacantilados, en el sector suroccidental de la pennsula
de Bahoruco. La ms baja de las tres mencionadas queda cubierta por el glacis
de cobertera que alcanza el borde oriental de esta hoja.

Tanto en Caada Seca como en el resto de la pennsula, la superficie S1


presentan restos dejados por la erosin de importantes perfiles de alteracin,
(argilizaciones, con bauxitas en la mina Las Mercedes). En otros casos dichas
superficies aparecen cubiertas por depsitos extensos de brechas calcreas
producidas por retrabajamiento y karstificacin

En la hoja de Cabo Rojo se han identificado hasta cinco superficies principales, de las
cuales, las ms altas (S1 y S2) son las que aparecen mejor individualizadas. Sobre
estas se detectan otros aplanamientos a distintas alturas y ms difciles de delimitar,
que en algunos casos se han identificado como S0. Por debajo de las anteriores, la
superficie S3, tiene una gran extensin y continuidad, pero con un desarrollo ms
complejo, puesto que en el lmite septentrional de la hoja se desdobla en dos, y

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coincidiendo con el paralelo de Cabo Rojo, en cuatro. En las hojas contiguas hacia el
este, la misma superficie vuelve a desdoblarse en dos. En consecuencia se ha optado
por deslindar en algunos sectores la superficie S4.
Bajo S3, o S4 - segn cada lugar - la superficie S5 presenta bastante continuidad,
aunque al norte de la hoja llega a quedar cubierta por paleoplayas y otros depsitos
litorales, de forma que en la hoja de Pedernales debe quedar bajo los abanicos
fluviales de la desembocadura del ro con el mismo nombre. Sin embargo, hacia el sur
gana altura y da lugar a la plataforma, de Cabo Falso, que aparece basculada hacia el
noreste.
En la hoja de Cabo Rojo la base de los paleoacantilados, (paleoshore lines) presentan
importantes variaciones en su cota sobre el n. m. m., circunstancia que no debera
producirse de no ser por la tectnica activa del rea, ya que dichas lneas representa
el mximo marino para el periodo en el que se elabor cada plataforma de abrasin.
An teniendo en cuenta que dicha lnea ha podido verse alterada posteriormente - bien
por subsidencia krstica, bien por acumulacin de derrubios - el control altimtrico de
la misma, ha permitido identificar reas con levantamiento acelerado frente a otras con
tendencia al hundimiento, o de ascenso moderado, durante y despus de la
elaboracin de dichas plataformas.
El caso ms ilustrativo de dichos movimientos, corresponde a la superficie S3, cuya
lnea de paleocosta se sita en el paraje de Paradero de Lus Pia, a 250 m s.m. m.,
desde donde desciende en direccin norte hasta la cota 100 m, en Punta de la
Colmena, situada en la carretera de Barahona-Pedernales. Hacia el noreste de la
primera localidad mencionada y a lo largo de un paleocantilado rectilneo y
posiblemente relacionado con una falla, la base del mismo desciende hasta la cota
150 m, en Los Quemados de Basilio. Ello implica un basculamiento hacia el noreste,
que, por otra parte tambin se detecta en la superficie superior (S2), mediante
observacin lejana y panormica desde las inmediaciones de Pedernales.
De forma similar y como ya se ha mencionado anteriormente, la lnea de paleocosta
de la superficie S5 desciende hacia el norte de la hoja hasta quedar cubierta por las
paleoplayas. Hacia el sur asciende paulatinamente hasta alcanzar la cota 100 m en el
paralelo de Cabo Rojo, desde donde desciende de nuevo hasta la cota 40 m en
Sabana Baitoa, coincidiendo con el paralelo de Cabo Falso.

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En suma, reuniendo y contemplando en plata las variaciones altimtricas de las lneas


de paleocosta (base de los paleoacantilados) y la situacin de los sectores en los que
se produce desdoblamiento de superficies o aquellos donde se da solapamiento, se ha
llegado a deducir la existencia de - al menos - tres grandes pliegues en las superficies
de erosin del sector suroccidental de la pennsula de Bahoruco (cuadrantes de
Pedernales, Cabo Rojo y Enriquillo). Con direccin aproximada NO-SE, la posicin de
sus ejes representados en el Mapa de Procesos Activos es, obviamente
aproximada.
En el captulo dedicado a los Procesos y Tectnica activos del rea, se describen la
ubicacin y otros rasgos del relieve de la hoja de Cabo Rojo, relacionados con dichos
pliegues. (ver Figs. 5 y 6).
Finalizando con las formas polignicas, el glacis de cobertera situado en el lmite
oriental de la hoja, enlaza los relieves del norte de la hoja de Enriquillo y los llanos del
sur, donde cubre en parte las superficies de erosin ms bajas, en este caso la S3.
Dicho glacis llega hasta la lnea de paleocosta de dicha superficie.
3.2.7. Formas antrpicas
Slo cabe mencionar las excavaciones y rellenos realizados en Baha Honda para la
construccin del embarcadero y de la pista de aterrizaje, as como la carretera qyue
une estas infraestructuras con la mina de Las Mercedes.
4. FORMACIONES SUPERFICIALES
Se consideran como tales todas aqullas formas con depsito, consolidado o no,
relacionadas con el modelado del relieve actual, y que por su extensin pueden ser
cartografiadas. Su geometra, tamao y gnesis, han sido tratados en el estudio del
modelado. En lo que sigue se describe la litologa, textura, potencia, y edad de las
mismas. En relacin con este ltimo aspecto, por el momento solo se dispone en la
regin de un nico dato referente a las construcciones biognicas presentes en la
costa de la baha de Neiba. Su edad ha sido determinada por mtodos radiomtricos
(Taylor et al., 1985), que han sealado una antigedad de 124.000 aos (Pleistoceno),
sensiblemente mayor que la establecida para los afloramientos anlogos distribuidos
en torno al lago Enriquillo (5.000-10.000 aos), pertenecientes al Holoceno. Ambas
dataciones constituyen por el momento las nicas referencias cronolgicas para el

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conjunto de procesos exgenos y endgenos acaecidos durante el Cuaternario, en el


sector meridional de la isla La Espaola.
4.1. Formaciones gravitacionales
4.1.1. Grandes bloques de caliza. Deslizamientos (a). Holoceno
Los dos nicos deslizamientos identificados en la hoja se ubican en la costa ms
oriental de la hoja. Son coherentes, de carcter traslacional y corresponden a dos
grandes bloques de calizas masivas de la Unidad Bahoruco. Ambos se sitan en el
lmite de las hojas de Enriquillo y Cabo Rojo, y el rea ocupada por ellos participa de
ambas. Su identificacin sobre el terreno es dudosa, puesto que los bloques
deslizados presentan el mismo aspecto que el resto de la unidad, aunque por otra
parte la fotointerpretacin permite identificar las cicatrices del deslizamiento.
En el deslizamiento ms occidental, que queda casi enteramente comprendido en esta
hoja, la lmina deslizada tiene 2,5 km de largo, 0,5 km de ancho y una altura de 30 a
40 m. La cicatriz y el bloque deslizado son ligeramente oblicuos a la costa, de forma
que el extremo occidental del mismo penetra en el mar, en tanto que el occidental
queda sobre tierra firme. Dicha cicatriz presenta el mismo trazado que el del escarpe
que todava conserva la masa deslizada, configurando entre ambos un pequeo
graben alargado y con salida al mar.
El otro deslizamiento se extiende en su mayor parte sobre la hoja de Enriquillo. De
menor extensin que el anterior, presenta 1 km de largo, 0,5 de ancho y un espesor de
pocas decenas de metros. Su frente se encuentra al nivel de las marismas de dicho
lugar y su cicatriz de despegue presenta un trazado arqueado y paralelo al contorno
del bloque.
La edad de ambos deslizamientos puede ser reciente, puesto que la erosin marina no
ha destruido el promontorio creado por el ms extenso de ellos.

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4.2. Formaciones fluviales y de escorrenta superficial


4.2.1. Conglomerados y arenas calcreas. Fondo de valle (b). Holoceno
El nico fondo de valle representado en esta hoja est constituido por gravas y arenas
de naturaleza carbonatada principalmente. Las gravas contienen cantos redondeados
y heteromtricos, con un dimetro de 10-20 cm. Aunque no existen cortes que
permitan determinar su espesor, ste puede variar notablemente en funcin de la
topografa que cubren.
Su edad es asignada al Holoceno reciente.
4.3. Formaciones elicas
4.3.1. Arenas bioclsticas.cementadas. Manto elico (c). Pleistoceno
Es la formacin superficial peor identificada de todas, puesto que se sita en entornos
poco accesibles y con abundante vegetacin de tipo espinoso. La ubicacin de las
diferentes manchas se ha realizado por fotointerpretacin. Est constituida por arenas
y limos bien seleccionados, con una fuerte cementacin que ha propiciado su
conservacin. El espesor de esta formacin vara notablemente, dependiendo de las
irregularidades de origen krstico del terreno, puede alcanzar cuatro a cinco metros.
Su edad corresponde probablemente al Pleistoceno inferior o medio ya que se
encuentran cubriendo las superficies de erosin S2 y, sobre todo, S3 (ver mapa
geomorfolgico y apartado sobre descripcin de formas elicas), mucho ms antiguas
que los sistemas de playas fsiles que se describen en el litoral y que se han situado,
tentativamente, en el Pleistoceno superior. A la vez, cuando se relacionan con las
barras submareales sobre una misma superficie de erosin, las formas elicas son
claramente posteriores a la formacin de las primeras, ya que aparecen cubrindolas
parcialmente.
Este manto elico se concentra, sobre todo, sobre la superficie de erosin S3, lo que
hace pensar que corresponde a dunas antiguas, carstificadas y degradadas, que se
asociaran a estadios isotpicos 7, o tal vez 9 u 11.

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4.3.2. Arenas oolticas cementadas con estratificaciones cruzadas de alto ngulo.


Dunas parablicas y longitudinales (d). Pleistoceno superior
Constituyen acumulaciones de materiales arenosos transportados en direcciones
paralelas al viento. Dada su pequea extensin cartogrfica slo se han representado
las formas ms evidentes entre Cabo Falso y Playa Larga. Son arenas oolticas finas,
muy bien seleccionadas, que presentan una cementacin por carbonatos muy intensa
y estratificacin planar de alto ngulo, generalmente afectada por rizolitos. La
morfologa en planta de los depsitos y su organizacin sedimentaria permiten
interpretarlas como dunas parablicas y longitudinales, que muestran sus extremos
apuntando en la direccin de procedencia del viento. Su distribucin y orientacin,
aproximadamente E-O, indican una procedencia oriental de estos sedimentos desde
zonas que en la actualidad se encuentran sumergidas por debajo del nivel del mar.
Su edad ms probable corresponde al MIS3 (Pleistoceno superior), puesto que cubren
la paleoplaya inmediatamente posterior a la primera y ms antigua, a su vez asignada
al estadio isotpico 5.
4.4. Formaciones marinas-litorales
4.4.1. Calcarenitas bioclsticas con estratificaciones cruzadas. Barras submareales
(e). Pleistoceno
Como ya se ha indicado en la descripcin de las formas del relieve, dan lugar a
pequeos relieves alargados que alcanzan varios kilmetros de longitud sobre las
superficies de erosin S2, S3+S4 y S5. Estn constituidas por calcarenitas, con un
importante componente bioclstico, en su mayora corales y moluscos. Cuando ha
sido posible observar su organizacin interna presenta una difusa estratificacin
cruzada de bajo ngulo, con pendiente dirigida hacia el sur, aunque en otras
ocasiones su disposicin parece masiva y horizontal. Dichos cuerpos sedimentarios
suelen tener direcciones dominantes: NO-SE a E-O, y en ocasiones muestran un
trazado arqueado entre ambas direcciones. Su espesor puede alcanzar la decena de
metros.
Su edad ha de ser la de la superficie que cubren y por consiguiente distribuirse a lo
largo del Pleistoceno.

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4.4.2. Calizas organgenas y calcarenitas bioclsticas con estratificacin inclinada.


Arrecifes frangeantes (f). Pleistoceno
Al igual que las barras bioclsticas, afloran en posiciones muy difciles de alcanzar
debido a la densa vegetacin espinosa que cubre el terreno y a la ausencia de
accesos, lo que ha dificultado mucho su descripcin. Son calizas arrecifales masivas
de tipo framestone y calizas y calcarenitas bioclsticas, de tipo packstone a
grainstone, que pueden presentar una suave estratificacin inclinada paralela, con
pendiente hacia mar. Ests ltimas estn formadas principalmente por restos de algas,
moluscos y corales. Preservan, en parte, la morfologa original de un cuerpo
bioconstruido, lo que ha permitido interpretarlas como partes de un sistema arrecifal
frangeante o adosado a la paleocosta, ms concretamente el armazn y el talud
arrecifal. Su morfologa en planta puede ser alargada o circular y presentar una orla de
depsitos, paralela a su trmino hacia mar - claramente identificable mediante
fotointerpretacin - que refleja el avance de estas formas hacia la cuenca. Las
dimensiones de estos arrecifes varan entre centenares de metros y un kilmetro de
longitud, con unos 400 metros de anchura. Su espesor supera la decena de metros.
Los arrecifes aparecen cubriendo la superficie S5, inmediatamente por encima de los
tres sistemas de paleoplayas descritos y datados en el Pleistoceno superior. Es lgico,
por tanto, que estos depsitos deben haberse formado en el Pleistoceno medio y,
probablemente, su gnesis pueda vincularse al estadio isotpico 7, a la espera de una
datacin absoluta ms precisa.
4.4.3. Calizas oolticas y bioclsticas. Paleoplayas (playas de bolsillo) (g, h, i).
Pleistoceno
Son areniscas oolticas y bioclsticas, con fuerte cementacin carbonatada, y
estratificacin cruzada planar de bajo ngulo y en artesa de mediana escala. En
ocasiones presentan cicatrices erosivas o superficies de acrecin con bioclastos de
mayor tamao. En planta las lneas de acrecin y la base de la formacin presentan un
trazado fuertemente arqueado y cncavo hacia el mar. Su espesor puede oscilar entre
cinco y diez metros. La base de la paleoplaya superior y ms antigua fosiliza la
superficie S5, aunque en los ltimos momentos de la elaboracin de sta, la propia
paleoplaya tambin podra haber sido retrabajada. La paleoplaya intermedia aparece
levemente encajada en la anterior, mediando un escaln entre ambas. La paleoplaya
ms reciente, situada a unos pocos metros sobre n.m.m.a., presenta un grado de
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cementacin menor que las anteriores y aparece ocupando nichos de erosin litoral
elaborados en el sustrato calizo que constituye la Unidad mio-pliocena de La Cueva.
Considerando que estos materiales han sido erosionados y modelados por una
plataforma de abrasin y una brecha coralina, que podran atribuirse a la transgresin
Flandriense - puesto que se sitan muy prximos al nivel del mar actual - se les asigna
una edad Pleistoceno superior. Por su cota y su relativa continuidad sedimentaria, la
formacin de estas paleoplayas se asocian a los interestadiales a, c y e del estadio
isotpico 5, a la espera de dataciones absolutas ms precisas.
4.4.4. Limos bioclsticos con materia orgnica y calizas ftidas con gasterpodos.
Laguna costera antigua (j). Pleistoceno
Estas reas se sitan en el extremo noroccidental de la hoja, donde ocupan un sector
comprendido entre dos generaciones de diferentes paleoplayas. Estn formadas por
limos de decantacin, con numerosos ejemplares de moluscos bien conservados,
galeras de crustceos y restos de materia orgnica resultantes de su parcial
colonizacin por la vegetacin. Su espesor estimado podra alcanzar 3 o 4 m. Los
depsitos de laguna costera localizados entre los dos primeros sistemas de
paleoplayas son calizas que desprenden un fuerte olor ftido, con tonalidades ocres y
muy ricas en gasterpodos. Desde un punto de vista petrogrfico son calizas muy
ricas en matriz micrtica, del tipo mudstone a wackstone que, en ocasiones, muestran
una fina laminacin paralela definida por cambios de color y presentan una icnofbrica
bien desarrollada. Su potencia se estima entre los 5 y 10 m. Su formacin puede
relacionarse con el desarrollo de pequeas masas de aguas confinadas tras las barras
arenosas que acreccionan en la costa, especialmente en el inicio de cada etapa de
progradacin litoral que representan las paleoplayas
Al igual que los depsitos de alta energa, su relacin sedimentaria con las
paleoplayas permite asignarles una edad Pleistoceno superior.
4.4.5. Arenas. Cordn litoral antiguo (k). Holoceno
Formacin slo presente en el extremo septentrional de la hoja, .donde llega a
elevarse 2 o 3 m sobre el nivel del mar. Est constituida por arenas cuarzosas y
bioclsticas, con inicios de cementacin carbonatada. Su espesor se estima entre 5 y
7 metros.

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4.4.6. Limos carbonatados con salinizacin superficial. Laguna costera colmatada (l).
Holoceno
Su constitucin es luttica, como resultado de procesos de decantacin, sin llegada de
aportes externos a la laguna, observndose eflorescencias salinas dispersas. Suelen
situarse en el centro de las reas pantanosas anteriores o bien entre la playa actual y
la paleoplaya ms reciente de las tres descritas ms arriba. Se estima un espesor de
orden mtrico.
4.4.7. Lutitas ricas en materia orgnica. Marisma baja o manglar (m).Holoceno
Slo se ha identificado tambin en las inmediaciones del borde septentrional de la
hoja. Son depsitos relacionados con los procesos mareales, eminentemente lutticos,
con contenido variable de materia orgnica, como consecuencia de su colonizacin
por el manglar. No se ha observado corte alguno que permita una detallada
descripcin de la formacin, ni tampoco el establecimiento de su espesor,
posiblemente de unos pocos metros.
4.4.8. Arenas oolticas y bioclsticas. Playas (n). Holoceno
Ocupa la mayor parte de la lnea costera de la hoja, alcanzando su mayor desarrollo
en Baha Honda. Son arenas oolticas, algo fangosas, bioturbadas por crustceos y
anlidos, bien seleccionadas, con contenidos variables en bioclastos, sobre todo
moluscos y corales. El espesor de esta formacin puede estimarse en unos pocos
metros.
4.5. Formaciones producidas por meteorizacin qumica
4.5.1. Arcillas rojas. Argilizaciones con bauxita (). Pleistoceno-Holoceno
Esta formacin est mucho ms desarrollada en la contigua hoja de Pedernales,
donde aparece asociada a las superficies de erosin y llega a constituir yacimientos de
bauxita. En Cabo Rojo aparece como pequeos afloramientos concentrados en su
mayora en el entorno del al Caada de Bucan Tisuna. Su composicin es
eminentemente luttica y presenta fragmentos dispersos de rocas calizas. Su espesor
oscila entre uno y varios metros. Su edad corresponde al Pleistoceno-Holoceno

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4.5.2. Arcillas de descalcificacin. Relleno de dolinas (o). Pleistoceno-Holoceno


Son arcillas rojas de aspecto masivo, con clastos dispersos del sustrato calizo, puesto
que son el producto de la descalcificacin de ste, e incluso restos de fauna
continental de invertebredos. Suelen ocupar el fondo de dolinas y depresiones debidas
a disolucin, en especial en la mitad septentrional de la hoja. Su espesor debe variar
en funcin de la envergadura de los procesos de disolucin, pudiendo superar los 3 m.
En cuanto a su edad, se han asignado, de forma bastante imprecisa, al PleistocenoHoloceno.
4.6. Formaciones polignicas
4.6.1. Gravas y arenas rojas. Glacis de cobertera (p). Holoceno
Constituye un extenso manto que tapiza parte de la superficie de erosin S3 en el
lmite oriental de la hoja, formado por arenas, arcillas y gravas rojas. Puesto que esta
formacin cubre en algunos lugares una superficie karstificada, puede presentar un
espesor variable, mayor sobre dolinas y depresiones de disolucin. En otros su
espesor se reduce hasta el punto de aflorar el sustrato de forma discontinua. No se
han localizado cortes o excavaciones que permitan una descripcin ms detallada de
esta formacin.

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5. EVOLUCIN E HISTORIA GEOMORFOLGICA


La morfologa de la regin es el resultado por un lado, de los procesos sedimentarios
acaecidos a lo largo del Terciario, que dieron lugar a la secuencia de formaciones y
unidades hoy aflorantes, y por otro de la tectnica que involucr dichos materiales, o
particip en su formacin, especialmente desde el Mioceno a la actualidad. Durante el
Mioceno-Plioceno, la deformacin transpresiva provoc la distribucin de cordilleras y
depresiones existentes hoy da (sierras de Neiba, Martn Garca y Bahoruco y cuencas
de Enriquillo y San Juan); en el Cuaternario, el relleno de las cuencas y los depsitos
que jalonan los relieves, as como las superficies de erosin, han experimentado
alteraciones provocadas por la tectnica activa.
El rgimen transpresivo mencionado, produjo la estructuracin esencial de la sierra de
Bahoruco, la cual permite definir los dos dominios morfoestructurales ya descritos
anteriormente: vertiente septentrional y vertiente meridional de la sierra de Bahoruco.
La primera presenta una deformacin ms intensa y compleja, que la segunda, donde
se ubica la presente hoja. Esta ltima responde en esencia a un relieve monoclinal
que, de norte a sur, desciende de forma paulatina desde las cumbres de la
mencionada sierra hasta el nivel del mar, con suaves pliegues cuyo desarrollo ha
proseguido en tiempos recientes. En la hoja (1:100.000) de Cabo Rojo, la
superposicin de ambas etapas ha creado la morfoestructura, con una tendencia
regional ascendente que ha motivado la emersin paulatina de la isla y la creacin de
terrazas

marinas

paleoacantilados,

que

ulteriormente

han

experimentado,

retrabajamiento y degradacin debidos al modelado krstico y, en menor medida


fluvial y a procesos de alteracin del sustrato.
Las superficies de erosin no han sido resultado exclusivo de la abrasin marina,
puesto que en el sector septentrional de la hoja de Enriquillo aparecen como sucesivos
niveles de erosin y encajamiento de la red hidrogrfica, en un nmero similar al de las
principales terrazas marinas del resto e la pennsula de Bahoruco. Sea su origen
marino o polignico, segn los sectores, en ambos casos se elabor una superficie
bastante generalizada (S1), en la que llegaron a desarrollarse importantes perfiles de
alteracin (rubefacciones y argilizaciones), probablemente desarrolladas tras los
mximos interglaciales, y bajo un clima que evolucionara desde condiciones clidas y
hmedas hacia condiciones ms secas y estacionales. Un proceso esbozado y
propuesto por Daz del Olmo y Cmara (1993) para otros sectores de La Espaola.
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Anteriormente al desarrollo de esta superficie ms general debieron de producirse


otros aplanamientos, peor conservados y de origen incierto, tambin con restos de
alteritas.
Durante el Pleistoceno prosigui la tendencia general al levantamiento de la isla, que
junto con las oscilaciones eustticas debidas a las glaciaciones, crearon hasta cinco
superficies principales, que en la actualidad se distribuyen en la vertiente meridional de
la sierra de Bahoruco, entre las cotas prximas a los 500 m para la superficie S1 y el
nivel marino actual.
De forma simultnea a dicho levantamiento, el rea experiment un plegamiento y la
formacin o reactivacin de diversas fallas. Los pliegues mencionados, que se
describen en el apartado dedicado a la tectnica activa, produjeron suaves
ondulaciones en las superficies de erosin, que se detectan como:
-

basculamientos de las superficies, en su mayora dirigidos tierra adentro

variaciones de las cotas de la base de cada paleoacantilado (lneas de


paleocosta)

la presencia en algunos sectores de desdoblamiento de una superficie en


varias y superposicin o solapamiento de varias superficies en otros.

La ltima circunstancia mencionada es la prueba fehaciente de la simultaneidad del


plegamiento con la elaboracin de las superficies, en especial durante el desarrollo de
la superficie S3, que en las inmediaciones de Cabo Rojo llega a desdoblarse en cuatro
escalones o superficies, mientras que en otros lugares (cuadrante de Enriquillo)
parece solaparse con las dos situadas normalmente bajo ella. Las zonas de
desdoblamiento de superficie pueden interpretarse como reas con ascenso acelerado
(culminaciones anticlinales) y las de solapamiento como reas en hundimiento, por
comparacin con las anteriores (surcos sinclinales).
La actividad de dichos pliegues se prolong an despus de la elaboracin de la
superficie S5, dado que las cotas de la base de su paleoacantilado (paleoshore line)
presentan diferencias de varias decenas de metros, a lo largo de su recorrido. Los
arrecifes frangeantes que cubren algunos sectores de esta misma superficie tambin
han experimentado los mismos movimientos.

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En la hoja de Cabo Rojo y en etapas recientes de esta evolucin (Pleistoceno


superior) se formaron tres generaciones de paleoplayas, de las cuales, la ms elevada
o anterior, llega a fosilizar la superficie S5. De forma tentativa, y a falta de dataciones
por el momento, dichos depsitos podran corresponder a mximos marinos del
estadio isotpico 5.
Los depsitos elicos, presentes en la hoja de Cabo Rojo sobre diferentes superficies
de erosin, tambin pueden estar vinculados con las ltimas oscilaciones eustticas,
dado que en la contigua hoja de Enriquillo existen materiales anlogos, que all forman
grandes dunas longitudinales, las cuales se prolongan bajo el nivel del mar. Esto
implica que su formacin es anterior a la ltima transgresin Flandriense.
Posteriormente, dicha transgresin ha propiciado la formacin de una pequea
plataforma de abrasin, muy bien expuesta en las inmediaciones de Cabo Rojo,
elaborada sobre los depsitos de paleoplayas ms recientes o directamente sobre las
calizas de la Unidad de La Cueva. De forma simultnea los ltimos pulsos en el
levantamiento regional de la isla, y tambin la regresin posterior al mximo
Flandriense han hecho emerger dichas paleoplayas y han creado lagunas costeras
antiguas y aisladas de la accin litoral actual. sta ltima est generando los cordones
litorales y playas actuales, a lo largo de las cuales, en una posicin algo ms elevada,
se reconocen huracanitas, debidas a la destruccin de pequeos arrecifes, no
representables a la escala utilizada en este trabajo.
De forma simultnea a todo lo anterior, a lo largo del Cuaternario el modelado krstico
ha creado numerosas dolinas de disolucin, excepcionalmente de colapso, y diversas
reas subsidentes con arcillas de descalcificacin. Algunas de estas formas
exokrticas se ubican a lo largo de fracturas o bien de cursos fluviales levemente
incididos en las superficies de erosin y sus paleoacantilados, indicando el desarrollo
de un importante endokarst con drenaje hacia la costa.
6. PROCESOS ACTIVOS SUSCEPTIBLES DE CONSTITUIR RIESGO GEOLGICO
Se consideran procesos activos a aquellos fenmenos de origen endgeno o exgeno,
que bajo determinadas circunstancias pueden constituir riesgos geolgicos. Por tanto,
su cartografa representa un inventario de procesos geolgicos funcionales, a lo que
hay que aadir el carcter imprevisible de buena parte de los fenmenos naturales,
incluso en reas de baja actividad.

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Los datos reflejados en la cartografa son una estimacin preliminar y orientativa de los
principales procesos geodinmicos activos del territorio y estn basados en la
fotointerpretacin de las fotos areas disponibles y en el reconocimiento de campo en
determinadas reas. Consiguientemente, la informacin aportada tanto en el mapa
como en la memoria no exime de la necesidad legal de realizar los estudios
pertinentes en cada futuro proyecto, ni debe ser utilizada directamente para la
valoracin econmica de terrenos o propiedades de cualquier clase.
Por otra parte, hay que tener en cuenta que a esta escala de trabajo carecen de
representacin algunos fenmenos claramente perceptibles sobre el terreno. Sirva de
ejemplo la nutrida red de arroyos y caadas de las reas montaosas, afectadas por
procesos erosivos y, al menos temporalmente, de sedimentacin e inundacin: los
primeros son representables mediante el correspondiente smbolo de incisin lineal,
pero la escala no permite una representacin de la superficie ocupada por los
segundos.
En lo que sigue se describen los diversos tipos de actividad: ssmica, neotectnica,
asociada a movimientos de laderas, por procesos de erosin, de inundacin y de
sedimentacin y asociada a litologas especiales.
6.1. Actividad ssmica
La sismicidad es un proceso activo relevante en la La Espaola, como consecuencia
de su situacin en el lmite entre dos placas: Norteamericana y del Caribe.
Actualmente existe un consenso en el reconocimiento de las principales estructuras
tectnicas de la isla y su relacin con el desplazamiento relativo entre las placas
litosfricas citadas. No obstante, aunque los rasgos generales son conocidos, el
estudio de detalle de la actividad ssmica en la Repblica Dominicana tropieza con una
cierta escasez de datos. Los registros histricos e instrumentales son parcos y no
pueden considerarse definitivos.
El registro histrico se inicia con la llegada de los espaoles en el siglo XV, lo que
limita su mbito a los ltimos 500 aos, a diferencia de otras zonas del planeta donde
el registro histrico es ms amplio. Por lo que respecta al registro instrumental,
tambin tiene graves inconvenientes, pues la Red Ssmica de la Repblica
Dominicana fue establecida durante los trabajos del Proyecto SYSMIN (Prointec,
1999) y su registro es, por tanto, muy parco.

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Por ello, los registros ms antiguos existentes provienen, en su mayor parte, de


agencias situadas fuera del territorio dominicano, por lo que en ellos solo figuran los
eventos con magnitudes grandes. Los de pequea magnitud han sido cubiertos por las
redes ssmicas de otros pases cercanos, como es el caso de la red puertorriquea
que cubre la zona oriental de la Repblica Dominicana.
Para la elaboracin del presente trabajo se ha accedido a las bases de datos de la
Red Ssmica de Puerto Rico (PRSN), a travs de la cual se puede consultar el
catlogo de sismos registrados por las diferentes agencias para el periodo
comprendido entre 1986 y la actualidad. Se han proyectado la mayor parte de los
epicentros correspondientes a dicho periodo, en un rectngulo que comprende la
pennsula de Bahoruco y la Baha de Ocoa (longitudes: 72,0000 70,0000 y latitudes:
17,5000 18,5000) (ver Fig. 4).

Fig.4 Sismicidad en la pennsula de Bahoruco y baha de Ocoa para el periodo 1986 -2009 y
fallas potencialmente activas, junto con la situacin de la hoja de Cabo Rojo (5869).

En el cuadrante de Cabo Rojo slo aparecen dos epicentros, los que corresponden a
los sismos: 17 de Mayo de 1992 (magnitud 5,6 a 6,2 y profundidad 5,7 km) y 29 de
Mayo d 1995 (magnitud 4,1 y profundidad 25,1 km). Ambos presentan el inters de
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situarse en las inmediaciones de la falla que acta como lmite meridional de la


pennsula de Cabo Falso, que, en consecuencia podra ser una falla activa.
6.1.1. Tsunamis
Los tsunamis son olas de grandes dimensiones u olas ssmicas marinas, causadas por
un movimiento sbito a gran escala del fondo marino, debido mayoritariamente a
terremotos y, en escasas ocasiones, a deslizamientos, erupciones volcnicas o
explosiones de origen antrpico.
Los tsunamis difieren de otros peligros ssmicos en el hecho que pueden causar daos
serios a miles de kilmetros de las fallas detonantes. Una vez generados son
prcticamente imperceptibles en el mar abierto, donde la altura de su superficie es
inferior a un metro. Viajan con una velocidad de hasta 900 km/h, y la distancia entre
dos crestas de ola consecutivas puede alcanzar 500 km. A medida que las olas se
acercan a aguas poco profundas, la velocidad del tsunami disminuye y su energa se
transforma en un aumento de la altura de la ola, que a veces supera 25 m; el intervalo
de tiempo entre olas sucesivas permanece sin cambios, siendo generalmente de 20 a
40 minutos. Cuando los tsunamis se aproximan a la lnea de costa, el mar suele
retraerse a niveles inferiores a los de la marea baja, creciendo luego como una ola
gigante.
Los efectos de los tsunamis pueden ser condicionados por la configuracin de la lnea
de costa local y del fondo marino. Ya que no existe una metodologa precisa para
definir estos efectos, es importante el examen del registro histrico para determinar si
una seccin particular del litoral ha sido afectada por tsunamis y qu elevacin
alcanzaron. Debe remarcarse que, debido a la fuerza de la ola, la inundacin puede
llegar a una elevacin mayor que la de la cresta de la ola en la lnea de costa.
Las costas haitianas y dominicanas han sido afectadas por tsunamis en diversas
ocasiones, por lo que el mbito del litoral de la hoja hay que sealar que son las
costas bajas en las que cabe esperar mayor incidencia, En la costa oriental cabe
esperar inundacin debida a tsunami en el sector de la misma correspondiente a los
manglares y laguna de Oviedo y en el tramo que media entre estos y la localidad de
Enriquillo. Al sur de este sector la costa se hace acantilada y despoblada. Al norte
tambin se hace moderadamente acantilada aunque presenta la mayor densidad de
poblacin de toda la hoja, de forma que la incidencia de un posible tsunami se

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concentrara en las vaguadas y torrenteras que surgen del escarpe montaoso. En


suma, las localidades ms importantes y susceptibles de experimentar inundacin por
tsunami son: Los Patos, Enriquillo, Arroyo Salado y Oviedo, junto con la carretera
Barhona-Pedernales que las une y que discurre en este sector a cotas que oscilan
entre 10 y 20 m.
En la costa de la hoja de Cabo Rojo, puede esperarse incidencia sobre la poblacin,
en la llanura costera situada bajo los paleoacantilados, un amplio sector, ocupado por
las paleoplayas y lagunas costeras antiguas, en la baha de las guilas. Por el
contrario, el saliente de Cabo Falso, con cotas de 60 a 40 m., quedara a salvo de
tales eventos.
6.2. Tectnica activa
Las fallas representadas en el Mapa de Procesos Activos son aquellas de las que se
supone o se puede inferir actividad al menos en el Pleistoceno, dado que presentan
algn tipo de control en el relieve o bien afectan a depsitos con esta edad. Tal es el
caso de la falla de Cabo Falso, con direccin casi E-O, que afecta a la paleoplaya ms
antigua y podra vincularse con el trazado rectilneo de la costa meridional de la hoja y
con el deslizamiento traslacional existente en Los Quemados.
Otras fracturas con posible actividad en el Pleistoceno, (direcciones entre NE-SO y
NNE-SSO) son las que coinciden con escarpes o paleoacantilados de direccin
anmala, por ser perpendiculares a la costa. Estas aparecen representadas como
escarpes de falla (Cabo Rojo) y como fallas, fallas supuestas y fallas con indicacin de
bloque hundido en los dems casos.
En el extremo noroccidental se ha representado como estructura posiblemente activa
una flexin monoclinal deducida de la fotointerpretacin, que por su direccin podra
estar relacionada con la formacin de los pliegues que se describen a continuacin.
Lo ms destacable de la tectnica activa es la presencia de pliegues de gran radio,
con direccin NO-SE, que ondulan y basculan a un lado y otro, en la direccin
perpendicular a la misma, las superficies de erosin. En el apartado dedicado a la
descripcin de las formas polignicas se han descrito dichas superficies y se ha
aludido a los pliegues que las desnivelan. En lo que sigue se describen las formas del
relieve debidas a los mismos.

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El ms septentrional corresponde a un sinclinal, que en la hoja de Enriquillo se


prolonga hasta la laguna de Oviedo, y en la presente pasa a travs de la Loma El
Guano, una meseta correspondiente a la superficie S1, enteramente rodeada por
paleoacantilado, por lo que presenta la morfologa de muela o sinclinal colgado. Hacia
el noreste este sinclinal coincide con el punto ms bajo de la lnea de paleocosta para
la superficie S3, y al oeste de Pedernales con un rea en la que se solapan las
superficies S2 y S3.
Al suroeste del pliegue anterior, puede definirse un anticlinal, a lo largo del cual se
alinean diversos altos topogrficos (220 m en la Loma de Tousaint de la hoja de
Enriquillo, 202 m en El Cascajo, 250 m en el Paradero de Luis Pia) y la zona
correspondiente al paralelo de Cabo Rojo, donde la superficie S3 llega a desdoblarse
en tres escalones, con una continuidad lateral de unos pocos kilmetros. Hacia el
noroeste de este lugar la estructura penetra en el mar coincidiendo con Baha Honda.
El sinclinal ms meridional coincide con la Baha de las guilas, atraviesa la pennsula
de Punta Ceminche y Cabo Falso y se prolongara por el mar hasta el estrecho de
Beata, de forma que tanto dicha pennsula como Isla Beata se situaran en el flanco
meridional de dicho sinclinal, dado que el basculamiento de ambas es hacia el noreste.
La actividad de estas estructuras se ha prolongado con posterioridad a la elaboracin
de la superficie inferior (S5) y al depsito de la paleoplaya que llega a fosilizarla, puesto
que ambas se sitan a unos 20 m sobre el n.m.m.a. en Cabo Rojo, pero en Cabo
Falso aparecen basculadas en sentido noreste, a cotas comprendidas entre 60 y 40 m.
Si, como se ha apuntado en el captulo sobre Evolucin Geomorfolgica, dicha
paleoplaya puede corresponder a un mximo marino del estadio isotpico 5, esta
actividad ha podido prolongarse durante el Holoceno. A ello hay que aadir la el
registro de los dos terremotos mencionados en el apartado sobre Sismicidad, cuyo
epicentros se localizan en las inmediaciones de la falla de Cabo Falso.
Por otra parte, cabe destacar que las fallas que jalonan paleoacantilados o escarpes
aproximadamente perpendiculares a estos pliegues, por su direccin pueden actuar
como fallas con componente normal o tambin como fallas de transferencia entre
diferentes sectores de dichos pliegues.
En esta hoja no existen depsitos fluviales, como son los abanicos de la primera
generacin o abanicos torrenciales antiguos, que en la hoja de Enriquillo aparecen

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afectados por fallas con esta misma direccin, con saltos en la vertical de varios
metros. En consecuencia los indicadores de la tectnica activa en la Hoja de Cabo
Rojo no se fundamentan en observaciones de mesoestructuras de afloramiento, si no
en macroestructuras producidas en formas del relieve, en la cartografa geolgica de
las formaciones recientes y en diversas formas del relieve. Todo ello aparece reunido
en la Fig. 5, que comprende la mayor parte de la pennsula de Bahoruco.

Fig. 5 Estructuras y formas del relieve relacionadas con la tectnica activa en la pennsula de
Bahoruco.
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El modelo digital del terreno (Fig. 6) permite observar los suaves pliegues que afectan
a las plataformas marinas ya descritos, y en general, el carcter juvenil del relieve en
la pennsula de Bahoruco, donde la sierra con el mismo nombre configura en su parte
ms elevada un relieve conforme anticlinal.

Fig. 6 Modelo digital del terreno de la pennsula de Bahoruco con la situacin del haz de
pliegues generados por su tectnica activa.

6.3. Actividad asociada a movimientos de laderas


El moderado relieve de la hoja, y el predominio del modelado krstico, motivan la
prctica ausencia de depsitos de ladera y la existencia de tan solo dos
deslizamientos

traslacionales

ya

descritos

anteriormente,

junto

con

las

correspondientes cicatrices debidas a movimientos en masa. Ambos han podido estar


inducidos por la neotectnica del rea, puesto que, por un lado, se sitan en el flanco
meridional del anticlinal que afecta a las superficies de erosin, por otro tambin
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podran estar relacionados con una falla paralela a la costa meridional (Cabo Falso y
Playa Larga). Estos deslizamientos, situados al nivel marino actual, son recientes,
puesto que el promontorio que crean en la lnea costera, todava no ha sido destruido
por abrasin litoral, aunque despus de su emplazamiento la acrecin litoral, ha
creado un cordn arenoso, lagunas litorales y pequeas marismas que se extienden
en la hoja contigua. Por la ausencia de poblacin en dicho sector, estos fenmenos de
ladera no representan riesgo potencial.
6.4. Actividad asociada a procesos de erosin
Es muy limitada en el rea de estudio, dado el predominio del modelado krstico y el
amplio predominio de la escorrenta subterrnea, hasta el punto que ningn curso
fluvial alcanza la costa, ya que en su corto recorrido terminan como prdidas de
drenaje.
En el litoral el retroceso de las costas acantiladas viene siendo un proceso activo a lo
largo del Cuaternario, reflejado por los numerosos paleoacantilados presentes en el
rea. En la actualidad, slo el 25% de la lnea costera es acantilada, con un retroceso
activo especialmente durante las tormentas y huracanes. En los periodos de calma, la
base de los mismos suele quedar a salvo del oleaje merced a la acumulacin de
bloques y ocasionalmente de depsitos organizados o huracanitas. El retroceso y
desplome de los acantilados podra representa un riesgo potencial, tan slo en el
pequeo promontorio costero de Cueva de Abajo, lugar en el que se da una pequea
ocupacin por actividad turstica, que adems utiliza los abrigos o nichos de
sobrexcavacin de la base de los mismos.
Cabo Rojo y la pennsula de Punta Ceminche-Cabo Falso son sectores costeros
sometidos a retroceso por abrasin marina, aunque sin que ello suponga riesgo
potencial, en un rea sin ocupacin humana.
6.5. Actividad asociada a procesos de inundacin y sedimentacin
Los procesos de inundacin y sedimentacin son los que tiene mayor incidencia sobre
la poblacin, puesto que derivan de varias actividades: fluvial, litoral, lacustre, elica,
antrpica, que por lo general operan en reas deprimidas susceptibles de ser
inundadas o de recibir aportes sedimentarios.

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Los procesos elicos en el rea de estudio se reducen a la removilizacin de los


limos en el manto elico discontinuo, cementado y colonizado por la vegetacin, por lo
que no presentan incidencia sobre la actividad humana.
En esta hoja, los procesos de inundacin y sedimentacin quedan restringidos a un
pequeo sector del extremo costero septentrional, donde las lagunas costeras
antiguas y lagunas con salinizacin superficial pueden experimentar inundaciones
espordicas en periodos de tormenta. En la prctica totalidad de la hoja no existen
fondos de valle u otras reas con tendencia al encharcamiento, salvo depresiones
aisladas de origen krstico
En definitiva, dada la morfologa de la hoja y el predominio de la infiltracin propia del
modelado krstico, no cabe esperar inundaciones de importancia o que puedan
suponer riesgos para la poblacin.
La actividad en el litoral es manifiesta en relacin con las marismas y las playas,
reas sometidas a constantes procesos de inundacin y sedimentacin. El cordn
litoral, queda a salvo de inundaciones, excepcin hecha de la llegada eventual de
algn tsunami. Por otra parte, la sedimentacin litoral est produciendo cierta acrecin
litoral en las bahas.
6.6. Actividad asociada a litologas especiales
Est presente en toda la hoja, dada la litologa carbonatada de todas las formaciones y
unidades aflorantes. Se manifiestan principalmente por las dolinas y por los extensos
campos de lapiaces desarrollados sobre las mismas. En algunas zonas la disolucin
puede generar procesos de colapso, aunque sin incidencia destacable, dada la nula o
baja ocupacin y usos del terreno en toda el rea.
6.7. Actividad antrpica
Aparece muy limitada en el conjunto de la hoja, por la baja densidad de poblacin de
la misma, que se concentra exclusivamente en la costa, en relacin con las
instalaciones militares y el transporte de la bauxita de la Mina de la Mercedes, situada
sta fuera de la hoja. Con estos fines se construy una pista de aterrizaje para el
transporte areo y un espign para el atraque de embarcaciones. En Cabo Rojo y

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Cueva de Abajo se da la escasa actividad turstica de la zona. Las actividades


agrcolas y ganaderas son muy reducidas.

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