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Ecuador: Retorno a la democracia y avances en derechos humanos

El retorno a la democracia en 1979, abri en el pas una alta expectativa de das


mejores para sus habitantes. Sin duda, contar con gobiernos democrticos es por hoy, la
forma ms generalizada en el mundo y deseable en comparacin con los regmenes
autoritarios. No obstante, en una buena parte de pases, entre ellos el Ecuador, la
democracia es todava un reto por lograrse, pues no se limita a los aspectos formales de
eleccin peridica de gobernantes, sino a una efectiva democratizacin de la sociedad,
marcada por profundas inequidades y lgicas de subordinacin; slo en la medida en
que las brechas sean transformadas, se puede hablar con propiedad del cumplimiento
del ideal democrtico.
Los derechos humanos, son precisamente un parmetro clave para mirar el
alcance del desarrollo democrtico de una sociedad. Adems, no se trata de mirar
solamente los derechos civiles y polticos, sino la integralidad e indivisibilidad del
conjunto de derechos humanos. As tambin, es mirarlos no solo en lo que respecta al
marco normativo, sino en los alcances logrados para su goce efectivo, que generalmente
son resultados de las demandas de la sociedad.
En este sentido, el presente estudio busca resaltar cuatro procesos destacados de
lucha por la garanta de derechos en el Ecuador durante el perodo democrtico 19792008. Dichos procesos estn relacionados con la proteccin de los derechos civiles, los
derechos de las mujeres, de los pueblos indgenas y el derecho a un medio ambiente
sano. Cabe sealar que en el pas hay muchos otros casos importantes que reivindican
derechos, como son los derechos de los pueblos afrodescendientes, derechos sexuales y
derechos reproductivos, entre otros; que esperamos en lo posterior sean tratados.
Los procesos analizados fueron trabajados por Csar Duque (derechos civiles),
Gardenia Chvez (derechos de las mujeres) y Mario Melo (derechos de pueblos
indgenas y derecho a un medio ambiente sano).
La exposicin est organizada en cuatro numerales. El primero trata los
principales avances en derechos humanos especficamente de los derechos civiles;
adems, esta seccin ofrece una vista panormica de la sucesin de los distintos
gobiernos desde el retorno democrtico y sus implicaciones en los derechos analizados.
Contina una segunda parte donde se abordan los avances en la defensa de los derechos
de las mujeres desde el caso del derecho a una vida libre de violencia. En el tercer
numeral se expone lo respectivo a los derechos de los pueblos indgenas a partir de los

casos de defensa ms destacados. En similar forma, la cuarta parte analiza la situacin


del derecho a un ambiente sano. Los cuatro procesos se enmarcan en el anlisis
contextual de los ltimos treinta aos de democracia y buscan plantear algunos puntos
para la discusin. Finaliza el trabajo con unas conclusiones generales.

1.

Principales avances en derechos humanos en los ltimos treinta aos de

democracia. Los derechos civiles.

1.1. Introduccin

La Repblica del Ecuador se constituy formalmente en 1830, tras su


independencia de la Gran Colombia. Desde su inicio, los fundamentos de la Revolucin
Francesa y el modelo constitucional norteamericano inspiraron la formacin del Estado
ecuatoriano: un gobierno democrtico, popular, representativo y responsable; la
eleccin de las autoridades a travs de elecciones directas y secretas; el reconocimiento
de garantas o libertades individuales; el establecimiento de tres funciones del Estado:
ejecutiva, legislativa y judicial, que en papel al menos gozan de autonoma.
A lo largo de 178 aos de vida republicana, en el pas se han promulgado 20
constituciones, lo cual permite sealar que en promedio se aprob una Constitucin
cada nueve aos, siendo la de 1998 la que estuvo vigente hasta octubre del 2008.
La historia republicana muestra como las constantes luchas por el poder
buscaban perpetuar en el gobierno, a determinados grupos, ya sea como dictadores de
procedencia civil o militar o como grupos de poder poltico o econmico que captaron
la votacin popular a travs de una estructura electoral previamente diseada. Esto llev
muchas veces a la elaboracin de una nueva Constitucin o a reformas que respondan a
intereses particulares con lo cual no se avanz en el establecimiento de polticas
pblicas a favor de la sociedad, provocando poca solidez de las instituciones polticas.
Algunos gobiernos convocaron Asambleas Constituyentes para elaborar el marco
constitucional que dara viabilidad a su proyecto de gobierno, as por ejemplo, tenemos
a Juan Jos Flores, Vicente Rocafuerte, Ignacio de Veintimilla, Eloy Alfaro, Velasco
Ibarra, Clemente Yerobi y Rafael Correa, que poco auspiciaron una cultura de dilogo y
negociacin.

Un gobierno es legtimo cuando se fundamenta en una legalidad, que se


establece a travs del acuerdo de los asociados,1 lo que en Ecuador no siempre ocurri,
pues muchas veces los gobiernos se ejercan por encargo, eran elegidos por Asambleas
Constituyentes o dictaduras,2 provocando un bajo grado de desarrollo de las
instituciones

democrticas

por

ende

un

sistema

poltico

precariamente

institucionalizado, resultando un Estado que se caracteriza por la fragilidad de todas sus


formas de autoridad. El lder carismtico, la junta militar, el rgimen parlamentario, el
dictador populista, se suceden de modo igualmente impredecible, por lo que ha sido
difcil evaluar los efectos que cada Constitucin o sus reformas produjeron en la
gobernabilidad.

1.2. Contexto del retorno democrtico

La Asamblea Constituyente de 1945 con la participacin de los ms diversos


sectores sociales elabor una Constitucin que busc un consenso hacia una orientacin
social, reconoci al kichwa y otras lenguas aborgenes en la educacin; incluy un
catlogo de derechos sociales relacionados con familia, trabajo, propiedad, educacin y
cultura para los sectores marginados, asuntos agrarios e indgenas, debido proceso,
representacin de las minoras en el Congreso a travs de la asignacin de escaos por
cocientes electorales, estableci un tribunal electoral independiente del ejecutivo
permitiendo a futuro disminuir los fraudes y estableci el Tribunal de Garantas
Constitucionales encargado de interpretar la Constitucin, dirimir conflictos entre los
Poderes del Estado, y determinar la constitucionalidad de las leyes, por ello dentro del
mundo del derecho constitucional se la denomina como la Carta de la Democracia.
En julio de 1963 hubo un golpe militar contra Velasco Ibarra, dentro de la
iniciativa Alianza para el Progreso, iniciaron la reforma agraria que no logr los
objetivos esperados, pues lejos de transformar el latifundio lo preserv en gran parte,
provocando una alta migracin campesina hacia las ciudades; comenz una poca muy
dura que incluy clausura de universidades, tortura, encarcelamiento y destierro de
lderes de izquierda. Acciones que encontraron su tope al afectar los intereses de la

Norberto Bobbio y Michelangelo Bovero, edit., Origen y Fundamentos del Poder Poltico, Mxico,
Grijalbo / Enlace, 1984, p. 52-56.
2
Osvaldo Hurtado, El poder poltico en el Ecuador, Otavalo, Gallocapitn, 1976.

oligarqua exportadora que aprovechando la ocupacin de la universidad estatal en


marzo de 1966 derrocaron a los militares.
En 1967 la Asamblea Constituyente emite una nueva Constitucin que se la
llam la Carta de las Garantas, por cuanto tena un extenso catlogo en materia de
derechos humanos, as por ejemplo: prohiba la discriminacin racial, sexual, religiosa,
etc.; estableci la indemnizacin a los particulares que resultaren afectados por las
actividades del Estado o sus funcionarios, contempl la doble nacionalidad, el
plebiscito, exigi que los partidos polticos que deseen participar en la vida poltica se
inscriban en el Tribunal Electoral y estableci las condiciones necesarias para que los
habitantes lograran el desarrollo econmico, social y cultural tan deseado.
Esta Constitucin no dur mucho, pues en 1972 los militares nuevamente dieron
un golpe de Estado, contando a su favor con fuertes ingresos provenientes de la
explotacin petrolera hasta que cayeron sus precios, esto provoc en 1976
irreconciliables divergencias al interior de la cpula militar que permiti la asuncin al
poder a un triunvirato militar (Ejrcito, Marina y Aviacin) que ofreci en dos aos
devolver el poder a los civiles, ofrecimiento que fue cumplido en 1978 cuando
sometieron dos proyectos a referndum:3 la Constitucin reformada de 1945, o una
nueva Constitucin elaborada por un grupo de personalidades.
Para ello fue necesario conformar tres comisiones que fueron presididas por
Carlos Cueva Tamariz, Ramiro Borja y Borja y Osvaldo Hurtado. La primera elabor el
proyecto de nueva constitucin en que por primera vez se incluy la eleccin
presidencial por mayora en la segunda vuelta y su no reeleccin, los diputados
nacionales y el voto para los analfabetos. La segunda comisin se encarg de elaborar
las reformas a la Constitucin de 1945, en que se contemplaba la eleccin presidencial
por simple mayora, la eleccin de diputados funcionales, y la reeleccin inmediata de
los legisladores y no consecutiva del presidente, en tanto la tercera comisin elabor la
Ley de Referndum para que pueda efectuarse la consulta popular, la Ley de Elecciones
que garantice un proceso democrtico y participativo y la Ley de Partidos en que
estableci reglas para la inscripcin y participacin de los partidos polticos.4
3

el referndum constitucional [...] era una cosa extraa a la tradicin poltica ecuatoriana, pues de las 16
constituciones hasta entonces existentes, slo una, la de 1869, haba sido aprobada directamente por el
pueblo, ver Osvaldo Hurtado, Poltica Democrtica: los ltimos veinte y cinco aos, Quito, Fundacin
Ecuatoriana de Estudios Sociales / Corporacin Editora Nacional, 1990, p. 33.
4
Osvaldo Hurtado, Gobernabilidad y Reforma Constitucional, Quito, Corporacin Editora Nacional,
1993.

En ese contexto, un influyente sector de la oligarqua de Guayaquil liderado por


Len Febres Cordero se opuso a la consulta. La izquierda estaba debilitada y
fragmentada por las escisiones sufridas en aos pasados por lo cual eran incapaces de
presentar una opcin, en tanto los partidos polticos de reciente aparicin y de tendencia
moderada (Democracia Cristiana, Izquierda Democrtica y Frente Radical Alfarista)
apoyaron abiertamente la propuesta, finalmente se llev a cabo el referndum el 15 de
enero de 1978, con una participacin masiva del 90% del electorado que eligi la
propuesta de nueva Constitucin, siendo de alguna manera la primera derrota de los
partidos tradicionales.
De seguido se convoc a elecciones para el 17 de julio de 1978, resultando
ganador el binomio de Jaime Rolds y Osvaldo Hurtado, que al no obtener mayora
absoluta haca necesaria una segunda vuelta. Este sorpresivo triunfo llev a los partidos
tradicionales (Conservador, Social Cristiano y Liberal) a realizar maniobras para
impedir la transicin, incluso en esta poca fue asesinado un ex candidato, lo que
constituy un hecho intimidatorio a nuevos actores polticos.5 A pesar de ello, nueve
meses ms tarde se desarroll la segunda vuelta, ratificndose el triunfo del binomio
Rolds Hurtado con el 62% de apoyo del electorado y el 10 de agosto de 1979, el
rgimen militar entreg el mando constitucional al nuevo gobierno.
En aquella poca, en muchos pases de Amrica Latina existan dictaduras en las
que se perpetraban graves violaciones de derechos humanos a la poblacin, lo cual llev
a que en el mbito internacional haya una condena especialmente al fenmeno de la
desaparicin forzada. As, la Asamblea General de Naciones Unidas emiti varias
resoluciones contra sta prctica6 al igual que el Consejo Econmico y Social7 y la
Subcomisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras.8 La
Comisin de Derechos Humanos de la ONU mediante resolucin del 29 de febrero de
1980 cre el Grupo de Trabajo sobre Desapariciones Forzadas o Involuntarias y los
informes de los relatores o enviados especiales de dicha comisin muestran la
preocupacin por el cese de esa prctica, por la aparicin de las personas afectadas y por
la aplicacin de sanciones a los responsables. En esa misma lnea, a nivel americano se

Las investigaciones demostraron que el entonces Ministro de Gobierno de la dictadura, General Bolvar
Jarrn Cahueas, fue el autor intelectual del asesinato del lder del Frente Radical Alfarista, Abdn
Caldern Muoz, por lo que fue condenado por la Corte Suprema de Justicia.
6
Ver resolucin 33/173 de 20 de diciembre de 1978.
7
Ver resolucin 1979/38 de 10 de mayo de 1979.
8
Ver resolucin 5 B (XXXII) de 5 de septiembre de 1979.

calific a estos actos como delitos en contra de la humanidad,9 sosteniendo la Asamblea


General que "es una afrenta a la conciencia del Hemisferio y constituye un crimen de
lesa humanidad"10 ya que es "un cruel e inhumano procedimiento con el propsito de
evadir la ley, en detrimento de las normas que garantizan la proteccin contra la
detencin arbitraria y el derecho a la seguridad e integridad personal."11 En igual forma
lo ha hecho la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en diversos informes en
que exige haya una investigacin imparcial, se sancione a los responsables y que se
ponga fin a tales situaciones.12
Aunque a las dictaduras ecuatorianas se las ha denominado como dictablandas
por cuanto no cometieron las mismas arbitrariedades que otras del cono sur, sin
embargo, durante la ltima dictadura que gobern Ecuador entre el 12 de enero de 1976
y el 10 de agosto de 1979 hubo represin a sectores que protestaban por las condiciones
econmicas o por el retorno a la democracia. Se persigui y encarcel a dirigentes
sindicales. Fue apresado Leonidas Proao, obispo de Riobamba y sembrador de la
reivindicacin indgena de los aos noventas. Tambin fueron expulsados sacerdotes
extranjeros que comulgaban con la Teologa de la Liberacin que defenda monseor
Proao. Protestas de estudiantes, maestros y trabajadores fueron silenciadas por el
aparato militar, el hecho ms grave ocurri el 18 de octubre de 1977, cuando en el
Ingenio Aztra una huelga de jornaleros fue sofocada a sangre y fuego, por lo que el pas
se conmocion, provocando que en 1978 se unan organizaciones sociales e indgenas y
colegios profesionales (mdicos, abogados, periodistas), incluida la iglesia y para mayo
de ese ao estructuren la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos, CEDHU13 con la
finalidad de realizar acciones de educacin, difusin, sensibilizacin, denuncia y
defensa de los derechos humanos. Es el inici del surgimiento de organizaciones de
derechos humanos en el pas que en los primeros aos apoyan procesos de integracin
de extranjeros que huyen de las dictaduras, especialmente chilenos que se encuentran en
el Ecuador, buscando proteccin, a causa de la dictadura de Pinochet.
9

Ver Anuario Interamericano de Derechos Humanos, 1985, p. 369, 687 y 1103.


Ver AG/RES.666 del 18 de noviembre de 1983.
11
Ver AG/RES.742, del 17 de noviembre de 1984, ver adems AG/RES. 443 (IX-0/79) de 31 de octubre
de 1979; AG/RES. 510(X-0/80) de 27 de noviembre de 1980; AG/RES. 618 (XII-0/82) de 20 de
noviembre de 1982 y AG/RES. 890(XVII-0/87) del 14 de noviembre de 1987.
12
En ese sentido ver Informe Anual, 1978, pgs. 22-24a; Informe Anual, 1980-1981, p. 113-114; Informe
Anual, 1982-1983, p. 49-51; Informe Anual, 1985-1986, p. 40-42; Informe Anual, 1986-1987, p. 299-306
y en muchos de sus informes especiales por pases como OEA/Ser.L/V/lI.49, doc.19, 1980 (Argentina);
OEA/Ser.L/V/II.66, doc. 17, 1985 (Chile) y OEA/Ser.L/V/II.66,doc. 16, 1985 (Guatemala).
13
La Comisin Ecumnica de Derechos Humanos se constituye en mayo de 1978, obteniendo personera
jurdica en el Ministerio de Educacin el 1 de febrero de 1980 mediante R.O. N.- 119.
10

Esta organizacin ecuatoriana nace vista la experiencia Latinoamericana, en que


las dictaduras empiezan a ser enfrentadas por la sociedad civil, que consciente de que
existen derechos fundamentales que el Estado debe respetar comienza a exigir a travs
de diversas acciones pblicas el respeto a la poblacin y el retorno a la democracia;
situacin que provoca una fuerte presin a nivel internacional que permite poco a poco
en los pases de la regin que las dictaduras cedan y entreguen el poder a gobiernos
civiles nacidos de la expresin popular en procesos electorales.
El 10 de Agosto de 1979 seala el comienzo de la democracia en el Ecuador,
como una nueva forma de gobierno, que se enmarca en el fortalecimiento del Estado de
derecho radicando entre uno de sus fines el respeto a los derechos humanos de las
personas que se encuentran dentro de su jurisdiccin.

1.3. Retorno a la democracia y los Derechos Civiles y Polticos


Una vez posesionado el Gobierno de Jaime Rolds y Osvaldo Hurtado14 se inicia
un nuevo periodo en la frgil democracia ecuatoriana, en 1981 se presenta un conflicto
blico con el Per (conflicto de Paquisha) y luego de un acto pblico realizado en el
Estadio Atahualpa de la Ciudad de Quito, Jaime Rolds fallece en un polmico y nunca
aclarado accidente areo en mayo de 1981, asumiendo el mando su vicepresidente.
Durante el gobierno de Osvaldo Hurtado, a pesar de que la nueva Constitucin
ya incorpora el respeto a los derechos humanos, el aparato de control creado durante la
dictadura contina operando con normalidad y por ende se cometen algunas violaciones
graves a los derechos fundamentales de las personas, en el campo econmico se produce
lo que se denominara la sucretizacin de la deuda, lo cual provoca una grave crisis
econmica que necesariamente conllev al descontento popular debido a la escalada del
alza de los precios de los productos de la canasta bsica.

Gobierno de Len Febres Cordero

14

Segn datos de la CEDHU de 1980 a 1983 se producen 21 homicidios, 57 torturados, 69 agredidos


fsicos, y 84 arrestos arbitrarios. Gobierna Jaime Rolds del 10 de agosto de 1979 hasta mayo de 1981 en
que asume el gobierno Osvaldo Hurtado hasta el 10 de agosto de 1984.

El 10 de agosto de 1984 asumi la Presidencia de la Repblica el Ing. Len


Febres Cordero,15 que desde el inicio de su mandato tuvo una actitud de irrespeto a la
ley y la Constitucin. En efecto, en 1984 orden que Fuerzas Militares, con tanques
blindados impidieran que los Magistrados de la Corte Suprema asumieran sus cargos.
Posteriormente, en septiembre de 1986 se neg a aceptar una amnista otorgada por el
Congreso Nacional a favor del General Frank Vargas Pazos, que se haba sublevado por
los constantes abusos del gobierno. En la misma lnea, en septiembre de 1987, el
Ejecutivo logr que la Polica, bajo las rdenes del Ministerio de Gobierno, no cumpla
una orden de detencin dictada por la Corte Suprema de Justicia en contra de Joffre
Torbay Dassun, ex-Secretario de Administracin Pblica acusado de peculado.
Este gobierno declara una guerra sin cuartel a los grupos Alfaro Vive Carajo y
Montoneras Patria Libre, a los cuales los calific como subversivos por lo que se inici
una campaa de persecucin a muerte de dichos integrantes e incluso a sus
simpatizantes, llegndose a ofrecer recompensas a quienes dieren informacin sobre sus
actividades e integrantes, igual se pagaba si eran detenidos o asesinados. Dentro de
dicha campaa el gobierno cre el grupo denominado SIC 10 de la Polica Nacional
cuya especializacin era combatir a la guerrilla y en el cumplimiento de sus objetivos no
reparaban en ejecutar, torturar o desaparecer; igualmente, al interior de las fuerzas
armadas, especialmente en la Marina se fortaleci el departamento de inteligencia que
se especializ en recopilar informacin sobre quienes eran los supuestos subversivos y
cuando los detenan eran objeto de crueles torturas, las cuales muchas veces culminaban
en el asesinato o en una desaparicin forzada.
En ese contexto, la profesora Consuelo Benavides,16 luego de ser absuelta en
abril de 1985 en un proceso por asociacin ilcita, es objeto de persecucin y amenazas
contra su vida hasta que el 4 de diciembre del mismo ao elementos de la Marina en
Esmeraldas la detuvieron, torturaron y asesinaron, inicindose un tortuoso proceso

15

Segn datos de la CEDHU de 1984 a 1988 se producen 100 homicidios, 290 torturados, 380 agredidos
fsicos, 505 arrestos arbitrarios y 7 detenidos desaparecidos. El Gobierno de Len Febres Cordero va
desde agosto de 1984 hasta agosto de 1988.
16
Ver expediente archivo de CEDHU, adems vase Informe de la Comisin Multipartidista del H.
Congreso Nacional encargada de estudiar las solicitudes de amnista y la desaparicin de Consuelo
Benavides Cevallos, 20 de enero de 1989, en que sostiene que. se dio por probado que en todo el territorio
se haba llevado adelante un plan sistemtico de represin, ordenado para luchar contra la "subversin
terrorista", que los arrestos arbitrarios, allanamientos domiciliarios, torturas y ejecuciones extrajudiciales
se han convertido en hechos cotidianos, y finalmente se dio por probado que " [...] las rdenes impartidas
dieron lugar a la comisin de un gran nmero de delitos de privacin ilegal de la libertad, tormentos y
homicidios, fuera de otros cometidos por los subordinados, que pueden considerarse consecuencia del
sistema adoptado.

judicial que culmin en la absolucin de la mayora de los responsables, especialmente


altas autoridades que tenan responsabilidad, por lo menos intelectual en los hechos.
Este caso debido a la lentitud de la administracin de justicia fue presentado a la
Comisin Interamericana, CIDH, que emiti informe de fondo contra el Estado y lo
demand ante la Corte Interamericana ante lo cual el Estado acept su responsabilidad
internacional.17
Arturo Jarrn,18 acusado de ser el lder del movimiento Alfaro Vive Carajo fue
asesinado por la Polica. En el proceso penal presentado por la familia, la
administracin de Justicia sin mayor investigacin para descubrir la verdad de los
hechos e identificar a sus responsables, sobresey la causa. Este proceso permiti
conocer que anteriormente, en forma secreta en un juzgado policial, se haba seguido un
proceso por dicho asesinato concluyendo con la absolucin de los responsables.19 En
ese mismo contexto de acabar con la guerrilla Juan Carlos Acosta fue detenido por
agentes de polica y en agosto de 1985 a causa de la tortura a la que fue sometido,
falleci.
Como consecuencia de aquel sistema de represin adoptado y fortalecido por el
gobierno, en forma generalizada se cometan abusos contra otras personas que nada
tenan que ver con el planteado combate al terrorismo, pues se convirti en prctica de
los aparatos de represin estatal la violacin de los derechos humanos, como por
ejemplo la detencin ilegal, torturas y desaparicin forzada de Manuel Garca Franco20
en Guayaquil, asunto que debido a la lentitud de la administracin de justicia culmin
en la impunidad tras declararse la prescripcin de la accin penal. La CEDHU acudi en
demanda ante la CIDH, que en su informe de fondo estableci la responsabilidad estatal
y posteriormente el Estado suscribi con sus familiares un acuerdo de cumplimiento de
la decisin internacional.
Por aquella fecha, en Esmeraldas, Staln Bolaos fue detenido por marinos que
buscaban al responsable del asesinato de un compaero de armas y muri en la Base
Naval de Balao producto de las torturas. Tambin fue presentada la demanda ante el
17

Ver acuerdo de solucin amistosa y sentencia emitida por la Corte Interamericana de Derechos
Humanos, en archivo CEDHU.
18
Ver expediente archivo de CEDHU.
19
El argumento dado fue que el da de los hechos, en la noche en una calle de Carceln, vieron
caminando a un individuo al cual los policas reconocieron como prfugo de la justicia y al ordenarle que
se detenga fueron atacados con disparos por lo que se vieron forzados a repeler al ataque, producto de lo
cual falleci.
20
Ver expediente archivo de CEDHU e informe de fondo N 1/97 CASO 10.258 del 18 de febrero de 1998,
CIDH, www.cidh.oas.org.

Tribunal de Garantas Constitucionales, proceso que permiti conocer que en forma


secreta se sigui un proceso militar que absolvi a los responsables21, por lo cual la
CEDHU, demand al Estado ante la CIDH que estableci la responsabilidad estatal y se
suscribi un acuerdo de cumplimiento con los familiares de la vctima.22
La CEDHU present ante las autoridades y la opinin pblica a nivel nacional e
internacional denuncias documentadas (1986 y 1987) de por lo menos 61 ejecuciones
extrajudiciales; 172 personas torturadas; 181 personas agredidas fsicamente; 125
personas incomunicadas; hubo 53 violaciones de domicilio y 292 arrestos arbitrarios,23
lo cual gener que haya una fuerte presin a nivel internacional exigiendo del gobierno
el respeto a los derechos humanos.
Los Informes del Departamento del Estado24 refieren que durante aquel gobierno
hubo un alto nmero de asesinatos, torturas y ejecuciones extrajudiciales y que era
prctica normal de los miembros de la fuerza pblica el abuso en contra de la poblacin.
Por otra parte los informes de Amnista Internacional,25 reconocen que numerosas
personas fueron detenidas por razones polticas, torturadas y mantenidas en lugares
secretos, muchos de los detenidos eran estudiantes, lderes indgenas, nios, de los
cuales varios fueron desaparecidos. Por su parte America's Watch26 dice que el
problema ms grave de derechos humanos al que se enfrenta hoy en da es el del trato
de los detenidos por la Polica Nacional. La Polica tortura y detiene sospechosos
ilegalmente, en su esfuerzo por atrapar a aquellos acusados de delitos en nombre de
organizaciones subversivas y tal vez menos sistemticamente, contra delincuentes
comunes. Adems, hay muchos homicidios en los cuales se culpa a agentes estatales, lo
que sugiere el uso indiscriminado y sin reparos de crueldad.
En este rgimen, fue famoso un cuartel de polica llamado FUMISA ubicado en
el sector de Quevedo, que sembr el terror en el campo. Los policas eran
investigadores, jueces y ejecutores en los procesos que muchas veces terminaban con la

21

Para ello se consider un fraudulento protocolo de autopsia que conclua como causa de la muerte
intoxicacin alcohlica.
22
Ver archivo CEDHU e Informe 10/95, de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos,
publicado en 1995, www.cidh.oas.org.
23
Fuente archivo CEDHU.
24
Ver Informes del Departamento de Estado sobre la situacin de los derechos humanos en los aos
1986, 1987, 1988.
25
Ver Informes de Amnista Internacional, 1985, 1986, 1987 y 1988
26
Ver Informe derechos humanos en Ecuador: Problemas en Democracia, America's Watch, 1988.

muerte del detenido. Los predios del cuartel se convirtieron en cementerios


clandestinos.
Debido a la grave escalada de irrespeto a los derechos humanos y las constantes
denuncias presentadas por las vctimas, sus familiares y organismos no gubernamentales
de derechos humanos, el 1 de octubre de 1987 el Congreso Nacional censur y destituy
al Ministro de Gobierno e inclusive solicit al Presidente de la Repblica renuncie al
cargo, por cuanto l y sus ministros de gobierno y defensa eran los artfices y autores
intelectuales de la poltica de represin que se viva en el Ecuador, pese a dicha decisin
el Presidente de la Repblica, no permiti que se cumpla con aquella destitucin y lo
mantuvo en el cargo al ministro hasta fines de enero de 1988.
A pesar de las graves denuncias a nivel nacional e internacional, el aparato
creado para reprimir no se detuvo y el 8 de enero de 1988 en Quito agentes de polica
detienen y desaparecen a los menores Carlos Santiago y Pedro Andrs Restrepo
Arismendi. Tras ser buscados en varios lugares, el 10 de enero la familia present
denuncia en el SIC-P, cuya investigacin la asume la subteniente Doris Morn, se
encuentran restos del automotor en la quebrada "Pacha" y el 28 de junio de 1990 la
polica dice que hubo accidente de trnsito y que los cuerpos desaparecieron por accin
de la fauna "fluvio marina", situacin que es desmentida por el DAS de Colombia que
responsabiliza a la polica ecuatoriana.
A pesar de los temores y amenazas de la polica, los padres junto a la CEDHU y
otros organismos de derechos humanos, hacen pblico el hecho e inician cada mircoles
frente al Palacio Presidencial una protesta pacfica, que permiti atraer a la opinin
pblica sobre la gravedad de los hechos, a la cual se sumaron otros familiares y vctimas
de la represin estatal, dando origen a un gran movimiento ciudadano exigiendo
conocer la verdad.

Gobierno de Rodrigo Borja


En agosto de 1988 asume la presidencia Rodrigo Borja,27 que presionado por la
opinin pblica cre una comisin especial para investigar el caso Restrepo, el 2 de
septiembre de 1991 concluye estableciendo la responsabilidad de varios agentes de la

27
Segn datos de la CEDHU de 1989 a 1992 se produjeron 100 homicidios, 250 personas torturadas, 869
agredidas fsicamente, 1030 detenciones arbitrarias y dos detenidos desaparecidos. El Gobierno de
Rodrigo Borja va desde agosto de 1988 a agosto de 1992.

polica en la detencin, torturas y posterior ocultamiento de los cadveres en la Laguna


de Yambo, por lo cual tras resolverse conflicto de competencia28 a favor del fuero
ordinario asume el enjuiciamiento el Presidente de la Corte Suprema, ante quien se
present acusacin particular, inicindose as un calvario que terminar aos ms tarde
con la sentencia condenatoria en contra de varios miembros de la polica nacional y de
la absolucin de otros tantos implicados que por su posicin poltica la corte no se
atrevi a juzgarlos.
Es importante mencionar que el Fiscal General en su dictamen emitido en 1993,
dijo que es una triste realidad al momento del asesinato de los menores Restrepo, la
prctica de la tortura como mtodo de investigacin policial, que los policas ms que
nadie, estn obligados a garantizar y respetar la dignidad y la integridad personal y que
al aplicar la tortura, desnaturalizan y pervierten la esencia misma de la funcin que
desempean. No es justificativo el terrorismo poltico que no puede ser combatido con
el terrorismo policial, uno y otro son execrables. En los delitos investigados son
responsables no solo los ejecutores materiales, tambin lo son los jefes superiores de la
Polica, que dieron su consentimiento o aquiescencia para usar la tortura como mtodo
de investigacin policial.
La lentitud judicial en sancionar a los responsables oblig a que la situacin se
denuncie ante la CIDH, el Estado reconoci su responsabilidad e indemniz a los padres
de las vctimas, comprometindose a efectuar una bsqueda en la Laguna de Yambo,
lugar descrito por el testigo Hugo Espaa, como el sitio en que se arrojaron los cuerpos
sin vida.29
Durante el gobierno de Rodrigo Borja, el grupo Alfaro Vive Carajo entrega las
armas y los aparatos de represin redirigen su accionar hacia el combate al narcotrfico;
sin embargo, continuaron persiguiendo a supuestos integrantes del referido grupo, as en
1990 detienen y desaparecen al escritor Gustavo Garzn.30
El aparto de represin instaurado en el Gobierno de Febres Cordero no se
desmantela y por el contrario sus acciones continan vigentes en el gobierno de Borja
en que las detenciones ilegales, torturas bajos largos periodos de incomunicacin e
incluso ejecuciones extrajudiciales y desapariciones forzadas continan, estas
28

Ver decisin de competencia Segunda Sala de la Corte Suprema de Justicia, 11 de octubre de 1991.
Ver acuerdo de solucin amistosa en www.cidh.oas.org.
30
Ver archivo CEDHU, en el 2003 informacin del diario El Comercio, sostuvo que un alto oficial de la
polica sabe donde se encuentran los restos del escritor, sin que el Ministerio Pblico haya investigado a
fin de descubrir la verdad de lo ocurrido y quienes son los responsables de tan execrable crimen.
29

violaciones a derechos humanos se dieron luego en el contexto del combate al


narcotrfico, se emite una nueva ley de drogas y la Polica en junio de 1992 efecta su
primer y ms sonado caso antinarcticos denominado Operativo Cicln, que a posteriori
sera el ms grande fracaso policial y de corrupcin en cuanto al manejo de los bienes
incautados. En aquella fecha se detuvo a ms de ochenta personas a las que se les
somete a torturas e incomunicacin en malsanos calabozos policiales sin el ms mnimo
control judicial, de las cuales solo unas cinco han sido condenadas y el resto fueron
absueltas tras permanecer la mayora ms de seis aos en prisin.
Estos hechos acontecidos en 1992, de detencin ilegal, incomunicacin en
calabozos policiales y lentitud de la administracin de justicia en el Caso antinarcticos
denominado Cicln llev a que Surez Rosero presente una demanda contra el Estado
ante la CIDH, demanda que culmin en noviembre de 1997 con sentencia de la Corte
Interamericana en contra del Estado,31 se declar que hubo lentitud judicial para
resolver la causa, que la incomunicacin a la que fue sometido constituye un grave
atentado a la integridad psquica, que hubo detencin arbitraria, que no se otorg a la
vctima un recurso adecuado y efectivo.
Esta sentencia internacional forz a que el Tribunal Constitucional en diciembre
del mismo ao declare la inconstitucionalidad de varias normas de la ley antidrogas,
cuya demanda fue presentada en 1994 por varios organismos de derechos humanos,
universidades, etc. Este caso gener adems varias demandas a nivel internacional, as
hubo informes de fondo de la Comisin Interamericana en 1998 en el caso Garcs32 y en
el 2001 en el Caso Levoyer33 en los que la CIDH determin violacin al principio nom
bis in dem, lentitud judicial, incomunicacin, detencin arbitraria y el mismo Tribunal
Constitucional orden la libertad de varios detenidos por haberse excedido el plazo de
juzgamiento, causas en que posteriormente los detenidos fueron absueltos, lo que ha
llevado al Estado a suscribir varios acuerdos de solucin amistosa para evitarse ms
sentencias condenatorias a nivel internacional.
Este caso y en general el resto de casos efectuados en el marco del combate al
narcotrfico, signific el enriquecimiento ilcito de ciertas personas que se aprovecharon
de los bienes incautados a los detenidos,34 llevando al momento a una negativa por parte
del Consejo Nacional de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas,
31

Ver www.corteidh.or.cr
Ver www.cidh.oas.org y ver decisiones judiciales de tribunales internos en archivo CEDHU.
33
Ver www.cidh.oas.org y ver decisiones judiciales de tribunales internos en archivo CEDHU.
34
Ver informes de la Comisin de Control Cvico de la Corrupcin.
32

CONSEP a entregar los bienes a las personas absueltas, por cuanto muchos bienes ya no
existen y otros no sirven para nada por la negligencia en su cuidado.35
En este periodo la administracin de justicia pasa a cumplir un rol fundamental
en las violaciones a los derechos humanos de los acusados, pues en base a informes
policiales en que no se respeta el derecho al debido proceso, sin asistencia jurdica ni
presencia de fiscal, sin ningn control judicial y a pesar de claras evidencias de torturas,
se encarcela y procesa a los acusados en mltiples delitos relacionados con la ley
antinarcticos, ya que de acuerdo a esta ley, el informe policial constituye presuncin
grave de responsabilidad, disposicin legal que posteriormente es derogada. Dicha ley
adems sostiene que no se dejar en libertad y tampoco se entregarn los bienes
incautados mientras el auto de sobreseimiento o la sentencia absolutoria no hayan sido
consultados y confirmados por el superior con anuencia del Ministerio Pblico, lo cual
constituye un claro atentado al principio de presuncin de inocencia, sin que por el
contrario se investiguen los actos cometidos por los agentes de polica, que en definitiva
resultan encubiertos por el Ministerio Pblico y los jueces.
En el contexto de esta actuacin estatal, en noviembre de 1989 Rigoberto
Acosta,36 ciudadano colombiano es detenido en Lago Agrio, se lo acusa de trfico de
drogas, en su declaracin rendida ante la Polica, sin asistencia de un abogado defensor
ni la presencia del fiscal, se declara culpable aunque la supuesta droga jams apareci,
por lo cual, tras una larga demora se lo absuelve en primera instancia y en segunda
instancia la Corte Superior revoca el fallo sosteniendo que ante la Polica se declar
culpable, por lo cual el tribunal penal argumentando que no hay prueba material del
delito, pero que el informe policial establece su culpabilidad, lo cual constituye
presuncin grave de responsabilidad, lo condena a 9 aos de reclusin. Esta situacin
provoc que la CEDHU demande al Estado ante la CIDH que emiti informe de fondo
contra el Ecuador y la Corte Interamericana en junio del 2005 dicta sentencia
35

Autoridades del CONSEP han llegado a inscribir la sentencia condenatoria emitida contra Jorge Hugo
Reyes Torres, en predios de personas que fueron absueltas, incluso en el predio de una persona que nunca
estuvo vinculada a dichos procesos judiciales, ni hubo en su contra medidas cautelares de carcter real y
sin que a la fecha el proceso de narcotrfico se encuentre ejecutoriado, por ende sin contar con la orden de
comiso definitivo emitida por el Presidente de la Corte Superior y notificada al Registrador de la
Propiedad, causando grave dao a las personas que encuentran ahora que sus propiedades no les
pertenecen.
36
Ver en archivo CEDHU, Caso Acosta Caldern y sentencia de la Corte Interamericana de derechos
Humanos, www.cortidh.or.cr. Incluso por la demora judicial en resolver este tipo de casos una peticin
fue presentada por CEDHU ante el Comit de Derechos Humanos de la ONU en el caso Villacrs, en que
dicho organismo emiti informe en contra del Ecuador por la lentitud de la administracin de Justicia.

condenatoria por detencin arbitraria, lentitud judicial, falta de comunicacin al cnsul


colombiano.
Por otro lado, en 1990 el movimiento indgena hace sentir su presencia en el pas
al realizarse un fuerte levantamiento con miras a presionar al gobierno que reconozca su
presencia y aporte en el desarrollo nacional y a que legalice y garantice la tenencia
tradicional de la tierra, consiguiendo que el gobierno titularice a favor de las
comunidades 1.115.574 hectreas. De aqu en adelante el movimiento indgena est
presente en el escenario nacional, incluso participando en poltica a travs del
movimiento poltico Pachacutik, lo que le ha permitido acceder a cargos de eleccin
popular en la legislatura y en los gobiernos autnomos (municipios, consejos
provinciales y juntas parroquiales).

Gobierno de Sixto Durn Balln


En agosto de 1992 asume el gobierno el Arq. Sixto Durn Balln37 sin que el
aparato de represin instaurado haya sido cambiado, en 1995 se desata el conflicto
blico entre Ecuador y Per (conflicto del CENEPA), que provoca una frrea unidad
nacional. Terminado dicho conflicto se acenta la crisis econmica que lo motiva a
declarar estados de emergencia para combatir el delito y el descontento popular. El
Gobierno llega al extremo de decretar que los actos cometidos por los miembros de la
fuerza pblica en la ejecucin de los decretos de excepcin no acarrean ninguna
responsabilidad a los ejecutores, con lo cual se pretenda dejar en la impunidad las
violaciones a los derechos humanos que la fuerza pblica cometa en contra de la
poblacin, fortaleciendo de esta forma an ms el aparato de represin instaurado por el
Estado, desde aos atrs.
Se reforma la legislacin penal38 estableciendo plazos a la prisin preventiva de
los detenidos, si es que no han recibido auto de llamamiento a juicio o sentencia
condenatoria, beneficios a los que no acceden los acusados en delitos de drogas, norma
que posteriormente es declarada inconstitucional por el Tribunal Constitucional luego
de emitida la sentencia Surez Rosero por la Corte Interamericana.
37

Segn datos de la CEDHU de 1993 a 1996 se produjo 122 homicidios, 346 personas torturadas, 1271
agredidas fsicamente, 1502 detenidos arbitrariamente y 3 detenidos desaparecidos. El Gobierno de Sixto
Durn Balln va desde agosto de 1992 hasta agosto de 1996.
38
Ley 04 reformatoria del artculo 111 del Cdigo Penal.

En abril de 1993 miembros de la familia Caola en Esmeraldas participaban de


un baile popular en que hubo una pelea resultando herida una persona que
posteriormente muere desangrado. Se realiza un operativo para detener a los
responsables cuyos cadveres aparecen posteriormente en el cementerio, bajo el
argumento de que se enfrentaron armados a la polica. El Presidente de la Corte
Superior de Esmeraldas dicta sobreseimiento definitivo. Auto que es apelado y tras
suscribirse con el Estado un acuerdo de solucin amistosa dentro de la demanda que la
CEDHU present ante la CIDH, se revoca el sobreseimiento y se ordena la detencin de
los acusados, que son condenados una vez que varias autoridades declaran que los
fallecidos estaban detenidos y esposados. Sin embargo, posteriormente son ejecutados,
la sentencia es apelada y confirmada por el superior de lo cual interponen casacin en
que por haber transcurrido ms de 10 aos desde el inicio del proceso sin que haya una
decisin definitiva se declara prescrita la accin.39
El fenmeno del narcotrfico en Colombia y Per que utilizaban al Ecuador
como ruta de trnsito para llevar los alcaloides a los Estados Unidos o Europa, sumado
al temor en los militares del resurgimiento de grupos subversivos, llev a las Fuerzas
Armadas amparadas en un decreto de estado de emergencia dictado por Durn Balln en
septiembre de 1992, a efectuar un operativo conjunto de las tres ramas de las Fuerzas
Armadas en un populoso sector de Guayaquil en marzo de 1993 con ms de 1.200
militares a bordo de camiones, lanchas y helicpteros, allanaron viviendas y se
ejecutaron a tres personas luego de torturarlas; ante los reclamos de la ciudadana, de
organismos de derechos humanos, de varias personalidades y del Congreso Nacional,
las Fuerzas Armadas argumentaron legtima defensa, lo cual era contradicho por
testimonios de los pobladores que negaron el enfrentamiento armado y manifestaron
que los tres muertos estaban sometidos y que tras torturarlos a mansalva los asesinaron.
Ante la falta de investigacin la CEDHU demand al Estado ante la CIDH que
tras encontrar la responsabilidad del Estado acudi en demanda ante la Corte
Interamericana, pues se demostr que no hubo enfrentamiento armado, por el contrario,
estaban bajo custodia de los militares y fueron torturados antes de ser asesinados.
Adems, fue desmentida la versin de que eran delincuentes con un largo historial
delictivo ya que incluso uno de ellos estaba invlido debido a que meses antes haba
sufrido una grave lesin en su pierna, por todo ello, la Corte en julio del 2007 conden
39

Ver archivo CEDHU para consultar el proceso interno y el acuerdo de solucin amistosa ante la CIDH
en www.cidh.oas.org.

al Estado por violacin del derecho a la vida, por falta de investigacin, exigiendo que
proceda a una reforma de la Ley de Seguridad Nacional, instando a que el Estado no
haga uso de declaratorias de emergencia y al personal militar para combatir la
delincuencia comn, estableci el pago de indemnizaciones a favor de los familiares y
pedir pblicamente disculpas.40 En junio del 2008 el Tribunal Constitucional declar la
inconstitucionalidad de varias normas de la Ley de Seguridad Nacional y al momento ha
cumplido con el pago de las indemnizaciones, el inicio de investigaciones para
determinar a los responsables y la publicacin de la sentencia en el Registro Oficial y en
un diario de amplia circulacin
Las acciones en el mbito domstico, a las que se suman los informes de
organismos internacionales de derechos humanos, determinaron que continuaban
suscitndose graves violaciones a los derechos humanos a pesar de que se haban
elegido dos nuevos gobiernos a posteriori de Febres Cordero. Esta situacin lleva a que
en noviembre de 1994 por primera vez en nuestra historia republicana, la CIDH, realice
una visita in loco al Ecuador.
Esta visita de un organismo de proteccin internacional, gener una gran
expectativa en la poblacin vctima de los abusos estatales, por lo que se presentaron
numerosas denuncias de violaciones graves, tales como asesinatos, torturas, detenciones
arbitrarias, desapariciones, adems de informacin sobre la situacin de la mujer, nios,
indgenas, afroecuatorianos, sistema carcelario, etc. Informacin que permiti que en el
ao 1997 se emita un amplio Informe Sobre la Situacin en Ecuador, en el cual
efectuaba una serie de recomendaciones al gobierno para mejorar el respeto a los
derechos civiles y polticos de la poblacin, a ms de realizar ciertas acciones que le
permitan mejorar las condiciones de vida en el campo social, econmico.
Graves denuncias en contra del economista Alberto Dahik, Vicepresidente del
gobierno de Durn Balln, permiti que se inicie en su contra juicio penal, situacin que
lo obliga a abandonar el pas, sin que a la fecha a pesar del tiempo transcurrido se haya
resuelto la causa en forma definitiva.

1.4. Crisis de la institucionalidad democrtica

Gobierno de Abdal Bucaram


40

Ver archivo de la CEDHU para consultar la sentencia o web de la Corte Interamericana en www.
Corteidh.or.cr

En agosto de 1996 asume el gobierno el Abg. Abdal Bucaram41 que marca la


agudizacin de la desinstitucionalizacin del Estado y por ende una grave crisis
democrtica de la cual no es fcil salir y lleva al cambio y sucesin de varios gobiernos
en el lapso de 10 aos como lo veremos ms adelante.
Bucaram cre la Comisin Verdad y Justicia mediante acuerdo ministerial del 17
de septiembre de 1996, a fin de investigar los hechos ocurridos durante el gobierno de
Febres Cordero, comisin que no dur mucho tiempo debido a la falta de recursos
econmicos, pues el gobierno al crearla no tuvo en mente que realmente haya una
investigacin, sino como elemento de presin a su mayor enemigo poltico.42
En 1996 el Congreso procede a realizar varias reformas a la Constitucin
introduciendo la Defensora del Pueblo, cuyo titular es elegido por el Congreso y debe
reunir los mismos requisitos que los magistrados del supremo, debiendo intervenir en
acciones de amparo y proteccin de la poblacin.
El gobierno de Bucaram al igual que los anteriores enfrenta una grave crisis
econmica, por lo cual anuncia que debe aplicarse la convertibilidad con el dlar,
siguiendo el modelo argentino, situacin que provoc reacciones contrarias de la
poblacin que adems manifiesta su descontento popular en las calles por la subida de
los precios de los productos de primera necesidad y la prdida de capacidad adquisitiva
y el gobierno acude al uso de la fuerza en contra de la poblacin a fin de combatir las
protestas sociales.

41

Segn datos de la CEDHU en 1997 se produjo 35 homicidios, 70 personas torturadas, 211 agredidas
fsicamente, 613 arrestos arbitrarios y 3 detenciones desapariciones. El gobierno de Abdal Bucaram va
desde agosto de 1996 a febrero de 1997 y en enero de 1997 hubo 1 homicidio, 13 personas torturadas, 16
personas incomunicadas, 1 detenido desaparecido, 8 personas agredidas fsicamente, 23 arrestos
arbitrarios y 3 violaciones de domicilio, al momento en la CEDHU no hay datos desagregados por los
meses de agosto a diciembre del 2006 sobre las mismas violaciones para determinar el nmero total de
hechos graves ocurridos durante dicho gobierno.
42
Esta Comisin contemplaba como objetivos:
a. Recoger denuncias sobre violaciones a los derechos Humanos especialmente desapariciones,
torturas y dems agresiones contra la vida y la integridad personal ocurridas en el Ecuador desde
1979, sean estas atribuibles a agentes del Estado o a particulares. Esta investigacin incluir las
denuncias sobre violacin de los derechos humanos contra policas que durante el desempeo de
sus funciones resultaren muertos o afectados en su integridad personal.
b. Investigar denuncias por todos los medios a su alcance. Cuando la Comisin rena los indicios
suficientes que den cuenta de la existencia de delitos, pondr el caso en conocimiento de las
autoridades pertinentes. La comisin podr aportar nuevas evidencias y coadyuvar a la accin de
la justicia.
c. La Comisin elaborar el informe "VERDAD Y JUSTICIA" En el que se sistematizar la
informacin, denuncias e investigaciones realizadas, as como sus antecedentes, conclusiones y
recomendaciones en el plazo de un ao. Este informe ser ampliamente divulgado para
conocimiento y la memoria del Pas.

Adems, sobre el gobierno y sus colaboradores pesan graves acusaciones de


actos de corrupcin como el caso Mochila Escolar, la prepotencia y abuso de varios
de sus colaboradores y nepotismo;43 enfrent una fuerte oposicin poltica en el
Congreso y a los siete meses de haber sido elegido, en febrero de 1997 fue destituido
del cargo de Presidente, abandona el pas para refugiarse en Panam.
Asume el mando del gobierno su Vicepresidenta Rosala Arteaga que lo ejerci
por un da, pues el Congreso en una maniobra poltica design al Dr. Fabin Alarcn
como gobierno interino.

Gobierno de Fabin Alarcn.


Una vez que asume el mando del gobierno el Dr. Alarcn,44 convoc a una
consulta popular que lo ratific en el cargo y adems de que el pueblo se pronunci en
la consulta de mayo de 1997 por que el Congreso Nacional no vuelva a designar a los
magistrados de la Corte Suprema, los cuales ejerceran su cargo sin lmite de tiempo.
Este gobierno convoca a las organizaciones de la sociedad civil para trabajar en
el Plan Nacional de Derechos Humanos que una vez consensuado es aprobado por el
gobierno,45 lo cual permite que tanto Estado como sociedad civil comiencen a trabajar
en varios planes operativos en torno a: detenidos, administracin de justicia, indgenas,
trabajadores, mujeres, nios, grupos GLBT, etc. La mayora de planes operativos
lastimosamente no se concretaron y poco a poco han ido quedando en el olvido, siendo
nicamente utilizado por el Estado en su informes ante organismos internacionales
como demostracin de su inters por respetar los derechos humanos.
El Tribunal Constitucional, ante la demanda

interpuesta por varias

organizaciones, considerarlo discriminatorio en razn de la orientacin sexual y


contrario a los Pactos Internacionales de Derechos humanos, declara inconstitucional el
Art. 516 del Cdigo Penal que penalizaba el homosexualismo como delito.46

43
A ello se sum la noticia de que uno de sus hijos realiz una fiesta para celebrar que ha ganado su
primer milln de dlares.
44
Segn datos de la CEDHU en 1998 se produjo 17 homicidios, 45 personas torturadas, 138 agredidas
fsicamente, 323 arrestos arbitrarios y 2 detenciones desapariciones. Durante el gobierno de Fabin
Alarcn desde febrero de 1997 a agosto de 1998, hubo 39 homicidios, 84 personas torturadas, 42 personas
incomunicadas, 4 detenidos desaparecidos, 191 personas agredidas fsicamente, 376 arrestos arbitrarios y
3 violaciones de domicilio.
45
Ver Decreto Ejecutivo No. 1527, publicado el 24 de Junio de l998 en el Registro Oficial No. 346.
46
Ver Resolucin No 106 de fecha 27 de noviembre de1997 del Tribunal Constitucional.

De igual manera en 1997 se reforma la Ley sobre Sustancias Estupefacientes y


Psicotrpicas, segn la cual los narcodependientes o consumidores que hubieren sido
detenidos en posesin de sustancias estupefacientes o psicotrpicas, destinadas a su
propio consumo sern considerados enfermos y no podrn ser recluidos en un centro
carcelario, sino sometidos a tratamiento de rehabilitacin en un centro de salud y se
deroga la disposicin que estableca que el informe policial constitua presuncin grave
de responsabilidad, con lo cual se viabiliza la salida de muchas personas que estaban
detenidas por consumo y se avanza en la garanta del derecho al debido proceso, pues
los jueces debern resolver las causas en base a las pruebas que se practiquen en el
proceso y no en base a un informe policial que se realizaba sin ningn control judicial.
Fabin Alarcn deja sentadas las bases para que el prximo gobierno suscriba el
acuerdo de Paz con el Per y de esta forma dar por terminado el conflicto limtrofe con
el vecino pas. Una vez que termin su gobierno, debi enfrentar una acusacin penal
realizada por la diputada alfarista Cecilia Caldern que lo acus de piponazgo al haber
contratado personal en el Congreso cuando era su presidente, por lo cual fue detenido,
encarcelado y posteriormente declarado inocente de los cargos al no haberse
demostrado la acusacin.
Se convoca adems en junio de 1997, a una Asamblea Constituyente encargada
de elaborar una nueva Constitucin, trabajo que culmina con la publicacin de la nueva
carta Poltica en el Registro Oficial de agosto de 1998 en que asume el gobierno el Dr.
Jamil Mahuad.47

Gobierno de Jamil Mahuad

La Constitucin que entr en vigencia con la posesin de Jamil Mahuad como


triunfador del proceso electoral, es considerada como una de las mejores de Amrica
Latina, pues contiene un amplio catalogo de derechos humanos, contando por ende con
un marco jurdico de avanzada, ya que se define al Estado como un "Estado social de
derecho", dando pie a un nuevo sistema denominado democracia constitucional y la
estructura organizativa del Estado ahora tiene una finalidad social expresada en el
reconocimiento y proteccin igualitaria de todos los derechos humanos, incluyendo a la
47

Segn datos de la CEDHU en 1999 se produjo 48 homicidios, 87 personas torturadas, 882 agredidas
fsicamente y 1559 arrestos arbitrarios. El Gobierno de Mahuad va desde agosto de 1998 hasta enero del
2000, lapso en que se produjo 62 homicidios, 105 personas torturadas, 589 personas incomunicadas, 859
agredidos fsicos, 1979 arrestos arbitrarios, 55 violaciones de domicilio y 1 detenido desaparecido.

libertad y a la propiedad, pero en funcin social, es decir, en la medida que contribuyan


a satisfacer las necesidades bsicas de la gran mayora excluida, debiendo el Estado a
travs de sus instituciones y sus autoridades tomar medidas que permitan a todos los
habitantes ejercer y gozar de todos y cada uno de los derechos establecidos. Esto
significa que existen unos valores superiores que debe preservar y garantizar, esos
valores son, indiscutiblemente, los derechos humanos, conforme reza su artculo 3.48
As, el Estado da un paso importante en el tema de los derechos civiles al
reconocer que las acciones y penas por genocidio, desaparicin forzada de personas,
secuestro y homicidio por razones polticas y de conciencia son imprescriptibles y no
podrn ser objeto de indulto o amnista y que la obediencia de rdenes superiores no
exime de responsabilidad, adems de que esta prohibida toda forma de tortura o
cualquier trato cruel, inhumano y degradante,49 con lo cual se cristaliza una larga lucha
de los movimientos de derechos humanos, comprometindose adems a respetar los
derechos y libertades y a garantizar su libre y pleno ejercicio, sin discriminacin por
motivos de raza, color, sexo, orientacin sexual, idioma, religin, opiniones polticas o
de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento u
otra condicin social.50
Este reconocimiento que hace la Constitucin de no discriminacin en razn de
la orientacin sexual constituye un avance fundamental en la reivindicacin de los
derechos civiles y sociales de la comunidad LGBT, lo cual permite que posteriormente
hayan actos pblicos como la marcha del "Orgullo gay" realizada en 2001 y en junio
del 2002 se present el "Plan de igualdad y no discriminacin por orientacin sexual",
con un plan de trabajo de conferencias nacionales con temas de diversidad sexual,
festivales del "Orgullo LGBT" abiertos al pblico y las marchas del "Orgullo LGBT" en
las calles y plazas pblicas de Quito, permitiendo con ello que las personas de la
comunidad LGBT que antes permanecan ocultas y ocultos debido a la total
discriminacin y marginacin de que eran objeto, dejen sus cajones y salgan a la luz
pblica, pues se reconoce que son seres humanos con derechos.
Seala adems, que las resoluciones de los poderes pblicos que afecten a las
personas debern ser motivadas, que no habr incomunicacin y ninguna autoridad
48

Art. 3 de la Constitucin dice: "Son deberes primordiales del Estado: 2. Asegurar la vigencia de los
derechos humanos, las libertades fundamentales de mujeres y hombres, y la seguridad social.
49
ver artculo 23 de la Constitucin Poltica.
50
La nueva Constitucin aadi a esta disposicin constitucional el vocablo "sin discriminacin alguna,
con lo que reafirma el carcter universal que tienen los derechos humanos.

judicial, administrativa o de cualquier ndole podr interrogar a una persona si no esta


presente su abogado defensor, clarifica que una persona solo podr ser detenida por
delito flagrante o con orden de juez, y que la autoridad que proceda al arresto deber
identificarse, informar de las razones del arresto y la autoridad que lo ordena, del
derecho del detenido a permanecer en silencio y a comunicarse con un abogado o un
familiar, que los procesados debern permanecer en Centros de Detencin Provisional y
solo los condenados en Centros de Rehabilitacin Social, el derecho a la defensa en
cualquier grado o estado del procedimiento y a que la causa se resuelva dentro de un
plazo razonable, el derecho ha impugnar ante el superior las decisiones y que las
pruebas obtenidas o actuadas con violacin a la Constitucin o la ley, no tendrn validez
alguna,51 manteniendo una importante garanta para la defensa de la libertad como es el
habeas corpus.
La dura realidad constatada por los organismos de derechos humanos y
constantemente denunciada a nivel nacional e internacional de que las personas
permanecan durante aos detenidas sin resolucin judicial y que en muchos casos tras
ms de cinco aos de prisin se estableca la inocencia de los detenidos, muchos de
aquellos casos se tradujeron en demandas contra el Estado tanto ante el sistema
interamericano como el de Naciones Unidas, llev a conseguir que en la Constitucin se
establezca la caducidad de la prisin preventiva, estableciendo que quien no haya sido
sancionado dentro del plazo de seis meses en delitos de prisin y un ao en delitos de
reclusin, saldrn en inmediata libertad sin perjuicio de recursos pendientes52 con lo
cual se busca garantizar el derecho a la presuncin de inocencia de los detenidos y
adems, descongestionar el hacinamiento carcelario.
Tambin, la lucha de organismos de derechos humanos y varios informes
internacionales como los de Amnista Internacional y la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos llevan a que en la Constitucin se establezca la unidad
jurisdiccional,53 con lo cual las violaciones a los derechos humanos deben tramitarse en
el fuero ordinario y no en tribunales policiales o militares que no gozan de los requisitos
de independencia e imparcialidad establecidos en el artculo
Americana.
51

8 de la Convencin

54

Ver artculo 24 de la Constitucin.


Ver artculo 24 numeral 8 bidem y su disposicin transitoria vigsima octava.
53
Ver artculo 191 ibdem y su disposicin transitoria vigsima sexta.
54
En ese sentido ver Informe de 1997 Sobre la Situacin de los DDHH en el Ecuador de la CIDH,
adems el prrafo 80 del Captulo V del Informe de 1998 del mismo organismo de proteccin
52

Se incorpora la oralidad en el sistema de administracin de justicia como medio


para acelerar el trmite de los procesos, adems de incorporar sanciones alternativas a
las penas de privacin de la libertad, de conformidad con la naturaleza de cada caso, la
personalidad del infractor y la reinsercin social del sentenciado, buscando lograr una
efectiva rehabilitacin del procesado, la reduccin del hacinamiento que existe en las
crceles y un mayor respeto al derecho al debido proceso de los detenidos, lo que llev
a que el Congreso Nacional en el 2000 emita el nuevo Cdigo Procesal Penal en que se
garantiza los principios de concentracin, inmediacin, oralidad, cadena de custodia,
debiendo avanzarse en reformas para que sea eminentemente acusatorio.
Establece la obligacin del Estado de crear defensores pblicos para el
patrocinio de las comunidades indgenas, de los trabajadores, de las mujeres y de
vctimas de la violencia intrafamiliar, y de toda persona que no disponga de medios
econmicos, del derecho que asiste a toda persona a ser oportuna y debidamente
informada en su lengua materna de las acciones iniciadas en su contra, a fin de
garantizar un adecuado derecho a la defensa.
Introduce el habeas data que es el derecho de toda persona de acceder a los
archivos pblicos o privados para obtener informacin sobre si misma o sobre sus
bienes y a conocer el uso que de ellos se hace y a solicitar su actualizacin, eliminacin,
correccin o no divulgacin; y, la capacidad de accionar el aparato de justicia a travs
del amparo cuando por accin u omisin ilegtima de cualquier autoridad pblica o de
alguien que acta por delegacin o concesin estatal, atente o pretenda atentar contra
derechos constitucionales provocando en el recurrente un grave dao, excepto en caso
de decisiones judiciales.
Tan importante es ahora el rol estatal para la proteccin de los derechos
fundamentales, que afirma que El ms alto deber del Estado consiste en respetar y
hacer respetar los derechos humanos que garantiza esta Constitucin55 reconociendo al
ser humano como una figura central y anterior al Estado, que lo confirma al sealar que
internacional. Sin embargo, esta norma en la prctica no entr en vigencia por cuanto no se emitieron las
normas secundaras reformando la legislacin policial y militar. La Constitucin en su Art. 187 establece
que los miembros de la fuerza pblica estarn sujetos a fuero especial para el juzgamiento de las
infracciones cometidas en el ejercicio de sus labores profesionales. En caso de infracciones comunes,
estarn sujetos a la justicia ordinaria. Esta norma constitucional ha sido arbitrariamente interpretada por
tribunales policiales y militares e incluso judicaturas comunes, al considerar que todo lo que haga el
miembro de la fuerza pblica en servicio activo corresponde al fuero especial, sin considerar que los
principios del derecho internacional establecen que las legislaciones que establezcan fueron sern
exclusivamente para el cometimiento de delitos de funciones y es evidente que la violacin a los derechos
humanos no puede considerarse una funcin policial.
55
Ver artculo 16 de la Constitucin Poltica.

Los derechos y garantas sealados en esta Constitucin y en los instrumentos


internacionales, no excluyen otros que se deriven de la naturaleza de la persona y que
son necesarios para su pleno desenvolvimiento moral y material56 dando as un carcter
supra legal a los derechos humanos con lo que nuestra constitucin pasa a ser un texto
normativo abierto a todos los avances y progresos posteriores que vayan de la mano de
las grades conquistas sociales e incluso de avances jurisprudenciales.
Pues seala que Los derechos y garantas determinados en esta Constitucin y
en los instrumentos internacionales vigentes, sern directa e inmediatamente aplicables
por y ante cualquier juez, tribunal o autoridad. En materia de derechos y garantas
constitucionales, se estar a la interpretacin que ms favorezca su efectiva vigencia57
con lo cual se restringe el ejercicio del poder estatal en beneficio de la vigencia de los
derechos humanos.58
Esta Constitucin consagra al juez como garante de los derechos de la
ciudadana mediante la aplicacin directa de las normas constitucionales que protegen
tales derechos, para vigilar la arbitrariedad de las acciones de las otras funciones del
Estado, mediante el control de la constitucionalidad de las leyes, funcin que de manera
general la cumple el Tribunal Constitucional y en particular los jueces comunes al
aplicar la ley en casos individuales mediante el control difuso de la constitucionalidad
conforme reza el artculo 274,59 lo cual los dota de un poder excepcional, pues los
jueces se convierten en garantes de la armona del ordenamiento jurdico, mediante el
control de la conformidad de las leyes con la Constitucin, teniendo la potestad de no
aplicar una norma contraria a la Norma Suprema o a los convenios internacionales,

56

Ver artculo 19 Ibd.


Ver artculo 18 Ibd.
58
Ver, prr. 21 de la Opinin Consultiva OC-6/86 de la Corte Interamericana, la que adems ha sostenido
en mltiples fallos que el Estado est obligado a organizar todo el aparato gubernamental y, en general,
todas las estructuras del poder pblico, para que sean capaces de asegurar el libre y pleno ejercicio de los
derechos humanos. Como consecuencia de esta obligacin, el Estado debe prevenir, investigar y
sancionar toda violacin de los derechos humanos; adems, si es posible, debe restituir el derecho
vulnerado y reparar los daos producidos. Dentro del deber de prevencin esta su obligacin de adoptar
aquellas medidas de carcter jurdico, poltico, administrativo y cultural que promuevan la defensa de los
derechos humanos y aseguren que las eventuales violaciones sean tratadas como un hecho ilcito,
susceptible de acarrear sanciones para quien las cometa, as como la obligacin de indemnizar a las
vctimas.
En este contexto el Estado tiene la obligacin de otorgar a las personas un recurso sencillo y rpido o
cualquier recurso efectivo ante los jueces o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen
sus derechos. Una justicia eficaz que proteja los derechos de las personas se convierte en un pilar bsico
del Estado de Derecho.
59
Cualquier juez o tribunal, en las causas que conozca, podr declarar inaplicable, de oficio o a peticin
de parte, un precepto jurdico contrario a las normas de la Constitucin o de los tratados y convenios
internacionales, sin perjuicio de fallar sobre el asunto controvertido.
57

facultad que se ampla con lo sealado por el artculo 273,60 que obliga a una aplicacin
de ofici de la norma suprema, permitiendo una creatividad progresista a los jueces,
mecanismo que lastimosamente ha sido muy poco utilizado.
Este avanzado catlogo de derechos constitucionales, en la prctica
mnimamente respetado por diversas autoridades, as se ubica que el 3 de diciembre de
1998 en Latacunga es encontrado en una quebrada dentro de un saco de yute, el cuerpo
de Sal Caar Pauta,61 (dirigente laboral de la CEDOCUT) que haba desaparecido de
Quito el 26 de noviembre del mismo ao. La fuerte reaccin de organismos de derechos
humanos y de trabajadores lleva a que se inicie una investigacin en el Juzgado
Segundo de lo Penal de Cotopaxi que tras varios aos de investigacin y debido a la
falta de colaboracin de la Polica, sobresee en forma provisional la causa, auto que
transcurrido el tiempo establecido en el Cdigo Procesal Penal se transforma en
definitivo, decisin que ratificada por la Corte Superior de Latacunga y queda en la
impunidad el delito, por lo cual la CEDHU presenta demanda ante la CIDH que al
momento esta en trmite, en etapa de admisibilidad.
El 17 de febrero de 1999 el diputado y dirigente sindical doctor Jaime Hurtado
Gonzlez, su sobrino Wellington Rojas y el diputado alterno doctor Joel Tapia, todos
ellos militantes del Movimiento Popular Democrtico, fueron asesinados en las
cercanas de la Corte Suprema de Justicia; ante la presin ejercida por organismos de
derechos humanos, Congreso Nacional y la opinin pblica se dice que los autores
seran colombianos y habran fugado al exterior, posteriormente se crea una comisin
encargada de investigar los hechos,62 llegando a obtener importante informacin que fue
entregada al Presidente de la Corte Suprema para que contine la investigacin, se
detuvo a varias personas llegndose a involucrar en el hecho a un empresario manabita
y se descubri adems que uno de los sindicados haba participado en el asesinato de
Palma y otra persona aos antes en Manab, por orden del mismo empresario, caso en el
cual tras varios aos y constante lucha de la familia y la sociedad se emiti sentencia
condenatoria contra pocos acusados, a la pena de 16 aos.
Jamil Mahuad en 1998 suscribe con el Per el protocolo de paz, que soluciona
de manera definitiva el conflicto limtrofe existente que causaba tantos problemas a

60

Las cortes, tribunales, jueces y autoridades administrativas tendrn la obligacin de aplicar las normas
de la Constitucin que sean pertinentes, aunque la parte interesada no las invoque expresamente.
61
Ver Caso Sal Caar en el archivo de la CEDHU.
62
La cual estuvo integrada por su hijo y representantes de derechos humanos.

nuestro pas, incluso en lo econmico pues deba invertir grandes sumas de dinero para
equipamiento militar y as estar preparado para la defensa de la integridad territorial.
El Dr. Heins Moeller en su calidad de legislador y Presidente de la Comisin de
Asuntos Constitucionales del Congreso consigue que se emita informe diciendo que no
es necesario anlisis, debate ni autorizacin del Congreso para la suscripcin del
Convenio de la Base de Manta y en noviembre de 1999 el Dr. Benjamin Ortiz en
calidad de Ministro de Relaciones Exteriores suscribe dicho convenio por el lapso de
diez aos, en que se la cede a las fuerzas militares norteamericanas para que efecten
control antidrogas, base que por muchas denuncias se dice que tambin era utilizada
para dar seguimiento a grupos insurgentes de Colombia. A travs de dicho convenio el
pas renuncia a la jurisdiccin sobre los militares americanos y dems personal de la
base que cometan delitos en nuestro territorio. Este convenio fue objeto de demanda de
inconstitucionalidad por organizaciones sociales y de derechos humanos, en que el
Tribunal Constitucional neg la demanda manifestando que la Constitucin no le otorga
competencia para declarar la inconstitucionalidad de un convenio internacional, pues
constitucionalmente solo puede hacer control previo de constitucionalidad y no a
posteriori.
La normativa secundaria es incompatible con la Constitucin, gracias a la labor
desempeada por los polticos, que impulsaron proyectos de modernizacin del Estado
y reformas tendientes a dar apertura a las concesiones, privatizacin de sectores
estratgicos y liberalizacin de los mercados, sumados a la flexibilizacin laboral,
recortes presupuestarios en reas sociales, servilismo a la deuda externa y dems
medidas programadas desde los centros del manejo econmico mundial y ejecutadas a
nivel local por las elites nacionales co-beneficiarias del sistema, apoyados por la labor
legislativa que viabiliz estas propuestas mediante la expedicin de leyes que sustentan
sus propios intereses, por lo cual a pesar de este marco constitucional protectivo, la
poblacin no goza de la efectiva proteccin de los derechos fundamentales, entre otras
cosas debido a: el aumento cada vez mayor y hasta ahora incontrolable de la pobreza, a
consecuencia de la acumulacin de la riqueza en pocas manos, el aumento cada vez
mayor del abuso de poder e incluso el pretendido control militar y comercial de poderes
forneos en detrimento de nuestra soberana.
Esta situacin lleva a una grave crisis econmica que necesariamente provoca
haya un aumento de la delincuencia que el Estado no sabe como responder por la
ineficacia de las instituciones encargadas de resguardar la seguridad ciudadana, por lo

cual como anteriores gobiernos recurre a estados de emergencia para combatir a la


delincuencia y aminorar las protestas sociales con lo cual recurre a la Ley de Seguridad
Nacional emitida durante la dictadura, en algunas ocasiones se militariza las ciudades,
pues las fuerzas armadas pasan a realizar control del orden interno en que cometen una
gran cantidad de abusos en contra de la poblacin, la fuerza pblica llega incluso al
asesinato de presuntos infractores de la Ley como por ejemplo, los casos de Michel
Zambrano Gilces y de Carlos Jurado Villegas, Victor Hugo Avils Vsquez ocurridos
en Guayaquil, entre el 9 de enero y el 20 de mayo de 1999, 5.253 personas fueron
detenidas. De esta cifra, 1.600 personas fueron detenidas por no portar documentos.
Entre enero y abril fueron denunciados en Guayas 40 arrestos arbitrarios de
homosexuales que incluyeron castigos y vejmenes. Por otro lado, hubo 17 denuncias
por tortura a manos de la fuerza pblica. Durante los operativos contra la delincuencia,
8 personas murieron a causa de disparos de la Polica, entre ellas dos menores de edad.
Adicionalmente, se produjo la muerte, bajo custodia policial, de tres personas en
condiciones de extrema crueldad. El 5 de marzo de 1999, Jimmy Contreras fue detenido
por militares, acusado de sospecha de robo, y conducido a las celdas de la Polica
Judicial. Luego de dos das fue trasladado al Centro de Detencin Provisional. El 13 de
marzo, debido a una hemorragia, fue llevado al Policlnico de la Penitenciara; muri
despus de una hora. En el mes de mayo, siete pobladores del sector urbano de Las
Malvinas fueron acribillados en acciones llevadas a cabo por hombres armados y
encapuchados.
Estas declaratorias de estados de excepcin llevaron a que la Comisin
Interamericana llame la atencin al gobierno manifestando que el Estado no debe
recurrir a la declaratoria de Estados de emergencia para combatir la delincuencia ni
aminorar el descontento popular, pues aquello constituye una trasgresin del artculo 27
de la Convencin Americana y que el Estado debe contar con otros medios dentro de un
Estado de derecho para combatir dicho fenmeno y que no debe utilizar a los militares
para efectuar control del orden interno pues ellos estn entrenados para combatir al
enemigo y no para interactuar con la poblacin, exigiendo que cualquier abuso a los
derechos humanos sean investigados por el fuero ordinario, pues los tribunales militares
en la materia no gozan de competencia, ya que por un lado son actores activos y por otra

pretenden juzgar a sus miembros que hayan cometido abusos, por lo cual no hay la
debida independencia que es un requisito ineludible del administrador de justicia.63
La grave crisis econmica producida por el fenmeno del nio, la cada de los
precios del petrleo, los problemas econmicos en Brasil y la inflacin anual del 43%
de 1998 provocan un fuerte impacto negativo en la economa, pues la inflacin llega al
60.7% durante 1999, la ms alta del hemisferio, y durante el mes de enero de 2000 al
78.1%, constituyendo la ms alta inflacin mensual en 32 aos. El producto bruto
interno se contrajo siete puntos en 1999. La moneda cay ese ao un 67%, la recesin
fue del 7.5% y su deuda externa sobrepas los US$ 13.000 millones. La tasa de
desempleo asciende al 17% y el 62.5% de los habitantes vive bajo la lnea de pobreza64,
por lo cual en septiembre de 1999 el gobierno anunci una moratoria de la deuda
externa.
En ese contexto el sistema financiero nacional entra en crisis por lo cual el
gobierno declara un feriado bancario de un ao en marzo de 1999 y anuncia una serie de
medidas de austeridad como la subida de la gasolina que provoca un paro nacional de
taxistas65 a la que se suma el transporte pblico cerrando carreteras y el comercio, el
movimiento indgena anuncia que se sumara al paro lo que provoca que el gobierno
levante el estado de emergencia y deje insubsistente la subida de la gasolina, el sucre se
devalu en forma precipitada cayendo en un ao de 7.000 a 25.000 sucres por dlar, por
lo que en enero del 2000 el gobierno propone la dolarizacin de la economa.
La poblacin clama por la abrupta prdida de su capacidad adquisitiva, la
especulacin y el encarecimiento de la vida causados por la nueva paridad, contra la
63

Ver prrafos 44 y 45 del Captulo V del Informe Anual de 1998 de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos (CIDH), que manifiesta adems en los prrafos 46 y 48 de dicho informe que las
normas de la ley de Seguridad Nacional son especialmente incompatibles y violatorias de la Convencin
Americana, en cuanto significan una suspensin de aquellos derechos inderogables en toda circunstancia,
como son las garantas judiciales consagradas en los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana,
constituyendo por ende violacin del artculo 27.2 de la Convencin. En ese sentido ver adems prrafos
50, 69 y 70 del Captulo IV del Informe Anual de 1999 de la CIDH. Dicha calificacin de
incompatibilidad con la Convencin la realiz tambin la Corte Interamericana contra Ecuador en el caso
Zambrano y otros, sentencia de julio de 2007, por lo cual estas normas fueron declaradas
inconstitucionales en junio del 2008 por el Tribunal Constitucional.
64
Ver prrafo 4 del Captulo IV del Informe Anual de 1999, Comisin Interamericana de DDHH, en que
analiz la situacin de los derechos humanos en Ecuador, debido a la grave crisis institucional que
enfrenta y a la suspensin total o parcial de derechos que afecta el libre y eficaz disfrute de los derechos
humanos por parte de la poblacin.
65
Muchos de los detenidos durante la paralizacin de los taxistas fueron sometidos a juicio en tribunales
militares luego de que la justicia ordinaria se negar a tomar conocimiento, bajo el argumento de que esta
vigente un estado de emergencia y por ende la Ley de Seguridad Nacional. Tras varias acciones realizadas
ante diferentes bloques del Congreso Nacional se consigue que se declare una amnista a su favor, por lo
cual se archivan las causas y ellos salen en libertad, ver archivo CEDHU.

corrupcin bancaria y los sucesivos fracasos gubernamentales, situacin de descontento


que se agrav entre finales de 1999 y comienzos del ao 2000, por lo que los
movimientos sociales y el movimiento indgena el 15 de enero del 2000 inician una
movilizacin para tomarse Quito, exigiendo no solo la renuncia del gobierno sino
tambin de las otras funciones del Estado y una oposicin a la dolarizacin de la
economa, sin embargo en das anteriores ya se realizaban manifestaciones en la capital
por lo cual fueron detenidos 152 personas de las cuales 83 eran menores de edad.
Desde el lunes 17 de enero los militares cobijados por el estado de emergencia
decretado han procedido a detener una gran cantidad de indgenas que se dirigan a
Quito y en otros momentos los han obligado a bajarse de los buses de transporte pblico
para que no lleguen a la capital. Sin embargo, unos quince mil indgenas llegan a la
ciudad, producindose el da 19 una multitudinaria marcha por diversas calles
cntricas,66 la maana del 21 de enero miles de indgenas y campesinos se tomaron el
Congreso Nacional y el edificio de la Corte Suprema, llegando posteriormente al lugar
varios oficiales del ejrcito comandados por el Coronel Lucio Gutirrez que se sumaron
a la medida de hecho y posteriormente declararon la destitucin del gobierno67 que se
vio forzado a abandonar el palacio presidencial y refugiarse en la Embajada de Chile.
Asume el mando del gobierno la "Junta de Salvacin Nacional" conformada por
un indgena, un jurista guayaquileo y un militar, los mismos que renuncian a pocas
horas, culminando la efmera vida del primer golpe de Estado68 efectuado contra un
gobierno legtimamente electo, el Congreso Nacional reunido en la Ciudad de
Guayaquil el 22 de enero del 2000 designa como reemplazo al hasta entonces
Vicepresidente Gustavo Noboa.
66

Fuente archivo CEDHU.


El viernes 21 de enero, el Consejo Permanente de la OEA emiti la Resolucin 763, mediante la cual
conden "firmemente el atentado contra el orden democrtico legtimamente constituido", ver adems la
resolucin 764 del mircoles 26 de enero en que se reitera "de manera categrica el rechazo a cualquier
accin para quebrantar el orden democrtico y constitucional de Ecuador o de cualquier Estado Miembro
de la Organizacin y resolviendo respaldar al Gobierno del Presidente Gustavo Noboa.
68
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos, en el captulo IV de su Informe anual de 1999, en
el prrafo 32 y siguientes sostiene que tanto la Convencin Americana como la Carta de la OEA
descansan sobre la premisa de un hemisferio compuesto por pases democrticos. En el marco de
dictaduras militares, los derechos humanos no pueden desarrollarse. No importa qu tan razonables
puedan ser los argumentos de un determinado sector social que desea cambiar los lineamientos del
gobierno, en una sociedad democrtica las reglas del juego deben ser respetadas, que hay ocasiones en las
cuales los Presidentes mismos provocan crisis institucionales (por ejemplo, cuando, sin atribuciones para
ello, clausuran el Congreso o avasallan la independencia del Poder Judicial), en cuyos casos, la restitucin
del Estado de Derecho puede hacer necesario el reemplazo del Presidente, siempre que se haga conforme
los mecanismos previstos en la Constitucin, lo cual es compatible con la Convencin Americana,
situacin que no se ha dado en el presente caso por lo que califica de golpe de estado el realizado por
civiles y militares sin respetar el procedimiento de sucesin presidencial.
67

Gobierno de Gustavo Noboa

El Congreso Nacional declara amnista a los militares sublevados y el gobierno


debe asumir la tarea de reestructurar el sistema financiero y mejorar las condiciones de
vida de la poblacin, situacin bastante difcil en que Gustavo Noboa69 tambin hace
uso de los estados de emergencia para acallar las protestas sociales, especialmente en las
provincias del oriente que exigen obras sociales y una participacin en la riqueza
petrolera que genera la zona.
En febrero del 2002 se ratifica el Estatuto de Roma que crea la Corte Penal
Internacional, estatuto que fue suscrito en julio de 1998 y entrar en vigor una vez que
60 Estados lo ratifiquen. Este tribunal internacional tiene su sede en la Haya, ejerce
jurisdiccin universal, es de carcter permanente y conocer de crmenes de guerra,
genocidio, delitos de lesa humanidad y de agresin internacional.70
Durante el Gobierno de Noboa, el argumento de legtima defensa para asesinar
presuntos infractores de la ley se contina utilizando por grupos especiales de la Polica
a fin de que sus actos no se investiguen, tal como ocurre con varias ejecuciones
extrajudiciales cometidas por el Grupo de Apoyo Operacional de la Polica (GAO) que
por su accionar durante aos se puede deducir que es un grupo de exterminio creado por
el Estado. Igual situacin ocurra con el Grupo Antidelincuencial de la Polica de
Tungurahua, muchos de los ejecutados no estaban armados y los que lo estaban, tenan
sus armas enfundadas en la cintura, sin que por ende hayan hecho uso de las mismas
para supuestamente enfrentarse con los agentes del orden.
En este contexto, la detencin tortura y posterior desaparicin de Elas Lpez en
Ambato en noviembre del 2000 a manos del grupo antidelincuencial y posterior
detencin del principal testigo Luis Shinin, llev a la familia y a la CEDHU a una
cruzada de acciones de protesta pblica exigiendo sancin para los responsables. En un
inici la polica del lugar dijo que no estn involucrados agentes de polica; sin embargo
69

Segn datos de la CEDHU del 2000 al 2002 se produjo151 homicidios, 160 personas torturadas, 1342
agredidas fsicamente, 1446 arrestos arbitrarios y 13 detenciones desapariciones. El Gobierno de Noboa
va desde enero del 2000 hasta enero del 2003, lapso durante el cual se cometieron 149 homicidios, 160
personas torturadas, 96 personas incomunicadas, 1332 agredidas fsicamente, 1282 arrestos arbitrarios,
117 violaciones de domicilio y 13 detenidos desaparecidos.
70
La Corte Penal Internacional esta conociendo de las situaciones en Repblica Democrtica del Congo,
Repblica Centro Africana y Uganda que fueron remitidas por sus propios gobiernos y la situacin de
Darfur al norte de Sudan que fue remitida por el Consejo de Seguridad de la ONU, existiendo personas
detenidas a rdenes de la Corte que estn a la espera de juicio.

la posterior investigacin desarrollada por la Inspectora en Quito determinara que son


agentes de polica los responsables de las dos desapariciones forzadas y se dio de baja a
todos los policas de bajo rango.
Este es el inici de un largo proceso judicial, pues resuelto el conflicto de
competencia por el supremo a favor del fuero ordinario, el Presidente de la Corte
Superior de Ambato por los hechos contra Lpez emite sentencia condenatoria por
homicidio preterintencional al considerar que l muri producto de las torturas y su
cuerpo fue arrojado a un ro, interpuesta la apelacin porque se tratara entonces de
muerte bajo custodia se presenta un conflicto de competencia entre los titulares y
conjueces de la segunda sala de dicha corte, lo cual es resuelto por el supremo a favor
de los conjueces, quienes al resolver absuelven a la mayora por considerar que no hay
cuerpo del delito al no aparecer el cadver y solo condena a unos pocos por detencin
ilegal, interpuesta casacin la segunda sala penal del supremo en septiembre del 2006
revoca la sentencia y condena a todos los acusados.
En tanto la situacin del testigo Luis Shinin fue derivada a la justicia de
Guaranda en que el juez acus a los policas de asesinato, auto del cual apelaron siendo
confirmado por la Corte Superior por lo que el proceso fue remitido al tribunal penal al
cual comparecieron solo tres de los acusados pues el resto haba salido en libertad por la
caducidad de la prisin preventiva, el tribunal los conden por el delito de asesinato,
sentencia de la cual los policas interpusieron casacin en que el Supremo en el 2006
rechaz el recurso y confirm la sentencia.
Las amenazas realizadas contra la familia, abogados y testigos llev a la
CEDHU a pedir medidas cautelares a la CIDH y posteriormente debido a la demora en
resolver la causa y frente al hecho de que la mayora haba salido en libertad por la
caducidad de la prisin preventiva se present demanda contra el Estado, en que la
CIDH el ao pasado emiti informe de admisibilidad y al momento esta en etapa de
fondo, con lo cual la situacin pasar a la Corte Interamericana.71
En Quito en marzo del 2001 en horas de la madrugada fue detenido Juan Carlos
Jahuaco72, su familia lo busc en el CDP y polica judicial sin encontrarlo, das despus
su cadver apareci al fondo de la quebrada del Manchngara. Se inicia proceso en el
fuero ordinario en que el juez los llama a juicio de lo cual apelan y la Corte Superior
anula el proceso por considerar que ellos gozan de fuero especial, remitiendo el proceso
71
72

Ver archivo CEDHU, Caso Lpez y web de la CIDH en www.cidh.oas.org


Ver archivo CEDHU, Caso Jahuaco.

al fuero policial en que se ordena la libertad de los policas y luego se los llama a juicio,
lo cual es confirmado por la I Corte Distrital.
En el tribunal penal de la polica, tres policas en servicio activo que fungen de
jueces resuelven la inocencia de los acusados, argumentando que la causa de la muerte
es por trauma contuso indirecto, es decir por el impacto del cuerpo al estrellarse contra
el fondo de la quebrada73. La familia apela y la I Corte Distrital en fallo de mayora
confirma la sentencia, el voto salvado sostiene que el protocolo de autopsia seala
lesiones producidas en vida al occiso. De este fallo se interpone recurso de tercera
instancia, que es negado argumentando que si el fallo de la Corte Distrital es
confirmatorio del fallo inferior que declara la inocencia no se conceder ms recursos,
con lo cual se deja en la indefensin a la familia. Situacin que al momento la CEDHU
demand ante la CIDH.
El 26 de Julio del 2002, en la Ciudad de Guayaquil, los 5 Presidentes de los
pases de la Regin Andina (Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia), firman la
Carta Andina de Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos, que se constituye
en la primera manifestacin integral de la Comunidad Andina en materia de derechos
humanos, y complementa la normativa nacional, interamericana y universal en el tema.
Una vez que termina su gobierno, Gustavo Noboa, por presin de Len Febres
Cordero, se inicia en su contra un juicio penal por peculado, relacionado con la deuda
externa, esta situacin provoca que Noboa se refugie en la Embajada de Repblica
Dominicana y posteriormente viaje a dicho pas en calidad de asilado poltico,
posteriormente retorna al pas permaneciendo bajo arresto domiciliario hasta que en el
2008 la Asamblea Constituyente otorga a su favor una amnista.

Gobierno de Lucio Gutirrez


En enero del 2003, Lucio Gutirrez,74 ex-coronel del ejrcito que encabez las
acciones contra Mahuad gana las elecciones y asume el gobierno en medio de una grave
crisis econmica y la esperanza del pueblo por mejores das.

73

Segn el razonamiento del tribunal policial, si una persona lanza a otra de un quinto piso, no es
responsable penalmente de dicha muerte, pues dicha persona no muere por el acto del lanzamiento sino
por el impacto del cuerpo contra el piso.
74
Segn datos de la CEDHU en los aos 2003 y 2004 se produjo 40 homicidios, 42 personas torturadas,
919 agredidas fsicamente, 335 arrestos arbitrarios y 6 detenciones desapariciones. El gobierno de Lucio
Gutirrez va desde enero del 2003 hasta abril del 2005 en cuyo gobierno hubo 44 homicidios, 58 personas

Esta esperanza muy pronto se ve traicionada por cuanto el gobierno comienza a


gobernar como todos los anteriores a favor de determinados sectores y no de la
poblacin en general, declarndose aliado incondicional del gobierno norteamericano, a
pesar de lo cual no cede a las presiones que se ejercieron para que firme un convenio
mediante el cual no se entregara tropas americanas involucradas en violaciones a los
derechos humanos para que sean juzgadas por la Corte Penal Internacional.
En el caso Fybeca,75 en el ao 2003 en Guayaquil, agentes de polica ejecutan
a 8 personas y desaparecen a tres, bajo el argumento de que estaban asaltando la
farmacia y al hacerse presentes fueron repelidos con armas de fuego, por lo cual
actuaron en legtima defensa y que no llegaron a detener a ningn hombre sino solo a
una mujer. Posteriormente se descubre que los nicos que dispararon son de los
policas,76 que incluso llegaron a ejecutar al mensajero del lugar y a un cliente, que si
qued registrada la detencin de una persona,77 y que haban otras dos personas
detenidas, sin que a la fecha aparezcan estas tres personas.
La presin de la opinin pblica, organismos de derechos humanos y la lucha
emprendida por los familiares de uno de los desaparecidos, del mensajero y del cliente,
permiti se inicie investigacin judicial tanto en el fuero ordinario como en el policial.
La II Corte Distrital Policial en Guayaquil arrogndose competencia concluy
absolviendo a los policas. La investigacin sobre las muertes en el fuero ordinario
concluy archivndose frente a la falta de acusacin fiscal. La causa por las
desapariciones tambin fue archivada frente a la falta de acusacin fiscal, porque segn
el fiscal, ellos no estaban desaparecidos sino prfugos ya que en su contra se haba
dictado auto de llamamiento a juicio.
En el 2004 se aprueba Ley de Transparencia y acceso a la Informacin Pblica
estableciendo de esta forma que toda informacin que este en poder de funcionarios
pblicos pertenece a la ciudadana, disponiendo que la misma sea colocada en portales
web a fin de que sea de fcil acceso para la poblacin y estableciendo un mecanismo
para acudir en solicitud de dicha informacin.
La dbil economa provoc que a partir de junio del 2004 ancianos y jubilados
se declaren en huelga de hambre exigiendo un aumento en las pensiones y que se
torturadas, 79 personas incomunicadas, 6 desaparecidos, 1425 personas agredidas fsicamente, 397
arrestos arbitrarios y 72 violaciones de domicilio.
75
Ver archivo CEDHU caso Fybeca e informes de la Comisin de Control Cvico de la Corrupcin y
Defensora del Pueblo (Guayas), Informe balstico del Departamento de Criminalstica de la Polica.
76
Ver informe de criminalstica y de la Comisin de la Verdad, en archivo CEDHU.
77
Ver Diario El Universo en archivo CEDHU.

mejore las condiciones de atencin mdica en las instituciones de seguridad social,


lucha reivindicatoria que provoc la prdida de 18 vidas.
En noviembre del 2004, Social Cristianos, Izquierda Democrtica y Pachacutik
preparaban ante el Congreso Nacional, un juicio poltico al Presidente al que acusaban
de malversacin de fondos pblicos.78 Sin embargo, el gobierno de una manera gil
recompone una nueva mayora en el Congreso, cerrando el paso al juicio poltico y el 25
de noviembre obtiene que el Congreso Nacional cese en sus funciones a los vocales del
Tribunal Constitucional y el Tribunal Supremo Electoral,79 sesin en la cual adems se
procedi a la designacin de vocales para los respectivos tribunales. Los vocales
destituidos posteriormente fueron enjuiciados polticamente y fueron absueltos, con lo
cual se trastoc el procedimiento, ya que primero se los destituye para luego enjuiciarlos
y terminar absolvindolos. Sin embargo, los abusos del gobierno y su acomodado
Congreso no terminan, pues en diciembre destituye a todos los magistrados de la Corte
Suprema de Justicia80 en franca violacin a la Constitucin y procede a designar
magistrados alineados al gobierno.
El Dr. Ramn Rodrguez fue designado presidente de esta inconstitucional corte
y el 12 de enero del 2005 renuncia al cargo, por lo que asume la presidencia Gustavo
Castro Dager, denominndose la Pichi corte, amigo ntimo de Abdal Bucarn, el 1ro de
abril declar la nulidad de los juicios penales contra los ex Presidentes Abdal Bucaram
y Gustavo Noboa, y Alberto Dahik, ex Vicepresidente, al da siguiente, retorn al pas
el exPresidente Abdal Bucaram Ortiz. Estos actos evidenciaron que el nico inters
para remover a la Corte Suprema fue dejar en la impunidad estos graves delitos.
Esta situacin fue el detonante de la radicalizacin de la protesta ciudadana y de
la oposicin poltica concentrada en Quito, en que adquirieron protagonismo los
denominados forajidos, intensificndose las marchas multitudinarias y al mismo
tiempo se increment la represin a las mismas por parte de elementos de la Polica, por
lo cual en la tarde del 15 de abril el gobierno declar estado de emergencia en el Distrito
Metropolitano de Quito y dispuso el uso de la Fuerza Pblica para controlar el orden,

78

Ver, Comisin Andina de Juristas, La Ruta del Descontento, Informe Anual sobre la Regin Andina,
Lima, 2005, p. 25.
79
Vase la Resolucin 25-160 adoptada por el Congreso Nacional el 25 de noviembre de 2004, R.O. N.
485 de 20 de diciembre de 2004.
80
Vase la Resolucin 25-181, adoptada por el Congreso Nacional el 9 de diciembre de 2004, R.O. N.
485 de 20 de diciembre de 2004.

destituyendo adems a los miembros de la Corte Suprema elegida el 8 de diciembre,81


quedando el pas sin Corte Suprema a partir de este momento.
Al siguiente, da varias organizaciones sociales y de derechos humanos,
interponen una accin de amparo para dejar insubsistente dicho decreto, en cuanto
suspende varios derechos constitucionales, ante lo cual y frente a la gran presin social,
el gobierno se ve forzado a declarar terminado el estado de emergencia.82
A pesar de ello, las manifestaciones continuaron en las principales calles de
Quito que fueron acordonadas por miembros de la fuerza pblica y reprimida. El saldo
de esta represin fue de ms de 360 personas atendidas por asfixia, golpes, traumas, y
problemas en las vas respiratorias, personas que perdieron sus ojos y la muerte del
periodista chileno Julio Garca.83 Durante los primeros meses del 2005 se dan actos de
violencia, hostigamiento y amenazas contra lderes sindicales, sociales, indgenas,
polticos, estudiantiles que haban expresado su oposicin pblica, por lo que la
Comisin Interamericana adopt medidas cautelares a favor de periodistas y lderes de
organizaciones de la sociedad civil.84
El 17 de abril el Congreso ces en sus funciones a la Corte Suprema de Justicia
elegida el 8 de diciembre del ao anterior,85 ratificando con ello el decreto emitido por
el ejecutivo, sin que tampoco se designaran a los nuevos integrantes.86
El 20 de abril el Congreso Nacional se rene en las instalaciones de CIESPAL
destituye a su presidente Omar Quintana, asumiendo la presidencia del Congreso la
diputada social-cristiana Cynthia Viteri, y se procede a declarar que Lucio Gutirrez ha
abandonado el cargo de Presidente Constitucional de la Repblica, por cuanto sus
acciones lo colocaban al margen de la Constitucin y la ley87 y designando en el cargo a
Alfredo Palacio, quien hasta ese momento se desempe como Vice-presidente.
81

Ver Decreto Ejecutivo No. 2752 del 15 de abril de 2005.


Ver Decreto Ejecutivo No. 2754 del 16 de abril de 2005.
83
Ver archivo CEDHU y publicacin de la misma organizacin abril aguas mil, de Gerardo Merino.
84
Ver prrafo 165 del Informe anual 2005, Captulo IV, Comisin Interamericana de Derechos Humanos
y Captulo III del mismo informe para una relacin de los beneficiarios de las medidas cautelares.
85
Vase, Resolucin No. R-26-021 de 17 de abril del 2005.
86
En este contexto, la Comisin Interamericana manifest su honda preocupacin por la situacin del
Ecuador, en donde se han producido hechos que incluyen protestas en las calles, decreto y suspensin de
estado de emergencia, y disolucin de la Corte Suprema de Justicia, ver Comisin Interamericana de
Derechos Humanos. Comunicado de Prensa. CIDH-15/05. 19 de abril de 2005. y record, el deber del
Estado de mantener el orden pblico en estricta observancia de los derechos humanos. De igual forma el
Secretario General Interino de la OEA, Embajador Luigi Einaudi hizo un llamado a la estabilidad
democrtica en el Ecuador, enfatizando la importancia de los principios de separacin y equilibrio de
poderes del Estado, ver Organizacin de Estados Americanos. Comunicado de Prensa. C-075/05 20 de
abril de 2005.
87
Sobre el abandono del cargo ver numeral 6 del artculo 167 de la Constitucin.
82

Ante esta noticia la poblacin eufrica se dirige a Carondelet de donde fuga


Lucio Gutirrez en un helicptero militar con destino al aeropuerto, siendo impedido de
abordar un avin, por que la gente ingresa a dichas instalaciones, refugindose entonces
en la Embajada del Brasil de cuyo lugar posteriormente sale con refugio poltico a dicho
pas, posteriormente se dirige a los EEUU, esparciendo la noticia de que hubo en su
contra un golpe de Estado, situacin que genera se inicie un proceso penal en su contra
por atentados contra el Estado, regresa al pas y es llevado a una crcel de la cual sale
una vez que es absuelto.
De esta manera, Gutirrez es el tercer Presidente de la Repblica destituido
durante los ltimos ocho aos,88 lo que demuestra que el sistema poltico ecuatoriano ha
sido uno de los ms inestables de la regin durante los ltimos aos.

Gobierno de Alfredo Palacio


Ya en ejercicio de sus funciones del nuevo gobierno de Palacio,89 el 26 de abril
de 2005 el Congreso declar nula la resolucin del 2004 por la que design al Tribunal
Constitucional y el Tribunal Supremo Electoral90 y el 4 de mayo design a nuevos
vocales del Tribunal Supremo Electoral,91 quedando para el futuro la designacin de los
vocales del Tribunal Constitucional y aprob reformas a la Ley Orgnica de la Funcin
Judicial, permitiendo establecer un Comit para la designacin de magistrados.92 Dicho
Comit cre un reglamento que fij los delineamientos a seguirse en este procedimiento
y se convoc a la participacin de veeduras de la OEA, Naciones Unidas, la Unin
Europea y la Comunidad Andina de Naciones, a ms de veeduras nacionales.
88

Al respecto la Organizacin de los Estados Americanos ante la gravedad de los hechos, emiti un
comunicado en el cual convoca a todos los sectores polticos, sociales y econmicos del Ecuador para
que, mediante el dialogo y la participacin constructiva, fortalezcan la gobernabilidad y aseguren el pleno
respeto del orden democrtico, en el marco constitucional y del estado de derecho, llamando a que se
alcance un clima de entendimiento que contribuya a la paz, ver en OEA/Ser.G., CP/Res. 880 (1478/05),
22 de abril 2005
89
Segn datos de la CEDHU en los aos 2005 y 2006 se produjo 60 homicidios, 65 personas torturadas,
3286 agredidas fsicamente, 1476 arrestos arbitrarios. El gobierno de Alfredo Palacio va desde abril del
2005 hasta enero del 2007, en que hubo 54 homicidios, 49 personas torturadas, 59 personas
incomunicadas, 2780 personas agredidas fsicamente, 1414 arrestos arbitrarios, 130 violaciones de
domicilio y 4179 vctimas de la represin a la protesta social.
90
Congreso nacional dej sin efecto la integracin de los tribunales constitucional y supremo electoral.
Publicacin en lnea:
http://www.congreso.gov.ec/pages/noticias/contenido.asp?codigo_bol=849&sitio=noticias.
91
Congreso Posesion A Nuevos Integrantes Del Tribunal Supremo Electoral
http://www.congreso.gov.ec/pages/noticias/contenido.asp?codigo_bol=768&sitio=noticias.
92
Ver, reformas al artculo 12 de la Ley Orgnica de la Funcin Judicial en Ley Reformatoria a la Ley
Orgnica de la Funcin Judicial.

Finalmente el 30 de noviembre de 2005, los 31 nuevos magistrados tomaron


posesin de su cargo reinstalando despus de siete meses a la Corte Suprema de
Justicia, es necesario mencionar que del total de magistrados, dos son mujeres.
En octubre del 2005, el gobierno remiti al Tribunal Supremo Electoral una
solicitud de convocatoria a una consulta popular para que la ciudadana responda si est
o no de acuerdo con la conformacin de una Asamblea Constituyente. El Tribunal
rechaz el pedido aduciendo que era materia que implicaba reformas constitucionales y
que la solicitud debera ir dirigida al Congreso, situacin que gener en el pas una
nueva tensin entre los poderes legislativo y ejecutivo.
El gobierno de Palacio debe enfrentar constantes conflictos sociales generados
especialmente en las provincias de Sucumbos y Orellana que realizan manifestaciones
pblicas debido a las afectaciones a la salud e integridad fsica de la poblacin causadas
por la explotacin de petrleo en esas zonas, adems de pedidos de que se inviertan los
recursos obtenidos de las exportaciones de crudo en las propias localidades de donde
ste es extrado. Como medio para reprimir la protesta social el gobierno declara estados
de emergencia en ambas provincias y ordena que las FFAA tomen el control, llegndose
incluso a utilizar tribunales militares para juzgar a las personas que participaban en
dichos actos.
En ese contexto es detenido y agredido Wilman Jimnez defensor de derechos
humanos de la zona, por estar documentando los abusos que cometan los militares en
contra de la poblacin. Se interpone hbeas corpus que es aceptado por el Alcalde pero
no acatada por el General Gonzalo Meza Comandante de la IV Brigada Amazonas, se
traslada al detenido a un cuartel militar e inicia proceso en el juzgado segundo de dicha
brigada militar, situacin que provoca una fuerte reaccin de organismos de derechos
humanos a nivel nacional e internacional93 la causa posteriormente pasa a la jurisdiccin
ordinaria por cuanto la Corte Suprema de Justicia en estricto apego a la Constitucin y
convenios internacionales en una de tantas causas tramitadas en contra de civiles en
tribunales militares al presentarse conflicto de competencia seal que los tribunales
competentes para juzgar a personas civiles son los tribunales comunes.
En agosto del 2005, Henry Cevallos junto a un amigo, al retirarse de una cabina
telefnica al sur de Quito, son abordados por dos policas y obligados a subir en un
vehculo y llevados a un terreno por la ciudadela La Ecuatoriana, los bajan y obligan a
93

Fuente archivo CEDHU y archivo INREDH, Caso Wilmn Jimnez.

acostarse boca abajo, momentos en que les disparan, producto de lo cual muere Henry y
la otra persona queda herida siendo llevada al hospital. La lucha iniciada por la familia
del occiso con el apoyo de la CEDHU permiten que el 21 de julio del 2008 el Primer
Tribunal Penal de Pichincha condene al polica Byron Pinzn Chamba del Grupo de
Intervencin y Rescate a la pena de 16 aos de reclusin y a Edgar Cabrera a 8 aos.94
En los ltimos das del gobierno de Palacio en enero de 2007 en la ciudad de
Quito, dos jvenes son detenidos por elementos de la Polica, el cadver de Pal
Guauna95 al siguiente da es encontrado al fondo de la quebrada de Zambiza, tanto la
familia como organismos de derechos humanos exigen una investigacin independiente
e imparcial que permita identificar a los responsables, a esta lucha se suman grupos de
jvenes y la prensa nacional lo cual permite que la investigacin avance y se
identifiquen a los autores del hecho, tras un conflicto de competencia que es resuelto
por la Segunda Sala Penal de la Corte Superior de Quito a favor del fuero ordinario, el
Juez Primero de lo Penal dicta auto de llamamiento a juicio en contra de tres policas,
auto que es confirmado por la Corte Superior, por lo cual el proceso es remitido al
tribunal penal que luego de evacuada la prueba en la audiencia respectiva, dicta
sentencia condenando a los responsables a 20 aos de prisin, decisin que es
impugnada ante la Corte Suprema que al momento esta en espera del dictamen fiscal.
Esta sentencia y en especial la pena impuesta constituye un verdadero avance en
el tema de defensa de los derechos humanos, pues a travs de la misma, los jueces estn
diciendo que no estn dispuestos a aceptar que quienes estn por ley obligados a
proteger, en el ejercicio de sus funciones vulneren derechos y cometan graves crmenes.
La sentencia se suma a las dictadas recientemente por la administracin de justicia en
especial la de Pichincha en que aplican la ley sin importar quienes son los acusados, as
como ocurri en meses pasados en que el Tribunal Segundo de lo Penal de Pichincha
conden a 12 aos a un polica por el delito de violacin sexual cometido en contra de
una mujer que era investigada, causa que al momento esta en casacin ante el
supremo.96

94

Ver archivo CEDHU.


Ver archivo CEDHU y archivo INREDH, Caso Guauna.
96
Ver archivo CEDHU.
95

1.5. La hora de la Revolucin Ciudadana

Gobierno de Rafael Correa Delgado

A finales del 2006 la poblacin acude nuevamente a las urnas y elige como
Presidente a Rafael Correa,97 que durante el gobierno de palacio ocup la cartera del
Ministerio de Finanzas, asume el mando en enero del 2007, bajo promesas de acabar
con la corrupcin, la partidocracia, no a la firma del TLC ni a la Base de Manta y ofrece
convocar para la eleccin de una Asamblea Constituyente para disear una nueva
Constitucin que permita el tan anhelado desarrollo nacional.
Enfrentado a una fuerte oposicin poltica en el Congreso Nacional, solicita al
Tribunal Supremo Electoral la convocatoria a Asamblea Nacional Constituyente,
decisin que es remitida por dicho tribunal al Congreso Nacional para su
pronunciamiento. Posteriormente con una hbil maniobra, el Tribunal Supremo
Electoral procede a destituir a 57 integrantes del Congreso Nacional, decisin que inicia
una crisis institucional, pero que cuenta con el apoyo de la poblacin cansada de las
acciones arbitrarias del parlamento y as logra conseguir una mayora en el Congreso.
Siguiendo el ejemplo de otros pases de Amrica del Sur y con la finalidad de
que haya verdad no solo para la familia de las vctimas, sino a la sociedad en general,
crea la Comisin de la Verdad, que se encargar de investigar las graves violaciones a
los derechos humanos ocurridos durante el gobierno del Ing. Len Febres Cordero y
otros periodos de gobierno.98
El gobierno crea adems, el Ministerio de Justicia que busca mejorar las
condiciones de vida de los privados de la libertad a travs de establecer defensoras
pblicas gratuitas y la asignacin de mayores recursos al sector, para la construccin de
nuevos centros penitenciarios o el mejoramiento de los existentes a fin de brindar mejor
salubridad a los detenidos. De igual forma en el 2008 se procede a la incautacin de los
97

Segn datos de la CEDHU en el ao 2007 durante el gobierno de Rafael Correa hubo 45 homicidios, 35
personas torturadas, 46 personas incomunicada, 1 persona detenida desaparecidas, 215 personas agredidas
fsicamente, 194 arrestos arbitrarios, 42 violaciones de domicilio y 316 vctimas de la represin a la
protesta social.
98
La Comisin de la Verdad esta integrada por la Hna. Elsie Monge, Monseor Alberto Luna, Dr. Julio
Csar Trujillo y Pedro Restrepo, adems de un Comit de apoyo integrado por tres familiares de vctimas,
dos representantes de organismos de derechos humanos y un delegado del gobierno. Los Comisionados
aprueban su reglamento, estableciendo que investigarn homicidios, tortura y desaparicin forzada, eligen
a Elsie Monge como la Presidenta y proceden a la eleccin del secretario ejecutivo y dems funcionarios
que se encargarn de recibir y documentar las denuncias de violaciones ocurridas y solicitar a las
diversas instancias de gobierno proporcionen informacin que permita esclarecer los hechos.

bienes del grupo Isaas, banqueros responsables de la quiebra del Filanbanco y denunci
el convenio de la Base de Manta con los Estados Unidos de Norteamrica, lo cual crea
una mayor popularidad para el gobierno, que pblicamente aparece cumpliendo sus
ofertas de campaa.
En marzo del 2008 la Corte Nacional de Polica emite una resolucin mediante
la cual declara que el fuero establecido en la Constitucin tiene relacin con actos
policiales y que los delitos de lesa humanidad que constituyen violaciones a los
derechos humanos no son actos policiales ni pueden constituir actos de servicio policial,
por lo cual declara que dichos actos corresponden conocer y tramitar a la justicia
ordinaria, con lo cual se da cumplimiento a varios aos de lucha de organismos
nacionales de derechos humanos y pronunciamientos de organismos internacionales que
establecan que los fueros policiales no son el fuero competente para investigar estos
hechos.99
Durante el primer ao de gobierno, la crisis econmica logra ser superada debido
al aumento de los precios del petrleo a nivel internacional, permitindole mantener los
subsidios a favor de la poblacin, se cumplen algunas de sus promesas de campaa
como la de subir el bono de solidaridad, la no suscripcin del TLC, enfrentar la salida
de la empresa norteamericana OXI y presionar a las petroleras para que haya un nuevo
reparto de los ingresos extraordinarios del petrleo; sin embargo, durante su segundo
ao de gobierno el manejo econmico deja sentir su peso en el bolsillo de la poblacin,
la crisis alimentaria a nivel mundial no logra ser superada ni siquiera con los grandes
ingresos que obtiene el fisco, por lo cual la inflacin sube a un ritmo acelerado, en
contraste con lo que ocurre en los pases vecinos que enfrentan el mismo problema.
En abril de 2007 se convoca a Asamblea Nacional Constituyente en la cual
obtiene una abrumadora mayora que le permite desarrollar con tranquilidad las
reformas constitucionales que persigue. Durante el trabajo de dicha asamblea se decide
declarar en vacancia al Congreso Nacional y se emiten varios mandatos, como la
eliminacin de la tercerizacin laboral, declarar amnistas a favor de luchadores sociales
que por defender a la naturaleza eran objeto de criminalizacin, a favor de las
denominadas mulas del narcotrfico, la destitucin del Defensor del Pueblo que era

99

En ese sentido ver, Informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos sobre la Situacin de
los Derechos Humanos en Ecuador, 24 de abril de 1997, pgina 36 y el prrafo 192 del Informe anual
2005, Captulo IV, Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

ampliamente cuestionado en su trabajo y la aprobacin de varias leyes como la de


equidad tributaria o la de trnsito y transporte terrestre.
La nueva Constitucin aprobada va referndum en septiembre del 2008,
mantiene el catlogo de derechos de la anterior constitucin con ciertos avances; as, el
derecho de las personas de ser asistidas gratuitamente por un traductor o interprete, si no
comprende o no habla el idioma en el que se sustancia el procedimiento legal; a no ser
sometidas a aislamiento como sancin disciplinaria, a contar con los recursos humanos
y materiales necesarios para garantizar su salud integral en los centros de privacin de
libertad, a ms de la atencin de sus necesidades educativas, laborales, productivas,
culturales, alimenticias y recreativas.
En similar sentido, se seala en el Art. 76 que el detenido debe contar con el
tiempo y con los medios adecuados para la preparacin de su defensa, ser escuchado en
el momento oportuno y en igualdad de condiciones, los procedimientos sern pblicos
salvo las excepciones previstas por la ley, presentar de forma verbal o escrita las
razones o argumentos de los que se crea asistida y replicar los argumentos de las otras
partes; estableciendo en el art. 77 que la privacin de la libertad ser excepcional
cuando sea necesaria para garantizar la comparecencia en el proceso, o para asegurar el
cumplimiento de la pena, debiendo aplicarse sanciones y medidas cautelares alternativas
a la privacin de libertad, si la persona detenida fuera extranjera debe informarse
inmediatamente al representante consular de su pas, en las localidades donde exista un
centro de rehabilitacin social existir, al menos un juzgado de garantas penitenciarias.
Por su parte, el art. 203 seala que los cuarteles militares, policiales, o de
cualquier otro tipo, no estn autorizados para la privacin de la libertad de la poblacin
civil, los centros de rehabilitacin social y en los de detencin provisional se
promovern y ejecutarn planes educativos, de capacitacin laboral, de produccin
agrcola, artesanal, industrial o cualquier otra forma ocupacional, de salud mental y
fsica, y de cultura y recreacin, estableciendo condiciones de insercin social y
econmica real de las personas despus de haber estado privadas de la libertad.
En tanto que el artculo 436.5 establece que la Corte Constitucional deber
conocer y resolver, a peticin de parte, las acciones por incumplimiento que se
presenten con la finalidad de garantizar la aplicacin de normas o actos administrativos
de carcter general, cualquiera que sea su naturaleza o jerarqua, as como para el
cumplimiento de sentencias o informes de organismos internacionales de proteccin de
derechos humanos que no sean ejecutables por las vas judiciales ordinarias.

Adems, realiza la ampliacin de otros derechos como reconocer que la


naturaleza tiene derechos, el derecho al agua, introduce la accin de cumplimento, y
amplia la accin de amparo al disponer que se puede acudir en esta va cuando una
decisin judicial viola derechos constitucionales, declara la plurinacionalidad y que el
kichwua y el shuar son idiomas de interrelacin cultural, declara al Ecuador libre de
bases militares extranjeras, establece la jurisdiccin constitucional crendose la Corte
Constitucional y fundamentalmente se da cumplimiento a las recomendaciones
realizadas por la Comisin Interamericana100 al disponer que el hbeas corpus ser
conocido y tramitado por un juez. En la parte orgnica realiza un cambio de nombres en
cuanto a la Funcin Legislativa que en adelante se denominar Asamblea Nacional y la
Corte Suprema ser Corte Nacional de Revisin, pero en esta materia contiene un
retroceso, pues se declaran caducados los periodos para los cuales fueron elegidos en el
2005 en forma independiente e imparcial101 los actuales magistrados del supremo y
establece un plazo para la designacin de los nuevos, a travs de un proceso que estar a
cargo del Consejo Nacional de la Judicatura, corrindose en alto riesgo que en el futuro
la poltica regrese a la corte a travs de la designacin de sus magistrados, retornando a
la vieja politizacin de la justicia.
Esta Constitucin posibilita la reeleccin inmediata del gobierno y su facultad de
disolver a la Asamblea Nacional, que el Consejo Electoral deber convocar a elecciones
presidenciales y legislativas, ampla la revocatoria del mandato que podr ser tambin
sobre el gobierno, se extiende el derecho al voto facultativo de jvenes entre los 16 y 18
aos, miembros de la fuerza pblica, extranjeros que han vivido en el pas los ltimos
cinco aos y a ecuatorianos/as en el exterior, se amplan las funciones del Estado de tres
a cinco, pues se incrementa la Funcin Electoral en que se separa la administracin de
los procesos electorales de la justicia electoral al crearse el Consejo Nacional Electoral
y el Tribunal Contencioso Electoral; y, la Funcin de Transparencia y Control Social

100

En este sentido en el Informe de Fondo en el Caso Levoyer Vs. Ecuador, la CIDH sostuvo que el
hbeas corpus debe ser tramitado por un juez conforme lo dispone el Art. 7 de la Convencin Americana
y no por el Ejecutivo Local, Alcalde como lo dispone la Constitucin ecuatoriana, determinando una
violacin al Art. 2 de la Convencin por no adecuar la legislacin domstica.
101
El proceso de seleccin de magistrados de la Corte Suprema realizado en el 2005, fue uno de los ms
transparentes que se han dado en el Ecuador para elegir a los magistrados del supremo, pues cont con
veeduras de la OEA, ONU, CAN y de la sociedad civil, si bien no fue perfecto, debi habrselo
fortalecido y buscar que los procesos de auto depuracin sean rigurosos, ya que esta Corte haba
destituido a varios de sus magistrados sobre los cuales pesaban graves denuncias y que los procesos de
cooptacin sean totalmente transparentes y con vigilancia de la ciudadana, garantizando de esta forma
total independencia de los magistrados, lo cual obviamente redunda en un mejor servicio a la
colectividad.

que busca fomentar la participacin ciudadana, a ms de garantizar la probidad en la


designacin de las autoridades de control, compuesta por el Consejo de Participacin
Ciudadana y comisiones ciudadanas de seleccin.
Puede mencionarse como algo negativo, que el gobierno no ha buscado el
dilogo con aquellos que pblicamente han demostrado oposicin a algunas de sus
decisiones, pues los ha tachado de enemigos de la revolucin, traidores o infiltrados y
otros eptetos, e incluso a algunos defensores de la naturaleza llamndolos soadores
trasnochados, esta situacin de intolerancia llev a que a finales de noviembre del 2007
declare en estado de emergencia a la Provincia de Orellana y ordene que las fuerzas
armadas entren en el poblado de Dayuma a fin de acabar con la manifestacin de dicha
poblacin que exiga el cumplimiento de acuerdos suscritos en aos anteriores, la
intervencin militar llev al abuso en contra de varias personas y la militarizacin del
pequeo poblado y el enjuiciamiento penal de varias personas por el delito de sabotaje,
estado de emergencia que culmin luego de una reunin en Carondelet con varias
organizaciones de derechos humanos y los detenidos recuperaron su libertad al recibir a
su favor amnista por la Asamblea Constituyente.
En abril del 2008 en el Azuay una manifestacin pacfica en contra de las
mineras llev a una fuerte represin de la fuerza pblica en contra de la poblacin, la
detencin y posterior enjuiciamiento penal de los manifestantes por supuesto sabotaje,
acto muy similar ocurri en julio en el poblado de Yamanunka en Sucumbos en que la
poblacin exiga a la estatal petrolera, que efecte la consulta a la poblacin,
intervencin que ventajosamente no termin con detenidos y enjuiciados.
Estas intervenciones de la fuerza pblica, llevaron tanto a organismos nacionales
como internacionales de derechos humanos a exigir del gobierno un irrestricto respeto a
los derechos humanos de la poblacin que en el legtimo derecho a la libertad de
expresin, manifiesta su desacuerdo con el gobierno y exige ser atendida en sus
necesidades bsicas, recomendando adems, que no se haga uso excesivo de la fuerza
durante las intervenciones, pues tanto militares como policas al igual que en gobiernos
anteriores intervenan con gases lacrimgenos, balas de goma y golpes en contra de la
poblacin, sin hacer distincin de la presencia de mujeres, nios y ancianos.
A pesar de los discursos no solo del gobierno sino de muchos de sus
funcionarios de respetar los derechos humanos, la polica nacional contina cometiendo
graves violaciones a los derechos humanos en contra de personas acusadas de cometer
delitos comunes, pues se denuncian pblicamente varios asesinatos, detenciones ilegales

bajo incomunicacin y torturas, muchos de aquellos casos al momento se encuentran


bajo investigacin.

1.6. Balance del perodo

Desde el retorno a la democracia se ve una clara identificacin del poder


econmico con el poder poltico, generando un concepto errado de autoridad y de poder
como dominacin. La mayora de quienes detentan poder se consideran por encima de
la ley, lo cual conduce a cometer todo tipo de abusos y violacin a los derechos de los
dems, pues consideran que ellos no estn al servicio del Estado, sino que el Estado esta
al servicio de ellos, para que pueda satisfacer sus intereses particulares, sin importar el
grave dao que se causa a la poblacin que vive en el pas.
El Estado no busca soluciones de fondo a los problemas de la poblacin y controla
los brotes de delincuencia, descontento popular e insurgencia, a travs de acciones que
llevan a la violacin de los derechos civiles de la poblacin, pues se restringen derechos
fundamentales a travs de declarar estados de emergencia para combatir el delito y las
luchas sociales. Se crean grupos especiales en la fuerza pblica para combatir a aquellos
que atentan contra la seguridad pblica, grupos a los cuales no les importa cometer graves
violaciones a los derechos de la poblacin con el fin de cumplir sus cometidos.
Se recurre con normalidad al uso excesivo de la fuerza para aplacar protestas
sociales, se detiene y enjuicia como escarnio para que no vuelvan a protestar. En el
combate al delito, las fuerzas de seguridad no reparan en sus acciones, la prctica cotidiana
de la tortura para investigar a las personas detenidas por delitos comunes,102 muchas veces
ha llevado a su muerte o desaparicin, no hay control judicial y las autoridades no
emprenden investigaciones serias sobre dichos actos violatorios de los derechos humanos,
evidenciando una debilidad institucional del Estado para combatir este tipo de prcticas al
interior de sus aparatos de seguridad. Se suma a esto, una falta de control y regulacin de
los cuerpos de seguridad privados,103 existiendo una incapacidad de llevar a cabo

102

En ese sentido ver Informe Sobre la Situacin General de los Derechos Humanos en el Ecuador,
CIDH, 1997; Informe de Seguimiento de la misma organizacin en 1998, 1999 y 2005; adems, ver
Informe del Comit Contra la Tortura de la ONU en el 2005 e informe del Grupo de Trabajo sobre
Detenciones Arbitrarias de la ONU tras su visita al Ecuador en el 2006. Tambin los Informes de
Amnista Internacional y de la OMCT.
103
En ese sentido ver informe final del Grupo de Trabajo de la ONU sobre mercenarios tras su visita a
Ecuador en el 2006.

profundas reformas estructurales en el sistema de administracin de justicia lo cual


provoca un verdadero atochamiento judicial.104
El Gobierno de Febres Cordero refuerza los aparatos represivos creados en
pocas de dictaduras e institucionaliza la violencia de la fuerza pblica en su interaccin
con la sociedad civil. Son cotidianas las denuncias de abusos cometidos contra la
poblacin en el control del orden interno, el juicio poltico a Lus Robles Plaza,
Ministro de Gobierno de ese entonces y la investigacin que el Congreso adelant en
1987 en el caso Benavides dio por probado que en todo el territorio se haba llevado
adelante un plan sistemtico de represin para luchar contra la subversin, que los
arrestos arbitrarios, allanamientos domiciliarios, torturas y ejecuciones extrajudiciales se
convirtieron en hechos cotidianos, pues las rdenes impartidas dieron lugar a la
comisin de un gran nmero de delitos de privacin ilegal de la libertad, tormentos y
homicidios, fuera de otros cometidos por los subordinados, que pueden considerarse
consecuencia del sistema adoptado.
Como resultado de dichos informes, el Gobierno de Rodrigo Borja clausur el
SIC y en su lugar cre la Oficina de Investigacin del Delito (OID). Sin embargo en la
prctica solo fue un cambio de denominacin pues a dicha unidad fueron transferidos
los mismos policas, con las mismas prcticas de detencin ilegal e investigacin fuera
del marco jurdico, por lo que en el futuro continuaran existiendo detenciones ilegales,
torturas, ejecuciones y desapariciones forzadas, a pesar de que dicha oficina
posteriormente se pas a denominar Polica Judicial, con lo cual este clima de violencia
y abusos no se superan a pesar del advenimiento de nuevos gobiernos e incluso del
cambio de denominaciones a las unidades encargadas de realizar el combate al delito, se
registra un alto nmero de personas ejecutadas extrajudicialmente, de detenidos
arbitrariamente o torturados bajo periodos de incomunicacin o graves abusos durante
el control de manifestaciones populares, en que no se mide el uso de la fuerza, ni las
consecuencias que pueden producir en la poblacin, pues en muchas ocasiones ha
llevado a la muerte de los participantes o cronistas de medios o de terceros inocentes,
como ocurri cuando producto de la asfixia fallecieron dos neonatos en la maternidad
Isidro Ayora de la Ciudad de Quito e incluso a la prdida de ojos de los manifestantes
producto del impacto de bombas lacrimgenas.

104

En ese sentido vase Informe del Grupo de Trabajo Sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU, tras su
visita a Ecuador en el 2006.

Durante el perodo revisado, se vuelve frecuente la declaratoria de estados de


emergencia para combatir el delito o reprimir legtimas aspiraciones de la poblacin,
con lo cual se desoyen llamados de la comunidad internacional que recuerdan al Estado
que debe cumplir con los convenios internacionales en la materia de suspensin de
derechos, se criminaliza la protesta social, pues los detenidos son sometidos a la
administracin de justicia bajo cargos de sabotaje o terrorismo.
El sistema carcelario entra en crisis y existen muchos paros realizados por las
organizaciones de internos/as de los centros penitenciarios exigiendo un mejor trato, que
hayan condiciones adecuadas de salubridad y agilidad en la justicia a fin de que
disminuya el hacinamiento. Las personas que son detenidas y encarceladas, da a da
sufren tratos inhumanos y degradantes y son sometidos a largos procesos judiciales en
que no se respetan normas mnimas del debido proceso.
Entre los aos 1995 y 2000 el Ecuador experiment el empobrecimiento ms
acelerado en la historia de Amrica Latina. En cinco aos el nmero de pobres creci de
3.9 millones a 9 millones, la pobreza extrema dobl su nmero de 2.1 a 4.5 millones
de personas,105 por otro lado hubo una mayor concentracin de la riqueza, debido en
mucho a la especulacin del sistema bancario. Esta inequidad demuestra como las
polticas de Estado, en lugar de priorizar el desarrollo humano favorecen la
revalorizacin del capital, con lo que violan derechos fundamentales de la poblacin
que no tiene acceso al derecho al trabajo, a la alimentacin, salud, educacin, vivienda,
entre otros.
Otro factor que impide garantizar una vida con dignidad para la poblacin en el
Ecuador, es la deuda pblica tanto interna como externa, pues un alto porcentaje del
presupuesto del Estado se destina al su pago. Los gobiernos no consideran los programas
sociales, que incluyen educacin, salud y vivienda, como garanta de derechos sino como
gasto y cuando necesitan disminuirlo, los programas sociales son recortados.
Las acciones de los diversos gobiernos que llev a grandes manifestaciones
populares que culminaron con la destitucin de tres gobiernos, refleja problemas
estructurales de mayor alcance, que se expresan en grave inestabilidad poltica que a su vez
no puede procesar democrticamente los conflictos, va consensos amplios y perdurables
que permitan identificar e implementar polticas pblicas inclusivas necesarias para el
105

Causas del reciente proceso emigratorio ecuatoriano, en Cartillas sobre Migracin, enero del 2003, N.
3, en
http://www.ildis.org.ec/docs/publicaciones/migracion3.pdf;jsessionid=2DDB5D83D5EAEE2FDC288EB
65319C525

respeto y goce efectivo de todos los derechos humanos, situacin que contribuye y
profundiza la inestabilidad poltica del pas.
Los hechos descritos hasta el momento, sobre todo aquellos relacionados con la
interferencia en las funciones del poder judicial han sido objeto de profunda
preocupacin y critica a nivel internacional por parte de organismos e instituciones que
tienen bajo su mandato la labor de vigilar la proteccin y la permanencia de las
instituciones democrticas, as como el respeto a los derechos humanos.
Esta situacin de permanente violacin a los derechos humanos lleva al
aparecimiento de nuevos movimientos de derechos humanos en diversas provincias del
pas, los mismos que en 1984 se aglutinan en el Frente Ecuatoriano de Derechos
Humanos, FEDHU, ao en el cual tambin se constituye la Asamblea Permanente de
Derechos Humanos, APDH,106 posteriormente se conforma la Fundacin Regional de
Derechos Humanos, INREDH,107 entidades que trabajarn por el respeto a los derechos
humanos de la poblacin en general, lo cual ha permitido el pronunciamiento de varios
organismos internacionales como Amnista Internacional, Federacin Internacional de
los Derechos Humanos (FIDH), Organizacin Mundial Contra la Tortura, Americas
Wacht, Comisin Interamericana de Derechos Humanos y de varios organismos de
Naciones Unidas.
Adems, han solicitado medidas cautelares a favor de personas que corren grave
riesgo ya sea en cuanto a su vida o a su integridad personal y tambin han presentado
peticiones individuales a nivel americano o del Sistema de Naciones Unidas,
permitiendo que hayan informes de admisibilidad y de fondo en que se llama
severamente la atencin del gobierno, e incluso sentencias de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos, acciones de concientizacin colectiva que permite se vayan
introduciendo como temas de estudio de instituciones de educacin superior e incluso
de la misma fuerza pblica y hayan ms actores que trabajan por la vigencia de los
derechos humanos.
Lo expuesto, permite establecer que ha pesar de ser un periodo en que el aparato
de represin establecido por el Estado no ha sido suprimido y ha continuado actuando,
sin embargo la lucha por el respeto a los derechos humanos realizados por varias
106

La APDH se constituye durante los primeros meses de 1984, obteniendo su personera jurdica el 15
de agosto del mismo ao ante el Ministerio de Educacin.
107
El INREDH se constituye el 19 de febrero de 1993 y obtiene su personera jurdica el 28 de septiembre
de 1993 ante el Ministerio de Bienestar Social, actual MIES mediante acuerdo No. 5577.

organizaciones nacionales y los familiares de las vctimas ha permitido una mayor


conciencia de la ciudadana respecto a la exigibilidad de estos derechos, lo cual ha
permitido ejercer una mayor presin sobre las autoridades para efectuar cambios
constitucionales o legislativos, que de manera categrica establezcan un catlogo de
derechos fundamentales a ser respetados por todas las autoridades o funcionarios
estatales. A esta lucha por la plena vigencia de los derechos humanos se han sumado los
informes emitidos a nivel internacional por diversos organismos de proteccin
internacional y en especial los informes generales o en casos individuales emitidos por
la Comisin Interamericana o el Comit de Derechos Humanos de la ONU, o las
sentencias emitidas por la Corte Interamericana que han provocando cambios
legislativos al establecer normas que protegen a la poblacin y que necesariamente
llevarn a un cambio de actitudes de las autoridades, cuando estas comprendan que no
puede haber democracia sin respeto a los derechos humanos de la poblacin.
El trabajo de los organismos de derechos humanos estn articulado a un
crecimiento en el conocimiento y conciencia de la poblacin, de que gozan de derechos
humanos, que el Estado se encuentra en la obligacin de respetarlos, iniciando as un
periodo de exigencias y reclamos a travs de diversos medios, a fin de que haya una
investigacin independiente e imparcial tanto en el mbito administrativo como en el
judicial que permita la identificacin, enjuiciamiento y sancin de los responsables, para
que brille la verdad como un derecho no solo de la vctima o su familia, sino de toda la
sociedad que tiene el derecho a saber porque ocurrieron los hechos y cuales son sus
responsables.
Cuando no han obtenido justicia en el mbito interno, han buscado justicia ante
instancias internacionales de proteccin, generando pronunciamientos de carcter general y
en casos individuales, buscando que el Estado organice el aparato estatal de tal forma que
sea capaz de garantizar el libre y eficaz ejercicio de los derechos humanos de la poblacin,
pues muchas de sus recomendaciones han sido poco a poco implementadas por el Estado,
llegando a realizar reformas tanto constitucionales como legales y establecer acciones para
cambiar la conducta de los funcionarios a travs de establecer programas de formacin en
derechos humanos.
En general, a la grave crisis econmica y poltica en la poblacin, se suma un alto
nivel de escepticismo respecto a las instituciones democrticas, por la falta de legitimidad
de los partidos polticos y las instancias del Estado por su incapacidad de tutelar los
derechos humanos, tambin se suman los efectos del Plan Colombia y el rechazo de la

poblacin a la presencia de militares extranjeros acantonados en la Base de Manta, la


oposicin a la firma del TLC, bajo la lectura que significaba un deterioro de las
condiciones de vida de la poblacin y un mayor enriquecimiento de las transnacionales; se
configura as, un cuadro difcil, no obstante la persistencia de la lucha por la defensa de
derechos, a nivel nacional e internacional, es constante y permite avances importantes en la
ampliacin del reconocimiento de derechos y la sancin en varios casos.

1.7. Conclusiones y recomendaciones

Los gobernantes no han aprendido que para construir una real democracia hace
falta un Estado social de derecho fuerte, que represente el inters general y no intereses
particulares.
El restablecimiento del sistema democrtico en el Ecuador a partir de 1979 no
implic necesariamente que se haya desmantelado el aparto de control creado durante la
dictadura, al contrario, en determinados momentos se fortalecieron y especializaron
llegando a cometer graves actos en contra de la poblacin que manifiesta su descontento
con las polticas econmicas de los gobernantes de turno o que exigen que se provean a
su favor servicios bsicos.
Si la poblacin que protesta es sometida a un uso indiscriminado de la fuerza por
parte de elementos de la fuerza pblica, mucho ms lo es aquella que de una u otra
forma es considerada por estos grupos como infractores de la ley, pues se los considera
como sujetos sin derechos, sobre los cuales, incluso la misma ciudadana exige mano
dura.
An existe la creencia en ciertos sectores de que quienes estn tras una crcel
son sujetos que no gozan de derechos, ni consideran que muchos de ellos an no han
recibido una sentencia y que muchos posteriormente saldrn en libertad una vez que se
determine su inocencia. Estas personas solo se molestan cuando aparecen como
muertos, torturados o desaparecidos personas que no tienen ningn antecedente, que no
estaban haciendo nada, que estaban en el lugar solo de casualidad y fueron vctimas
inocentes.
A pesar de esto, el trabajo de denuncia pblica realizado por los organismos de
derechos humanos, a lo cual se han sumado medios de comunicacin social y en casos
especficos grupos de jvenes, movimientos de trabajadores, mujeres, indgenas,
ecologistas ha permitido crear tambin un amplio sector de la poblacin que esta

consciente de que hay derechos fundamentales que el Estado esta obligado a respetar y
garantizar y que no hay excusa para su violacin.
Este nivel de conciencia ciudadana ha permitido que hayan cambios legislativos
no solo a nivel de leyes, sino incluso de la misma Constitucin en que se reconoce como
uno de los objetivos del Estado el respeto a los derechos humanos que contiene la
misma Carta Poltica y los convenios e instrumentos internacionales de derechos
humanos.
Esta presin igualmente ha obligado a que el tema de derechos humanos forme
parte de la capacitacin que deben recibir los agentes de la fuerza pblica, tarea que
debe ser permanente y dirigida a todos sus integrantes y no solo a determinados grupos.
Es importante tambin que se amplen los programas de capacitacin y se dirijan hacia
agentes del Ministerio Pblico, administracin de justicia y ms funcionario pblicos.
Cuando ocurren casos de impunidad o denegacin de justicia en los tribunales
internos, la nica esperanza para las vctimas de obtener justicia es un litigio a nivel
internacional ya sea ante el sistema interamericano o ante el Sistema de Naciones
Unidas e incluso se convierten en el ltimo recurso al que acuden los propios
organismos de derechos humanos, pues en los casos hasta la fecha tramitados se ha
conseguido que el Estado, en cumplimiento de decisiones internacionales, proceda a
efectuar acciones de reparacin en favor de las vctimas o sus familiares e incluso
proceda a cambios legislativos, lo cual va en beneficio de toda la poblacin que vive en
el Ecuador, ello es lo que motiva a seguir litigando en el sistema internacional en la
bsqueda de decisiones que obliguen a cambios legislativos o de conducta de las
autoridades, para que haya un mayor respeto a los derechos de la poblacin.
Es importante que tanto la sociedad como el Estado trabajen juntos en la
difusin y capacitacin de los derechos humanos en general y de grupos especficos
como son mujeres, nios, nias y adolescentes, privados de la libertad, indgenas,
trabajadores, etc., pues solo cuando haya una poblacin mayormente capacitada sobre
sus derechos y obligaciones se podr buscar un mejor Ecuador y exigir a las autoridades
que organicen el aparato estatal de tal forma que pueda garantizar los derechos de la
poblacin.
En este momento existe un gran desconcierto, una gran expectativa en el gobierno
de Rafael Correa, en que un amplio sector de la poblacin an espera saque al pas de la
situacin de estancamiento en la que por aos se encuentra. Es ms se necesita construir

una nueva sociedad, basada en la promocin de los derechos de todas las personas, en que
las autoridades trabajen para la mayora de la poblacin y no para determinados sectores.
Hacen falta cambios estructurales, que muchos creen contiene la actual
Constitucin aprobada por la Asamblea Constituyente, pero para ello es indispensable
buscar a los mejores ciudadanos/as. El factor subjetivo es igualmente imprescindible a la
hora de implementar los cambios deseados y obviamente que ello se lograr con personas
e instituciones que piensen y acten de manera distinta, que se preocupen por las grandes
causas del pas, que promuevan el bienestar de la colectividad, ms all del bienestar
individual, que busquen en todo momento el respeto a los derechos humanos como una
conducta necesaria en un Estado social de derecho.
En este proceso, los derechos humanos tienen un importante papel que jugar para el
rescate de los valores ticos que se han ido diluyendo. De igual manera una educacin de
calidad puede desarrollar una mentalidad crtica y preparar una nueva ciudadana que
contribuya eficazmente a la transformacin del pas. A la par, es necesario que los
organismos de derechos humanos y la poblacin estn vigilantes de la actuacin de las
autoridades, en forma independiente del poder denunciar pblicamente cuando hayan
abusos en contra de los derechos de la poblacin, en la bsqueda de una sancin a los
responsables.
Solo cuando exista una real vigencia del Estado democrtico y social de derecho en
que la administracin de justicia en forma independiente e imparcial emita decisiones
judiciales, la conducta de las autoridades cambiar, pues la sancin es parte de las
estrategias para que los hechos no se repitan y creen una conciencia colectiva de respeto a
los derechos de los dems, para que pueda desmantelarse el aparato de represin estatal y
los agentes de la fuerza pblica, se conviertan tambin en agentes de cambio, por una
sociedad menos violenta y ms respetuosa de los derechos humanos.

2. Principales avances en la defensa de los derechos de las mujeres a partir del


retorno a la democracia: El derecho a una vida libre de violencia

2.1. Contexto internacional y nacional

A nivel internacional, la preocupacin del Sistema de Naciones Unidas por la


situacin de las mujeres, sus derechos y formas de proteccin, se evidencia a partir de
1960. Las reflexiones sobre la desigualdad, exclusin y subordinacin de la mujer y el

accionar de diversos movimientos y organizaciones interesadas en este campo, inciden


en las instancias de Naciones Unidas y se expresan en temas concretos como son la
discriminacin y violencia contra la mujer.
As, en 1967 la Asamblea General de Naciones Unidas proclama la Declaracin
sobre la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, en 1975, establece el
Decenio de la Mujer y designa el 8 de marzo como el Da Internacional de la Mujer, 12
aos despus de la Declaracin (1975.1985), en 1979, adopta la Convencin sobre la
Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, creando el instrumento ms
importante para la defensa de los derechos de las mujeres, su objetivo se encamina a
eliminar las barreras que ocasionan la discriminacin poltica y econmica. En este
perodo el tema de la violencia no se hace presente como algo especfico.
Ser 6 aos despus, en 1985, con la realizacin en Nairobi de la Conferencia
Mundial para Revisar y Evaluar los Logros de la Dcada de las Naciones Unidas para
la Mujer: Igualdad, Desarrollo y Paz, que el tema de la violencia contra la mujer
adquiere un trato especfico, mencionado en el prrafo 258 de las estrategias
establecidas en dicha Conferencia. Posteriormente, durante 1990, se dan una serie de
iniciativas108 que permiten avanzar en el tratamiento de esta problemtica, siendo
destacable las siguientes: adopcin en 1994, de la Convencin Interamericana para
prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra la Mujer o Convencin de Belem do
Par, 1994; la Conferencia Mundial sobre la Mujer, en Beijing, 1995; la Campaa
Mundial Una vida sin violencia es un Derecho Nuestro, organizada en forma
conjunta por varias agencias del Sistema de Naciones Unidas; el reconocimiento de
actos de violencia contra la mujer en contextos de conflictos armados, incluyendo la
Corte Penal Internacional tipos de crmenes por cuestin de gnero, 1998; y, la
resolucin de la Asamblea General, en 1999 que establece el 25 de noviembre como
Da Internacional de la Eliminacin de la Violencia contra la Mujer.

108

Ver Resolucin1990/15 del Consejo Econmico y Social; Octavo Congreso de las Naciones Unidas
sobre la Prevencin del Delito y Tratamiento al Delincuente; Resolucin II de la trigsima quinta sesin
de la Comisin Jurdica y Social de la Mujer; Resolucin 1991/18 del Consejo Econmico y Social;
Reunin Internacional en Viena, 1991; XI reunin de la CEDAW, 1992; Trigsima sptima reunin de la
Comisin Jurdica y Social de la Mujer, 1992; Resolucin 1993/46 de la cuadragsima novena sesin de
la Comisin de Derechos Humanos; Conferencia Mundial sobre los Derechos Humanos y Programa de
Accin, Viena,1993; Resolucin 1993-10 del Consejo Econmico y Social; Resolucin 84/104 de la
cuadragsima octava sesin de la Asamblea General, 1993; Resolucin 1994/45 de la quincuagsima
sesin de la Comisin de Derechos Humanos; Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el
Desarrollo, Cairo, 1994; entre otras.

A la par, se establecen los respectivos rganos encargados del seguimiento y


promocin del cumplimiento de los tratados;109 as como, el conjunto del Sistema de
Naciones Unidas, paulatinamente empieza a incorporar el abordaje especfico de la
situacin de la mujer y la lucha por erradicar las diversas formas de discriminacin y de
violencia domstica. Los esfuerzos del Consejo Econmico y Social y de la Comisin
de Derechos Humanos, se expresan en seguimientos peridicos y mltiples resoluciones
y orientaciones al respecto.
De hecho, los diferentes instrumentos jurdicos e instancias conformadas,
significan un punto de llegada y tambin de llegada, pues permiten a su vez, impulsar
varias acciones orientadas a la proteccin de la mujer, especialmente en torno a la
violencia de la cual es objeto; as, se producen estudios que permiten dar cuenta por un
lado, de la gravedad de la problemtica en diversas partes del mundo, y por otro lado, de
los avances y limitaciones de las acciones emprendidas. Tambin se producen
materiales destinados a comunicar la problemtica a diversos sectores de la sociedad y
propiciar la educacin en alternativas de atencin y prevencin, principalmente sobre
las primeras. Una lnea importante es la incidencia y asesora a los Estados para el
cumplimiento de las obligaciones contradas.
Sin duda, en la dcada de 1990, el tema de la violencia contra la mujer logra
colocarse no solo en el Sistema de Naciones Unidas, sino tambin, en las agendas de
diversas instancias gubernamentales y no gubernamentales, convirtindose en un campo
de accin ineludible y comprometiendo importantes recursos, aunque todo esto contine
siendo insuficiente ante la envergadura de la violencia contra las mujeres, los avances
son significativos.
A partir del 2000, continan las acciones, especialmente para dar seguimiento a
la aplicacin efectiva de los instrumentos e iniciativas antes mencionadas, tanto a nivel
normativo, como de polticas pblicas. La produccin de informes especficos, balances
y recomendaciones proliferan. Una caracterstica de la presente dcada es la
diversificacin de las temticas tratadas, se abordan cada una de las diferentes formas de
discriminacin contra la mujer, en los mbitos econmicos, polticos, culturales; en
cuanto a la violencia contra la mujer, en similar forma, se especifican las modalidades a
nivel de pareja, comunidad y aquellas en que los Estados continan siendo permisibles.
Los balances establecidos muestran la complejidad a nivel global.
109

Principalmente: el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin de la Mujer (creado en 1982) y el


Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial.

No obstante, es evidente la falta de voluntad poltica de la gran mayora de


Estados, pues no designan los recursos suficientes y ni adoptan todas las medidas en el
campo de la justicia para la sancin de los delitos contra las mujeres.
Cabe sealar que el proceso referido se da en medio de una serie de
transformaciones econmicas, polticas y culturales, inscritas en el reordenamiento
mundial con predominio del modelo neoliberal que ocasiona una polarizacin profunda.
Dinmicas globales que generan una serie de paradojas y tensiones en todo plano y ante
las cuales surgen nuevas y diversas reivindicaciones que rebasan las tradicionales luchas
impulsadas, por lo general, desde organizaciones de izquierda.
Temas en torno a diversidades de gnero, generacional, tnicas, nacionales y
otras, junto al impulso de los derechos humanos en forma integral, equidad y economa
justa, entre otros, sern los nuevos mbitos de inters y de accin social para demandar
e impulsar procesos de una real democratizacin de las sociedades.
Por su parte, en el Ecuador, el inters por la situacin de las mujeres como grupo
especfico, es dbil hasta antes de 1980, este tema era abordado de manera inicial y
puntual, ms bien, las referencias se manifestaban en la vinculacin de las mujeres en el
mbito laboral, en programas de desarrollo, especialmente rural y en las principales
organizaciones existentes a la poca, como son sindicatos, organizaciones barriales y
campesinas. Esto es, las mujeres son referencia en tanto estaban presentes en el trabajo
remunerado y en las reivindicaciones generales de los sectores de la sociedad, no en
tanto movimiento especfico de mujeres con sus propias demandas.
Tomando en cuenta que las organizaciones de derechos humanos, surgen a
finales de 1970 y que su accionar estaba centrado en las violaciones de derechos civiles
y polticos en el contexto de dictaduras, los derechos de las mujeres, la violencia
domstica, la subordinacin de gnero, no eran asumidos por estos espacios y ms bien,
se restringan a ncleos pequeos a nivel de organizaciones de izquierda, de
profesionales y algunas mujeres feministas. El cuestionamiento al orden patriarcal y
machista no estaba planteado pblicamente, menos an impulsado.
Poco se puede decir del inters desde el Estado y los diferentes gobiernos, por la
situacin especfica de la mujer, pues las acciones eran limitadas a la funcin
reproductiva, especialmente en salud y educacin; no existan legislacin especfica, ni
una institucionalidad al respecto. En sntesis, ni el Estado, ni las organizaciones
sociales, incluyendo las propias mujeres, impulsaron acciones especficas en torno a los
derechos de las mujeres.

Con el retorno a la democracia en 1979, en el pas se abren altas expectativas en


diversos mbitos, el tema de de las mujeres, su situacin y derechos es uno de ellos.
Durante el gobierno de Jaime Rolds, su esposa Martha Bucaram implementa acciones
que permiten nuevas posibilidades, as, en 1980 en el Ministerio de Bienestar SocialMBS se crea la Oficina Nacional de la Mujer y el Plan Nacional de Desarrollo (198084) que inclua un Programa de Promocin Popular, en el cual estableci un
subprograma para mujeres y jvenes.
Esto gener inters en varias mujeres organizadas, especialmente de escasos
recursos, y otras que poco a poco se organizaron. Varios grupos se presentan para
acceder a las ofertas del programa que estaban destinados a mejorar la situacin
econmica de las mujeres, mediante el apoyo a proyectos productivos. La fuerza de
dicha iniciativa gubernamental fue truncada por el fallecimiento del mandatario, de su
esposa y por los otros nfasis de los siguientes gobiernos.
En 1986, la Oficina Nacional de la Mujer fue transformada en la Direccin
Nacional de la Mujer (DINAMU), continu siendo parte del MBS y constituy un
adelanto significativo por su carcter de Direccin y los recursos y programas
destinados al adelanto de las mujeres.
La autonoma institucional y el poder de decisin para influir al ms alto nivel y
contribuir a la vigencia de la igualdad de oportunidades y de los derechos humanos de
las mujeres, fue una preocupacin permanente tanto de los movimientos de mujeres
como de las diferentes Directoras de la DINAMU.
Desde las organizaciones sociales hay un paulatino avance en el fortalecimiento
organizativo y elaboracin de propuestas; cabe considerar que las organizaciones de
mujeres eran diversas, segn la condicin de clase social, la postura poltica-ideologa y
las finalidades de sus acciones. As, se evidencia que las mujeres de estratos
socioeconmicos medios y altos, por lo general se organizan en funcin de
voluntariados y acciones hacia los ms pobres. Las mujeres con menores condiciones
socioeconmicas o populares tienden a organizarse bsicamente para solventar
demandas barriales como agua, luz, alcantarillado, transporte, etc.; en ambos casos se
estructuran organizaciones mixtas de hombres y mujeres o especficas de mujeres.
Tambin las mujeres estaban presentes en otras organizaciones, entre ellas:
asociaciones estudiantiles, de profesionales, polticas, siendo mayor la participacin de
mujeres en organizaciones de izquierda. Precisamente, es en este sector de donde surgen
nuevas posturas y acciones, con influencia feminista, que van a elaborar

cuestionamientos sobre la condicin de subordinacin de las mujeres y propuestas para


contrarrestar situaciones que les afecta seriamente, como es la violencia de gnero. Una
buena parte de estas iniciativas toman cierta distancia de las organizaciones a las que
pertenecan, para dar paso a propuestas especficas.
El pensamiento feminista est presente en esta dcada, principalmente desde la
accin de tres organizaciones: el Centro de Accin por la Mujer, CAM, en Guayaquil; el
Centro de Investigacin y Accin por la Mujer, CIAM en Quito; y, Frente Amplio de
Mujeres, FAM. Entre 1981 y 1986 realizaron tres encuentros feministas (en Guayaquil,
Ballenita y Jambel), en 1985, realizaron en Quito la Vigilia por la no Violencia. Ellas
buscaban []`la liberacin de las mujeres y la bsqueda de autonoma [] liberarse
de la tutela masculina y la sujecin que no les dejaba crecer en plenitud, que las vea
como eternas menores de edad, por lo tanto incapaces de relacionarse con el mbito
pblico (no exclusivamente poltico).110
Durante estos aos se destaca tambin la conformacin de la Organizacin de
Mujeres Indgenas (1980),111 de la Secretara de la Mujer de la ECUARRUNARI
(1983), de la agrupacin Mujeres por la Democracia112 (1984), Mujeres de Sectores
Populares, MSP113 (1989), entre otras.
Continuando el proceso, en la dcada de 1990 se expresa un avance importante
tanto en la organizacin como en la movilizacin de las mujeres, que ms all de la
discusin de si existe un movimiento orgnico de mujeres o si lo que hay son mujeres
en movimiento, se puede ms bien hablar de un movimiento cada vez ms amplio en
pro de las mujeres, sus reivindicaciones y derechos. Movimiento en el cual confluyen
mujeres organizadas, mujeres que activan individualmente, mujeres que inciden desde
ONG, otras desde instituciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales
y tambin algunas desde entidades del Estado, aunque en menor medida. Cabe indicar
que la confluencia en algunos momentos y temas es mayor y en otros es menor.
Es claro que los avances de la dcada a nivel internacional en torno a la
violencia contra la mujer, se expresa en el pas, sin que esto implique que no se
abordaron otros temas, entre ellos: roles tradicionales como una de las bases de la
110

Raquel Rodas, Muchas voces demasiados silencios, en: Raquel Rodas (Edit.), Las propias y los
ajenos. Miradas crticas sobre los discursos del movimiento de mujeres del Ecuador, Quito, Ediciones
Abya Yala, 2007, p.60.
111
Se conforma luego de la realizacin de dos encuentros nacionales: Riobamba (1979) y Otavalo (1980)
112
Primera agrupacin en impulsar la participacin de las mujeres en la poltica.
113
Agrupacin urbana a nivel de barrios populares, posteriormente surgieron similares en Guayaquil y
Loja.

subordinacin de la mujer, reconocimiento del valor productivo del trabajo domstico,


derechos sexuales y derechos reproductivos, diversidad sexual, participacin poltica y
cuotas de participacin, equidad laboral, polticas pblicas para la equidad de gnero. El
enfoque de gnero y de derechos humanos se posiciona paulatinamente en el accionar
del movimiento de mujeres.
Es as que durante la dcada de 1990, surgen varias organizaciones de mujeres,
unas con repercusin nacional y otras con incidencia ms local, entre las ms
destacadas: Foro Nacional de la Mujer (1994), Red de Mujeres del Azuay (1994),
Movimiento de Mujeres de Guayaquil (1994), Coordinadora Poltica de Mujeres
Ecuatorianas, CPME (1995), Feministas por la Autonoma (1997), Coordinadora de
Mujeres Afroecuatorianas (1997).
A nivel del Estado, en cumplimiento a los acuerdos asumidos en la IV
Conferencia Internacional sobre la Mujer (Beijing, 1995), en 1997 la DINAMU se
transforma mediante Decreto Ejecutivo No. 764, en el Consejo Nacional de las Mujeres
Ecuatorianas,

CONAMU, como entidad de alto nivel del Estado adscrita a la

presidencia e la Repblica, encargada de la rectora de las polticas pblicas con


enfoque de gnero que permitan el ejercicio pleno de los derechos de las mujeres. El
CONAMU es una entidad partidaria entre Estado y representantes de las principales
organizaciones nacionales de mujeres, con tres representantes de cada sector.
Precisamente, es la confluencia de esfuerzos poltico-tcnicos y financieros
nacionales e internacionales, que permite los avances registrados en esta dcada en lo
normativo, en la institucionalidad y en polticas pblicas. Un hecho significativo en que
se plasmar casi la totalidad de las demandas de las mujeres, es el proceso de
elaboracin de la Constitucin de 1998, cuya carta incorpora un importante cuerpo de
derechos de las mujeres, especialmente en torno a la no discriminacin, derechos
sexuales y derechos reproductivos, abre as, un nuevo perodo de ampliacin de los
derechos de las mujeres.
Hay que recordar que dicho avance se da en un contexto econmico, poltico y
cultural del pas, marcado por la implementacin de medidas de ajuste estructural como
parte del modelo neoliberal, que ocasiona un fuerte debilitamiento del Estado, del
aparato productivo y una mayor polarizacin socio-econmica que sumerge al pas a un
proceso de crisis econmicas constantes, alta inestabilidad poltica y deterioro de la
institucionalidad democrtica, llegando a su mayor expresin a finales de la dcada
(1997-98), en donde colapsa el sistema financiero, se dolariza la economa, el costo de

la crisis se traslada a los sectores bajos y medios, mientras que los estratos ms altos se
ven beneficiados. Las consecuencias no han sido superadas y se enfrentan hasta la
actualidad. Efectos que sin duda inciden de manera diferenciada a las mujeres,
aumentando sus niveles de vulnerabilidad.
A partir del 2000, en un marco de nueva Constitucin y pos crisis, se registra
una diversificacin de demandas y bsquedas por recuperar cierto piso comn como
pas, que le permita superar los impactos negativos. Proceso largo que desembocar en
la adopcin de otra nueva Carta Constitucional aprobada va referndum, en septiembre
de 2008. Esta Constitucin, en general, ampla el catlogo de derechos y garantas
constitucionales, aunque varios planteamientos de las mujeres, especialmente en
derechos sexuales, aborto y matrimonio homosexual no tienen cabida. Una vez ms, las
reivindicaciones especficas de las mujeres guardan un segundo plano, pues se priorizan
intereses generales, bajo el argumento de ser ms importantes que los planteados por las
mujeres.
En lo que va de la presente dcada el movimiento de mujeres presenta nuevas
caractersticas y evidencia una complejidad diferente, por un lado contina el accionar
de las agrupaciones ms antiguas, y por otro lado, cobra fuerza otras temticas, surgen
nuevas expresiones organizativas, escenarios de accin y una creciente reflexin en
varios campos.
En dicho sentido, cabe sealar la visibilizacin de las mujeres lesbianas, las
discusiones y propuestas sobre derechos sexuales, el abordaje del feminicidio, la trata y
trfico de mujeres, la activa presencia de las mujeres jvenes, la organizacin de
mujeres en torno a la exigibilidad de derechos, en el marco de servicios pblico, como
son los Comits de Usuarias de la Ley de Maternidad Gratuita.
La creacin de asociaciones de mujeres que participan en los gobiernos
seccionales es el resultado de los avances en materia de participacin poltica, desde la
Asociacin de Mujeres Municipalistas del Ecuador (AMUME), la Asociacin de
Mujeres Consejeras Provinciales del Ecuador (ACOPE) y la Asociacin de Mujeres de
Juntas Parroquiales Rurales del Ecuador (AMJUPRE), se impulsan cambios en las
polticas pblicas, incorporando el enfoque de gnero, incluyendo en ello, la elaboracin
de presupuestos.
Por su parte, el movimiento de mujeres indgenas logra una estructuracin
nacional, con la creacin del Consejo Nacional de Mujeres Indgenas del Ecuador
(CONMIE) en el ao 2002, que plantea de manera especfica su lucha autnoma por los

derechos de las mujeres indgenas e incorpora el enfoque de gnero. La organizacin de


las mujeres afroecuatorianas, logra una creciente presencia en diversos mbitos. No
obstante, hay serias limitaciones en el tratamiento de las diferencias culturales y falta
dilogo intercultural.
Temas en torno a la movilidad humana presenta un creciente inters,
precisamente por las transformaciones del pas que lo configuran como lugar de salida,
de destino, de trnsito y de retorno, a lo que se suma la constate migracin interna y el
surgimiento de desplazamiento forzoso. La feminizacin de la movilidad humana y sus
repercusiones, es un campo que se empieza a trabajar.
As tambin, se crea una multiplicidad de agrupaciones de mujeres con diversas
finalidades, que en comn guardan una crtica a las inequidades de gnero; muestra de
ello, es el dato que proporciona el CONAMU, sobre la Plataforma de Accin para el
perodo 2004-2009, pues fue elaborada con la consulta a 109 organizaciones de base y
320 organizaciones territoriales en 17 provincias.114
Esta multiplicidad del movimiento de mujeres, en donde se hace constante lo
ldico, el arte, las auto-convocatorias, las redes, las alianzas, entre otras innovaciones,
no se tradujo en una consolidacin del crecimiento del movimiento de la dcada de
1990; ms bien, son generalizadas las visiones de debilitamiento, dispersin, reflujo,
falta de articulacin y una dependencia a las agendas internacionales y la presencia de la
cooperacin.
No obstante, lo anterior solo muestra parte del recorrido del movimiento de
mujeres, pues ms bien, la multiplicidad existente, invita a una lectura renovada de las
respuestas dadas, ante los propios logros, nuevas realidades y problemticas nacionales
y locales, que indiscutiblemente, se dan en un contexto de globalizacin.
En sntesis, en estas tres dcadas, hay un proceso sostenido de lucha por la
visibilizacin de las demandas de las mujeres, cuyas conquistas se han plasmado en
reformas jurdicas, en modificaciones institucionales y construccin de polticas
pblicas orientadas a la equidad de gnero. Proceso, que si bien es diferencial, tiene un
alcance nacional e involucra la presencia en lo pblico de la diversidad de las mujeres,
aunque falta mayor re-conocimiento entre ellas. Conquistas que si bien marcan hitos en
la historia ecuatoriana, representan un abrir la puerta a las transformaciones, estando

114

Raquel Rodas, Muchas voces demasiados silencios, p.90.

pendiente rupturas al orden a fin de hablar de transformaciones profundas en la equidad


de gnero.
Los enfoques de derechos humanos, gnero y feminismos, fueron incorporados
en las distintas acciones del movimiento de mujeres, en unos casos articulndose a otros
niveles de anlisis y accin, como clase, etnia, cultura, en otros no; sin duda, ello ha
presentado un sinnmero de crticas que giran sobre la utilidad poltica para el
movimiento, especialmente en la capacidad emancipadora de los abordajes. El repensar
las miradas, es una tarea urgente.

2.2. El derecho a una vida libre de violencia

Los derechos humanos, en tanto construccin histrica, son un campo complejo


en su fundamentacin y accin. Una tensin constante se expresa entre las dimensiones
universal y particular; si bien la primera sent las bases de que toda persona es sujeto de
derechos, no contempl en su inicio varias especificidades, una de ellas la situacin de
las mujeres y sus derechos.
Son los movimientos de mujeres y feministas a nivel mundial,

quienes

impulsaron la crtica al respecto y formul la necesidad de que los derechos humanos,


para ser tales, deben incorporar el tratamiento de las situaciones particulares de las
mujeres. Este proceso logr el reconocimiento formal de sus demandas, en la
realizacin de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, efectuada en Viena en
1993. As, tanto en la Declaracin, como en su Programa de Accin, se estableci la
universalidad de los derechos de las mujeres como derechos humanos, as tambin,
inst a los Estados a implementar todas las medidas necesarias para erradicar la
violencia de gnero y las acciones que a partir de esto se impulsaron dieron lugar a la
posterior Declaracin sobre la Eliminacin de la Violencia contra la Mujer.
El reconocimiento de las diversas formas de subordinacin -como por ejemplo,
el patriarcado y el machismo- a las cuales las mujeres han sido sometidas a lo largo del
desarrollo de la humanidad, ubica la reflexin en las condiciones de poder, econmicas,
culturales, tnicas, religiosas y otras, que estructuran o configuran las sociedades y no
en situaciones puntuales de ciertas mujeres.
Dicha argumentacin es clave en la fundamentacin de los derechos humanos de
las mujeres, pues las acciones econmicas, culturales y otras, orientadas a mejorar las
condiciones y calidad de vida de las mujeres, dejan de ser polticas y programas que

solventan necesidades focalizadas, para constituirse en derechos que deben ser


garantizados. Las mujeres dejan de ser destinatarias de acciones para ser consideradas
personas sujetos de derechos, con quienes interlocutor; dejan de ser medios para ser
ellas en s, una finalidad.
As tambin, permite replantear la dicotoma pblico-privado, pues evidencia
cmo el orden domstico responde al orden poltico de las sociedades y ruptura la
divisin al poner en el tapete de lo pblico lo privado y por tanto de responsabilidad del
Estado.
Implica tambin, repensar el principio de igualdad y no discriminacin de los
derechos humanos, pues uno de los aportes del movimiento de mujeres a nivel mundial,
fue mostrar que la violencia contra la mujer es una forma de discriminacin que
perpeta el orden de dominacin de lo masculino y las relaciones desiguales de poder
entre hombres y mujeres, amplia la concepcin inicial, hacindolos ms incluyentes y
complementando la nocin de igualdad con el de equidad de gnero.
El reconocimiento de la violencia contra la mujer como una violacin de los
derechos humanos, dio paso a configurar el derecho a una vida libre de violencia, a
partir de lo cual se dio una serie de intervenciones internacionales y nacionales. Si bien
la lucha contra la mujer se inici dando nfasis en el campo familiar, en poco tiempo, se
ampli para considerar diversas formas de violencia en lo pblico y privado; esto es, en
los espacios de la familia, la comunidad y la violencia cometida o tolerada por los
Estados.
El reconocer que la violencia contra la mujer es una violacin de los derechos
humanos, implica que el derecho a una vida sin violencia, es un derecho protegido
jurdicamente y por tanto, son los Estados tiene la responsabilidad de prevenir, erradicar
y sancionar los hechos de violencia, as como de promocionar la no violencia contra la
mujer. En este sentido es parte del sistema Internacional de los Derechos Humanos y se
articula al conjunto de instrumentos internacionales y regionales en el marco del a
integralidad de los derechos humanos y la necesaria intervencin multidimensional y
multisectorial.
Efectivamente, en la actualidad se cuenta con un amplio campo de instrumentos
y estndares internacionales que, en conjunto, apuntan a garantizar el derecho a una
vida sin violencia, sobre los cuales los Estados deben rendir informes peridicos de su
cumplimiento, ante los Comits establecidos.

Por su parte el Sistema de Naciones Unidas, por medio de una Relatora Especial
sobre la violencia contra la mujer, sus causas y consecuencias115 y de Relatoras
Especiales116, en varias de sus instancias adelantan estudios temticos y globales de
carcter peridico, que den cuenta de la situacin de las mujeres y de los cambios
efectuados, para incidir en la concientizacin mundial de la temtica.
Partiendo del reconocimiento de que la violencia contra la mujer responde a la
desigualdad de poder entre hombres y mujeres, histricamente construida y estructurada
en un rgimen patriarcal; y de su interrelacin con dimensiones culturales, de clase,
pertenencia tnica, diferencias en capacidades fsicas y mentales, diversidad etrea,
nacionalidad, religiosa y de otras condiciones sociales, la Declaracin sobre la
eliminacin de la violencia contra la mujer, en su artculo 1, define como violencia
contra la mujer a todo acto de violencia basado en la pertenencia al sexo femenino que
tenga o pueda tener como resultado un dao fsico, sexual o psicolgico para la mujer,
as como las amenazas de tales actos, la coaccin o la privacin arbitraria de la libertad,
tanto si se producen en la vida pblica como en la vida privada.
En este sentido, el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la
mujer, en su Recomendacin general No. 19, establece que la violencia contra la mujer
por motivos de gnero es:

La violencia dirigida contra la mujer porque es mujer o que la afecta en forma


desproporcionada. Incluye actos que inflingen daos o sufrimientos de ndole fsica,
mental o sexual, amenazas de cometer esos actos, coaccin y otras formas de privacin
de la libertad.
La violencia contra la mujer, que menoscaba o anula el goce de sus derechos
humanos y sus libertades fundamentales en virtud del derecho internacional o de los
diversos convenios de derechos humanos, constituye discriminacin, como la define el
artculo 1 de la Convencin.

Tambin en el marco internacional, se plantea la particular preocupacin por


grupos de mujeres que presentan mayor vulnerabilidad en la garanta de sus derechos,

115

Creada a partir de la Conferencia de Viena, desde la Comisin de Derechos Humanos, en 1994 y


contempla los mecanismos para garantizar la periodicidad de los estudios.
116
Posteriormente se han creado Relatoras Especiales para realizar estudios especficos por ejemplo sobre
explotacin sexual. Tambin en las Relatoras Especiales establecidas dentro de los mandatos respectivos
de las agencias del Sistema, se viene incorporando el estudio especfico de las mujeres, por ejemplo sobre
ejecuciones extrajudiciales, sobre la independencia de los jueces, tortura, salud, etc.

ya que por ser parte de grupos minoritarios y/o aminorados socialmente, estn ms
propensas a mltiples formas de violencia, como son las mujeres indgenas, las mujeres
en condicin de refugio, aquellas que se encuentran privadas de la libertad, mujeres
adultas mayores, entre otras particularidades.
Respecto a las mujeres que se encuentran en conflictos armados internos o
internacionales, un hito, constituye la resolucin 1325 del Consejo de Seguridad,
relativa a las mujeres, la paz y la seguridad (2000), en la cual se establecen medidas
especiales para precautelar los derechos de mujeres y nias durante y despus de los
conflictos armados y la responsabilidad de los Estados para sancionar a los culpables.
En cuanto a las formas de violencia, stas son mltiples, convergentes y en
muchos casos son reiterativas, se configuran en los mbitos polticos, econmicos y
culturales, se expresan en lo fsico, psicolgico, emocional, sexual y econmico, a lo
que habra que aadir la dimensin espiritual, poco abordada, para referir a la integridad
de las mujeres. Suceden en la familia, en la comunidad, en la sociedad en general y en
espacios de actuacin del Estado.
Por tanto, la violencia en sus distintas manifestaciones tiene como principal
efecto, la restriccin o anulacin del pleno goce del conjunto de los derechos
universales y especficos de las mujeres.
Ilustra lo anterior prcticas como: violencia intrafamiliar, matrimonios forzados
y/o precoces, ablacin o mutilacin genital femenina, infanticidio femenino, violacin
sexual (incluyendo el de la pareja), acoso sexual, feminicidio, prcticas discriminatorias
en la alimentacin, iniciacin sexual violenta, trata de mujeres, explotacin y
esclavizacin sexual, esterilizacin forzada, abusos de las diversas autoridades
gubernamentales hacia las mujeres, prcticas mdicas a lesbianas, mujeres con
discapacidades o con padecimientos mentales. A esto se suma todo obstculo,
econmico, poltico y cultural, que impida a las mujeres el goce de sus derechos y
libertades.
En su gran mayora, la violencia contra la mujer es ejercida por un infractor
masculino, en algunos casos son mujeres quienes comenten actos de violencia contra
otras mujeres, por ejemplo en actos de trata, en las relaciones de pareja, en explotacin
laboral o en conflictos armados. Si bien estos hechos son minoritarios, son necesarios
considerarlos. Tomando en cuenta que la mayora de actos de violencia contra la mujer
son cometidos por actores privados a nivel individual e institucional, demanda que los
Estados desplieguen acciones mayores que permitan una eficaz proteccin a las

mujeres, incluyendo reformas en el Sistema de Justicia, a fin de que las violaciones no


queden en la impunidad y cuenten con el derecho a la reparacin.
De lo expuesto y para resumir, el derecho a una vida libre de violencia, es un
derecho humano de las mujeres, implica la prevencin, erradicacin y sancin de los
hechos que las violentan porque constituye una forma de discriminacin por condicin
de gnero, abarca tambin la promocin de la no violencia contra las mujeres. Es un
derecho protegido jurdicamente y parte del Derecho Internacional de los derechos
humanos, por tanto son los Estados quienes tienen la responsabilidad de garantizarlo
efectivamente; el marco de proteccin y sus estndares internacionales, estn dados por
los instrumentos especficos sobre los derechos humanos de las mujeres, como aquellos
comunes para hombres y mujeres.
Este derecho evidencia de manera singular la integralidad e interdependencia de
los derechos humanos, pues al reconocer las diversas formas de violencia contra la
mujer y que ellas son un impedimento para el ejercicio y disfrute de los derechos
humanos, requiere precisamente para su cabal cumplimiento de la efectiva garanta de
los otros derechos, por ejemplo, a la vida, libertades, seguridad e integridad, personal,
salud, trabajo, vivienda, paz, desarrollo, etc.
A nivel nacional, adems de la adecuacin del marco normativo ajustado al
marco internacional y en general a los avances en derechos humanos, se requiere de una
adecuada institucionalidad, de polticas, programas y recursos efectivos y suficientes,
que en conjunto permitan crear un contexto favorable para el ejercicio de los derechos
por parte de sus titulares, las mujeres. A ellas, por su parte, como un aspecto clave de la
exigibilidad de sus derechos, les corresponde la accin veedora del cumplimiento de los
compromisos estatales.
Ahora bien, cmo se expres en el Ecuador, el derecho a una vida libre de
violencia? Retomando los elementos referidos en el contexto internacional y nacional,
es el movimiento de mujeres, que avanza a partir del retorno a la democracia y en medio
de un contexto internacional favorable, el que activa la lucha por los derechos de las
mujeres. Siendo el tema de la violencia intrafamiliar, el que cobra mayor relevancia
como una experiencia sostenida que logra incidir en el mbito normativo, en la
institucionalidad del Estado y de la sociedad civil y en las polticas pblicas.
Los antecedentes de la exigibilidad del derecho a una vida libre de violencia,
especficamente en trono a la violencia intrafamiliar, se inician en la dcada de 1980,
con el surgimiento de algunas ONG que actan en las ciudades de Quito, Guayaquil y

Cuenca, que en estrecha coordinacin con el movimiento de mujeres, impulsan la


temtica de la violencia de la mujer, como un tema de inters pblico.
Es as, que en 1983, se crea el Centro Ecuatoriano para la Promocin y Accin
de la Mujer, CEPAM,117 y se constituye una entidad pionera en el trabajo especfico en
el tema de la mujer, acta en estrecha relacin con el movimiento de mujeres,
inicialmente con una cobertura local en barrios del sur de Quito, posteriormente
desarrolla varias estrategias para impulsar una accin con repercusin nacional,
precisamente se conforma CEPAM Guayaquil, que en los aos iniciales constituan una
sola institucin y posteriormente acta en forma independiente.
En sus primeros aos, el CEPAM impulsa iniciativas de organizacin,
formacin poltica y de respuesta a necesidades de las mujeres en temas de desarrollo
barrial, en el campo de la salud, educacin e iniciativas econmicas. En 1985 ofertan un
servicio legal gratuito para mujeres de escasos recursos, que paulatinamente, suman
servicios mdico, social y psicolgico, lo que les permite una visin ms integral. Estas
acciones permiten al equipo de profesionales interrogarse y ensayar alternativas frente a
las problemticas detectadas. En 1986, conjuntamente con Instituto Latinoamericano de
Ciencias Sociales, ILDIS, realizan el Primer Foro Nacional sobre la Violencia a la
Mujer.
En 1988, junto con el Comit Pro Mejoras del barrio El Carmen en el sur de
Quito, la Direccin Provincial de Salud de Pichincha y el Programa Salud Familiar y
Comunidad impulsan la creacin de un Centro de Salud, en el cual se implementa un
modelo de atencin alternativo para las mujeres. A la par, desarrollan un proceso de
formacin a mujeres de barrios populares como orientadoras legales en torno a la
violencia contra la mujer.
As, a las lneas de trabajo iniciales del CEPAM, se incorporan el tema de
atencin y prevencin de la violencia contra la mujer, la salud sexual y reproductiva,
que paulatinamente sern abordados desde los enfoques de derechos humanos y de
gnero. La organizacin pasa de intervenciones puntuales y distantes del Estado, al
diseo de intervenciones orientadas a la institucionalizacin de dichas temticas en el
aparato estatal.
Por esta poca, en 1986, el rea de la mujer del Centro de Planificacin y
Estudios Sociales, CEPLAES, tambin abre el servicio jurdico y psicolgico para
117

Iniciativa de varias profesionales, algunas de ellas procedentes de una militancia de izquierda cristiana
y un amplio compromiso con los sectores populares.

mujeres vctimas de violencia e inicia la serie Cuadernos de la Mujer; tambin realiza


estudios, cuyos resultados son expuestos en un seminario nacional efectuado en 1989.
En el ao e 1986, tiene lugar el Primer Encuentro de Servicios de Asesora Legal
a Sectores Sociales del Ecuador, auspiciado por el Instituto Latinoamericano de
Servicios Legales Alternativos, ILSA.
Estas experiencias, especialmente de los servicios implementados por las ONG,
generan una reflexin que establece el vnculo entre la condicin de clase social y la
subordinacin de las mujeres por condicin de gnero y varias formas de violencia,
especialmente a nivel familiar, temticas que a la poca no eran abordadas. Ello motiva
a la realizacin de una serie de estudios que indagan dichas problemticas, elaboran
propuestas y generan espacios de reflexin-accin; a su vez, todo esto dinamiza el
propio movimiento de mujeres.
Es relevante, la realizacin en 1988, de la primera Asamblea de Accin por el
Movimiento de Mujeres, con la participacin delegadas de varias provincias del pas, en
la cual acuerdan demandar que el Estado destine, en cada una de las provincias, a una de
las Comisaras existentes, exclusivamente para la atencin de demandas de mujeres.
En noviembre de 1989 se da otro hecho importante: la realizacin conjunta entre
CEPAM, CEPLAES y el Centro de Investigacin y Accin de la Mujer, CIAM, con el
apoyo del Comit de Amrica Latina y el Caribe para los Derechos de la Mujer,
CLADEM, del Seminario Nacional sobre el Cdigo Penal, que analiza las reformas
necesarias y cuyos resultados son entregados a la Comisin del Nio y la Familia del
Congreso Nacional. Acompaa a estas iniciativas, una campaa de prevencin,
impulsada por la Direccin Nacional de la Mujer, DINAMU. Cierra este intenso
perodo, la marcha al Congreso Nacional para pronunciarse sobre las reformas al
Cdigo Penal, presentar la propuesta para la creacin de las comisaras de la mujer y
creacin de albergues para mujeres vctimas de violencia.
Como se puede observar, la dcada de 1980, tiene su particular importancia en la
puesta en escena en lo pblico de la temtica de la violencia contra la mujer. Trabajo
que se sustenta en una relacin directa con organizaciones de mujeres, de la
implementacin de servicios jurdicos, de salud fsica y psicolgica, y de mltiples
iniciativas de capacitacin y fortalecimiento organizativo; acciones acompaadas de
estudios especficos muchos publicados y difundidos, de actos polticos, de
movilizaciones y de la adopcin de estrategias polticas orientadas a la

institucionalizacin del tratamiento de la violencia. Ser, en la dcada siguiente, en que


se plasmarn varias de las conquistas impulsadas por el movimiento de mujeres.
En 1990 se crea el Centro de Estudios e Investigaciones de la Mujer
Ecuatoriana, CEIME, el cual abre servicios de capacitacin, legales y teraputicos a
mujeres victimas de violencia, impulsa el trabajo en derechos humanos de las mujeres y
la reflexin sobre gnero; en coordinacin con la Fundacin Mara Guare, creada en
este mismo ao en la ciudad de Guayaquil, se impulsa un estudio en juzgados y
comisaras sobre la violencia domstica y el delito sexual, y en 1993 se propicia la
conformacin del Foro de Mujeres.
Tambin en 1990, se crea la casa Refugio para Mujeres y Menores con la
finalidad de brindar acogida y apoyo a mujeres de escasos recursos econmicos
vctimas de violencia.
En Cuenca, en 1993, adquiere la personera jurdica la ONG Servicios para un
Desarrollo Alternativo del Sur, SENDAS, que vena trabajando desde finales de la
dcada de 1980 y que incorpora para esta fecha el enfoque de gnero sus acciones y la
temtica de la violencia contra la mujer.
Al acumulado de la dcada de 1980 y las acciones continuas durante los
primeros aos de la dcada de 1990, se suman las acciones desplegadas desde la
Organizacin Panamericana la Salud, OPS, que impulsa el tema de la violencia contra la
mujer como un asunto de salud pblica; del Fondo de Poblacin de Naciones Unidas,
UNFPA, que enfatiza sobre la salud de la mujer; y del Fondo de Naciones Unidas para
la Mujer, UNIFEM, que en 1994 establece su oficina regional en Ecuador. Tambin se
juntan aperturas estatales, especialmente desde la DINAMU y la creacin en 1994 de la
Oficina de Defensa de los Derechos de las Mujeres y la Familia, ODMU.
El proceso aproximadamente de 15 aos, crea una base organizativa, de
evidencias y argumentos sobre la situacin de la mujer ecuatoriana en el tema de la
violencia de gnero, que permite sustentar varias demandas y articular voluntades,
dando lugar, en 1994, a la creacin de las Comisaras de la Mujer, seis aos despus de
la primera propuesta pblica.
Precisamente, como respuesta a la demanda de la Fundacin Mara Guare de
Guayaquil, se conforma en dicha ciudad la primera Comisara de la Mujer, que en un
ao recept 7.363 denuncias, de las cuales el 96% fueron de mujeres.118

118

OPS, Violencia contra las mujeres. La ruta critica en el Ecuador, OPS, Quito, 1990, p. 25.

Las Comisaras de la Mujer y la Familia se crean en 1994, mediante acuerdo


ministerial 3548, en el gobierno de Sixto Durn Balln; tambin se conforman 5
Comisaras piloto en las ciudades de Quito, Guayaquil, Cuenca, Esmeraldas y
Portoviejo. Durante un primer momento, operan bajo un modelo mixto, esto es, con la
participacin de un grupo de ONG y el Estado.
Para ello se efectu un proceso de calificacin de ONG para establecer su
capacidad tcnica y seleccionar a las ms idneas para sumir la labor de apoyo tcnico
en las Comisaras. Las entidades seleccionadas fueron: CEPAM Quito, Mara Guare en
Guayaquil, Corporacin Mujer a Mujer en Cuenca, El Foro de la Mujer y la Familia,
FODIMUF en Esmeraldas y la Fundacin Nuevos Horizontes en Portoviejo. Las
instituciones del Estado designadas para el proceso fueron: Ministerio de Gobierno y
Polica, Ministerio de Bienestar Social y Direccin Nacional de la Mujer, DINAMU.
Posteriormente, en 1995 se dicta la Ley Contra la Violencia a la Mujer y la
Familia (Ley 103), que permiti contar con un marco jurdico especfico que respalde la
formulacin de polticas pblicas, pues plantea en su Art. 1 que su finalidad es: []
proteger la integridad fsica, psquica y la libertad sexual de la mujer y los miembros de
su familia, mediante la prevencin y la sancin de la violencia intrafamiliar y los dems
atentados contra sus derechos y los de su familia. Sus normas deben orientar las
polticas del Estado y la comunidad sobre la materia.
As tambin, a partir de la Ley, las Comisaras dejaron de ser Juzgados de
Instruccin y su potestad se enmarc en la aplicacin de la Ley en los aspectos de su
competencia y con la facultad de emprender acciones preprocesales en casos de delito,
que luego son remitidos a los Juzgados Penales.
En 1997 se realiza una autoevaluacin del proceso piloto emprendido con las
cinco Comisaras, en la cual se ratifica la pertinencia de las acciones y se ubican
avances y lmites existentes. El CEPAM plantea al Ministerio de Gobierno una
propuesta para que el presupuesto de las Comisaras sea asumido por el Estado en forma
permanente y se ample la cobertura. Esto se concreta a finales de ese ao y hasta 1999
se crean varias Comisaras.
En 1998, CEPAM implementa una nueva modalidad de trabajo denominada
Comisaras Itinerantes con la finalidad de extender el nexo de accin entre las
Comisara y los barrios populares y/o sectores rurales, acortando la brecha en el acceso
a dichos servicios. En el 2000 se crea la Direccin Nacional de Comisaras.

Para el perodo 2000-2002 el modelo mixto ONG-Estado, se flexibiliza y tres de


las cinco contrapartes de las Comisaras iniciales continan participando (en Guayaquil,
en Esmeraldas y en Cuenca); las ONG contrapartes en Quito y Portoviejo se retiran. El
CEPAM prioriza la realizacin de las Comisaras Itinerantes, aspirando a que esta
iniciativa se difunda a nivel nacional, sin que esto sea asumido por el Estado.
Actualmente hay 30 Comisaras en 17 de las 22 provincias del pas, estando pendiente
an, la creacin en las restantes provincias.
En lo que va de la presente dcada, se destaca la incorporacin del tema de
violencia contra la mujer a nivel de los gobiernos seccionales, as, en Quito y Cuenca se
impulsan importantes procesos de institucionalizacin del tema de prevencin y
atencin a vctimas de violencia intrafamiliar, siendo el caso del Municipio del Distrito
Metropolitano de Quito (DMQ) el ms avanzado, adems de ser una experiencia
pionera en el pas. Se activan tambin redes intersectoriales en torno al tema.
Como se puede apreciar, el tratamiento de la violencia contra la mujer, en el
marco de la exigibilidad del derechos a una vida libre de violencia, cuenta con una
importante trayectoria en el nivel del tratamiento de la violencia intrafamiliar, en la que
la creacin de las Comisaras de la Mujer, la Ley Contra la Violencia a la Mujer y la
familia y la adopcin de polticas pblicas son los avances ms significativos.
El nfasis en la violencia intrafamiliar, no implica que no se hayan abordado
otros aspectos de la violencia contra las mujeres, en tanto forma de discriminacin, que
no pueden dejar de ser mencionados. Entre estos estn las acciones en el mbito laboral,
en la participacin poltica, y ms recientemente en los aspectos econmicos y
culturales. As tambin, nuevos temas surgen con tratamiento especfico, como son: la
situacin de las mujeres lesbianas y otras diversidades sexuales, de las mujeres privadas
de la libertad, mujeres en diversas situaciones de movilidad humana, respecto de los
derechos sexuales y derechos reproductivos, explotacin sexual, feminicidios, que cada
vez ms cobran presencia en la escena pblica. Otros aspectos relevantes son la
incidencia de la transversalizacin del enfoque de gnero en las diversas polticas
pblicas y en la elaboracin de presupuestos, las estrategias para incidir en aspectos
macroeconmicos y la elaboracin del segundo Plan de Igualdad de Oportunidades para
el perodo 2004-2009.
Los avances de las prcticamente tres dcadas del accionar del movimiento de
mujeres, tambin se expresan otras leyes que garantizan varios derechos, entre las
principales, se mencionan: la Ley de Fomento, Apoyo y Proteccin a la Lactancia

Materna (1995), la Ley de Derechos y Amparo del Paciente (1995), la Ley de Amparo
Laboral a la Mujer (1997), la Ley de Elecciones (2000), la Ley la Ley de Maternidad
Gratuita y Atencin a la Infancia (2006), la Ley Orgnica de Salud (2006), la Ley de
Educacin para la Democracia (2006). Sin olvidar, la activa participacin en los dos
procesos constituyentes que permitieron importantes avances en materia de derechos
humanos de las mujeres, especialmente en la Constitucin de 1998.
En cuanto a cambios institucionales, a ms de los sealados, estn la creacin de
la Comisin Permanente de la Mujer, Niez y Juventud del Congreso Nacional (Actual
Asamblea Nacional), la Direccin Adjunta de la Mujer y la Niez en la Defensora del
Pueblo, la Direccin Nacional de Gnero del Ministerio de Gobierno (DINAGE); a
nivel se gobiernos seccionales se establecen Comisiones u oficinas para impulsar en
tema de la Mujer, por lo general junto a familia y niez, en las cuales la incorporacin
del enfoque de gnero, de derechos humanos y de equidad, se van incorporando de
manera creciente.
Es vidente que en este importante proceso hay varias actoras, desde el Estado, el
Sistema de Naciones Unidas y otros organismos internacionales; sin duda, el
movimiento de mujeres en su multiplicidad es el principal sujeto de las
transformaciones logradas.

2.3. Los desafos

No obstante las conquistas logradas, el pleno goce del derecho a una vida sin
violencia, est an lejos de ser garantizado para la gran mayora de mujeres en el pas.
La situacin de extrema pobreza, la persistencia de la violencia intrafamiliar, la
inequidad en el acceso a servicios por parte de las mujeres, y en general, las relaciones
de desigualdad y subordinacin de la mujer, que en si son formas de violencia, son
realidades que vulneran los derechos de las mujeres cotidianamente.
Lo anterior se enmarca en la tensin constante de los derechos humanos, en
general, de lograr un mayor desarrollo en su formulacin poltica y jurdica, mientras
son menores los avances en su aplicacin, pues no slo que persisten las violaciones que
busca evitar, sino que muchas veces hay nuevas expresiones o aumenta su magnitud. El
desafo consiste, precisamente, en potenciar la dimensin emancipadora de los derechos
humanos en el da a da de la existencia, lo que demanda movilizacin de pensamiento y
accin constantes.

Es importante considerar que situaciones naturalizadas por miles de aos, como


lo es la violencia contra la mujer, impide el propio reconocimiento como problemtica
social, menos an como un derecho humano. Transformar las barreras culturales
demanda que se destinen mayores recursos, intervenciones globales y perdurables en el
tiempo. Sera totalmente ingenuo pensar que con las acciones descritas las
transformaciones sustanciales, estn dadas.
En este sentido, cobra especial importancia, el debate en el seno del movimiento
de mujeres, sobre la politicidad de sus acciones. Para varias mujeres y organizaciones,
la priorizacin del enfoque de gnero en detrimento del anlisis de clase y tnicocultural, la restriccin de las acciones en torno a Estado y la ingerencia de la
cooperacin internacional, ha disminuido la fuerza emancipadora, subversiva y
liberadora del accionar de las mujeres, respondiendo al contexto ecuatoriano. Para otras,
el nfasis est en nuevas condiciones, lecturas y enfoques que presentan otras
oportunidades a ser aprovechadas.
Ms que posturas antagnicas, las reflexiones apuntan a construir un anlisis
crtico y autocrtico del quehacer frente a la complejidad del mundo globalizado, que
requiere articular diversas entradas frente a la estructuracin del orden patriarcal para
transformarlo. La simultaneidad de intervenciones son necesarias para conformar un
espectro amplio de lucha a nivel nacional, subnacional y supranacional, en donde a la
par de considerar el mbito normativo, la institucionalidad y las polticas pblicas,
demanda tratar otros espacios de poder como son los medios masivos de comunicacin,
la educacin, la organizacin del trabajo, las iglesias y otros, que son piezas centrales en
la reproduccin simblica y material de la subordinacin de la mujer. Abordaje que no
puede darse sin la consideracin de la diversidad de las mujeres y por tanto, de sus
problemticas especficas.
La experiencia sobre la erradicacin de la violencia intrafamiliar, durante los 12
aos de existencia de las Comisaras de la Mujer y 11 aos de la Familia y de la Ley
Contra la Violencia a la Mujer y la Familia, hace notorio que el objetivo de dar atencin
a vctimas de violencia y hacer justicia, abri un camino cuyos resultados son parciales.
Proceso que requiere ser revisado, pues las Comisaras deberan ser parte de la
Administracin de Justicia, la cual debe incorporar integralmente en su estructura y
funcin, los enfoques de derechos humanos y equidad de gnero, para dar un
tratamiento correcto a las diversas formas de violencia que enfrentan las mujeres.

El trabajo de las Comisaras, debe avanzar no solo en la ampliacin de su


cobertura, sino en la facilitacin del acceso, una modalidad ya planteada es la figura de
Comisara Intinerante, tambin en la calidad del servicio, debe superar el nfasis legal,
para concretar y generalizar el servicio integral, que incorpora la atencin mdica y
psicolgica. Al respecto las ONG que trabajan en el tema cuentan con un acumulado
significativo

al

respecto,

que

comprende

conocimientos,

metodologas

procedimientos. El tema de la diversidad cultural / tnica, etrea es incipientemente


topado y es parte de asegurar la calidad del servicio, como uno de los elementos para
garantizar el derechos humanos.
En suma, el desafo crucial se expresa en responder al interrogante de cmo
consolidar el proceso avanzado en la exigibilidad del derecho a una vida libre de
violencia. Para ello se requiere asumir la transformacin de las limitaciones existentes,
principalmente en la voluntad poltica del Estado y de otras formas de poder, para
asumir con la fuerza que corresponde a la magnitud de la problemtica de las mujeres,
esto se traduce en la designacin de recursos suficientes y en emprender una lucha
sostenida contra la impunidad de la violacin de los derechos de las mujeres, entendidos
en su integralidad y que de paso a formas integrales de reparacin a la multiplicidad de
formas de subordinacin, de discriminacin y de violencias que vulneran los derechos
de las mujeres, de esta forma se puede decir que los derechos humanos si contribuyen a
procesos emancipatorios.

3. Principales procesos de defensa de derechos colectivos indgenas a partir del


retorno a la democracia

3.1. Contexto Jurdico- Poltico

La Constitucin de 1978

Esta Carta Fundamental incorporaba al constitucionalismo ecuatoriano algunas


figuras jurdicas innovadoras en su momento. As, fortaleci el rgimen de partidos
polticos, estableciendo la afiliacin obligatoria para poder participar en elecciones, lo
que pretenda prevenir el advenimiento de nuevos caudillismos, luego de una larga
etapa de ms de cuatro dcadas en la que la poltica ecuatoriana haba sido
protagonizada por el gran caudillo Velasco Ibarra. Se busc la modernizacin del

sistema poltico, ensayando un legislativo unicameral y la eleccin presidencial en dos


vueltas.
Propici la incorporacin efectiva a la vida poltica nacional de sectores
tradicionalmente excluidos mediante la eliminacin de la restriccin de la ciudadana a
los mayores de 18 aos, que saben leer y escribir como rezaba la Constitucin de
1967. A partir de la entrada en vigencia de la Constitucin de 1978, todos los mayores
de edad podan eventualmente elegir, con lo cual se abran las puertas a la participacin
poltica de sectores populares, especialmente indgenas. Para ser elegidos, en cambio, se
deba tener ttulo acadmico, requisito claramente restrictivo que fue eliminado en la
reforma constitucional de 1983.
Al amparo de esta Constitucin y respondiendo a los cambios ideolgicos,
sociales y econmicos que trajo consigo el retorno a la democracia, es que el
movimiento indgena comenz a concretar organizacin y agenda nacionales para
incidir en las polticas pblicas que les afectan. Antes de ese momento histrico, el pas,
la clase poltica y los legisladores constitucionales vieron y comprendieron a los
indgenas como un problema nacional (el problema indgena),119 merecedores del favor
pblico para lograr su integracin efectiva a la nacin ecuatoriana.
As por ejemplo, la Constitucin de 1967, en una disposicin no exenta de
racismo, al hablar de la educacin de campesinos e indgenas dispona que: en las
escuelas establecidas en las zonas de predominante poblacin indgena se usar, de ser
necesario, adems del espaol, el quichua o la lengua aborigen respectiva, que se
propendera que los maestros y funcionarios que traten con l (campesino e
indgena), que conozcan para que el educando conciba en su propio idioma la cultura
nacional y practique luego el castellano. (Art. 38)
Implcitamente, el texto constitucional planteaba que para concebir de manera
genuina a la cultura nacional se requera practicar el idioma castellano.
En cambio, la Constitucin de 1979, respecto a la educacin de los sectores
indgenas dispona que en los sistemas de educacin que se desarrollen en las zonas de
predominante poblacin indgena, se utilizar como lengua principal de educacin el
quichua o la lengua de la cultura respectiva; y el castellano, como lengua de relacin
intercultural. (Art.27). Evidentemente hay un avance en la introduccin, en el texto

119

Ver Marc Becker, La historia del movimiento indgena escrita a travs del las pginas del ucanchi
Allpa, en Sosa-Buchholz y Waters, comp., Estudios Ecuatorianos, un aporte a la discusin, Quito,
FLACSO / Abya Yala, 2006.

constitucional de la nocin de interculturalidad, aun cuando fuera slo en este tema


especfico.
Ms an, la Constitucin de 1978 da un paso adelante en el reconocimiento y
valoracin de las formas econmicas de las comunidades cuando reconoce como uno de
los cuatro sectores bsicos de la economa el del sector comunitario o de autogestin,
integrado por empresas cooperativas, comunales o similares, cuya propiedad y gestin
pertenezcan a la comunidad de personas que trabajen permanentemente en ellas. (Art.
46) Si bien al hablar de empresas se est restringiendo a las formas comunitarias de
produccin orientadas al mercado, por lo menos concibe como jurdicamente aceptable
la propiedad colectiva sobre los medios de produccin, sin excluir a la tierra. Dicha
forma de propiedad colectiva comunitaria, inalienable e indivisible de las tierras
comunitarias, base fundamental de la territorialidad, la cultura y la identidad indgenas
era proscrita en la Constitucin de 1967, que estableca que No habr bienes inmuebles
que a perpetuidad sean inalienables o indivisibles. (Art. 52)
En el mbito de los Derechos Humanos, ya en la Constitucin del 67 se hablaba
del reconocimiento, garanta y promocin de los derechos del hombre como individuo
y como miembro de la familia y dems sociedades que favorezcan el desarrollo de su
personalidad (Art. 23), prefigurando la distincin entre derechos individuales y
colectivos, pero en el catlogo de derechos que inclua, todos estaban formulados como
derechos individuales. No haba en aquella Carta Magna una referencia especfica al
medio ambiente ni proteccin especial a los derechos econmicos, sociales y culturales
an cuando s se regulaba la propiedad, la educacin, el trabajo y la seguridad social, as
como el rgimen de familia.
En cambio, la Constitucin de 1978 era explcita en concebir como titulares de
derechos a los individuos, hombres y mujeres a quienes el Estado garantiza el libre
y eficaz ejercicio y goce de los derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y
culturales, enunciados en las declaraciones, pactos, convenios y ms instrumentos
internacionales vigentes (Art. 44). Con esta disposicin, la Carta Magna del 78
incorporaba al bloque constitucional los derechos enunciados en los instrumentos
internacionales, incluyendo aquellos como las declaraciones, jurdicamente no
vinculantes.
En el mbito de los derechos sociales, se introdujeron el derecho a un nivel de
vida que asegure la salud, la alimentacin, el vestido, la vivienda, la asistencia mdica y
los servicios sociales necesarios; y el derecho a vivir en un medio ambiente libre de

contaminacin. Es deber del Estado velar para que este derecho no sea afectado y tutelar
la preservacin de la naturaleza. La ley establecer las restricciones al ejercicio de
determinados derechos o libertades para proteger el medio ambiente; (Art. 19)
Respecto a la familia, la Constitucin protega a la familia como clula
fundamental de la sociedad e igualmente protega el matrimonio, la maternidad y el
haber familiar (Art. 22). Fueron avances importantes el reconocimiento constitucional
de la igualdad de derechos, obligaciones y capacidad legal de los cnyuges. (Art. 24) y
el de la unin libre como generadora de sociedad de bienes (Art. 23).
El Artculo 27 reconoca a la educacin como deber primordial del Estado. La
educacin oficial se declar laica y gratuita en todos sus niveles, garantizndose la
educacin particular.
Para mayo de 1996, las sucesivas reformas que haba sufrido la Constitucin de
1978 llevaron a que el Plenario de las Comisiones Legislativas realizara y pusiera en
vigencia una Codificacin. En ella aparecen avances importantes, fruto, sin lugar a
dudas, de casi dos dcadas de intensas movilizaciones sociales en las que el movimiento
indgena haba tenido un papel protagnico.120
Las principales reivindicaciones indgenas haban logrado posicionarse en el
tapete de la discusin poltica, fruto de lo cual, el Artculo 1 de la Codificacin de 1996
ya incorpora la definicin del Estado ecuatoriano como soberano, independiente,
democrtico, unitario, descentralizado, pluricultural y multitnico. Que la Carta Magna
reconozca al Ecuador como un pas de pluralidad de culturas y de multiplicidad de
etnias, no solo que consagraba lo evidente, sino que constituy un salto adelante en la
afirmacin de la identidad de pas. Su incorporacin en el discurso jurdico oficial,
negaba el mito predominante en el imaginario nacional hasta finales de los ochentas, de
que los indios son una raza vencida en vas de extincin. 121
Solo en la Asamblea Constituyente de 1997-1998 el movimiento indgena logr
incorporar en la discusin y luego incluir en el texto constitucional aprobado un
conjunto de derechos colectivos cuya titularidad corresponde a los Pueblos Indgenas
que se autodefinen como nacionalidades y al pueblo afroecuatoriano.

La Constitucin de 1998 y los derechos colectivos

120

Desde luego dichas movilizaciones son a su vez fruto de un largo accionar de las organizaciones
indgenas en dcadas anteriores.
121
Ver Erika Silva, Identidad Nacional y Poder, Quito, AbyaYala, 2a. Ed., 2005.

La Constitucin Poltica que marc la vida jurdica del pas desde 1998 hasta
octubre de 2008, como se mencion, fue resultado del proceso poltico marcado por la
crisis poltica de 1997, originada en la destitucin de Abdal Bucaram de la Presidencia
de la Repblica y el vaco de poder generado por la ausencia de apoyo poltico para la
asuncin del mando por parte de la Vicepresidenta de la Repblica, Rosala Arteaga,
que devino en el interinazgo del Presidente del Congreso, Fabin Alarcn.
Es fruto, entonces, de una coyuntura de gran efervescencia poltica y
movilizacin social. Varios movimientos sociales de distinto signo, movilizados por
diversas causas, estaban en capacidad de incidir en el trabajo de los Asamblestas. El
movimiento indgena haba llegado a un punto culminante de su proceso poltico. Luego
de las emblemticas jornadas de lucha en 1990, 1992 y 1995 eran vistos como un
referente de los sectores populares a nivel nacional.
En relacin a los derechos colectivos indgenas, la Constitucin de 1998
incorpora algunos avances importantes, que se ponen de manifiesto desde el Prembulo
de la Carta Fundamental, en donde se seala que el Pueblo del Ecuador Proclama su
voluntad de consolidar la unidad de la nacin ecuatoriana en el reconocimiento de la
diversidad de sus regiones, pueblos, etnias y culturas. Consecuente con esta voluntad,
en el artculo 1 del la Constitucin se define al Ecuador como un estado social de
derecho, unitario, independiente, democrtico, pluricultural y multitnico.
Este reconocimiento explcito de la pluriculturalidad y multietnicidad del Estado
ecuatoriano, incluido ya en la Codificacin de 1996, no fue gratuito, sino fruto de la
intensa lucha del movimiento indgena que a partir de la ltima dcada del siglo XX se
convirti en indiscutible protagonista de la poltica nacional. Sin embargo, la Asamblea
Constituyente no lleg a dar paso al reconocimiento de la multinacionalidad, como era
la aspiracin del movimiento indgena.
An as, la Constitucin reconoce la existencia de pueblos indgenas que se
autodefinen como nacionalidades de races ancestrales y forman parte del Estado
ecuatoriano nico e indivisible (Art. 83).
En ese contexto, el art. 84 de la Constitucin, consagra un conjunto de derechos
colectivos cuya titularidad corresponde a los pueblos indgenas, referidos a territorio,
identidad, participacin, autonoma interna, ejercicio de la autoridad, justicia propia.
Entre los derechos colectivos indgenas reconocidos por el art. 84 de la Constitucin
podemos mencionar los siguientes:

El derecho a Mantener, desarrollar y fortalecer su identidad y tradiciones en lo


espiritual, cultural, lingstico, social, poltico y econmico (numeral 1), por el cual la
Constitucin garantiza el respeto y la promocin de las costumbres e identidad de los
pueblos indgenas en todos los ordenes de la vida: en sus expresiones espirituales
(creencias acerca del mundo, mitos, leyendas, etc.); en sus expresiones culturales
(cantos, ritmos, artes, diseos, vestuario, etc.); en sus expresiones lingsticas (uso
cotidiano y oficial de los idiomas propios); en sus expresiones sociales (formas internas
de organizarse en comunidades, asociaciones, federaciones, etc.); en sus expresiones
polticas (formas de designacin de sus autoridades y representantes); en sus
expresiones econmicas (mingas, cambio de manos, y otras formas desconocidas por la
sociedad nacional). (Chvez, 2005)
Tambin se reconoce el derecho a Conservar y desarrollar sus formas
tradicionales de convivencia y organizacin social, de generacin y ejercicio de la
autoridad (numeral 7).
El territorio es la base material sobre la que se sustentan los derechos colectivos
de los pueblos indgenas. Esto quiere decir que sin territorio, los pueblos tienen muy
pocas posibilidades de subsistir.
El Artculo 84 de la Carta Magna, garantiza los siguientes derechos vinculados
con las tierras y territorios indgenas:
1. Conservar la propiedad imprescriptible de las tierras comunitarias, que sern
inalienables, inembargables, e indivisibles, salvo la faculta del Estado para
declararlas de utilidad pblica y [] (numeral 2).
2. Mantener la posesin ancestral de las tierras comunitarias y a obtener su
adjudicacin gratuita, conforme a la ley (numeral 3); y, a
3. No ser desplazados, como pueblos, de sus tierras (numeral 8), todos ellos
vinculados con la tierra y el territorio.

Las caractersticas de inalienables, inembargables, e indivisibles tienen como


salvedad [] la facultad del Estado para declarar su utilidad pblica. Esta es una de
las debilidades de los derechos territoriales indgenas en la Constitucin ecuatoriana,
sobre la que hay necesidad de seguir trabajando. El Estado puede declarar de utilidad
pblica las tierras comunitarias, es decir puede expropiarlas, quitrselas a sus legtimos
dueos, cuando considere que hay razones de inters pblico que lo justifiquen.

Realmente, no logramos imaginar una situacin que justifique esta medida. El


Estado est moralmente impedido de quitar las tierras a las comunidades indgenas
porque con ello pone en serio peligro la sobrevivencia de los pueblos y las culturas.
En todo caso, esta atribucin del Estado est condicionada por el propio art. 84
de la Constitucin que en su numeral 8 establece, de manera muy clara, el derecho de
los pueblos indgenas a no ser desplazados de sus tierras como pueblos.
Est tambin el Derecho a ser consultados y participar de los beneficios de los
recursos naturales no renovables que se hallen en sus tierras y que puedan afectarlos
ambiental o culturalmente; participar en los beneficios que esos proyectos reporten, en
cuanto sea posible, y recibir indemnizacin por los perjuicios socio-ambientales que les
causen. (Art. 84, inciso 5). Los pueblos indgenas tienen derecho a que el Estado les
consulte antes de decidir realizar planes y programas para explorar y explotar recursos
naturales no renovables (petrleo, minera, madera, etc.) que se encuentren en sus
tierras.
Dicha consulta debe ser previa, es decir antes de que se decida realizar el
proyecto, informada, es decir que antes de que los consultados se pronuncien, se les
debe brindar toda la informacin necesaria para que su pronunciamiento sea vlido,
oficial, es decir, debe ser hecha por el Estado o por entidades privadas que acten
oficialmente a nombre del Estado, formal, es decir cumpliendo pasos y requisitos y,
sobre todo respetuosa de la cultura y los derechos de quienes van a ser consultados.
Tambin tienen derecho a participar en los beneficios que estos proyectos
generen. Es decir que si se realizan estas actividades en sus territorios, los pueblos
indgenas tienen derecho a parte de las ganancias que generen. Adems, a ms de la
participacin en los beneficios, los pueblos indgenas tienen derecho a que se les
indemnice por cualquier dao que sufran por causa de las actividades que se desarrollen
en sus territorios.
Lamentablemente, los cuerpos legales secundarios que se refieren a los derechos
de las nacionalidades y pueblos indgenas son escasos. Sucesivos esfuerzos por lograr
la aprobacin de leyes que promuevan la aplicacin de los derechos colectivos han
fracasado. El caso ms relevante es el del Proyecto de Ley Orgnica de los Pueblos
Indgenas que habiendo sido aprobado por el Congreso fue vetado totalmente por el
Presidente de la Repblica en el mes de diciembre de 2002.
Algunos avances de poltica pblica han tenido que ver con la consolidacin de
cierta institucionalidad orientada al cumplimiento de los derechos colectivos. As,

mediante Decreto Ejecutivo No. 386, publicado en el R. O. No. 86 de 11 de diciembre


de 1998, y reformado mediante Decreto No. 180 de 13 de junio del 2005, se cre y
reestructur el Consejo de Desarrollo de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador
(CODENPE), como organismo del sector pblico encargado de la elaboracin,
aprobacin y ejecucin de polticas, planes, programas y acciones que tengan por objeto
el desarrollo humano y la satisfaccin de los derechos de las nacionalidades y los
pueblos indgenas del Ecuador.
De igual manera, por Decreto Ejecutivo No. 01642 publicado en el R. O. No.
284 de 24 de septiembre de 1999 se cre la Direccin Nacional de Salud de las
Nacionalidades y los Pueblos Indgenas, como una dependencia del Ministerio de Salud
Pblica, con autonoma tcnica, administrativa y funcional; y, por Decreto Ejecutivo
No. 436 publicado en el R.O. No. 90 de 2 de junio del 2000 se cre el Fondo de
Desarrollo Indgena del Ecuador (FODEPI).
De acuerdo al Decreto Ejecutivo 180, Registro Oficial 37 de 13 de Junio del
2005, el Consejo de Desarrollo de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador tiene
competencia para promover y reconocer la constitucin legal de las formas de
organizacin social, econmica, cultural, poltica y espiritual de las nacionalidades y
pueblos del Ecuador; as como para Registrar los estatutos, debidamente aprobados de
conformidad con la ley, de los pueblos y nacionalidades del Ecuador y de las diferentes
formas de organizacin social que vayan a funcionar en el seno de la respectiva
nacionalidad o pueblo para colaborar con stos en el desarrollo de la colectividad y en la
bsqueda del bienestar de sus miembros (Art. 4).
El mircoles 18 de abril de 2007, el Presidente de la Repblica del Ecuador,
Rafael Correa, present la poltica pblica que orientar las acciones del Estado
ecuatoriano en relacin a los pueblos indgenas aislados de la amazona. La nueva
poltica constituye una buena noticia por algunas razones:
1. Porque manifiesta voluntad poltica para orientar acciones hacia el pleno
reconocimiento y valoracin de la multietnicidad y pluriculturalidad, que de
acuerdo a la Constitucin son elementos que configuran la nacin ecuatoriana.
2. Porque reconoce explcitamente el derecho a la autodeterminacin de los
pueblos indgenas: La poltica nacional de pueblos en situacin de aislamiento
voluntario tiene como retos: -que se respete su derecho a la autodeterminacin
como pueblos y su voluntad de permanecer aislados

3. Porque reconoce y asume la responsabilidad internacional del Estado frente a


los instrumentos internacionales de derechos humanos y sus rganos de
supervisin. (La poltica expresamente reconoce como antecedentes legales para
su formulacin las medidas cautelares dictadas por la Comisin Interamericana
de DDHH el 10 de mayo de 2006 y las recomendaciones del Informe sobre la
visita al Ecuador del Relator Especial de la ONU sobre los derechos y libertades
de los Pueblos Indgenas realizada en mayo de 2006)
En cuanto al contenido de la poltica, su visin vincula la sobrevivencia fsica y
la preservacin de la cultura de los pueblos en situacin de aislamiento voluntario con la
construccin de un pas ms equitativo y justo. Los principios que plantea
(Intangibilidad, Autodeterminacin, Reparacin, Pro homine, No contacto, Diversidad
cultural, Precaucin, Igualdad y Respeto a la dignidad humana) orientan lneas
estratgicas de accin:
1. Consolidar y potenciar el principio de intangibilidad
2. Asegurar la existencia e integridad fsica, cultural y territorial de estos pueblos
3. Equilibrar la presencia de actores externos en sus zonas de influencia
4. Detener las amenazas externas
Esas lneas incluyen algunas medidas que vale la pena destacar, as:

La aplicacin del principio de responsabilidad por omisin para aquellas


autoridades que permiten la extraccin de madera en el Parque Nacional Yasun,
en la Zona Intangible y en su zona de influencia, aunque no sean las directamente
competentes para controlar la explotacin forestal.
El respeto de las prcticas consuetudinarias de los pueblos indgenas, siempre que
no afecten la integridad fsica de los pueblos en situacin de aislamiento
voluntario.

En el mbito del Derecho Internacional de los Derechos Humanos, el Ecuador


ratific el Convenio 169 de la OIT, principal instrumento internacional de Derechos
Indgenas el 15 de mayo de 1998.

La Consulta Previa

La Constitucin Poltica de la Repblica de 1998 consagr el derecho difuso a la


consulta previa informada en materia ambiental y el derecho colectivo de los pueblos
indgenas a la consulta previa en materia de explotacin de recursos naturales no
renovables en su territorio. Lo primero lo establece en el Artculo 89, que dispone que
toda decisin estatal que pueda afectar al ambiente deba contar previamente con el
criterio de la comunidad para lo cul sta deber ser debidamente informada.
Respecto a la explotacin de productos del subsuelo en tierras y territorios
indgenas, el Artculo 84, numeral 5 consagra el derecho colectivo de los pueblos
indgenas a Ser consultados sobre planes y programas de prospeccin y explotacin de
recursos no renovables que se hallen en sus tierras y que puedan afectarlos ambiental y
culturalmente; participar en los beneficios que esos proyectos reporten, en cuanto sea
posible y recibir indemnizaciones por los perjuicios socio-ambientales que les causen.
Desde la puesta en vigencia de la Constitucin en 1998, transcurrieron casi
cuatro aos y medio sin que exista la normatividad secundaria de aplicacin de estos
derechos. Sin embargo, la actividad hidrocarburfera sigui expandindose por
territorios indgenas y no indgenas, con sus impactos socioambientales correlativos.
Pese a que la Ley de Gestin Ambiental prescribe nulidad absoluta e
inejecutabilidad para los contratos y proyectos que contravengan el derecho a la
consulta previa, sta no se cumpli de manera idnea, incluso en proyectos tan grandes
y trascendentes como la construccin del OCP (Oleoducto de Crudos Pesados,
construido entre 2001 y 2002). Decenas de otros proyectos hidrocarburferos entre
medianos y pequeos se ejecutan sin que haya precedido la consulta a las comunidades
afectadas prescrita por la Constitucin.
El 19 de diciembre de 2002, a veinte y siete das de fenecer el gobierno del
Presidente Gustavo Noboa, apareci publicado en el Registro Oficial No. 278, el
Decreto Ejecutivo No. 3401 de 2 de diciembre de 2002, que contiene el Reglamento de
Consulta y Participacin para la realizacin de Actividades Hidrocarburferas.
Dicho Reglamente ha sido severamente cuestionado por las organizaciones
indgenas, porque estiman que no garantiza el pleno ejercicio del derecho a la
participacin.

3.2. Factores que han desatado procesos de defensa de derechos indgenas

La dependencia crnica de la economa ecuatoriana a la renta petrolera ha


llevado a que el Estado defina y ejecute una poltica pblica de priorizacin de la
actividad petrolera por sobre cualquier otro inters nacional. Eso implica una actitud
benevolente con el desastre ambiental provocado por la industria en la Amazona norte
y un afn de ampliar indiscriminadamente las fronteras extractivas en territorios
indgenas amaznicos y en la Pennsula de Santa Elena. Los casos de defensa territorial
frente a la actividad petrolera son muchos, pero destacan: El caso Texaco, el caso
Sarayaku y el caso del Bloque 24.
El despojo sistemtico y centenario de tierras a los indgenas por parte de
conquistadores y colonos llev a que desde que se dieron los primeros grmenes de
organizacin indgena moderna en la dcada de los 30 del siglo XX, la consigna de
lucha haya sido la legalizacin de tierras y territorios. Tres momentos clave han habido
en esta lucha: el levantamiento de 1990, la gran marcha amaznica de 1992 y la
incorporacin de los derechos colectivos en la Constitucin de 1998.
Los afanes privatizadores de la dcada de 1990 llevaron a que el Gobierno de
Sixto Durn Balln impulse una reforma a la Ley de Aguas que permita la entrega en
concesin a empresas privadas de cuencas y subcuencas hdricas. La movilizacin
indgena de 1994-1995 consigui detener dicho proyecto. Sin embargo, la creciente
demanda del recurso por el crecimiento de las grandes urbes y el desarrollo de
modalidades agroindustriales para la exportacin, han hecho que arrecien los esfuerzos
para despojar del acceso y control a las fuentes de agua a sus dueos ancestrales,
campesino e indgenas. Tres casos emblemticos son: el canal de riego Tabacundo, la
presa La Esperanza y el de las fuentes de agua de Oyacachi.
La firma del TLC con los EEUU fue vista por los campesinos e indgenas como
una amenaza capital para la actividad agrcola nacional. El trabajo de incidencia poltica
y movilizacin de esos sectores consigui revertir una opinin pblica favorable al TLC
y despertar a un pas que miraba impvido una negociacin internacional altamente
inconveniente para sus intereses.
La deforestacin masiva de los bosques tropicales del norte de Esmeraldas ha
provocado la prdida de los medios de vida tradicionales para las poblaciones
afroecuatorianas e indgenas de esa zona, as como la disputa por los territorios que an

conservan sus bosques. La movilizacin de pueblo Aw en defensa de su territorio


ancestral en 2007 es un caso emblemtico digno de ser analizado a profundidad.
La firma del Tratado de Itamarat que en 1998 puso fin al conflicto de lmites
ecuatoriano-peruano, implic que la incorporacin a la economa nacional de la extensa
regin de la Cordillera del Cndor, importante prospecto para la gran minera metlica.
La amenaza de la gran minera a cielo abierto en territorios indgenas que constituyen
bosques amaznicos megadiversos, se convierte da a da en una realidad. Los casos de
Warints y Tundaime en la Cordillera del Cndor y el de Intag en la serrana norte son
representativos de la firme posicin de las comunidades locales frente a las grandes
mineras transnacionales.
La industria petrolera y la actividad maderera ilegal cercan a los pueblos
Tagaeri, Taromenane y otros que viven aislados en la basta regin del Yasun. Ni la
declaratoria de rea natural protegida, ni de zona intangible garantizan una efectiva
proteccin de estos pueblos sometidos, adicionalmente a la persecucin intertnica por
parte de algunos clanes familiares Waorani. Los esfuerzos de poltica pblica hechos
por el Estado an no parecen dar frutos.
El acceso a lugares sagrados de los pueblos indgenas a menudo es impedido por
actores pblicos y privados interesados en explotarlos en su beneficio. Tal es el caso de
la Playa de Oro, lugar sagrado de las comunidades de Salango en la provincia de
Manab, cuyo acceso est ilegalmente vedado por un ciudadano extranjero que se ha
apropiado ilegalmente de esa playa con inters de explotarla tursticamente. Los
comuneros han sufrido amenazas, agresiones e incluso detenciones ilegales por
pretender acceder a una playa que por mandato legal es un bien de uso pblico.

3.3. Casos Emblemticos de defensa de derechos colectivos

Sin lugar a dudas, las polticas pblicas que con mayor severidad han afectado al
territorio y los derechos colectivos de los pueblos indgenas en las ltimas dcadas han
sido las que se refieren a los recursos naturales. La ampliacin indiscriminada de la
frontera hidrocarburfera en el nororiente de la amazona ecuatoriana durante el Boom
petrolero de 1960, presion el desplazamiento forzoso y la paulatina desaparicin de los
pueblos que habitaban los lugares donde se ubicaron las instalaciones petroleras y las
ciudades surgidas en su entorno; Lago Agrio, Shushufindi, el Coca.

Cuando, en 1980, se pretendi integrar al centro-sur de la amazona al modelo


petrolero, a travs de la sexta, sptima y octava rondas petroleras, los pueblos indgenas,
cuyos territorios seran afectados, se encontraban en distintas y mejores condiciones que
sus hermanos del norte para enfrentar la amenaza petrolera. A partir de la dcada de los
1970 se vena gestando un proceso organizativo que, con todas sus debilidades, les
permiti plantear estrategias que a la larga han resultado exitosas.
As, los Shuar y los Achuar que emprendieron su organizacin en 1970 a travs
de la emblemtica Federacin Interprovincial de Centros Shuar y Achuar (FICSHA) de
la que aos ms tarde surgiran la organizacin Achuar, (hoy NAE) y la mayor de las
organizaciones Shuar, FICSH, pudieron articularse con la FIPSE, organizacin shuar
nacida bajo la gida de la misin protestante para constituir el Comit Interfederacional
que desde fines de 1990 se ha constituido en el instrumento poltico para defender los
territorios del Transkutuk frente a la amenaza del proyecto petrolero del Bloque 24.
En esa lucha, la FIPSE tom la iniciativa de explorar las acciones legales como
mecanismos de defensa del territorio, o bajo el amparo de los recientemente
reconocidos derechos colectivos. As, en 1999 interpone el primer recurso de Amparo
que se intent en el Ecuador en base a los derechos reconocidos en el artculo 84 de la
Constitucin de 1998. La victoria legal alcanzada en el Amparo, fue el precedente que
inspirara luego a Sarayaku para ensayar tambin la poderosa combinacin de
estrategias polticas y jurdicas en defensa de sus derechos frente al proyecto petrolero
del Bloque 23.
La FIPSE fue tambin pionera en hacer uso de los mecanismos legales
internacionales para la defensa de sus derechos colectivos. As, en 1999 propone una
queja en contra del Estado ecuatoriano ante la OIT por violacin al derecho a la
consulta previa consagrado en el Convenio 169 que haba entrado en vigencia ese
mismo ao en el Ecuador.
Cuando, entre 2002 y 2003 estalla el conflicto entre Sarayaku y la empresa
CGC, operadora del Bloque 23, la comunidad logra capitalizar la experiencia poltica
propia, alcanzada en el largo e intenso proceso organizativo de su organizacin matriz,
la Organizacin de Pueblos Indgenas de Pastaza, OPIP, que en el 92 haba sido capaz
de presionar para la legalizacin de territorios ancestrales mediante una marcha sobre
Quito que parti, precisamente, de Sarayaku, as como los recientes xitos de sus
vecinos Shuar y Achuar del Bloque 24.

De esa manera, Sarayaku emprende la defensa de su territorio mediante acciones


polticas: movilizaciones, cabildeo, denuncias por los medios de comunicacin; a la vez
que interpone acciones legales, primero ante los jueces nacionales y luego, debido a la
demora injustificada de la justicia nacional, ante el Sistema Interamericano de Derechos
Humanos.
La internacionalizacin del Caso Sarayaku lo convierte en un referente de
defensa de derechos indgenas dentro y fuera del pas. Su desenlace crea expectativas
por los aspectos jurdicos y polticos que entran en juego, entre ellos, por ejemplo, la
propiedad estatal de los recursos naturales estratgicos y el derecho al consentimiento
informado previo en el contexto de un pas cuya economa se sostiene, en gran parte en
la extraccin de recursos naturales.
El anuncio del ingreso de la minera de escala industrial a cielo abierto en el
Ecuador se constituye, hoy por hoy en la amenaza emergente para territorios indgenas
en varios lugares del pas. El caso de la comunidad de Warints, en territorio shuar de la
Cordillera del Cndor, es ejemplificativo del accionar de las transnacionales mineras
que no se detienen al provocar divisiones y conflictos internos e intercomunitarios para
debilitar la resistencia.
Hasta el momento, la minera que pretende iniciar la explotacin de cobre en
Warints no lo ha podido hacer debido a una oposicin de la comunidad basada en
acciones de hecho.
De igual manera, las medidas polticas, fundamentalmente la movilizacin y el
trabajo de medios, ha resultado ser eficaz para influir en una poltica pblica de
reconocimiento de los territorios Aw por parte del Ministerio del Ambiente,
completamente sinuosa, a tras de la cual se ven venir concesiones madereras.
En todos estos casos, la capacidad de las organizaciones para construir
estrategias de alianzas amplias con diferentes actores nacionales e internacionales que
apoyen su lucha con financiamiento, recursos tcnico y polticos ha resultado ser clave
para la defensa de derechos.
Ms an, en el caso de los Pueblos Ocultos del Yasun, han sido actores externos
comprometidos con la causa de los derechos indgenas los que han llevado adelante
acciones polticas y jurdicas en salvaguarda de su vida e integridad. Varias ONG,
organizaciones acadmicas, misioneros y expertos individuales han debido ejercer
presin para que el Estado cumpla mnimamente la proteccin de estos pueblos frente a

las amenazas emergentes que les acechan, especialmente la actividad maderera ilegal en
su territorio y los proyectos petroleros.
Las organizaciones indgenas, en cambio, hasta 2007 han tenido pocas
posiciones al respecto.

4. Principales procesos de defensa de los derechos ambientales a partir del retorno


a la democracia

4.1. Contexto Jurdico- Poltico

La Constitucin de 1978

La dcada de los aos setenta del siglo pasado fue determinante para la
configuracin del Derecho Ambiental moderno. A nivel global, confluyendo con los
movimientos pacifistas que se oponan a la guerra de Vietnam, mayo del 68, el
movimiento hippy, hay un vuelta de mirada hacia la naturaleza, inspirada adems en la
constatacin de que el modelo econmico que identificaba el desarrollo con el
crecimiento

econmico

estaba

provocando

secuelas

de

contaminacin

sobreexplotacin de los recursos naturales que empezaban a impactar negativamente en


la calidad de vida de la poblacin.
Para 1972, estas preocupaciones se concretan en una posicin comn de los
pases del mundo frente al deterioro del medio natural fundado en el reconocimiento de
la responsabilidad de las actividades humanas en la crisis ambiental. Ese es el tono de la
Declaracin de Estocolmo que fue producto de la Conferencia de Estocolmo sobre el
Medio Humano celebrada en ese ao con el auspicio de las Naciones Unidas.
A nivel nacional, la dcada de 1970 fue la del inicio del Boom Petrolero, esa
etapa de la historia econmica del Ecuador, en la cual la explotacin intensiva del
recurso hidrocarburfero en el nororiente de la Amazona provoc un crecimiento
acelerado de la economa nacional. Precisamente en 1972, cuando la explotacin
petrolera empieza a ser la actividad econmica protagnica, los militares toman el poder
del Estado y lo conservan hasta 1979 cuando se produce la transicin hacia una nueva
etapa democrtica.
La Constitucin del 78, influida por los compromisos asumidos por la
comunidad internacional en la Conferencia de Estocolmo, introdujo el derecho a un

nivel de vida que asegure la salud, la alimentacin, el vestido, la vivienda, la asistencia


mdica y los servicios sociales necesarios; y el derecho a vivir en un medio ambiente
libre de contaminacin. Es deber del Estado velar para que este derecho no sea afectado
y tutelar la preservacin de la naturaleza. La ley establecer las restricciones al ejercicio
de determinados derechos o libertades para proteger el medio ambiente [] (Art. 19).
Dicha Carta Fundamental consagra tempranamente el derecho a vivir en un
medio ambiente sano, pero slo en la Codificacin de 1996, luego del impacto mundial
que produjo la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992, da inicio a la
proteccin jurdico constitucional del ambiente, mediante la incorporacin de la Seccin
VI Del Medio Ambiente. En esta seccin se vincula el derecho a vivir en un medio
ambiente sano con la garanta del desarrollo sustentable; se definen materias
ambientales como de inters pblico y se establecen algunos principios bsicos del
Derecho Ambiental, como el de responsabilidad frente al dao ambiental y la accin
popular para la proteccin del ambiente.

La Constitucin de 1998 y los derechos ambientales

La Constitucin Poltica de 1998, fue fruto de una coyuntura de gran


efervescencia poltica y movilizacin social. Varios movimientos sociales de distinto
signo, movilizados por diversas causas, estaban en capacidad de incidir en el trabajo de
los Asamblestas. Surgan movimientos emergentes como el de mujeres, el
ambientalista y el de los defensores de derechos humanos, con gran capacidad de
cabildeo y propuesta, sumados al movimiento indgena, protagnico en la poltica
nacional y el de los sindicatos pblicos.
Es de entenderse que en esa coyuntura fue posible que la composicin de la
Asamblea refleje los intereses y las agendas de varios de esos sectores de avanzada. Por
ello, en el texto constitucional se lograron introducir algunos derechos fundamentales,
especialmente en el mbito de los econmicos, sociales y culturales, con una amplitud y
alcance inditos en la historia del constitucionalismo ecuatoriano.
As, se reconocen expresamente el derecho a una calidad de vida que asegure
la salud, alimentacin y nutricin, agua potable, saneamiento ambiental; educacin,
trabajo, empleo, recreacin, vivienda, vestido y otros servicios sociales necesarios. (Art.
23, 20); a vivir en un ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre de
contaminacin (Art. 23, 6).

Derecho y Poltica Ambiental

La Constitucin Poltica de la Repblica de 1998, incorpora importantes avances


en materia ambiental. As, una primera lnea queda marcada cuando la Constitucin
incorpora entre los deberes primordiales del Estado Defender el patrimonio natural y
cultural del pas y proteger el medio ambiente (Art. 3, numeral 2). Esta lnea debe
orientar a las autoridades estatales respecto al nivel de prioridad que deben tener las
polticas de proteccin del ambiente y el patrimonio natural y cultural.
Consecuente con ese lineamiento, la Constitucin, en el marco del deber estatal
de garanta del derecho de la poblacin a vivir en un medio ambiente sano y
ecolgicamente equilibrado, que garantice un desarrollo sustentable, (art. 86), declara de
inters pblico, entre otras materias, la preservacin del medio ambiente, la
conservacin de los ecosistemas, la biodiversidad y la integridad del patrimonio
gentico del pas (num. 1) y El establecimiento de un sistema nacional de reas
naturales protegidas, que garantice la conservacin de la biodiversidad y el
mantenimiento de los servicios ecolgicos, de conformidad con los convenios y tratados
internacionales (num. 3). En esta norma constitucional, se ubica el sistema de reas
naturales protegidas dentro de los intereses especficos del Estado en materia ambiental,
trascendiendo, con el uso de la nocin sistema nacional del concepto de patrimonio
de reas naturales del Estado contemplado hasta el momento en la Ley Forestal, con lo
cual parece abrir la posibilidad a formas de manejo no estatal de reas de conservacin
de propiedad privada y comunitaria, articuladas sistmicamente con las de propiedad del
Estado.
La Constitucin reserva para el Estado el derecho soberano sobre la diversidad
biolgica, reservas naturales, reas protegidas y parques nacionales. (Art. 248) No es
muy acertada la redaccin de este artculo pues cuando dice: El Estado tiene derecho
soberano sobre [] no especifica a qu derecho se refiere. Debe entenderse que se
refiere al derecho de propiedad? No necesariamente.
El Convenio de Diversidad Biolgica sienta el principio de que, conforme a la
Carta de las Naciones Unidas y los principios del derecho internacional, los Estados
tienen el derecho soberano de explotar sus propios recursos en aplicacin de su propia
poltica ambiental (Art. 3) nos permite interpretar que el derecho de los Estados sobre
la Diversidad Biolgica, consiste en ejercer sobre ella su soberana, entendida como la

potestad de definir polticamente su destino, o en otras palabras a ejercer gobierno con


autonoma e independencia.
Contina el art. 248 de la Constitucin sealando que la conservacin y
utilizacin sostenible de la biodiversidad y de las reas protegidas se har con
participacin de las poblaciones involucradas cuando fuere del caso y de la iniciativa
privada, sujetndolos a los programas, planes y polticas, se entiende que definidos por
el Estado, y que los consideren factores de desarrollo y calidad de vida, de acuerdo,
adems a los convenios y tratados internacionales.
La frase cuando fuere del caso parecera ubicar a la participacin ciudadana en
la conservacin y utilizacin sostenible de la biodiversidad y de las reas protegidas, en
un estndar ms bien bajo, prcticamente sujeta a la discrecionalidad del Estado. Quin
sino la autoridad pblica tendra la atribucin de determinar en cada situacin cundo y
de qu manera la participacin viene al caso. Sin embargo, una interpretacin de este
artculo en el contexto de la norma constitucional obliga a leerlo en conjunto con el
artculo 88 que refirindose a la participacin de la comunidad en decisiones
ambientales, prescribe el derecho difuso a que toda decisin estatal que pueda afectar al
ambiente deber ser previamente consultada a la comunidad para lo cual sta deber ser
debidamente informada.
Entonces, en las decisiones que tratndose de biodiversidad y reas naturales
protegidas pudieran afectar al ambiente, la participacin ciudadana siempre viene al
caso por va de la consulta previa o de la aplicacin de un sinnmero de mecanismos
de participacin social establecidas en la ley y los reglamentos pertinentes.
Ms an, de acuerdo a la Ley de Gestin Ambiental que desarrolla el tema de la
participacin en la gestin ambiental, el incumplimiento del proceso de consulta al que
se refiere el artculo 88 de la Constitucin torna inejecutable la actividad de que se trate
y es causal de nulidad de los contratos respectivos.
La mencionada Ley, en su artculo 28, establece el derecho de toda persona
natural o jurdica a participar en la gestin ambiental, a travs de un conjunto de
mecanismos que deben ser establecidos reglamentariamente y entre los cuales estn
consultas, audiencias pblicas, iniciativas, propuestas o cualquier forma de asociacin
entre el sector pblico y el privado, concediendo accin popular para denunciar a
quienes violen esta garanta.
La expedicin de la Ley de Gestin Ambiental, en 1999 fortalece la gestin
pblica ambiental y las potestades estatales para la conservacin de la biodiversidad. En

este cuerpo legal se cre el Consejo Nacional de Desarrollo Sustentable, como


organismo asesor del Presidente de la Repblica en la definicin de las polticas
ambientales, y se estableci el Sistema Nacional Descentralizado de Gestin Ambiental,
compuesto por todas las autoridades y organismos con competencia en materia
ambiental, bajo la coordinacin del MAE.
El objeto de este cuerpo legal es la gestin pblica ambiental, respecto a la cual
busca establecer principios, instrumentos de gestin, una institucionalidad nacional y
mecanismos de coordinacin. El Sistema nico de Manejo Ambiental es la herramienta
central establecida en la Ley para el otorgamiento de licencias ambientales a actividades
u obras con riesgo ambiental.
Respecto a las reas naturales protegidas, el artculo 6 de la Ley de Gestin
Ambiental establece un rgimen de excepcin para el aprovechamiento racional de los
recursos naturales no renovables, en funcin de los intereses nacionales, dentro de las
reas naturales protegidas del Estado, as como en ecosistemas frgiles. Al efecto
prescribe que previamente se cuente con un estudio de factibilidad econmica y
evaluacin de impacto ambiental.
El Ministerio del Ambiente puso en vigencia, a mediados de 2006, un cuerpo
reglamentario que desarrolla mecanismos para llevar a la prctica procesos de
participacin ciudadana y en especial consulta previa informada, en materia ambiental.
Este Reglamento, busca precisar los mecanismos a ser utilizados en la aplicacin de los
procedimientos de participacin ciudadana y consulta previa, en el marco del ejercicio
del derecho a vivir en un ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre de
contaminacin (Art. 3).
El Reglamento define la participacin ciudadana como una facultad, que a la luz
del artculo 88 de la Constitucin debe ser entendida como un derecho, a acceder
adecuadamente a la informacin sobre el ambiente de que dispongan las autoridades
pblicas, incluida la que se refiera a materiales y actividades que encierren peligro; as
como la oportunidad, que tambin deber ser entendida como un derecho, de participar
en los procesos de adopcin de decisiones ambientales (Art. 1).
La consulta, como mecanismos fundamental de participacin ciudadana, debe
ser realizada por la autoridad que deba adoptar una decisin de riesgo ambiental, es
decir aquellas decisiones que, adoptadas por una institucin estatal, puedan afectar a la
comunidad o al ambiente (Arts. 1 y 12).

Cabe destacarse que el Reglamento obliga a la autoridad competente a


incorporar los criterios, acuerdos y alternativas recomendadas en el proceso de consulta
previa de preejecucin, dentro de la correspondiente decisin de riesgo ambiental (Art.
23), pero el Reglamento es muy claro al sealar que no regula el procedimiento del
consentimiento

fundamentado

previo,

previsto

en

diferentes

instrumentos

internacionales que en materia ambiental ha ratificado el Estado Ecuatoriano, como por


ejemplo el Convenio de Diversidad Biolgica y el Convenio 169 de la OIT, ni el
procedimiento de consulta para acceso a recursos genticos que posean un componente
de conocimientos tradicionales (Art. 42).
La Constitucin, desde 1998, incluye a los tratados y convenios internacionales
dentro del ordenamiento jurdico de la Repblica con una jerarqua jurdica superior a la
de las leyes y otras normas de inferior categora jurdica (Art. 163). Consecuentemente,
habra de pensarse que la importancia de dichos instrumentos jurdicos internacionales y
su influencia en la vida social ecuatoriana deberan ser enormes en el pas. Sin embargo,
en la prctica poco es lo que se conoce respecto a la gran mayora de instrumentos
internacionales de los que Ecuador es parte y menos lo que se les aplica de ellos.
Los principales tratados internacionales en materia de biodiversidad vigentes en
el pas son los siguientes:
1. Convencin sobre la Proteccin de la Flora, de la Fauna y de las Bellezas
Escnicas y Naturales de los Pases de Amrica (Registro Oficial No. 990,
17.12.43).
2. Convenio sobre la Proteccin de la Naturaleza y de los Recursos Naturales
(R.O. No.184,15.11.72), (UICN).
3. Convenio para la Proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y Natural (R.O.
No. 581, 25.06.74), (UNESCO)
4. Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de
Fauna y Flora Silvestres (CITES) (R.O. No. 746, 20.02.75)
5. Convencin Relativa a los Humedales de Importancia Internacional,
especialmente como Hbitats de Aves Acuticas (R.O. No. 755, 24.08.87).
6. Convenio de Diversidad Biolgica (R.O. No. 647, 06.03.1995)
7. Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin en los
Pases Afectados por Sequa Grave o Desertificacin (R.O. No. 775, 06.09.95).
8. Decisin 391 del Acuerdo de Cartagena sobre Acceso a los Recursos
Genticos (R.O. No. 5, Suplemento, 16.08.96)

9. Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de Biotecnologa sobre la Diversidad


Biolgica (R.O. No. 704, 14.11.02).
10. La Convencin sobre la Conservacin de las Especies Migratorias de
animales silvestres. (Firmado el 23 de junio de 1979. Bonn, Alemania)
Como se puede ver, no son pocos los Instrumentos Internacionales de los que el
Ecuador es parte, ni son pocos los compromisos asumidos a travs de ellos.
Probablemente el tratado que en materia ambiental ha influido de manera ms
importante la poltica pblica ecuatoriana, es el Convenio de Diversidad Biolgica,
CDB. Como sealamos ms adelante, el Estado ecuatoriano ha realizado esfuerzos
sostenidos, desde la dcada de los noventa del siglo XX, para poner a tono sus polticas,
estrategias y legislacin ambiental con el CDB.

Los recursos naturales estratgicos en la Constitucin

La propiedad y el control sobre el acceso a los recursos naturales considerados


como estratgicos es una cuestin de gran relevancia para los derechos sociales y
ambientales.
La Constitucin de 1998 establece un rgimen de propiedad inalienable e
imprescriptible del Estado sobre los recursos naturales no renovables y, en general,
los productos del subsuelo, los minerales y sustancias cuya naturaleza sea distinta de la
del suelo, incluso los que se encuentran en las reas cubiertas por las aguas del mar
territorial. (Art.247). Establece adems, que su exploracin y explotacin racional y en
funcin de los intereses nacionales, podr ser llevada a cabo por empresas pblicas,
mixtas o privadas, de acuerdo con la ley.
Sobre las aguas la Constitucin dispone que sean bienes nacionales de uso
pblico y que su dominio inalienable e imprescriptible, as como su uso y
aprovechamiento correspondan al Estado o a quienes obtengan estos derechos, de
acuerdo con la ley.

2. El Contexto econmico y los recursos naturales

Desde la dcada de los aos setenta del siglo pasado, la explotacin petrolera ha
sido la actividad productiva protagnica en la economa ecuatoriana. Sus impactos son
un factor determinante en la configuracin de la amazona contempornea.

El retorno a la democracia, tras siete aos de dictadura, marc el inicio de una


nueva etapa en la Historia ecuatoriana.
Con el ltimo gobierno de Velasco Ibarra, sbitamente fenecido por el golpe
militar de febrero de 1972, la era del gran caudillo civil que domin la poltica
ecuatoriana por cuatro dcadas llegaba a su fin. Simultneamente finalizaba una larga
etapa en que la economa nacional se sostena en la actividad agrcola orientada a la
exportacin.
Los siete aos de dictadura militar coincidieron con el boom petrolero, es
decir con el momento clave en el que el Ecuador ingresaba a un modelo econmico
basado en la explotacin intensiva de los recursos hidrocarburferos ubicados en el norte
de la Amazona. La multiplicacin de los ingresos del Estado originada en las rentas del
petrleo haca vislumbrar una poca de bonanza, de renovacin de la infraestructura
productiva y de mejoramiento en las condiciones de vida. Al progreso y al desarrollo se
los vea a la vuelta de la esquina.
Si bien el boom petrolero implic un aumento impresionante del volumen de
la economa ecuatoriana (las exportaciones totales aumentaron de 199 millones en 1971
a 2.568 millones de dlares de los EEUU en 1981; en el mismo perodo, el PIB
aument de 1.602 millones a 13.946 millones de dlares y la reserva monetaria
internacional creci de 55 millones a 563 millones de dlares), no se puede sostener que
las condiciones de vida de los ecuatorianos haya tenido un mejoramiento
proporcionado al crecimiento de la economa.
Sin lugar a dudas, el acelerado crecimiento de la economa que trajo al Ecuador
la era petrolera, se vio reflejado en importantes inversiones en servicios pblicos que
provocaron la modernizacin de la infraestructura en los polos de desarrollo nacional,
las ciudades principales Quito y Guayaquil y la construccin de una red vial que vincula
a dichos polos entre si y con ciudades intermedias de la sierra y la costa. La consecucin
de crditos externos de los organismos financieros multilaterales y de proveedores
permitieron al Estado iniciar la ejecucin de grandes proyectos hidroelctricos as como
el establecimiento de un sistema de transmisin e interconexin de energa elctrica a
travs del Sistema Nacional Interconectado, uniendo a los grandes centros de consumo
con las plantas ms importantes de generacin de electricidad, mientras se pretenda
suministrar energa al mayor nmero de personas.
Sin embargo, el crecimiento econmico que en palabras de Carlos Larrea
implic que entre 1972 y 1982 el ingreso por habitante mantuvo un incremento medio

de 4.1% anual, la cifra ms alta en la Historia republicana del pas,122 tambin implic
un crecimiento de la deuda externa de 513 millones de dlares en 1975 a 6.633 en 1982,
alcanzando uno de los niveles ms crticos en la regin, lo que llev a que el servicio de
la deuda se vuelva crtico cuando las tasas de inters suben dramticamente como
consecuencia de la poltica econmica de la administracin Reagan.
Consecuentemente, el perodo entre 1982 y 2006 puede ser caracterizado como
de crisis y ajuste estructural.
Factores como la inestabilidad poltica, la inconsistencia de la poltica
econmica de los gobiernos de turno, el Fenmeno del Nio de los aos 1983 y 19971998 y el terremoto del 87, llevaron a que la crisis tocara fondo entre 1999 y 2000,
llevando a un drstico cambio en la poltica monetaria mediante la dolarizacin de la
economa.
Entre 2000 y 2007 se ha dado un perodo de aparente recuperacin, fundada
bsicamente en el crecimiento sostenido del precio de barril de petrleo en el mercado
internacional, debido a la guerra en el Golfo Prsico y la consolidacin de las remesas
como medio de provisin de dlares para la economa.

La nueva amenaza: la gran minera en bosques hmedos tropicales

El sur de la Amazona, provincias de Morona Santiago y Zamora Chinchipe y el


nororiente de la provincia de Imbabura (Zona de Intag), en la actualidad sienten una
fuerte presin por parte de empresas mineras por iniciar actividades de explotacin en
importantes reas que constituyen territorios indgenas y zonas de alta biodiversidad,
generando una nueva fuente de conflictos entre la poblacin.
La posibilidad de que en el corto plazo la actividad minera se imponga sin
contar, como correlato, con una propuesta de desarrollo sostenible slida desde los
actores locales, puede convertirse en el futuro inmediato, en el detonante de graves
violaciones a los derechos colectivos y ambientales en las zonas de explotacin y sus
reas de influencia y abonar en el empobrecimiento ambiental y social de la regin de la
Cordillera de El Cndor e Intag. La irrupcin de la gran minera con seguridad
desplazar a las actividades agropecuarias de su rol protagnico en el sostenimiento de

122

Carlos Larrea, Hacia una Historia Ecolgica del Ecuador, Quito, Corporacin Editora Nacional /
Universidad Andina Simn Bolvar, / Ecociencia, 2006.

las familias, desatndose un proceso acelerado de proletarizacin de campesinos e


indgenas y deterioro ambiental.

3. Casos Emblemticos de defensa de derechos ambientales

Las ltimas tres dcadas han sido escenario de grandes y complejos procesos
polticos y socieconmicos que, a nivel mundial, han cambiado la faz de nuestro mundo
contemporneo. La globalizacin de la economa, el fin de la guerra fra con la
consiguiente consolidacin de un hegemn a nivel mundial, el acelerado desarrollo de
las tecnologas digitales de comunicacin que van convirtiendo al plantea en una gran
aldea global. Todos esos procesos se sustentan, directa o indirectamente, en la
explotacin de recursos naturales estratgicos que proveen de materias primas hasta
ahora insustituibles, para los procesos productivos emergentes.
En relacin al Ecuador, su posicionamiento en el sistema econmico mundial
como proveedor de materias primas, especialmente hidrocarburos, se produce en la
dcada de los setenta y como hemos sealado, est vinculado con un crecimiento
acelerado de los ingresos fiscales hasta inicios de los ochentas. La dependencia del
presupuesto del Estado ecuatoriano a los ingresos petroleros se mantiene hasta el
presente, enfatizada por los altos precios del crudo en el mercado internacional y con el
riesgo de sus cambios.
Esa dependencia ha llevado a que en estos ltimos treinta aos, la poltica
pblica nacional manifieste una clara priorizacin del inters definido como
estratgico de promover la ampliacin de las actividades petroleras por sobre
cualquier otra consideracin, inclusive el cuidado de nuestra madre comn, la
naturaleza, y los derechos de las comunidades locales.
Es de entenderse, entonces, que tratndose de derechos ambientales, los casos
emblemticos por antonomasia en el Ecuador, tengan que ver con los impactos de la
actividad petrolera sobre el ambiente y la calidad de vida de las comunidades afectadas.
El Caso Texaco se trata precisamente de eso y es emblemtico, en la medida de
que enfrenta ms all de medidas de hecho, con medios jurdicos, los impactos
ambientales y sociales de la actividad de la transnacional petrolera que hasta 1992 fue
protagonista de la economa y la poltica nacionales, como operadora del consorcio
CEPE-Texaco encargado de extraer el crudo del norte de la amazona, que sostuvo el
Boom petrolero. Es emblemtico adems, porque permite develar ante la opinin

pblica nacional e internacional, los impactos ambientales de la actividad petrolera en la


amazona ecuatoriana. Dichos impactos ambientales de una extensin y profundidad sin
precedentes en la Historia nacional rayan en un genuino ecocidio.
La importancia que el Caso Texaco ha tenido para la configuracin del Ecuador
actual es enorme. En lo jurdico, ms all de los avatares de su tramitacin en los
Estados Unidos primero y luego en el Ecuador, derrumb el mito de la intangibilidad de
las transnacionales. Demuestra que con dificultades y todo, una transnacional puede y
debe ser sentada en el banquillo de los acusados, en nuestro pas o en el suyo para
responder por sus actos. Complementariamente demuestra que las acciones legales,
usadas en concordancia con acciones de incidencia poltica, son capaces de influir
positivamente en las decisiones de gobiernos y transnacionales.
Pese a que en estos casi quince aos de lucha en torno al Caso Texaco no han
existido resoluciones judiciales en contra de la transnacional, el hecho de habrsele
enjuiciado y el debate nacional e internacional acerca de dicho enjuiciamiento ha
servido para presionar por mejores prcticas ambientales en la industria petrolera ha
nivel internacional.
Por ltimo, el Caso Texaco, si bien fue en sus inicios una causa levantada y
sostenida por iniciativa de actores externos a la problemtica de la contaminacin, como
son los abogados estadounidense interesados en llevar adelante una causa en su pas en
contra de una transnacional que ha causado perjuicios en el tercer mundo, provoc a
nivel local un proceso interesante de organizacin social. El Frente de Defensa de la
Amazona, la Asamblea de Afectados por Texaco, son espacios organizativos creados
por las vctimas para dar seguimiento al caso y que se han ido consolidando como
espacios de incidencia y exigibilidad de derechos humanos y ambientales en la regin.
Su influencia ha llevado a dinamizar otros procesos organizativos convergentes como la
Asamblea Biprovincial de Sucumbos y Orellana y la Alianza de Pueblos Amaznicos
en Resistencia APAR.
Complementariamente con la denuncia de los impactos ambientales y sociales
de la extraccin del crudo, el Caso de la Refinera de Esmeraldas ha permitido
dimensionar la perversidad de otra faceta de la actividad petrolera como es la
industrializacin. La Refinera de Esmeraldas, construida en pleno Boom Petrolero
como una obra estratgica para garantizar la soberana energtica del Ecuador y con ello
la calidad de vida de los ecuatorianos, no result en la prctica sino un factor de
contaminacin ambiental y perjuicio a la salud para los habitantes afroecuatorianos,

histricamente permanentemente postergados, de una de las zonas del pas ms


deprimidas del pas como es la Provincia de Esmeraldas.
El Caso Texaco en el norte de la amazonia y el Caso de la Refinera de
Esmeraldas permite visualizar cmo la actividad petrolera provoca una huella de
contaminacin y de impactos en la salud de los ms pobres que se expande de acuerdo a
los procesos productivos de la industria: de la zona de extraccin a la zona de
industrializacin y comercializacin.
En el Caso de la Refinera de Esmeraldas el camino judicial escogido por los
demandantes es el de la justicia constitucional interna y pese a que consiguen una
sentencia de ltima instancia favorable, no se observa que haya servido para que los
derechos reclamados sean plenamente observados a futuro. No se ha visto un cambio en
la poltica pblica ms all de que se haya reconocido indemnizaciones a los
accionantes.
Hoy por hoy, la amenaza emergente para los ecosistemas de bosque hmedo
tropical en el Ecuador es el inicio de era de la minera industrial de cobre y otros
metales asociados. Esta actividad impulsada por el Estado desde hace diez aos y que
actualmente est a punto de iniciar su fase de explotacin a cielo abierto en varios
puntos de la Cordillera del Cndor, tiene como antecedente ms inmediato el Caso de
Intag, comunidad campesina mestiza de la Cordillera del Toison, provincia de
Imbabura, que desde mediados de la dcada de los noventa ha tenido que enfrentar la
presin de las transnacionales mineras dispuestas a ingresar a su territorio en contra de
la voluntad de los pobladores e incluso por la fuerza.
Primero fue la empresa japonesa Bishimetal la que, sin mediar consulta alguna a
los pobladores locales realiz el trabajo de prospeccin minera. La oposicin de hecho
de la comunidad local oblig a la salida de esa empresa pero no evit que en 2002 el
Estado subaste los derechos mineros en la zona, pese a la manifiesta oposicin de la
poblacin local encabezada por el Municipio del Cantn Cotacachi.
Esta actitud prepotente del Estado tuvo su correlato en las actitudes observadas
por la empresa canadiense Ascendant que se hizo de la concesin y a la que se ha
sealado como responsable de diversos hechos de violencia, de armar grupos
paramilitares, y orquestar persecuciones judiciales en contra de las organizaciones
sociales que se les oponen. Estos hechos no han sido debidamente dilucidados por las
autoridades competentes.

Por lo contrario, el reclamo judicial emprendido por el Municipio de Cotacachi


por la violacin del derecho a la consulta previa previsto en la Constitucin desde 1998,
fue desechado por el Tribunal Constitucional en base a un cuestionable argumento
respecto a la procedencia de la accin de amparo.
Recin en el ao 2007, debido a la presin social a nivel nacional e
internacional, las autoridades pblicas han suspendido la concesin de Ascendant, se
espera que por tiempo indefinido.
Si bien en este caso la actuacin del Municipio ha sido consecuente con la
reivindicacin de los derechos del pueblo que representa, a menudo los gobiernos
locales, eslabones clave en el esquema de ejercicio del poder pblico y en la definicin
y aplicacin de polticas pblicas que orientan a la gestin ambiental dentro de sus
jurisdicciones, han sido sealadas como violatorias de derechos ambientales. Esto ha
sucedido cuando se han priorizado proyectos de desarrollo o de infraestructura antes que
el respeto al derecho de la poblacin a vivir en un ambiente sano y ecolgicamente
equilibrado y el derecho a ser consultados antes de que se tomen decisiones de riesgo
ambiental.
Esto se ve con mucha claridad en dos casos que aunque estn separados por la
distancia y el contexto geogrfico, as como por tamaos y capacidades de incidencia
muy distintas en uno y otro caso, el uno se refiere a una capital amaznica y el otro al
Distrito Metropolitano de Quito, se encuentran actuaciones muy similares.
As, en el Caso de los Pantanos Secos, el Municipio del Cantn Pastaza,
probablemente con un propsito encomiable de atender las necesidades de saneamiento
ambiental de la ciudad de Puyo, emprende una obra pblica prescindiendo, casi en
absoluto, de los estndares ambientales establecidos por la legislacin nacional. Ni
estudio de impacto ambiental, ni licencia ambiental ni consulta previa a la poblacin. El
resultado es que la obra recibe airadas y muy fundamentadas crticas de la sociedad civil
que terminan imposibilitando la ejecucin de la obra.
En esta oportunidad la sentencia del Tribunal Constitucional que reconoce los
derechos de los reclamantes tiene la virtud de suspender una obra inconsulta y
atentatoria contra el entorno natural.
En parecidos trminos actu el Tribunal Constitucional cuando le correspondi
el amparo judicial interpuesto por la Junta Parroquial de Cumbay, Distrito
Metropolitano de Quito, contra el Municipio de esa jurisdiccin por haber autorizado la

construccin de un complejo comercial sin que hayan precedido a tal decisin, los
estudios de impacto ambiental necesarios y la consulta a la comunidad.
En ambos casos, las actividades impulsadas por los municipios son lcitas y
convenientes, no debiendo constituir en si mismas riesgos para la calidad ambiental y la
calidad de vida de los habitantes, pero una toma de decisiones pblicas que omiten el
cumplimiento de estndares ambientales establecidos de manera obligatoria por la
legislacin, provoca la violacin de derechos fundamentales y los consiguientes
conflictos socioambientales.
Peor an, el caso del Agua con Arsnico devela una gestin ambiental en la
provisin de servicios pblicos que raya en negligencia criminal. La deteccin de
niveles peligrosos de arsnico en el agua potable que se provee a la poblacin de varios
sectores aledaos a la capital de la Repblica hecha por tcnicos del organismos
municipal encargado del agua potable, encuentra una barrera de silencio e indiferencia
en las autoridades que deban tomar acciones inmediatas en defensa de la vida de los
pobladores.
El caso conocido y resuelto por el Tribunal Constitucional permite observar
actitudes evasivas en la administracin municipal frente a la asuncin de
responsabilidades, el reconocimiento de los daos causados, su reparacin y lo que es
ms importante, la garanta de que no se volvern a repetir.
A manera de conclusin, podemos reflexionar en el sentido de que la
exigibilidad de los derechos ambientales consagrados en la Constitucin de 1998 est
an en ciernes en el Ecuador. Si bien han existido casos emblemticos, importantes para
evidenciar los impactos de determinadas actividades de desarrollo en los ecosistemas y
en la calidad de vida de la poblacin, son an escasos y sus impactos en las polticas
pblicas, si bien han sido importantes an son insuficientes.
Se requiere ms y mayores esfuerzos de parte de la ciudadana para monitorear
el cumplimiento de sus derechos ambientales por parte de quienes promueven y
autorizan actividades de desarrollo. No se debe permitir que ninguna actividad
econmica, por importante que sea, tenga prioridad sobre la integridad de la naturaleza
y los derechos fundamentales de la poblacin.
Los mecanismos de proteccin de los derechos, se fortalecen en la medida de
que se acuda a ellos y se exija el cumplimiento de las resoluciones. La combinacin
entre estrategias jurdicas y de incidencia poltica para ser poderosa para la exigibilidad
de los derechos ambientales.

Conclusiones generales

Los casos expuestos evidencian ante todo, la importancia de los procesos


poltico-organizativos de asociaciones y grupos humanos, expresados en demandas
especficas para el reconocimiento de sus derechos. Esto es, el accionar de sujetos
histricos que ejercen sus derechos, abren la posibilidad de cambios sustanciales para si,
su sector y el conjunto de la sociedad, pues de lo analizado, los avances en derechos
humanos, benefician no solo al grupo en cuestin, mujeres, indgenas, vctimas o sus
familiares, sino que permiten ciertas transformaciones sociales en niveles normativos,
institucionales y de poltica pblica.
Los procesos de defensa de derechos se configuran histricamente, en la relacin
entre el accionar y los contextos socio-polticos, econmicos y culturales, nacionales e
internacionales, que para efectos del estudio estuvieron planteados desde los perodos
de los diferentes gobiernos a partir del retorno a la democracia hasta la presente fecha y
en el mbito internacional, se expresa en hitos dados por convenciones y declaraciones
que amplan el marco de actuacin de los derechos humanos.
Cabe destacar la estrecha accin entre lo internacional y nacional, la influencia
de la comunidad internacional, en sus instancias poltico-tcnicas, como es el Sistema
de Naciones Unidas o la Corte Interamericana a nivel jurdico-poltico, influyen de
manera significativa en las agendas y casos de violaciones de derechos. Estas
actuaciones por un lado fortalecen el trabajo de derechos humanos, y por otro genera
cierta dependencia a prioridades establecidas externamente, que no siempre coinciden
con las visiones nacionales y subnacionales, como bien lo evidencias sectores del
movimiento de mujeres.
Las experiencias abordadas dan cuenta de cmo los casos de defensa concretos
permiten ir entretejiendo procesos amplios y complejos por la garanta de derechos, con
diversas actoras y estrategias. Esto permite reflexionar a las personas e instituciones
involucradas en la defensa de los derechos humanos, sobre cmo la articulacin de
estrategias y acciones, permite en el transcurso del tiempo crear precedentes que
modifican la realidad y que conducen a la ampliacin de derechos, a partir de las
conquistas alcanzadas.
Sin duda, falta mucho por hacer, esta es otra evidencia. Precisamente, los
avances y limitaciones se enmarcan en la modificacin de lgicas de poder, esto no es

fcil, ni corto en el tiempo. As, en el primer caso, las diversas acciones enfrentan los
abusos de poder y polticas represivas evidenciadas respecto a los derechos civiles; el
siguiente caso, el movimiento de mujeres devela y desafa al orden patriarcal y machista
que subordina a las mujeres y lo femenino; en el caso de los pueblos indgenas, ponen
en cuestin la supremaca cultural que los sojuzga; y, respecto al derecho a un ambiente
sano, develan los abusos e irracionalidad en la explotacin de recursos que afecta el
equilibrio ambiental, poniendo en riesgo la vida no solo de pueblos indgenas y
campesinos, sino de la vida en general.
Los lmites evidenciados, hablan de que a pesar de los importantes avances, no
se han corregido las situaciones iniciales, han surgido nuevas formas de vulneracin de
derechos, no existe la adecuada sancin a las personas responsables y el Estado social y
de democrtico de derecho, constituye no un hecho dado, sino un desafo para el
quehacer en derechos humanos. Otros lmites, se ubican en los aspectos estructurales, la
crisis generalizada del pas, en lo poltico, econmico y cultural, signific un deterioro
generalizado de los derechos humanos.
Los avances y limitaciones reiteran el desbalance entre progresos jurdicos y
retrocesos, estancamientos o insuficiencia de la aplicacin de medidas concretas que
garanticen plenamente los derechos, el aprendizaje al respecto se ubica en el orden de
ampliar las acciones de defensa de los derechos humanos en forma tal, que articule,
tanto las dimensiones de fundamentacin como de implementacin de manera sostenida
en el tiempo. As como, trabajar respecto de las barreras culturales, lo que implica otras
formas de accin, ms all de polticas y proyectos focalizados y temporalmente
limitados.
Finalmente, la persistencia de organizaciones, grupos, pueblos y personas que
individualmente han aportado en los diferentes procesos, refieren un entramado social
amplio, con diversas estrategias, produccin de conocimiento, elaboracin de
propuestas, formulacin de leyes, ideacin de instituciones y creacin de hechos
simblicos, han ubicado el tema de los derechos humanos ene. Inters social y estatal,
han provocado importantes avances en los treinta aos de democracia. En suma, han
abierto camino en temas cruciales como son la conflictividad cultural, de gnero, la
seguridad e integridad de la persona y sociedad: as como la relacin de lo humano con
lo no humano, como lo es la naturaleza. Queda la posta para nuevas iniciativas y
actoras.

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ANEXO 1
SNTESIS DE CASOS TIPO DE DEFENSA DE DERECHOS CIVILES

A finales de la dcada de los 80 la CEDHU a ms de presentar a nivel


internacional informes sobre la situacin general de los derechos humanos, se
constituye en el primer organismo nacional que junto a las vctimas y/o sus familiares
presenta las primeras demandas individuales ante el sistema interamericano de derechos
humanos y ante el sistema de Naciones Unidas, en muchos casos hubo
pronunciamientos en contra del Ecuador. Posteriormente se suma el INREDH y otros
actores como universidades o profesionales del derecho a esta labor.
As, en 1996, ante el grave riesgo que corra Baque, su familia y abogados la
CEDHU presenta por primera vez ante la CIDH, peticin de medidas cautelares que
debe brindarlas la FAE y luego las solicita en el Caso Lpez, con posterioridad otros
actores como el INREDH, CEDES o la PUCE acuden en solicitud de medidas
cautelares, as se emiten a favor del pueblo de Sarayacu, en que incluso la Corte
Interamericana emiti medidas provisionales; a favor de personas que viven con
VIH/SIDA; el mayor nmero de medidas de proteccin como vimos supra se emiti
durante el gobierno de Luci Gutirrez; a favor de los pueblos en aislamiento voluntario
Tagaeri y taromenane.
Frente a los actos ocurridos a finales del 2004 la CEDHU, PUCE, Participacin
Ciudadana, CLD entre otras organizaciones comparecen en audiencia ante la CIDH para
exponer la grave situacin por la cual esta atravesando el Ecuador no solo en cuanto al
irrespeto a los derechos humanos de la poblacin sino tambin en cuanto al
quebrantamiento de la institucionalidad al destituirse a los magistrados de la Corte
Suprema, Tribunal Constitucional y Tribunal Supremo Electoral, situacin que se
plasma en el informe del 2005 de dicho organismo internacional. De igual forma la
CEDHU, INREDH, CIF acuden a una audiencia ante la CIDH respecto a las
consecuencias en Ecuador del Plan Colombia.
En este recorrido, es importante mencionar que el movimiento de derechos
humanos se fortalece en Ecuador durante el gobierno de Febres Cordero, cuando se
suscitan los casos Restrepo y Benavides, los mismos que an estn en la mente de los
ecuatorianos a pesar del tiempo transcurrido y permitieron aglutinar a su alrededor a
vctimas y familiares de muchos casos, permitiendo que haya una expresin colectiva de
exigencia al Estado de respeto a las libertades y seguridad del ser humano.

Caso Benavides

La profesora Consuelo Benavides el 15 de julio de 1984 fue detenida por


elementos del SIC 10, trasladada a los calabozos de dicha institucin y torturada a fin de
que se declare culpable de pertenecer al grupo subversivo Alfaro Vive Carajo, se le
inici proceso penal por asociacin ilcita en el Juzgado 10 de lo Penal de Pichincha y al
no existir pruebas en su contra fue absuelta y el 15 de abril de 1985 sali en libertad.
Desde esta fecha fue objeto de persecucin y amenazas contra su vida. Huyendo se
refugi en Esmeraldas, lugar en el cual fue ubicada el 4 de diciembre del mismo ao en
que elementos de la marina la detuvieron, torturaron y asesinaron, inicindose un
tortuoso proceso judicial que culmin en la absolucin de la mayora de los
responsables, especialmente altas autoridades que tenan responsabilidad por lo menos
intelectual en los hechos, muchos de los implicados posteriormente murieron en
extraas circunstancias, como quien quiere que los testigos del hecho desaparezcan123.
Este caso, debido a la lentitud de la administracin de justicia, se present a la
CIDH, que emiti informe de fondo contra el Estado y lo demand ante la Corte
Interamericana ante la cual el Estado acept su responsabilidad internacional124.

Caso Restrepo

El 8 de enero de 1988 en Quito desaparecen a los menores Carlos Santiago y


Pedro Andrs Restrepo Arismendi, de 17 y 14 aos de edad respectivamente, en
momentos en que se desplazaban desde la Urbanizacin Miravalle, hacia el Sector de
Jipijapa para recoger a un amigo y llevarlo a aeropuerto. Ellos iban a bordo de un
Chevrolet Trooper. La familia en forma inmediata inici la bsqueda en varios lugares
sin resultados y el 10 de enero present denuncia en el SIC-P.

123
Ver expediente archivo de CEDHU, adems vase Informe de la Comisin Multipartidista del H.
Congreso Nacional encargada de estudiar las solicitudes de amnista y la desaparicin de Consuelo Benavides
Cevallos, 20 de enero de 1989, en que sostiene que. se dio por probado que en todo el territorio se haba
llevado adelante un plan sistemtico de represin, ordenado para luchar contra la "subversin terrorista",
que los arrestos arbitrarios, allanamientos domiciliarios, torturas y ejecuciones extrajudiciales se han
convertido en hechos cotidianos, y finalmente se dio por probado que "...las rdenes impartidas dieron
lugar a la comisin de un gran nmero de delitos de privacin ilegal de la libertad, tormentos y
homicidios, fuera de otros cometidos por los subordinados, que pueden considerarse consecuencia del
sistema adoptado.
124
Ver www.corteidh.or.cr

El 13 de febrero trabajadores de agua potable en la quebrada "Pacha",


descubrieron los restos del vehculo sin motor ni caja de cambios y sin que hayan los
cuerpos en su interior. Asume la investigacin la subteniente Doris Morn, que en
varias ocasiones informa a la familia que los menores estn vivos y que pronto
regresaran, siempre y cuando no se haga escndalo pblico. El 28 de junio de 1990, la
Polica presenta un informe sosteniendo que hubo accidente de trnsito y que los
cuerpos desaparecieron debido a la accin de los peces denominados por ellos fauna
"fluvio marina". En la misma poca el Departamento Administrativo de Seguridad
(DAS) de Colombia elabor un informe que contradice a la Polica ecuatoriana, pues
concluyen que los menores fueron detenidos por la Polica y que desaparecieron en sus
manos.
A pesar de los temores y amenazas infundidos por la polica los padres junto a la
CEDHU y otros organismos de derechos humanos, hacen pblico el hecho e inician
cada mircoles frente al Palacio Presidencial una protesta pacfica, que permiti atraer a
la opinin pblica sobre la gravedad de los hechos, se sumaron otros familiares y
vctimas de la represin estatal, dando origen a un gran movimiento ciudadano
exigiendo conocer la verdad, por lo cual el gobierno de Rodrigo Borja crea una
comisin especial investigadora125 conformada por personalidades nacionales y del
extranjero, a fin de que investiguen los hechos. En virtud de los hallazgos realizados por
esta Comisin, algunos de sus miembros el 13 de agosto de 1991 presentaron una
denuncia penal, concluyendo sus investigaciones el 2 de septiembre del mismo ao,126
en que sostienen que ese da la polica los detuvo y posteriormente los ingres a los
calabozos del SIC-P cuyo libro de ingresos ha sido evidentemente alterado, que el
Sargento Guillermo Llerena entrega en calidad de detenidos al clase de llaves y le
ordena que los ponga separados, luego regresa y se lleva a Carlos Santiago retornando
aproximadamente cuarenta y cinco minutos despus con el detenido que no poda
sostenerse en pie, por lo que era ayudado por dicho sargento y un agente apodado
"Chocolate". Ante ello Hugo Espaa se neg a recibirle por la responsabilidad que ello
le implica, lo que determin que el sargento se lleve a los dos menores con rumbo
desconocido, hecho del cual Espaa efectu un parte al oficial de guardia, por lo que al
125

Decreto Ejecutivo No. 1.662 de 13 de julio de 1990, que crea la comisin Especial encargada de
investigar el caso Restrepo.
126
Ver Informe de la Comisin Especial Investigadora de la desaparicin de los Hermanos Santiago y Andrs
Restrepo Arismendi, publicado en Romance de los Hermanos Restrepo, Mrtires Ecuatorianos, Quito, Don
Bosco, archivo CEDHU.

siguiente da fue recriminado por el Mayor Mantilla. El 11 de enero Espaa fue llamado
a la oficina del Coronel Barrionuevo, jefe del SIC-P, en que estaban el Sargento
Llerena, el Agente Camilo Badillo, y el Agente apodado "Chocolate" y al menos otras
dos personas y le piden mantener silencio acerca de lo acaecido. Llerena junto a Badillo,
Chocolate y Espaa, en la noche del 11 al 12 de enero de 1988 se dirigen a una cueva en
Gupulo, recogen dos fundas plsticas negras y se dirigen a la Laguna de Yambo, en
que abren las fundas y les agregan peso con piedras y arena, momento en que Espaa
comprueba que en su interior haban cadveres humanos, los mismos que son arrojados
al agua en un punto indicado por el Sargento Llerena.
Como consecuencia de estas investigaciones el Comisario Segundo Nacional de
Polica inicia proceso penal ordenando la detencin de Guillermo Eduardo Llerena, el
22 de agosto el sumario se extiende en contra de Vctor Badillo Alvear y Doris Morn
Rivadeneira, posteriormente se remite el proceso a la Funcin Judicial en que asume la
competencia el Juez Quinto de lo Penal de Pichincha y extiende el sumario contra
Edison Chiliquinga, Teniente Juan Sosa Mosquera, Coronel Trajano Barrionuevo,
Sargento N.N. Yaselga, Manuel Campos Iza, General Gilberto Molina Espinosa, Agente
NN. Badillo, Agente NN. Carranco, Coronel Gustavo Gallegos Valarezo, Teniente
Edmundo Mera Cevallos, Ada Rivadeneira de Morn, Agentes 23, 303, y agente Alias
"Chocolate", se extiende el sumario tambin, sin orden de prisin, en contra de Ada
de Echeverri, Silvia Rojas de Duque, Luis Ortiz, Coronel Gabriel del Pozo, Capitn
Marcelo Valenzuela, Ral Hernndez Imbaquingo y agente 125 y debido a que el
General Molina gozaba de fuero de Corte Suprema, el 12 de septiembre se inhibe de
continuar conociendo la causa, remitiendo todo el expediente a la Presidencia de la
Corte Suprema. En el caso se present conflicto de competencia entre el fuero comn y
el fuero policial, ante lo cual la Segunda Sala de la Corte Suprema el 11 de octubre de
1991 resolvi a favor del Presidente de la Corte Suprema, ante el cual los padres
presentaron acusacin particular, aqu se inicia para la familia un calvario que terminar
aos ms tarde con la sentencia condenatoria en contra de varios miembros de la polica
nacional y de la absolucin de otros tantos implicados que por su posicin poltica la
corte no se atrevi a juzgarlos.
Es importante mencionar que el Fiscal General en su dictamen en apelacin en
1993 dijo que (e)st demostrado que es una triste realidad al momento del asesinato de
los menores Restrepo la prctica de la tortura como mtodo de investigacin por la
Polica Nacional [...] Los policas ms que nadie, por actuar en ejercicio de sus

funciones estn ms obligados que ninguno a garantizar y respetar la dignidad y la


integridad personal y que al aplicar la tortura, acaban por desnaturalizar y pervertir la
esencia misma de la funcin que desempean. No se puede invocar como causa de
justificacin el terrorismo poltico el mismo que no puede ser combatido con el
terrorismo policial, uno y otro son execrables. En los delitos de tortura a que fueron
sometidos los hermanos Restrepo son responsables a ms de sus ejecutores materiales,
citados en el auto de apertura del plenario, tambin los jefes superiores de la Polica,...
quienes dieron su consentimiento o aquiescencia para usar la tortura como mtodo de
investigacin policial".
La lentitud de los tribunales de justicia para investigar y sancionar a todos los
responsables oblig a que la situacin se denuncie ante la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos, instancia ante la cual el Estado compareci reconociendo su
responsabilidad internacional, indemnizando al padre y madre de las vctimas y
comprometindose a efectuar una bsqueda de los cuerpos, por lo que a la fecha el
gobierno esta realizando acciones que le permitan efectuar una rebusca en la Laguna de
Yambo, lugar descrito por el testigo Hugo Espaa, como el sitio en que se arrojaron los
cuerpos sin vida.

Caso Caola

En abril de 1993 miembros de la familia Caola en Esmeraldas participaban de


un baile popular y hubo una pelea resultando herida una persona que posteriormente
muere desangrado, al ser el occiso familiar de un polica se realiza un operativo para
detener a los responsables cuyos cadveres aparecen posteriormente en el cementerio.
La polica dice que cuando los iba a detener fueron atacados mediante disparos por lo
que reaccionaron en legtima defensa muriendo las tres personas y otros se dieron a la
fuga, bajo este argumento el Presidente de la Corte Superior de Esmeraldas dicta
sobreseimiento definitivo. Auto que es apelado y la sala de la Corte revoca dicho auto,
una vez que el Estado suscribe un acuerdo de solucin amistosa con los familiares de la
vctima dentro de la demanda que se tramitaba en la Comisin Interamericana.
El Presidente de dicha corte ordena la detencin de los acusados, los mismos que
permanecen en el cuartel policial del cual supuestamente se fugan y tras una fuerte
presin de los familiares de las vctimas y organismos de derechos humanos se entregan
y una vez que varias autoridades declaran que las tres personas estuvieron detenidas y

esposadas y sin embargo posteriormente sus cuerpos sin vida aparecen abandonados en
el cementerio del lugar, se condena a los policas a ocho aos de reclusin, sentencia de
la cual interpusieron apelacin que tras un buen tiempo es confirmada, de la cual
interpusieron casacin en que por haber transcurrido ms de 10 aos desde el inicio del
proceso sin que haya una decisin definitiva se declar prescrita la accin por parte de
la Corte Suprema que determin responsabilidad de los jueces inferiores en la lentitud
judicial y sostuvo que la familia puede demandar ante el sistema interamericano por los
hechos ocurridos contra las tres vctimas y por la negligencia judicial.127
Este caso es importante porque permite que las acciones de la familia y
organismos de derechos humanos concienticen a las autoridades locales a fin de que
cuenten la verdad de los hechos y de esta forma, en primera y segunda instancia se
condene a los responsables; adems, permite demostrar como una demanda a nivel
internacional provoca que haya un verdadero estudio de la causa, por cuanto luego del
acuerdo de solucin amistosa el Estado revoca el sobreseimiento y llama a juicio a los
responsables, sin olvidar la importancia que reviste el caso en los magistrados del
supremo, que conscientes de la responsabilidad judicial en la demora del trmite del
caso, sostiene que la familia debe demandar al Estado ante el sistema interamericano de
proteccin.

Caso Zambrano Vlez y Otros

El Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas, fundadas en un estado de


emergencia dictado cinco meses atrs por Durn Balln, en marzo de 1993 realizan un
operativo conjunto de las tres ramas de las Fuerzas Armadas en un populoso sector de
Guayaquil, en el que participan ms de 1200 militares a bordo de camiones, lanchas y
helicpteros, allanan viviendas, con dinamita destruyen puertas y se llevaron a la Base
Naval San Eduardo a ms de 90 detenidos (solo varones, nios, adultos y ancianos) y
una sola mujer que result herida cuando la puerta de su casa explot por la dinamita
utilizada por los militares al ingresar a su domicilio y sometieron a tres personas a las
cuales luego de torturarlas las ejecutaron para posteriormente argumentar legtima
defensa.

127

Ver nota 39.

Esta situacin provoc la reaccin ciudadana, ante lo cual las Fuerzas Armadas
dijeron que el operativo fue limpio y se desarroll para detener a guerrilleros peruanos
que estaban adoctrinando en la zona, los mismos que reciban dinero producto del
narcotrfico y de los asaltos a bancos y centros comerciales y que los muertos eran
cabecillas de peligrosas bandas delictivas contando todos con un amplio historial
delictivo. Pasaron los das sin que aparezcan los extranjeros detenidos, no apareci
grandes cantidades de droga y tampoco el producto de los asaltos a bancos y centros
comerciales, por el contrario existan innumerables testimonios de los pobladores que
claramente detallaban que no hubo enfrentamiento armado, que los tres muertos estaban
sometidos y no representaban ningn peligro y que tras torturarlos a mansalva los
asesinaron.
Organismos de derechos humanos, varias personalidades, el congreso nacional y
la opinin pblica en general exigan que haya una profunda investigacin que revele la
verdad de lo ocurrido, sin embargo hubo negativa a investigar los hechos bajo el
argumento de que hubo un enfrentamiento y la fuerza pblica actu en legtima defensa.
Por lo cual ante la falta de justicia en el mbito interno, la CEDHU demand al Estado
ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos que tras encontrar la
responsabilidad del Estado acudi en demanda ante la Corte Interamericana.
Ante la Corte se demostr que no hubo enfrentamiento armado, que los muertos
estaban bajo custodia de los militares y que incluso fueron sometidos a torturas antes de
ser asesinados, que no eran delincuentes con un largo historial delictivo, pues solo uno
de ellos haba sido detenido anteriormente para investigaciones y los otros dos no
registraban ninguna detencin y que incluso, uno de ellos estaba invlido pues usaba
una muleta debido a que meses antes haba sufrido una grave lesin en su pierna, por lo
cual no pudo intentar desarmar a los militares como lo sostuvieron en su informe, por lo
que la Corte en julio del 2007, emiti sentencia contra el Estado por violacin del
derecho a la vida, por falta de investigacin, exigiendo que proceda a una reforma de la
Ley de Seguridad Nacional, instando a que el Estado no haga uso de declaratorias de
emergencia y al personal militar para combatir la delincuencia comn, el pago de
indemnizaciones a favor de los familiares y pedir pblicamente disculpas128.
El presentar este caso a nivel internacional permiti que la Corte en su sentencia
establezca que el Estado es responsable de violacin del derecho a la vida de las tres

128

Ver archivo CEDHU, www.corteidh.or.cr, nota 40.

personas, violacin que estaba en la obligacin de investigar a fin de identificar y


sancionar a los responsables, determinando adems que el uso de estados de emergencia
para combatir el delito es violatorio del artculo 27 de la misma Convencin Americana
y que no est autorizado a hacer uso de personal militar para el control del orden
interno, disponiendo que se proceda a una reforma de la Ley de Seguridad Nacional,
sentencia que posteriormente permitir al Tribunal Constitucional declarar la
inconstitucionalidad de varias normas de la Ley de Seguridad Nacional.

Caso Surez Rosero

En junio de 1992 dentro del denominado Operativo Cicln es detenido Ivn


Surez Rosero129, trasladado al entonces SIC y mantenido bajo incomunicacin por el
espacio de treinta das, sometido a un largo proceso judicial sin contar con las garantas
del debido proceso, interpone varias peticiones de libertad que no se atienden o se
atienden tardamente exigiendo requisitos que ni la Constitucin ni la ley los exige, por
lo cual presenta una demanda ante la CIDH que tras encontrar responsabilidad del
Estado emite Informe de Fondo con el cual acude ante la Corte Interamericana que en
noviembre de 1997 emite sentencia condenatoria en contra del Estado, determinando
que no es legal detener a las personas en instalaciones policiales, que hubo lentitud
judicial para resolver la causa, que la incomunicacin a la que fue sometido constituye
un grave atentado a la integridad psquica, que hubo detencin arbitraria, que no se
otorg a la vctima un recurso adecuado y efectivo y que se reform la ley en perjuicio
de un grupo de personas en razn nicamente del delito cometido, lo cual constituye
una discriminacin en su perjuicio.
Esta sentencia internacional forz a que el Tribunal Constitucional en diciembre
del mismo ao declare la inconstitucionalidad de varias normas de la ley antidrogas
cuya demanda fue presentada en 1994 por varios organismos de derechos humanos,
universidades, etc. Adems permiti que pblicamente se hable de los abusos que
comete la Polica en el combate al delito de drogas en perjuicio de muchas personas que
posteriormente son absueltas, pues anteriormente haba un temor a hablar de dichos
temas, en que incluso la administracin de justicia se convirti en el brazo fuerte para
legalizar y encubrir las violaciones que se cometan.
129

Ver archivo cedhu, www.corteidh.or.cr, nota 31.

Esto provoc que en el futuro se desarrollen nuevas reformas a la ley de drogas


tratando de hacerla ms apegada a los estndares internacionales, pues se despenaliz el
delito de consumo, al determinar que estas personas son enfermas y no delincuentes,
permitiendo con ello que una gran cantidad de consumidores salgan en libertad, lo cual
se complementa con la sentencia Tibi en que orden al Estado iniciar procesos de
capacitacin al personal encargado de los crceles, policas y fiscales y la ltima
sentencia dictada en noviembre del 2007 por la Corte en el caso Chaparro lvarez en
que ordena al Estado realizar una profunda reforma de la legislacin antinarcticos.

Caso Sal Caar

El 3 de diciembre de 1998 en Latacunga es encontrado en una quebrada dentro


de un saco de yute, el cuerpo de Sal Caar Pauta130, (dirigente laboral de la
CEDOCUT) que haba desaparecido de Quito el 26 de noviembre del mismo ao. La
fuerte reaccin de organismos de derechos humanos y de trabajadores lleva a que se
inicie una investigacin en el Juzgado Segundo de lo Penal de Cotopaxi que tras varios
aos de investigacin y debido a la falta de colaboracin de la polica sobresee en forma
provisional la causa, auto que transcurrido el tiempo establecido en el Cdigo Procesal
Penal se transforma en definitivo, decisin que es ratificada por la Corte Superior de
Latacunga y la CEDHU presenta demanda ante la CIDH que al momento esta en
trmite, en etapa de admisibilidad.
Los hechos ocurridos a Sal Caar permiten que trabajen juntos organismos de
derechos humanos y de trabajadores, pues realizan acciones pblicas exigiendo de las
autoridades de turno investigacin y sancin; adems, en el campo judicial por primera
vez un juez deja sentado que la imposibilidad de identificar y sancionar a los
responsables, se debe a las acciones de la Polica que han estado encaminadas por decir
lo menos, al obstruccionismo, determinando la responsabilidad extrapatrimonial del
Estado.

Caso Baque

130

Ver archivo CEDHU.

En Manab Pedro Baque131 fue testigo del asesinato cometido por agentes de
polica contra los hermanos Jaramillo, por lo cual recibi el impacto de varios disparos
de arma de fuego, logr sobrevivir y fue trasladado por pobladores a un hospital en que
fue sometido a varias intervenciones quirrgicas para salvar su vida. Se inici una
investigacin judicial en el fuero ordinario y en el policial producindose un conflicto
de competencia que fue resuelto a favor del fuero ordinario en que se emiti sentencia
condenatoria contra los responsables. Adems de que la CEDHU en 1996 solicit
medidas cautelares a la CIDH para protegerle a l as como a su familia y abogados que
fueron amenazados.
Este caso permiti que por primera vez se solicite a un organismo internacional
medidas cautelares para proteger a las vctimas de los abusos del poder y que incluso
por primera vez sean las fuerzas armadas las que realicen con efectividad dicha
proteccin, mecanismo internacional que en el futuro seguir siendo utilizado para
proteger a la poblacin que en determinado momento puede correr grave riesgo su vida
o integridad personal

Caso Lpez

En noviembre del 2000 Elas Lpez en momentos en que se diriga de Ambato a


Esmeraldas es bajado del bus por elementos de la polica y trasladado al sitio
denominado El Aula en el Comando Provincial de Polica, lugar del cual
posteriormente desaparece, Luis Shinin que lo vio detenido en las instalaciones
policiales y declar ante el fiscal, al salir en libertad es embarcado por policas en un
vehculo, apareciendo posteriormente en una quebrada en la va Echeandia Guaranda de
la cual fue rescatado y llevado al Hospital de Guaranda en el cual una noche policas
encapuchados incursionaron y se lo llevaron con rumbo desconocido.
La familia junto a organizaciones de derechos humanos inician una cruzada de
acciones de protesta pblica exigiendo sancin para los responsables, lo cual provoc
que la polica del lugar proceda a investigar los hechos concluyendo que no estn
involucrados agentes de polica y que todo se debe a ajustes de cuentas entre
delincuentes a igual resultado lleg la investigacin en Guaranda. Posterior
investigacin desarrollada por la Inspectora en Quito determinara que son agentes de

131

Ver archivo CEDHU, Caso Baque.

polica de Ambato los responsables de las dos desapariciones forzadas y se dio de baja a
todos los policas de bajo rango.
El fuero policial pretendi tramitar el caso, por lo que la Primera Sala Penal del
supremo en fallo importante para el debido proceso en violaciones a derechos humanos,
al resolver conflicto de competencia dijo que, no es funcin policial torturar, detener
ilegalmente, desaparecer o asesinar. De esta forma el Presidente de la Corte Superior de
Ambato tramit el proceso por la detencin-desaparicin de Lpez llamando a juicio a
los policas por homicidio preterintencional, ya que l muri por las torturas. La familia
apel este auto y los magistrados titulares de la Segunda Sala se negaron a tramitar el
recurso, remitindola a la sala de conjueces que no aceptaron la excusa, por lo cual el
proceso fue enviado al supremo que orden tramitar el recurso a los conjueces, los
mismos que tras varias dilatorias resolvieron que, Lpez debe estar muerto ya que son
muchos aos de su desaparicin, pero como no aparece su cuerpo no puede juzgarse por
asesinato y solo est demostrada la detencin ilegal, absolviendo a la mayora de
policas y condenando solo a los que lo detuvieron. De esta sentencia la familia
interpuso casacin en que el supremo corrigi los errores cometidos por el tribunal
inferior y en sentencia de septiembre del 2006 determin que hubo un asesinato
condenando a todos los policas rasos y a dos oficiales.
En tanto la situacin del testigo Luis Shinin fue derivada a la justicia de
Guaranda en que el juez acus a los policas de asesinato, auto del cual apelaron siendo
confirmado por la Corte Superior por lo que el proceso fue remitido al tribunal penal al
cual comparecieron solo tres de los acusados pues el resto haba salido en libertad por la
caducidad de la prisin preventiva, el tribunal los conden por el delito de asesinato,
sentencia que casaron los policas y el Supremo en el 2006 rechaz el recurso y
confirm la sentencia.
La demora en la tramitacin del proceso provoc que todos los acusados por las
desapariciones forzadas de Lpez y Shinin salgan en libertad por la caducidad de la
detencin en firme por lo que al momento de la ejecucin de la sentencia solo se detuvo
a uno de los implicados, las acciones de denuncia pblica efectuada por que la polica
no captura a todos los sentenciados, permiti que se detenga a otro de los responsables y
posteriormente en el exterior se detenga a otro, estando a la fecha en trmite su
extradicin, faltando que seis ex policas sean detenidos pues uno de ellos al momento
ha fallecido.

Las acciones de denuncia realizados por la familia les mereci que los
implicados inicien en su contra acciones de persecucin e intimidacin por lo que fue
necesario que la CEDHU acuda a la CIDH para que otorgue medidas cautelares a su
favor, situacin que fue atendida por el organismo internacional que dispuso al Estado
proceda a proteger a la familia, testigos y abogados, medidas que fueron cumplidas en
forma parcial, ante lo cual y debido a las demoras en resolver el proceso judicial se
present una demanda ante la CIDH, que a finales del ao pasado emiti informe de
admisibilidad, estando el caso al momento en etapa de fondo con lo cual la situacin
pasar a la Corte Interamericana.132

Caso Fybeca

En el 2003 la ciudadana fue nuevamente alarmada por la ejecucin extrajudicial


de 8 personas y la detencin desaparicin de tres personas efectuada por elementos de la
polica en Guayaquil, hecho que en lo posterior sera conocido como el caso
Fybeca,133 en que la polica dijo que estaban asaltando la farmacia y al hacerse
presentes fueron repelidos con armas de fuego, por lo cual actuaron en legtima defensa
y que no llegaron a detener a ningn hombre sino solo a una mujer, sin embargo en lo
posterior se descubrira que los nicos que usaron armas de fuego fueron los policas,134
que incluso llegaron a ejecutar al mensajero del lugar y a un cliente, que si qued
registrada la detencin de una persona,135 y que haban otras dos personas que fueron
detenidas, sin que a la fecha aparezcan estas tres personas.
La presin de la opinin pblica y la lucha emprendida por los familiares de uno
de los desaparecidos, del mensajero y del cliente, permitieron se inicie una investigacin
judicial tanto en el fuero ordinario como en el fuero policial. La II Corte Distrital
Policial en Guayaquil inici la investigacin que deba centrarse en torno al
procedimiento policial, sin embargo al momento de resolver asumi una competencia
que no la tena, pues resolvi que los policas no eran responsables de las muertes
ocurridas, en violacin de la jurisprudencia del sistema interamericano y de naciones
unidas.

132

Ver archivo CEDHU, Caso Lpez y web de la CIDH www.cidh.oas.org.


Ver archivo CEDHU.
134
Ver informe de criminalstica y de la Comisin de la Verdad, en archivo CEDHU.
135
Ver Diario El Universo en archivo CEDHU.
133

La investigacin sobre las muertes en el fuero ordinario termin en impunidad el


momento en que el fiscal enterado de la decisin de la Corte policial, se abstuvo de
pronunciarse y solicit el archivo de la causa, igual ocurri con la investigacin de las
desapariciones en que el fiscal se abstuvo de pronunciarse solicitando el archivo de la
causa, porque segn l, ellos no estaban desaparecidos sino prfugos ya que en su
contra se haba dictado auto de llamamiento a juicio, es necesario mencionar que en este
proceso al inici el fiscal se inhibi de seguir la investigacin sosteniendo que los
acusados gozan de fuero especial ante lo cual la Corte Superior de Guayaquil sostuvo
que el delito de plagio no es un delito de funcin policial y que su juzgamiento
corresponde al fuero ordinario.
Este caso suscit que tanto ciudadana, medios de comunicacin, organismos de
derechos humanos e instancias del Estado se unan y exijan una investigacin
independiente e imparcial y que una instancia de la Funcin Judicial como la Corte
Superior de Guayaquil manifieste que las violaciones a derechos humanos son delitos
comunes y debe ser tramitados por la justicia ordinaria.

Caso Guauna

En enero de 2007 en la Ciudad de Quito dos jvenes son detenidos por


elementos de la polica en horas de la noche, el cadver de Pal Guauna al siguiente
da es encontrado al fondo de la quebrada de Zambiza, tanto la familia como
organismos de derechos humanos exigen una investigacin independiente e imparcial
que permita identificar a los responsables, a esta lucha se suman grupos de jvenes y la
prensa nacional lo cual permite que la investigacin avance y se identifiquen a los
autores del hecho, tras un conflicto de competencia que es resuelto por la Segunda Sala
Penal de la Corte Superior de Quito a favor del fuero ordinario el Juez Primero de lo
Penal dicta auto de llamamiento a juicio en contra de tres policas, auto que es
confirmado por la Corte Superior, por lo cual el proceso es remitido al tribunal penal
que luego de evacuada la prueba en la audiencia respectiva dicta sentencia condenando
a los responsables a 20 aos de prisin, decisin que es impugnada ante la Corte
Suprema que al momento esta en espera del dictamen fiscal.
La violacin del derecho a la vida de un joven, cuyo delito fue estar junto a su amigo
que pintaba un grafiti en la pared, provoc un fuerte rechazo de la colectividad, en el
trabajo de exigir justicia se unieron medios de comunicacin social, organismos de

derechos humanos, grupos de jvenes, instituciones educativas, permitiendo haya un


aumento de la conciencia colectiva de que no debe tolerarse este tipo de conductas y
exigiendo sancin a los responsables. La pena impuesta constituye un verdadero avance
en el tema de defensa de los derechos humanos, pues a travs de la misma los jueces
estn diciendo que no estn dispuestos a aceptar que quienes estn por ley obligados a
protegernos, en el ejercicio de sus funciones abusen de nuestros derechos y cometan
graves crmenes.

Programa Andino de Derechos Humanos, PADH


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